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Hongo de levadura fermenta las plantas en etanol

Investigadores de la Universidad de Urbana en Estados Unidos han creado una levadura capaz de fermentar las plantas en etanol para utilizarlo como energía alternativa. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

Para producir combustibles como el etanol, los microbios deben ser capaces de fermentar los sacáridos simples y complejos como la glucosa, celobiosa y xilosa, que se encuentran en la vegetación. La mayoría de microbios, sin embargo, no pueden convertir estos tres azúcares en combustible útil.

Los científicos, dirigidos por Yong-Su Jin, ampliaron la capacidad innata de la ‘Saccharomyces cerevisiae’ para fermentar glucosa al modificar la levadura para que portara dos proteínas de un hongo afín a la celulosa. Además, los investigadores incorporaron otras tres proteínas de una levadura capaz de fermentar un azúcar derivado de la madera llamado xilosa.

La variedad de levadura resultante era capaz de fermentar los tres azúcares (glucosa, celubiosa y xilosa) y produjo mucho más etanol que la variedad que se producía de forma natural. La levadura modificada también superó los inconvenientes de cepas modificadas previamente, que fermentaban mal los azúcares en presencia de abundante glucosa o etanol.

Según los autores, los descubrimientos podrían ayudar a fomentar la producción de otros tipos de biocombustibles avanzados realizados a partir de materia orgánica.

Cortesía Internet

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