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Archivo de Mayo, 2012

CAMBIO EN LA POLÍTICA SOBRE CONSUMO Y PRODUCCIÓN DE DROGAS

Hasta ahora, la política para reducir la producción y el consumo de drogas en nuestro país no ha funcionado; tampoco ha dado los resultados esperados. Por el contrario, en los últimos 25 años se ha duplicado la magnitud del problema, ante lo que es necesario hacer cambios, planteó el rector de la UNAM, José Narro Robles.

En el debate actual, en los planos nacional e internacional, sostuvo, se cuestionan las políticas que se sustentan preferentemente en la criminalización de los consumidores de drogas y que enfrentan a las bandas de narcotraficantes con sus mismos medios. Ello provoca, cada año, decenas de miles de muertos; además, no ha resuelto un problema que, cada vez, parece adquirir dimensiones mayores.

Al hacer la declaratoria inaugural del “Foro Internacional sobre Políticas de Regulación del Consumo de Drogas”, organizado por esta casa de estudios, dijo que el consumo se ha convertido en uno de los asuntos más delicados, con alcance global. Se trata de un problema severo, que afecta a la sociedad contemporánea y que se relaciona con un sinfín de procesos que derivan en delitos graves y en un nivel de violencia, muchas veces impensable.

Narro Robles refirió que el encuentro ofrecerá reflexiones, conocimientos y experiencias relevantes que el Estado mexicano, las estructuras gubernamentales en sus tres niveles, y los diversos actores sociales y políticos del país podrían considerar para la reformulación de las medidas que actualmente se aplican.

Con esta reunión, la UNAM cumple con uno de los compromisos asumidos en la “Conferencia Internacional sobre Seguridad y Justicia en Democracia”, del año pasado, y cuyos resultados fueron plasmados en el documento Elementos para la construcción de una política de Estado para la seguridad y la justicia en democracia, presentado a los poderes de la Federación, organizaciones civiles y a la sociedad en general.

En el auditorio “Dr. Gustavo Baz Prada”, del Palacio de la Antigua Escuela de Medicina, el rector refrendó que la Universidad Nacional ha sido y será un espacio de libertad, en el que, desde la perspectiva académica, se investiga, enseña y discute a fondo; se cuestionan las ventajas y desventajas, las consecuencias de hacer y también las de dejar de hacer en todas las materias, áreas o acciones que impactan a la sociedad.

Como un homenaje al ex rector Jorge Carpizo, quien contribuyó sustancialmente a la realización del foro, pidió un aplauso de pie para el “maestro e investigador universitario de excelencia, el universitario de la piel a la médula, el intelectual incorruptible, y sobre todo, el ser humano comprometido con las mejores causas”.

Consumo ilícito

En el inicio de los trabajos, la mesa dedicada al “Consumo ilícito de drogas y dependencia: problemática general en materia de salud”, los expertos señalaron que las políticas públicas deben ser integrales y no planas, sino basadas en la realidad de cada región.

El secretario del Consejo de Salubridad General y presidente de la Academia Nacional de Medicina, David Kershenobich, dijo que en México el consumo de drogas ilegales aumentó de 4.6 por ciento en 2002, a 5.2 en 2008; el de mariguana a 4.2 y el de cocaína a 2.4 por ciento.

La edad de inicio del uso de drogas es en promedio de 19 años en hombres, y de 23 en mujeres. El también integrante de la Junta de Gobierno de la UNAM, destacó que las poblaciones con mayor desventaja socioeconómica son, en general, más vulnerables al consumo. Los principales factores de riesgo identificados son: un nivel educacional bajo, niveles elevados de desempleo, familias disfuncionales, y problemas psicológicos y psiquiátricos.

Carlos Tena Tamayo, comisionado Nacional contra las Adicciones, dijo que en los Centros Nueva Vida se ha encontrado que la mayoría de las personas que van a solicitar apoyo son en 53 por ciento consumidores de mariguana; les siguen los de inhalables, cocaína, cristal y heroína.

De acuerdo con la información de la Comisión, 80 por ciento de los consumidores usan mariguana; “hay 2.4 consumidores de esa droga por uno de cocaína”. En cambio, las metanfetaminas y los inhalables en población total tienen baja prevalencia. Las personas con dependencia consumen 70 por ciento de la droga, añadió.

La directora general del Instituto Nacional de Psiquiatría “Ramón de la Fuente” y miembro de la Junta de Gobierno de la UNAM, María Elena Medina-Mora, sostuvo que existe una asociación entre el abuso de sustancias y el trastorno mental hasta en 50 por ciento, según encuestas de población en México y otros países. Las afectaciones inician temprano, a los 17 años como media.

La experta dijo que 80 por ciento de las personas en tratamiento por consumo tienen una co-morbilidad psiquiátrica. Empero, ambos problemas son tratados en instancias separadas, y “quizá una de las políticas más prometedoras sería integrar la atención, hacerla global”. Además de pensar en el tratamiento y no la cárcel como respuesta para los enfermos, sentenció.

En la mesa, moderada por Guillermo Soberón Acevedo, ex rector de la Universidad Nacional, Francisco Cumsille, director del Observatorio Interamericano de Drogas de la Comisión Interamericana para el Control del Abuso de Drogas de la Secretaría de Seguridad Multidimensional de la Organización de Estados Americanos, expuso que las políticas públicas para combatir o controlar el uso de  las drogas no pueden ser planas o “un solo traje” para todas las regiones, sino estar acordes en función de  cada uno de los casos.

Resulta preocupante, expresó, que en varios países del hemisferio, más del dos por ciento de jóvenes de 13 a 17 años de edad son farmacodependientes de la cocaína.

Ricardo Vinicio García Lazo, miembro del Capítulo México de la Asociación Students for a Sensible Drug Policy y alumno de la Facultad de Filosofía y Letras, comentó que un ambiente no punitivo y sí informativo ayuda a generar políticas públicas más adecuadas para cada droga, que deben derivarse de investigaciones serias.

Asistieron, entre otros, Yoloxóchitl Bustamante, directora general del Instituto Politécnico Nacional; así como funcionarios federales y representantes de organismos internacionales.
FUENTE
Boletín UNAM-DGCS-254
Antigua Escuela de Medicina.
Abril de 2012
Educación y cultura, Salud, Social, Política y economía

Vida por una milésima de la millonésima de la mil millonésima parte de un segundo

Para medir la vida extremadamente breve de los procesos fotoquímicos, Eddy Francis Plaza Medina, estudiante de doctorado del Instituto de Química (IQ) de la UNAM, trabajó con una técnica novedosa: espectroscopía láser con resolución temporal en femtosegundos.

“Con ella —instalada en el Laboratorio de Espectroscopia Láser en el IQ, dirigido por Jorge Peón Peralta— se miden especies químicas cuyo tiempo de vida es extremadamente corto, del orden de una milésima de la millonésima de la mil millonésima parte de un segundo”, explicó.

Hay contaminantes ambientales llamados compuestos nitroaromáticos, cancerígenos y mutagénicos. Una manera de eliminarlos del ambiente tras haber sido liberados en las emisiones de los vehículos es mediante la fotodegradación, inducida por la interacción de la luz solar.

Al llegar la luz del Sol, esos compuestos o moléculas presentan un cambio por efecto de la luz, y durante la reacción se producen fotoproductos menos dañinos.

Con esta técnica ha sido posible estudiar el proceso de fotodegradación que presentan los nitroaromáticos, pero el “poco tiempo” cotidiano no tiene que ver con el de la femtoquímica, rama que analiza qué sucede y a qué velocidad entre los reactivos y los productos en una reacción.

“Al hacer interaccionar pulsos láser de corta duración sobre las especies que participan en las etapas de los procesos fotoquímicos, pudimos medir su tiempo de vida. Logramos observar que la mayoría de los nitroaromáticos presentan decaimientos biexponenciales de 150 femtosegundos y de un pico segundo, aproximadamente. En otros experimentos medimos que el tiempo de formación del radical antriloxi fue de 8.7 picosegundos”, añadió.

Un femtosegundo es la milésima de la millonésima de la mil millonésima parte de un segundo, y se representa 1 x 10-15 s. Un picosegundo se representa así 1 x 10-12 s.

“En mis trabajos, usaba esta técnica para estudiar estos compuestos, pero se pueden estudiar otros que pueden tener muchas aplicaciones en celdas solares o para medir transferencia de energía”, concluyó.

FUENTE:

Boletín UNAM-DGCS-303
Ciudad Universitaria.
Mayo de 2012

Educación y cultura, Física y Química, Matemáticas

DETECTAN LEVE CONTAMINACIÓN EN EL COMPLEJO GEOTÉRMICO DE CERRO PRIETO, BC

Con base en análisis y observaciones realizados en la planta de energía de Cerro Prieto se determinó la presencia de contaminación, pero no a niveles que pongan en peligro a la población de la entidad bajacaliforniana, mencionó Oscar Peralta Rosales, del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM.

El trabajo forma parte del Estudio de Evaluación de Impacto Ambiental del Complejo Geotermoeléctrico de Cerro Prieto, del Programa Universitario del Medio Ambiente (PUMA), realizado en 2010.

Pese a que la central tiene cuatro décadas de funcionamiento, no se había realizado una labor similar ni en las instalaciones ni en las zonas aledañas.

Cerro Prieto es la planta más importante de su tipo en el país y se localiza a 30 kilómetros al sur de Mexicali, cerca de la frontera con Estados Unidos. Los Azufres, Los Húmeros y Tres Vírgenes son también de importancia en su tipo, y se ubican en el cinturón volcánico transversal, en Michoacán y Puebla.

“Los resultados de los estudios son reveladores. Antes todo se basaba en especulaciones. La información ha servido para dar un nuevo punto de vista, tanto a la población como a la Comisión Federal de Electricidad”, dijo en entrevista el investigador del CCA.

“Las emisiones del complejo perciben a cinco kilómetros antes de llegar, el aroma de ácido sulfhídrico es intenso —huele a huevo—, pero las concentraciones encontradas en superficie no son para causar alarma”.

Los universitarios realizaron trabajos de meteorología y calidad del aire en el Valle de Mexicali, tanto en Cerro Prieto como los ejidos Puebla, Benito Juárez, Mezquital y Sonora. Las estaciones de monitoreo de calidad del aire se instalaron en julio de 2010, en los ejidos de Michoacán de Ocampo, Delta y Nuevo León.

Las mediciones en los ejidos se realizaron del 15 al 27 de julio y registraron presencia de ozono (O3), dióxido de nitrógeno (NO2), óxido nítrico (NO), óxido de nitrógeno (NOx = NO + NO2), dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), metano (CH4) e hidrocarburos no metano (NMHC); sin embargo, no se registraron niveles superiores a los establecidos en las normas oficiales mexicanas (NOM): O3 (NOM-020-SSA1-1993)= 0.11 ppm y NO2 (NOM-023-SSA1-1993)= 0.21 ppm.

Con la información, se elaboraron mil 700 mapas de dispersión de contaminantes de H2S, NH3, SO2, O2, CH4, CO2, N2, C6H6 y, en particular, se validó el resultado del modelo de dispersión para H2S con datos de análisis de gases y lecturas de monitores.

Al término de las pruebas, en cuestiones meteorológicas, en mayo se detectaron patrones de vientos ligeros, en escala de Beaufort, del noroeste, norte y oeste con características divergentes y anticiclónicas, y en julio, ventolinas y vientos ligeros hicieron presencia durante la madrugada y en la noche, y los vientos ligeros del sureste mostraron rasgos anticiclónicos. Los estados de viento registrados fueron divergentes y convergentes.

Los datos arrojan que la calidad del aire en el complejo geotermoeléctrico de Cerro Prieto es buena en la temporada de verano, pues los contaminantes monitoreados estuvieron debajo de las normas ambientales mexicanas, aunque hay que subrayar que esta condición sólo es válida para el periodo de muestreo.

Un gas con olor a huevo

El ácido sulfhídrico (H2S) es más pesado que el aire, inflamable, incoloro, tóxico y con un característico olor a huevo podrido. El monitoreo ambiental indicó que las concentraciones en el complejo y algunas zonas aledañas rebasan el umbral olfativo que, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, es 0.002 ppm.

El viento dominante en junio y julio fue de sur a norte, hacia el ejido Hidalgo, y las mediciones comprueban que la concentración máxima de H2S fue 0.38 ppm.

No existe norma ambiental mexicana para este contaminante, la única que lo contempla es la NOM-010-STPS-1999 (10 ppm máximo en ocho horas) y establece medidas para prevenir daños a la salud de los trabajadores expuestos a sustancias químicas en un entorno laboral.

Peralta señaló que falta saber qué pasaría a la población bajo una exposición pasiva continua, es decir, si la concentración de H2S aumenta o permanece constante por periodos largos.

“Proyectar —con la información disponible— qué pasaría a la población tras estar en contacto por mucho tiempo es aventurado. Hace falta continuar el estudio”, concluyó.

FUENTE:

Boletín UNAM-DGCS-304
Ciudad Universitaria.
Mayo de 2012

Cuerpos de agua continental, Educación y cultura, Social, Política y economía

11 mil 515 SISMOS EN MÉXICO, ENTRE 2009 Y 2012

En México han ocurrido 11 mil 515 sismos entre el primero de enero de 2009 y el tres de mayo de 2012, afirmó Sara Ivonne Franco Sánchez, técnica académica del Servicio Sismológico Nacional (SSN), adscrito al Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM.

Según las estadísticas, en 2009 sucedieron dos mil 182 temblores; en 2010, tres mil 402; en 2011, cuatro mil 162 y, en lo que va de 2012, mil 769. “Aunque las cifras crecen, no significa una mayor sismicidad del país, sino un aumento en la detección y divulgación de estos fenómenos”, aclaró.

En una plática sobre estos eventos, en el auditorio Emilio Rosenbluethdel Instituto de Ingeniería (II) de esta casa de estudios, Franco Sánchez precisó que la mayor detección se debe a que en 2010 se añadieron cuatro estaciones a la red del SSN para monitorear la sismicidad en la península de Baja California, cinco más en Chiapas, una en el centro del país, y otra en Mérida, Yucatán.

En el 2011 se instalaron dos más, una en Monterrey, Nuevo León, y otra en la Universidad de la Montaña, en Guerrero.

Cada estación está equipada con sensores sísmicos y sistemas de posicionamiento global (GPS) para medir el deslizamiento de las placas tectónicas.

En 32 años, 19 sismos grandes

Franco Sánchez indicó que, entre 1980 y 2012, en el país se han registrado 19 eventos de magnitud mayor a siete (los llamados “sismos grandes”), aunque nuestra memoria solamente recuerde algunos, como el de 1957 –en el que se cayó el Ángel de la Independencia- y el de 1985, que causó una tragedia nacional.

La ocurrencia de uno de magnitud mayor a siete, como el del pasado 20 de marzo, genera mayor sensibilidad entre la población y más información en los medios de comunicación. “Crea mucha expectativa y varias réplicas, lo que coopera para tener la sensación de que está temblando más”.

Por su parte, Mario Ordaz Schroeder, investigador del II, aclaró que, en promedio, en el país no hay más actividad de acuerdo con las estadísticas históricas, pero no ocurren de forma uniforme en el territorio nacional.

En la Ciudad de México hubo más de 20 años tranquilos, y ahora comenzaron a ocurrir más en esta zona. “El último causó daños en la urbe fue el 25 de abril de 1989, hace 23 años, y el evento fuerte más reciente en esta zona fue el pasado 20 de marzo”.

“Creo que para estar preparados, no es necesario predecir estos eventos; sabemos que continuarán registrándose, quizá habrá dos de magnitud siete por año, y alguno nos va a tocar. Así que debemos proceder como si supiéramos que pronto va a ocurrir, todos los días, y tener las precauciones si vivimos en zonas de riesgo”, concluyó.

FUENTE:

Boletín UNAM-DGCS-302
Ciudad Universitaria.
Mayo de 2012

Física y Química, Posgrados, Social, Política y economía, opinión

GRANDES PROYECTOS MINEROS EN MÉXICO, CON REPERCUSIONES AMBIENTALES, SOCIALES Y LEGALES

La industria minera en el planeta alcanzó un nivel de explotación histórica mundial, con repercusiones ambientales, legales y generación de conflictos comunitarios en México, coincidieron académicos y expertos en el Seminario Megaproyectos mineros, devastación ambiental y derechos humanos, en el Instituto de Investigaciones Jurídicas (IIJ) de la UNAM.

Este fenómeno se ubica en un contexto de crisis mundial multidimensional. La demanda de metales en el orbe avanzó de 100 millones de toneladas en 1900, a tres mil 500 millones de toneladas en la actualidad.

En los últimos años se han agotado las vetas de rocas mineralizadas, y las que se extraen tienen una proporción muy baja de metales como aluminio, cobre, hierro y oro. Por ello, las tecnologías de extracción se han transformado para lograr una rentabilidad más alta de yacimientos de “baja ley”.

Al respecto, Andrés Barreda, de la Facultad de Economía (FE), sostuvo que el pico minero coincide con el agotamiento de los recursos petroleros en el mundo, extinción de la biodiversidad, declive de las reservas de agua dulce, incremento de la acidez en los océanos, aumento de la luminosidad nocturna, y cambio climático global.

Esto explica que el mundo viva una “fiebre del oro” por la escasez mundial del metal, único valor seguro de reserva para respaldar las monedas nacionales ante un escenario de depreciación global. En 2007, la onza de 31 gramos se cotizaba en mil dólares, para superar los mil 900, en 2011. “Esta característica lo convierte en un recurso natural estratégico extraordinario”, subrayó.

En el auditorio Héctor Fix-Zamudio del IIJ, Marycarmen Color, de la oficina en México del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, subrayó que en el tema de los megaproyectos mineros, diversas instancias internacionales están preocupadas por la libre determinación de los pueblos y comunidades indígenas, en las esferas politica, social y económica, como puede constatarse en el último informe del relator especial para los derechos de estas poblaciones.

El objetivo y fin de las medidas requeridas en nombre de sus integrantes es preservar su modo de vida tradicional y garantizar que su identidad cultural, estructura social, sistema económico, costumbres, creencias y tradiciones serán respetados y protegidos por los estados, enfatizó.

Arturo Burnes, de la Universidad Autónoma de Zacatecas, sostuvo que a partir del siglo XX, la minería en la entidad implica desnacionalización, descapitalización y deterioro ambiental. En Mazapil, municipio catalogado como uno de los más pobres del país, se localiza la mina Peñasquito, filial de Goldcorp, primera empresa productora de oro en México, y la segunda de América Latina, expuso.

Al año, utiliza 13 millones de metros cúbicos de agua, en una cuenca con capacidad de recarga de 10 millones. La explotación a cielo abierto genera diariamente 130 mil toneladas de desecho. Esto es ejemplo del deterioro ambiental y del despojo a las comunidades, dueñas originales del recurso, aseguró

En su oportunidad, Sergio Serrano, del movimiento anti-megamineria tóxica Pro San Luis Ecológico, recordó que existen concesiones para explotación minera en casi el 40 por ciento del territorio nacional, 800 proyectos autorizados, lo que representa un escenario de conflicto.

En la entidad, ejemplificó, están concesionadas 400 hectáreas a las empresas que se dedican a esta actividad, con ampliaciones para otras cuatro mil en los próximos años, lo que representará la extinción de la biodiversidad. En 15 ó 20 años, esto significará que grandes extensiones de tierra en el país no serán útiles para otros fines, consideró.

Jorge Peláez, de la Universidad Autónoma de la Ciudad de México (UACM), sostuvo que esos proyectos generan presión sobre los territorios y una política de fomento a la inversión privada, lo que lleva al saqueo de la riqueza nacional, devastación ambiental, y a que las opiniones de ciudadanos, pueblos y comunidades no sean tomadas en cuenta.

Entre 2001 y 2010 se extrajo el doble de la cantidad de oro y la mitad de plata, de la producida en 300 años de explotación colonial en el país. El modelo de desarrollo actual excluye a las poblaciones de los dividendos generados, reciben una mínima parte de las ganancias y toda la contaminación y deterioro de su entorno, sin participar en las decisiones.

Por último, José Luis Abarca, del movimiento anti-megamineria tóxica Rema-Chicomuselo, Chiapas, informó que, del 2000 al 2010, se otorgaron 112 concesiones mineras en la región. Del total, 19 por ciento pertenecen a un consorcio canadiense.

Está dedicado a la extracción de barita, titanio y hierro, y se localiza en el ejido Grecia, del municipio referido, desde 2006. Desde su establecimiento no ha cumplido con el compromiso de generar desarrollo económico, social y sustentable, lo que ha derivado en conflictos comunitarios y deterioro del tejido social.

FUENTE

Boletín UNAM-DGCS-278
Ciudad Universitaria.
Mayo de 2012

CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA, Cuerpos de agua continental, Salud, Social, Política y economía, opinión

PRÓTESIS QUE PUEDE SER CONTROLADA CON LA MENTE

“La clave es concentrarse, y si sabes hacerlo, puedes mover objetos con la mente; ¡es casi como tener un poder Jedi!”, comenta Francisco Neri, al tiempo que observa fijamente una mano mecánica colocada justo enfrente de él, hasta que, después de un minuto, ésta comienza a cerrar los dedos y el pulgar, hasta formar un puño.

A lo largo de un par de meses, el estudiante de Ingeniería ha entrenado para manejar esa prótesis mediante ondas cerebrales. “Es tan fácil como desear ir hacia arriba o abajo, pero al mismo tiempo resulta muy complejo, porque emitir un pensamiento claro y distinguible requiere práctica. Usualmente tenemos, a un mismo tiempo, muchas ideas corriendo por nuestra cabeza. Tomar una sola y limpiarla de toda interferencia no es algo que se logre de la noche a la mañana”.

Este es el tipo de trabajo que se desarrolla en el cubículo de Hernando Ortega, técnico académico del Instituto de Investigaciones en Matemáticas Aplicadas y en Sistemas (IIMAS), encargado de administrar equipos de computo, y quien en sus paréntesis laborales se ha dado el tiempo para construir, entre otras cosas, maniquíes robóticos que modelan ropa cual top-models, o un sistema capaz de alertar 30 segundos después de que alguien se ha robado una computadora de la oficina.

“He podido proponer muchas cosas desde aquí y he recibido mucho apoyo por parte del IIMAS, porque en realidad soy el encargado de Sistemas en el Departamento de Probabilidad y Estadística, pero mis intereses van mucho más allá de dar mantenimiento a las redes o actualizar antivirus, así que, a la par de estas tareas, me he dado el espacio para crear diversos productos, y algunos de ellos han llamado la atención de algunas compañías y entidades universitarias. Ahora, nuestro proyecto más ambicioso es manufacturar una prótesis accionada con la mente”, indicó.

Actualmente el ingeniero en computación asesora a Neri, quien recién salió de la carrera. Juntos ya habían armado una extremidad mecánica que trabajaba con un lector de movimiento; sólo bastaba ponerse frente a una cámara y desplazarse para que la mano hiciera una serie de ademanes, pero de eso a manejarla mediante pensamientos, aún había un gran trecho.

Ideas espontáneas, aplicaciones inusuales

Un día, al navegar por la red, entre tanta publicidad online que aparece intermitentemente (“aunque relacionada con las palabras que tecleaba ese día en el buscador de Google”), Ortega encontró una diadema que, se decía, era capaz de leer las ondas cerebrales y, a partir de ellas, detectar procesos cognitivos, expresiones faciales e incluso emociones.

“Al principio pensé que se trataba de un fraude, ¿cómo un aparatito valuado en apenas unos cientos de dólares iba a hacer todo eso? Después entendí que se trata de un kit de desarrollo para diseñadores de videojuegos, es decir, un artefacto a partir del cual puedes crear aplicaciones. No me interesa fabricar mundos virtuales para gamers, pero me dije, ¿por qué no vemos qué más puede hacer?”.

Esta herramienta consta de una diadema con 14 sensores, un giroscopio y un transmisor inalámbrico que los fabricantes dicen que tiene un alcance de 20 metros, “aunque hemos constatado que en realidad sólo abarca cuatro”, añadió.

“Nos aventamos a comprarlo, pero temíamos haber pecado de inocentes; podía tratarse de una excelente inversión o de un timo, así que invitamos a un buen amigo nuestro, Daniel Santana, para que nos diera su opinión. Él es médico en la Clínica del Sueño, y tras probar la adquisición, expuso: ‘Este artefacto es capaz de leer ondas cerebrales casi tan bien como el que tenemos en el hospital’. Claro —añadió—, aunque hacen lo mismo hay diferencias entre ambos equipos; la primera, fue que nosotros habíamos pagado 40 veces menos que ellos; la segunda fue la calidad de lectura de las señales, que si bien para lo que nosotros buscábamos era suficiente, para lo que hacen ellos, no”.

Entrenamiento Jedi

En la saga de La Guerra de las Galaxias, para mover objetos con su mente, los caballeros Jedi deben someterse a un duro entrenamiento que consiste en limpiar su mente de distracciones y emociones, y enfocarse en un solo pensamiento.

Francisco Neri explica que para él, aprender a usar su cerebro para manipular objetos ha sido parecido a lo que George Lucas describe en sus películas, pues la diadema viene con un software que, al ser instalado, despliega un pequeño cubo en la pantalla de la computadora.

“El reto no es menor, lo que sigue para el usuario es colocarse la diadema, concentrarse en esa figura y darle impulso a fuerza de voluntad”, indicó Neri.

“Al principio fue muy difícil, pero poco a poco el programa comenzó a reconocer la frecuencia mental que empleaba cada vez que quería que el cubo fuera en tal o cual dirección. Después de algunos meses, ya era capaz de hacer que se desplazara hacia arriba, abajo y a la derecha, a la izquierda aún me cuesta trabajo”, explica.

Ortega confiesa no haber entrenado tanto como su pupilo, y que por lo mismo está más consciente de lo complicado que resulta “esto de jugar a la telekinesia. El problema está en que siempre tengo mil cosas rondando por mi cabeza; soy un tanto disperso, así que concentrarme en algo concreto me es complicado, además de que me he dado cuenta de lo sencillo que es distraerse”.

Al respecto, Ortega recordó que hace no mucho, Neri entrenaba en el cubículo un movimiento en particular; el objetivo era hacer que el cubo virtual descendiera, hasta llegar a la parte inferior de la pantalla, lo más cerca posible de la barra de tareas del ordenador.

“Entré al laboratorio, lo vi desordenado y dije, ‘esto está vuelto patas arriba’. Sólo bastó que mencionara esa palabra, ‘arriba’, para que automáticamente la figura geométrica se elevara. Inadvertidamente, lo que hice fue meter una idea extraña en la cabeza de Francisco, la diadema la leyó, y súbitamente él dio, contra su voluntad, una orden no contemplada”.

Al respecto, Neri se dice aún sorprendido de lo fácil que es verse sometido a esos devaneos, aunque ahora se siente más preparado para ignorar pensamientos ajenos que pueden funcionar como si de una interferencia radial se tratara.

“Ya soy más preciso y enfocado, sólo me falta afinar el desplazamiento a la izquierda. Dominar cuatro movimientos puede parecer poco, pero en realidad, hacerlo representa un gran paso. Incluso un Jedi sabe que esto no es fácil, claro, a menos que la fuerza lo acompañe”.

Ingeniería inversa

Hernando Ortega es un convencido de que si japoneses y chinos salieron del subdesarrollo fue por su capacidad de observar la tecnología existente, adaptarla a sus necesidades y mejorarla, “y justo eso es lo que intento hacer en este nuevo departamento”.

Por ello, se ha dedicado a hackear algunos productos ya existentes. “Esta actividad define en mucho el espíritu que anima a las nuevas generaciones. A cada rato nos enteramos de jóvenes que han modificado sensores de movimiento para videojuegos, como el Kinect; o iPhones, y a partir de esto han creado artefactos sumamente interesantes, así que era nuestro turno de intentar algo similar”.

No obstante, Ortega admite que su hack es muy sencillo. “Hasta ahora no hemos escrito una sola línea de programa para la diadema. Lo que hicimos fue adaptar la mano mecánica que teníamos —ésa que entraba en acción si alguien caminaba frente a ella— y después, dirigimos la cámara hacia la pantalla de la computadora para dejar correr el programa del cubo virtual. El paso siguiente fue alimentar a la extremidad mecánica con indicaciones de que, si la figura geométrica se elevaba, descendía o iba de un lado a otro, ella debía plegar los dedos, oponer el pulgar o girar la muñeca. Eso fue todo, y con ese sencillo paso ya teníamos una prótesis accionada por la mente”.

Así, Neri es capaz de usar los mismos pensamientos que empleaba para desplazar el cubo, pero ahora para manejar una prótesis a fuerza de voluntad. “Es como si Francisco tuviera una tercera mano, y eso nos habla de una gama enorme de posibilidades. Sabemos que el nuestro, hasta ahorita, es un desarrollo pegado casi casi con diurex, pero en cuanto nos metamos a fondo y generemos software para la diadema, avanzaremos a pasos agigantados”.

Conexiones con la empresa

Hasta hoy, las prótesis mecánicas funcionan mediante señales bioeléctricas, es decir, contracciones de músculo. “Es prácticamente un código Morse, porque, por ejemplo, si quieres que una de estas manos se cierre, debes tensionar el muñón dos veces. Sin embargo, nosotros creemos que lograr esto a través del pensamiento es una forma mucho más natural de tener control y, al mismo tiempo, de no extrañar el miembro perdido”.

Esta premisa ha interesado a una empresa mexicana dispuesta a apoyar a Ortega en su investigación, por lo que, para estrechar ese lazo, la Coordinación de Innovación y Desarrollo de la UNAM ha asesorado al técnico académico con toda suerte de trámites.

“Los inversionistas están dispuestos a involucrarse, pero antes quieren ver resultados. Lo logrado resulta alentador, pero sabemos que debemos perfeccionar muchas cosas. Ya tenemos una mano que puede moverse con el pensamiento. Lo que sigue es pensar aún más y mover, pero ahora el proyecto, hacia un escenario de comercialización; ése es el objetivo”.

FUENTE:

Boletín UNAM-DGCS-283
Ciudad Universitaria.
Mayo de 2012

Posgrados, Salud

EL CÁNCER PUEDE PROPAGARSE DE FORMA HORIZONTAL

Desde hace años, los especialistas en cáncer saben que esa enfermedad se propaga mediante la transferencia vertical de genes (modelo Mendeliano); es decir, la célula tumoral transmite su herencia (ADN) a las células hijas de manera sucesiva en cada división celular. La progenie de la célula tumoral es la responsable del crecimiento tumoral y la formación de metástasis.

Una nueva investigación, encabezada por Alfonso Dueñas González, del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm) de la UNAM, demostró, por primera vez en un modelo in vivo, que el ADN circulante liberado por un tumor es captado por las células de otro tumor en el mismo animal, lo que incita a este a desarrollarse más, es decir, induce su progresión.

Tras 12 años de trabajo en la Unidad de Investigación Biomédica en Cáncer, que el IIBm tiene en el Instituto Nacional de Cancerología, Dueñas González y sus colaboradores comprobaron que las células tumorales liberan a la circulación ADN activo, que participa en la progresión tumoral.

Por este hallazgo, el universitario recibió el Premio CANIFARMA 2011 en Investigación Básica, galardón que desde 1974 otorga anualmente la Cámara Nacional de la Industria Farmacéutica.

Transmisión horizontal del ADN

En la naturaleza, el material genético puede intercambiarse entre células y organismos de diferentes tipos. Por ejemplo, existe intercambio de ADN de virus a bacterias, de bacterias a plantas, y de bacterias a animales, en un proceso llamado transmisión lateral u horizontal del ADN.

“Nosotros pensamos que si hay un tumor maligno en el cuerpo, puede liberar ADN hacia la circulación, mismo que se introduce y logra la transformación maligna de otras células que ya estaban dañadas, pero que todavía no se habían convertido en cáncer. O bien, que si ya había micrometástasis (metástasis muy pequeñas, clínicamente no identificables), el ADN liberado del tumor primario induce a las micrometástasis a crecer. A esto lo llamamos progresión horizontal del cáncer. Es lo que hemos demostrado en nuestro laboratorio”, explicó Dueñas González en entrevista.

El proyecto, de 12 años, ha sido largo porque experimentalmente es muy difícil demostrar este fenómeno.

“En el modelo más demostrativo usamos ratas a las que se les administró un carcinógeno (para que les produjera tumores en el colon). Posteriormente, a un grupo de ellas se les inyectaron células de cáncer de colon humano en el dorso (que en una semana desaparecen porque la rata rechaza las células humanas).

“Después de algunos meses, lo que observamos fue que las ratas que habían recibido las células humanas malignas desarrollaron tumores colónicos de más tamaño, en mayor número, y que infiltraban a otros órganos en comparación con las que habían recibido solamente el carcinógeno. En el momento que analizamos los tumores, comprobamos con diversas técnicas que las células del colónico de las ratas (inyectadas con las células malignas humanas) habían adquirido secuencias de genes humanos.

“Con eso demostramos que el ADN liberado del tumor humano se introduce y estimula el crecimiento de los de la rata, de manera horizontal”, detalló.

“Esto significa, transpolando los hallazgos a un escenario hipotético en el humano, que el tumor primario libera ADN, que hace progresar al cáncer mediante la generación de tumores secundarios o con la inducción a las micrometástasis a crecer con mayor rapidez”, señaló.

Dueñas aclaró que los métodos actuales basados en microarreglos de expresión o secuenciación no son lo suficientemente finos para discernir, en todos los casos, si un tumor “metastásico” es en realidad una metástasis, o un segundo tumor primario.

“Con este trabajo ponemos en perspectiva que este fenómeno de propagación horizontal del cáncer por el ADN circulante puede suceder en vivo, y esto tiene implicaciones terapéuticas”, precisó.

Detener al “circuloma”

En su estrategia sobre esta línea de investigación, Dueñas no se centra en las terapias clásicas dirigidas al tumor, sino en detener al ADN circulante o “circuloma”.

“La idea es, en un futuro, poder modificar este ambiente en la circulación, de manera favorable, para que se reduzca o desaparezca el tumor”, adelantó el investigador, quien avanza hacia una estrategia de tratamiento antitumoral por esta vía.

FUENTE

Boletín UNAM-DGCS-293
Ciudad Universitaria.
Mayo de 2012

Educación y cultura, Posgrados, Salud

CISTICERCOS, CAUSA MÁS FRECUENTE DE EPILEPSIA EN MÉXICO

La epilepsia puede producirse por muchos factores; su origen puede ser genético, por traumatismos o tumores, pero en México, la causa mas frecuente es por cisticercos, explicó Luisa Rocha Arrieta, del Departamento de Farmacología del Centro de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav) Sur.

Al participar en la Semana del Cerebro, que organizó la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM, explicó que no se trata de una enfermedad, sino de un trastorno, y no es singular, sino plural, porque hay muchas “epilepsias”.

De uno a dos por ciento de la población mundial la padece. En nuestro país la cifra de afectados es de dos o más millones de sujetos, precisó en el auditorio Alberto Guevara Rojas.

También nombrada el “mal de San Vito”, “telele” o “tembeleque”, ha afectado a personajes como Sócrates, Vincent van Gogh, Fiodor Dostoievski y Edgar Allan Poe.

En la conferencia Epilepsia, la enfermedad sagrada, la experta señaló que es una tormenta eléctrica dentro del cerebro que hace que deje de funcionar de manera adecuada. “En un electroencefalograma es fácil identificar el inicio de una actividad”.

La actividad hipersincrónica se puede propagar en diversas estructuras e, incluso, a todo el órgano. Se produce, abundó, porque este último funciona en un equilibrio de sistemas inhibitorios y excitatorios; si aumentan estos últimos, o disminuyen los primeros, se producen convulsiones.

Pueden presentarse desde in utero, hasta personas de la tercera edad, pero son más susceptibles los niños, porque su cerebro está inmaduro, y sus sistemas inhibitorios y excitatorios están en proceso, y también en los ancianos.

No hay consenso de cuántos tipos existen, pero son múltiples, desde la que se origina en el lóbulo frontal y provoca que el sujeto vea luces y tenga cambios de personalidad, hasta la que se produce en el área de la audición, y provoca que el afectado oiga voces.

También hay áreas resistentes a presentar focos epilépticos; una de ellas es el cerebelo. De hecho, si éste se estimula, tiene la capacidad de reducir la actividad.

La más común, dijo Luisa Rocha, es la del lóbulo temporal, que afecta a 40 por ciento de los sujetos enfermos. Se produce en el hipocampo; en el inicio, presenta síntomas como malestar gástrico, pero si la actividad se propaga a la corteza, se “desconecta”, pierde la conciencia y se pueden alterar sus movimientos. Si la actividad se extiende a todo el órgano puede caer en crisis convulsivas generalizadas.

El trastorno establece circuitos aberrantes que quedan para siempre en el cerebro, por lo que no tiene cura, pero sí se puede controlar; de ese modo, puede llevar una vida normal.

El sistema dopaminérgico tiene receptores que inducen efectos excitatorios e inhibitorios. La dopamina está involucrada en las sensaciones de placer; si nos enamoramos la sobreliberamos, y si falta el sujeto puede caer en ansiedad y depresión, como los epilépticos.

Se sabe que si no responde a monoterapia o politerapia en los dos primeros años, se trata de un farmacoresistente y requiere otro tipo de intervención.

En el futuro se diseñarán nuevas estrategias para que los fármacos lleguen al cerebro fácilmente sin producir tantos efectos. En ello, opinó, la nanotecnología podría jugar un papel importante.

Hacer ejercicio e ingerir Omega 3 es benéfico, y leer antes del inicio de la crisis reduce su intensidad, finalizó

FUENTE

Boletín UNAM-DGCS-284
Ciudad Universitaria.
3 de mayo de 2012

Salud

Soy Latinoamericano Autor David Gómez Salas

Soy Latinoamericano

Autor David Gómez Salas

Soy desierto y pantano,

luz y obscuridad,

montaña y playa,

piedra y suavidad.

Soy  cóndor y águila

en Kay Pacha.

Soy Wiracocha y Quetzalcóatl

en Hanan Pacha.

Descendiente de Altamirano,

Martí y Bolívar.

Valor y amor,

sangre y almíbar.

Soy  de la tierra de fuego

con riquezas del subsuelo,

en manos de extranjeros

ambiciosos chapuceros.

Soy hijo de los océanos

Pacifico y Atlántico.

Sosegado, turbulento,

con espíritu romántico.

Apasionado perenne,

soy inagotable verano.

Soñador inmenso…

¡Soy Latinoamericano!

Cuentos y poesías, Social, Política y economía

LA POLÍTICA SOBRE CONSUMO Y PRODUCCIÓN DE DROGAS

Hasta ahora, la política para reducir la producción y el consumo de drogas en nuestro país no ha funcionado; tampoco ha dado los resultados esperados. Por el contrario, en los últimos 25 años se ha duplicado la magnitud del problema, ante lo que es necesario hacer cambios, planteó el rector de la UNAM, José Narro Robles.

En el debate actual, en los planos nacional e internacional, sostuvo, se cuestionan las políticas que se sustentan preferentemente en la criminalización de los consumidores de drogas y que enfrentan a las bandas de narcotraficantes con sus mismos medios. Ello provoca, cada año, decenas de miles de muertos; además, no ha resuelto un problema que, cada vez, parece adquirir dimensiones mayores.

Al hacer la declaratoria inaugural del “Foro Internacional sobre Políticas de Regulación del Consumo de Drogas”, organizado por esta casa de estudios, dijo que el consumo se ha convertido en uno de los asuntos más delicados, con alcance global. Se trata de un problema severo, que afecta a la sociedad contemporánea y que se relaciona con un sinfín de procesos que derivan en delitos graves y en un nivel de violencia, muchas veces impensable.

Narro Robles refirió que el encuentro ofrecerá reflexiones, conocimientos y experiencias relevantes que el Estado mexicano, las estructuras gubernamentales en sus tres niveles, y los diversos actores sociales y políticos del país podrían considerar para la reformulación de las medidas que actualmente se aplican.

Con esta reunión, la UNAM cumple con uno de los compromisos asumidos en la “Conferencia Internacional sobre Seguridad y Justicia en Democracia”, del año pasado, y cuyos resultados fueron plasmados en el documento Elementos para la construcción de una política de Estado para la seguridad y la justicia en democracia, presentado a los poderes de la Federación, organizaciones civiles y a la sociedad en general.

En el auditorio “Dr. Gustavo Baz Prada”, del Palacio de la Antigua Escuela de Medicina, el rector refrendó que la Universidad Nacional ha sido y será un espacio de libertad, en el que, desde la perspectiva académica, se investiga, enseña y discute a fondo; se cuestionan las ventajas y desventajas, las consecuencias de hacer y también las de dejar de hacer en todas las materias, áreas o acciones que impactan a la sociedad.

Como un homenaje al ex rector Jorge Carpizo, quien contribuyó sustancialmente a la realización del foro, pidió un aplauso de pie para el “maestro e investigador universitario de excelencia, el universitario de la piel a la médula, el intelectual incorruptible, y sobre todo, el ser humano comprometido con las mejores causas”.

Consumo ilícito

En el inicio de los trabajos, la mesa dedicada al “Consumo ilícito de drogas y dependencia: problemática general en materia de salud”, los expertos señalaron que las políticas públicas deben ser integrales y no planas, sino basadas en la realidad de cada región.

El secretario del Consejo de Salubridad General y presidente de la Academia Nacional de Medicina, David Kershenobich, dijo que en México el consumo de drogas ilegales aumentó de 4.6 por ciento en 2002, a 5.2 en 2008; el de mariguana a 4.2 y el de cocaína a 2.4 por ciento.

La edad de inicio del uso de drogas es en promedio de 19 años en hombres, y de 23 en mujeres. El también integrante de la Junta de Gobierno de la UNAM, destacó que las poblaciones con mayor desventaja socioeconómica son, en general, más vulnerables al consumo. Los principales factores de riesgo identificados son: un nivel educacional bajo, niveles elevados de desempleo, familias disfuncionales, y problemas psicológicos y psiquiátricos.

Carlos Tena Tamayo, comisionado Nacional contra las Adicciones, dijo que en los Centros Nueva Vida se ha encontrado que la mayoría de las personas que van a solicitar apoyo son en 53 por ciento consumidores de mariguana; les siguen los de inhalables, cocaína, cristal y heroína.

De acuerdo con la información de la Comisión, 80 por ciento de los consumidores usan mariguana; “hay 2.4 consumidores de esa droga por uno de cocaína”. En cambio, las metanfetaminas y los inhalables en población total tienen baja prevalencia. Las personas con dependencia consumen 70 por ciento de la droga, añadió.

La directora general del Instituto Nacional de Psiquiatría “Ramón de la Fuente” y miembro de la Junta de Gobierno de la UNAM, María Elena Medina-Mora, sostuvo que existe una asociación entre el abuso de sustancias y el trastorno mental hasta en 50 por ciento, según encuestas de población en México y otros países. Las afectaciones inician temprano, a los 17 años como media.

La experta dijo que 80 por ciento de las personas en tratamiento por consumo tienen una co-morbilidad psiquiátrica. Empero, ambos problemas son tratados en instancias separadas, y “quizá una de las políticas más prometedoras sería integrar la atención, hacerla global”. Además de pensar en el tratamiento y no la cárcel como respuesta para los enfermos, sentenció.

En la mesa, moderada por Guillermo Soberón Acevedo, ex rector de la Universidad Nacional, Francisco Cumsille, director del Observatorio Interamericano de Drogas de la Comisión Interamericana para el Control del Abuso de Drogas de la Secretaría de Seguridad Multidimensional de la Organización de Estados Americanos, expuso que las políticas públicas para combatir o controlar el uso de  las drogas no pueden ser planas o “un solo traje” para todas las regiones, sino estar acordes en función de  cada uno de los casos.

Resulta preocupante, expresó, que en varios países del hemisferio, más del dos por ciento de jóvenes de 13 a 17 años de edad son farmacodependientes de la cocaína.

Ricardo Vinicio García Lazo, miembro del Capítulo México de la Asociación Students for a Sensible Drug Policy y alumno de la Facultad de Filosofía y Letras, comentó que un ambiente no punitivo y sí informativo ayuda a generar políticas públicas más adecuadas para cada droga, que deben derivarse de investigaciones serias.

Asistieron, entre otros, Yoloxóchitl Bustamante, directora general del Instituto Politécnico Nacional; así como funcionarios federales y representantes de organismos internacionales.
FUENTE:
Boletín UNAM-DGCS-254
Antigua Escuela de Medicina.
23 de abril de 2012
Social, Política y economía
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