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Archivo de Enero, 2011

Cartas afganas (10) .-Mazar -e-Sharif



Mazar –e-Shariff es la capital de la Alianza del Norte.Tiene una población de 200 mil personas,pero acá ningún dato es seguro sino estimado.[1] Presenta un aspecto más desolado y destrozado que Kabul,pero destaca la presencia de su mezquita principal,la “mezquita azul”,lugar de peregrinación destacado en Asia Central.Me comentaron:”Aquí está la tumba de Ali,el yerno de Mahoma”.No es así.Es otro Ali el sepultado,figura importante en la historia de Afganistán,pero no de la talla del yerno del Mahoma,casado con su hija Fátima.

La mezquita se impone (y desentona) por contraste con el paisaje ciudadano. Para que te hagas una idea,sería como instalar el comercio más lujoso del Montevideo Shopping en el Barrio Borro[2].

Visité la mezquita en compañía de otros colegas,todos extranjeros.Pedimos acceso al lugar de oración,sitio sagrado para los musulmanes vedado a los “ infieles”.El teniente coronel del ejército afgano encargado de la seguridad nos miró atónitos: “¿Están locos? Ustedes no son musulmanes.Tienen prohibido el acceso al lugar de oración.” Se nos ocurrió que tal vez podría hacer una “excepción” . “¿Una excepción?” “ La decisión debería provenir de muy altos niveles y asi mismo,no creo que los autoricen”.

Asi entonces nos conformamos con recorrer los alrededores.

Un peregrino realizaba el recorrido de siete vueltas de derecha a izquierda alrededor de la mezquita,tal como se hace en La Ka´ba.Vestido como un anacoreta,se desplazaba dando giros sobre si mismo y mantenía los ojos cerrados,al tiempo que emitía un sonido gutural,un cántico ronco e incomprensible.Pensé: “Está loco”,pero tiempo después aprendí: realizaba un canto ritual y se encontraba en éxtasis,un estado común en muchos creyentes,ya que viven en regiones aisladas,dedicados a la contemplación y a la penitencia,dónde asimilan estados místicos o conductas que a los occidentales nos resultan “extrañas”.

Caminamos por algunos lugares considerados “seguros”. El tránsito es caótico.Los comercios están apiñados por todos lados y venden cualquier tipo de cosas.Se nota más la influencia de Asia Central.Por ejemplo,hay comercios dedicados a la venta de artículos para practicar el buskashi: gorros,chapanes,fustas y monturas.Visité una tienda con un sugestivo nombre:”La ruta de la seda”,pero no vendía ese milenario artículo porque el propietario giraba en otro rubro más actualizado: vendía electrodomésticos traídos de contrabando.

El muecín llama a oración mucho más temprano,a las cuatro treinta. (En Kabul lo hacía después de las cinco).

El encargado de la casa dónde me alojo es un señor mayor.Le faltan la mano derecha y el pie izquierdo.”Heridas de la guerra” –me dijo. Pregunté si el lugar era tranquilo.Me dijo uno de los ocupantes,llamado Pero Begic,serbio,con dos años viviendo en Afganistán: “Ahora si.Cada tanto pegan unos tiros en la punta de la casa (señaló un rincón del muro) pero no pasa más de eso.” Arribó un británico a alojarse y le dieron una habitación .Al rato bajó al comedor preguntando: “Dónde están las conexiones de Internet”. Dando muestras de una paciencia infinita Pero Begic le contestó.. “¿Internet? Tenemos suerte al contar hoy con energía eléctrica…

La tarde anterior a mi partida a Maimana,explotó una mina en un terreno baldío en los alrededores de la ciudad.La accionó un niño que paseaba en bicicleta.Le amputó limpiamente el pie derecho.


[1] Por lo que le leído hasta el presente,la información referente al país menciona siempre a la CIA como fuente.

[2] El Barrio Borro está en la perisferia de Montevideo,considerado una zona marginal

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Cartas afganas (9). Los niños.



En Afganistán,los niños y niñas participan activamente en la vida familiar.

Por la mañana, los más pequeños juntan bosta de vaca para encender fuego.Los varones son los encargados de acarrear agua del pozo y comienzan su tarea bien temprano.Un dia andaba en el districto de Pashtun Kot y vi un pequeño con un burrito transportando seis baldes de agua.Le pregunté cuantos acarreaba diariamente a su casa y me contestó: “Alrededor de ochenta”. Eran once hermanos y todos cumplìan esa tarea. Se turnaban a diario para hacerlo.

Los adolescentes de quince o más años son pastores.Al amanecer salían por la salida Este de Maimana hacia los campos de pastoreo de la periferia de la ciudad.Retornaban por la tarde,a la caída del sol.

Cuándo hay visitas en la casa,los niños atienden a los invitados.Sus padres enseñan así a ejercer las normas las hospitalidad.

Habibullah,ex “guerrero santo” y combatiente durante la resistencia contra los soviéticos,me comentó: “No es fácil.Me casé no hace mucho,tengo cuatro hijos y la semana pasada nació una niña”.No se alegran mucho los afganos con el nacimiento de mujeres,porque dicen “no aportan nada”.

El caso de Habibullah presentaba cierta diferencia,al decir:”Mi esposa está muy contenta con su bebé.Hasta me pidió ponerle el nombre que ella a le gusta” ( el nombre,por lo general lo elige alguna persona mayor,un tio,por ejemplo).

“¿ Y que nombre le pondrá?” –pregunté-

“Pasión” –respondió. Me llamó la atención.Todas las mujeres suelen llamarse Fátima,Aita,Aisha,Fatiha y otros.

En la foto,podrás ver los efectos del sol en la piel del joven pastor.Era pleno verano y la temperatura rondaba los 45 grados.

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Cartas afganas (8) Las costumbres afganas



Los afganos tienen marcadas y arraigadas costumbres

Son muy amables en el trato,con muy marcadas reglas de cortesía.Dan trato preferencial a los ancianos y a las personas de mayor jerarquia .Llama la atencion el respeto hacia quién porta uniforme militar. Me explicó el señor Sakhji : “Los afganos son un pueblo tradicionalmente guerrero y respetan al uniformado porque lo ven como un combatiente que ha sufrido rigores y penurias”.

Antes de ingresar a cualquier casa hay que dejar el calzado en la puerta.Los lugareños son muy sensibles respecto al saludo. Al llegar a una reunión se debe saludar a todos los presentes.Los hombres se dan la mano,pero si hay confianza y como señal de aprecio,el gesto se complementa con un abrazo colocando la mejilla uno contra el otro sin besarse. Entre hombres el saludo militar es normal.También como señal de respeto se puede inclinar el cuerpo en una leve reverencia apoyando al mismo tiempo la mano izquierda sobre el corazón.

Las mujeres no deben dar la mano si el hombre no inicia el saludo. Pueden inclinarse,pero no se llevan la mano al pecho por ser éste un gesto masculino.Las mujeres no pueden tocar a los hombres,ni siquiera en los brazos o la espalda.Solo hay besos de saludo entre hombres y mujeres muy cercanos (hermanos,por ejemplo).

Cuando saco fotos a las damas, siempre lo hago en forma disimulada porque le es prohibido a los hombres fotografiar a las mujeres.(Incluso hay que pedir permiso a la gente para sacarles fotos). Las mujeres no pueden mostrar los brazos y las piernas.Tampoco pueden tener un contacto visual prolongado con los hombres.

Sonarse la nariz delante de la gente es muestra de absoluta falta de educación.Tampoco se puede,estando sentado en una silla,mostrar las suelas de los zapatos.No se debe apuntar con el dedo a alguien mientras se le habla.

Sea la comida que sea,lo ofrecido se debe aceptar.El pan (lo llaman “tapati”, enorme y grueso,circular,de unos 40 centímetros de diámetro) es considerado un alimento sagrado y lo comen con respeto.Asi,es ofensivo ponerlo en la mesa al revés,con la parte tostada hacia arriba. Toman el te ( “choi”,en Dari) amargo y acompañado con caramelos.

"Choi" (Te). Lo toman amrgo,acompañado con caramelos

En fin, como buen porte y buenos modales abren puertas principales,hay que mostrar respeto  como extranjero.Buena imagen deja y no da lugar a la frase:”Por aquí pasó alguien de un pais muy lejano que ni siquiera nos saludó.”

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Cartas afganas (7). Cuarenta y cinco años


La esperanza de vida de un afgano es tan solo de cuarenta y cinco años.Ese dato asombra,pero otros causan pavor.

Se estima que desde 1992 [1]a la fecha han muerto alrededor de trescientos mil niños.Se calcula que cada media hora muere una mujer a causa de problemas de embarazo y parto.La mayoria de la población es femenina,porque los hombres han muerto en las guerras,pero la mayor parte de las mujeres sufre de tuberculosis.

Ahora han iniciado una campaña de vacunación contra el sarampión,pero en las zonas rurales mueren ocho de cada diez niños por tomar agua contaminada.Una enfermedad como la diarrea,que en Uruguay puede combatirse,aqui resulta mortal .Hay otro dato que dice que de cuatro niños,tres son huérfanos .

Como puedes ver,da lástima.La ayuda internacional llega y diversas organizaciones se ocupan de atender a la población menesterosa,pero el problema es que los paises que aportan buscan recoger los frutos de su solidaridad y la ayuda se brinda según criterios politicos y no de acuerdo a las necesidades.

En consecuencia,el reparto se hace mal y se apoya a ciertos grupos y a otros no.


[1] Recuerde el lector que la presente carta fue escrita en marzo o abril de 2005

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Cartas afganas (6) El afgano sobrevive…


Los expertos dicen: “La economia y la educacion están mejorando,pero las “desigualdades” y la inestabilidad son una amenaza para el progreso.” Se quedan cortos,porque no se han cubierto las necesidades básicas de empleo,salud y educación.Es difícil predecir como se puede asegurar una vida sin violencia,fundamental para un posterior desarrollo del país.¿Que extranjero invertirá en Afganistán si no cuenta con garantias mínimas? Nadie,de eso no hay duda.

Los afganos no aspiran tan solo a “sobrevivir”.Un candidato a diputado me dijo: “La población desea una existencia digna,sin miedos (debió decir “sin terrores” ) y sin carencias.” ( debio decir “sin miserias” ) denigrantes. Como es un hombre versado fue mas allá y agregó: “La economia y la estabilidad solo pueden mantenerse resolviendo las causas de las “ desigualdades” existentes en todo el pais pero el problema de fondo es que la la paz sostenida no esta garantizada “.

La gente tiene siempre un sentimiento de pesimismo y miedo.Uno de cada dos afganos se califica como pobre.Hay ausencia de servicios sociales,un pésimo estado de salud y nutrición y una abismal diferencia entre los sexos.

La vida de un afgano es predecible.Vive en un pueblito de mala muerte y no tiene trabajo.Permanece ocioso,se casa joven y procrea una docena de hijos.No tendrá objetivos en su vida porque es muy dificil fijarlos cuando se vive en los limites de la extrema pobreza.

Su vida es dura,durísima. El afgano vive al dia y a veces ni siquiera tiene lo suficiente para lo diario.El hambre no tiene ideologia,ni moral ni religión.¿Que afgano puede volver tranquilo a su casa al anochecer,tirando de su burrito,si sabe que no tendrá más que arroz para comer?

La educación es la gran esperanza del pais,pero Afganistán tiene,infelizmente,el peor sistema de educación del mundo.Solo un 28 por ciento de la población adulta esta alfabetizada.En algunas provincias el 61 por ciento de los niños no sabe ni leer ni escribir. Hasta hace algunos años el 80 por ciento de las niñas no asistia a la escuela.

La droga es otro gran problema pero al mismo tiempo es la forma de vida y sustento del pais.Afganistán es el primer productor mundial de narcóticos ilegales.Hay plantaciones de mariguana en todas las quintas. Se busca eliminar esa fuente de recursos,pero si no se diversifican los medios de vida de los agricultores,estos se volverán mas pobres.Ningún afgano dejará de ganar 300 dólares por quilo de marihuana para dedicarse a plantar papas porque alguien le diga que eso es bueno.

El mundo funciona con plata,aunque uno no se convenza.


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Cartas afganas (5) Kabul



Llegué a Kabul el 26 de marzo de 2005 (año 1384 en Afganistán) a las 16:30.En el aeropuerto, el responsable de la seguridad del personal de ONU me dio indicaciones acerca de la situación y las medidas de precaución a considerar “muy seriamente,por su propio bien.” “Es necesario mantener permanente contacto por radio o celular y a la hora de alojarse,elegir sitios a buen recaudo”.” Recalcó:”Su propia seguridad es lo principal.La ONU no necesita héroes” .”La situación está tranquila –concluyó-así que las condiciones de seguridad son mínimas”:Estado de alerta VERDE (el mínimo,según explicó),con TOQUE DE QUEDA y prohibición de circular por las calles sin custodia de la ISAF,fuerza de seguridad internacional . “No está tan mal” –pensé.No obstante,el martes siguiente un coche bomba explotó en el centro de Kabul,pero el incidente “no afectó gran cosa” –según decía un colega- tan solo un poco de desorden en el tránsito(ya de por si caótico),que retrasó la salida del personal de ONU de sus oficinas. “Llegamos con retardo a cenar” –se quejaba el colega.

Fui (más bien me llevaron) a un hotel considerado “seguro”,el Ahmad Walid,en la calle 13,barrio Wazir Akbar Khan,con una renta de seguro no accesible a un afgano común:cincuenta dólares diarios.( Después me enteré:un afgano vive con dos dólares por día).Unos enormes perros -de esos llamados “cimarrones”  en Uruguay - rondaban por allí y ladraron en la puerta de la habitación durante gran parte de la noche.

Al otro día busqué al gerente para saber sobre el desayuno e interrogué a un guardia armado con AK 47 y un RPG 7 recostado como al descuido en la puerta de su garita.No entendió nada.Solo repitió : “ ¡¿breakfast?! y otras palabras en Dari.Apareció un hombre un poco mayor con aspecto de gerente,quién me dijo en inglés: “Ese hombre viene de las montañas.Apenas sabe hablar.Menos entenderá el inglés.Venga conmigo”.

Le expliqué sobre los perros y respondió con tono resuelto y conocedor:”Pues tendrá que acostumbrarse y resignarse.Cuando salga al campo,lleve un palo para defenderse.Esos perros lo comerán si se descuida”.Me pareció exagerado el comentario,pero después me enteré (y comprobé) de que las bandadas de perro son el terror de Afganistán.

Más tarde recorrí las instalaciones.Todo allí llama la atención.

Los hoteles tienen un enorme portón y poderosos candados.La entrada es vigilada por policias afganos en su lado externo y por guardias de seguridad internos. El servicio incluye un desayuno que provoca lástima y una cena que mete miedo,con frituras en aceite ya pasado de uso ,la cual se sirve a las siete y media de la tarde.No hay almuerzo,pero si uno quiere puede encargar una pizza a la pizzeria Everest,que esta a media cuadra de mi alojamiento. Encargué una que resultó - a mi entender- la más cara de Asia y del mundo: seis dólares la porción.

La energía eléctrica se corta cada tanto.Cuando se restituye la luz,se interrumpe el agua y cuando se normaliza el servicio de agua y luz,se interrumpe la televisión por cable.

Por la tarde, recorrí una parte de Kabul.Es una ciudad sucia,desprolija,con barro,escombros, zanjas,cunetas,comercios pequeños dónde venden de todo,carnicerías dónde la carne está colgada en la acera y al aire libre,talleres,fábricas de ladrillos,puestos de venta de frutas,gente montada en burritos,gente en bicicleta,mujeres con sus “burkhas”,el polvo asfixiante que invade el aire y el tránsito infernal y caótico con sus Toyota,Mercedes Benz,camionetas 4×4,camiones,etc.En una plaza y otros sitios,la enorme foto del General Mazud,héroe nacional afgano

Los frentes de los edificios públicos,bancos ,embajadas y ni que hablar las guarniciones militares de la coalicion europea lucen como “bunkers”, protegidos con enormes bloques de cemento y alambrados de pua.Aparte de soldados de 29 nacionalidades,se ven guardias armados y mercenaries con AK-47.En las inmediaciones de estos edificios abundan los carteles de “Prohibido sacar fotos”, “Alto”,”Prohibido estacionar”, “ Prohibida la entrada”.Al parecer todo lo no autorizado esta expresamente prohibido.

La sensacion de inseguridad es permanente,lo mismo que el desorden. “Kaboul” –como pronuncian acá- es un caos.

Volví casi a la hora de la cena.El gerente me preguntó dónde había estado y yo le dije “por ahí,de paseo” .Me preguntó: “ ¿Está loco? ¿Paseando solo? ¿Sabe la que se arma si le cortan el cuello o le dan un tiro?” “No salga más.”

Y cerró el portón de un trancazo.

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Cartas afganas (4): Las armas portátiles ,una pesadilla soslayada


Las armas de destrucción masiva y las armas bacteriológicas centran la atención de los especialistas, pero se soslayan las armas portátiles (tipo AK 47 y lanza misiles portátiles RPG 7), verdadera calamidad en las regiones de conflicto. Por su bajo costo, son además  las armas “de los pobres”. (En Afganistán y en otras zonas se puede comprar un AK 47 por cuarenta dólares).

En consecuencia, el índice de criminalidad aumenta. También la violencia familiar, porque hay más disponibilidad de armas que utensilios de cocina. Recuerdo un caso ocurrido en Maimana en abril de 2005. Una mujer afgana de 25 años discutió con su esposo y en la disputa intervino la suegra. La joven tomó un AK 47 disponible en su hogar y terminó la reyerta en forma salvaje: A tiros. Mató a su esposo y luego a su suegra.

La otra calamidad son las minas sembradas en cuanto camino, sendero o descampado haya. El Sahara Occidental es un gran campo minado. Afganistán lo es más aún. Si te  sientas en la puerta de tu casa a mirar los transeúntes afganos, verás que de diez, a cuatro les falta una pierna. No parece que haya solución a este problema. Los que sembraron las minas no hicieron registros de los “campos minados”, recurso táctico para negar terreno al enemigo. En Maimana se sabía casi con certeza que el aeropuerto estaba despejado de estos artefactos, según los archivos de la policía. Digo casi, porque los afganos, a pesar del conocimiento detallado que tienen de su terreno, decían: “A veces no se encuentran las minas hasta que explotan. Alguna puede haber enterrada. Hasta en el aeropuerto hay que andar con cuidado.”

Así las cosas, ciertos males endémicos  parecen no tener solución. Sin embargo, recoger artefactos no cambia las cosas. Las armas son ingenios inertes hasta que el ser humano los acciona .Tal vez sea cuestión de cambiar mentalidades, no de recoger cantidades.

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Cartas afganas (3) Las etnias



Las etnias son un factor determinante en la organizacion social y politica de Afganistán .Porque son varias, el país es un conglomerado de pueblos, a veces enfrentados entre si.

Los pashtun son la mayor etnia , han dominado el pais durante los últimos 300 años y se consideran los fundadores del Estado afgano.Viven en el Este y en el Sur del pais.La mayoría de los miembros del movimiento Taliban pertenecen a ella.El actual presidente Hamid Karzai es pashtun


Los tadjikos ( descendientes de los persas de Asia Central) - viven en el Noroeste .Se dedican al cultivo del trigo y el sorgo,aunque tambien crian ovejas y cabras..Se destacan por su bravura y espíritu guerrero.Son expertos fabricantes de alfombras de lana (las llaman “bukhara”), que hilan las mujeres.Las hacen de color rojo y y negro con motivos blancos. Son conocidos por criar los mejores caballos del pais.Son los mejores jugadores del buskashi ,el deporte nacional afgano.Al ser la tribu con el nivel de educación más elevado,dominan los altos cargos de la administración,sea en el gobierno,sea en las universidades.Ejercen profesiones liberales como la abogacía y la medicina.Su enorme influencia política los ha llevado a enfrentarse con los pashtun varias veces.



El tercer grupo lo forman los hazaras y su territorio se llama Hazarajat, una región montañosa ubicada en el centro de Afganistán.Se dicen descendientes de los soldados de Gengis Khan y su propio nombre hace alusión a las hordas comandadas por éste,porque “hazara” significa “millar” o “miles”.Tienen rasgos mongoles y hablan un dialecto del persa. Se organizan en jerarquias sociales del tipo feudal,con una clase alta que son los nobles,una de comerciantes y artesanos y la mas baja son los trabajadores de la tierra.Han vivido completamente aislados.A finales del siglo XIX perdieron muchas de sus feudos y muchos hazaras se fueron a las ciudades donde trabajaron como basureros o sirvientes de familias ricas.En determinado momento les fue prohibido ingresar al ejército y participar en política,por lo que se hicieron comerciantes y propietarios de los transportes.

Los uzbecos son la minoria turca más importante.Se establecieron en el Norte en los siglos XVI y XVII.Como las llanuras en esta región son muy fértiles, se dedican al cultivo del trigo,maiz y algodón.La otra base de su economia es la artesanía. Usan técnicas agrícolas milenarias,pero son muy inteligentes y se adaptan a cualquier método moderno.Muchos de ellos tienen un alto grado de educacion,lo que les ha permitido ascender en la escala social.Por ejemplo,en mi oficina trabajaba un señor llamado Sakhi que poseía grado universitario;el Sub-gobernador - llamado Saeed - era abogado;también la Doctora Karima (asesora del gobierno provincial) era abogada. ( estudió en Paquistán).Los uzbecos se distinguen por su forma de vestir.Usan unos caftanes largos que llaman chapan y turbante. Khan.Pelearon mucho contra los soviéticos.

Los nuristanis son considerados la etnia más fascinante de Afganistan.Viven en una región llamada Nuristán,al Este del pais,en la frontera con Paquistán, un territorio montañoso de muy dificil acceso.Permanecieron aislados del mundo hasta el siglo XIX.Los llamaban kafires (que significa infieles) y eran contrarios al Islam, al que se conviertieron “ por la fuerza”.Practicaban (y practican) una religión pagana relacionada con la naturaleza,anterior al Islam y de origen Hindu.Todos sus divinidades son masculinas.Su Dios se llama Imra y el Dios de la Guerra , Gish. Los nuristanis son todos rubios y pelirrojos de ojos verdes y azules.Ni ellos saben dar fe de su procedencia,pero se supone que son descendientes de los soldados griegos de Alejandro Magno,aunque los expertos afirman que en realidad fueron los primeros arios que arribaron a estas regiones.La palabra “nunuri” significa “claro” y Nuristán,la región donde viven, “el pais de la luz”.Sus casas están enclavadas en las montañas .Se dedican al pastoreo y por su aislamiento no han tenido educación.Cuando los soviéticos invandieron Afganistán fueron los primeros en insubordinarse,porque son una tribu muy guerrera.Usan una boina blanca o beige que recibe el nombre de pakol .Esta gorra se convirtio en el simbolo de los guerrilleros que lucharon contra el ejército de la URSS.

Hay otras etnias,cada una con sus características propias pero con algo común:rechazan todo lo extranjero,al extremo de rechazarse entre ellos mismos por el hecho de no haber nacido en la misma región.








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Cartas afganas (2) La tierra de los afganos



Afganistán: La Tierra de los Afganos

Afganistán es la “tierra de los afganos”.Su actual territorio ya estaba habitado en el Neolítico.En la Edad de Bronce se desarrollaron los primeros centros poblados.A medida que creció la población en las estepas de Asia Central, la región se transformó en pasaje para los frecuentes desplazamientos de pueblos.El Paso de Khyber se convirtió en la puerta de entrada al norte de la India.

El pais tuvo tres nombres: Ariana, cuando tribus arias se afincaron hace unos unos dos mil años a.C.; Khurasán durante la Edad Media y Afganistán en los tiempos modernos.La región fue incorporada al Imperio Persa en el siglo VI a.C. Tres siglos mas tarde,Alejandro Magno ( fundador de la ciudad de Alejandrópolis,la actual Kandahar ) expulsó a los persas e integró el territorio al Imperio Alejandrino.En el 180 a C. ,una confederación de cinco tribus nómades del Centro de Asia (los Yueh-chich) conquistó el resto del territorio y creó un reino llamado Kusana.Este reino abrió la Ruta de la Seda, intermediario entre Roma,India y China.

En 550 dC los persas reconquistaron Afganistán.Enfrentaron continuas revueltas de las tribus locales .En el año 642 d C los musulmanes vencieron a los persas e hizo su entrada el Islam. Fué difícil convertir a sus habitantes,particularmente en el norte del pais, lugar dónde se hicieron fuertes de “los principes del norte”, (ahora llamados “señores de la guerra” ) ,quienes establecieron un sistema feudal vigente hasta nuestros días.

Gengis Khan conquistó el pais en 1221 d C,integrándolo a su vasto imperio.En 1360 d.C hizo lo mismo el conquistador turco Timur Lenk,cuyos descendientes gobernaron el pais hasta el siglo XVI.En 1502 se formó el Tercer Imperio Persa Chiita y el Imperio Gran Mongol de la India.Afganistán se transformó (como es lo usual) en un terreno de luchas entre extranjeros:Los mongoles – dominaban Kabul-, los persas – controlaban el Sur- y los uzbekos - dominadores del norte.

Gran Bretaña invadió el pais durante el siglo XIX.No fue una empresa fácil.Se produjeron tres guerras entre británicos y afganos, la primera desde 1839 a 1842,( perdida por los ingleses) y la segunda entre 1878 –1880 . En esta ocasión triunfó Gran Bretaña y estableció un “estado tapón” entre Rusia y la India.La Rusia Zarista reaccionó.No se podía permitir tal intromisión .Se declaró una guerra encubierta denominada “El Gran Juego”,puja por el dominio geográfico de la zona.En 1919 y luego de una tercera guerra que duró cuatro meses,Afganistán se liberó del protectorado británico.El lider de la independencia fue Amanullah Kan,quien se propuso reformar el pais,estableció una constitucion de corte liberal y fue el primer gobernador en el mundo en establecer relaciones diplomáticas con la Unión Soviética.Esta relación habria de durar setenta anos.

El territorio afgano es extremadamente montañoso.Las llanuras son desérticas o semidesérticas.Eso provoca condiciones de vida muy difíciles para sus pobladores.La transitabilidad es difícil .Lo vasto del pais y la escasez de recursos en policía y ejército hace que el gobierno no pueda ejercer la autoridad más allá de las afueras de Kabul. Eso facilita las actividades de bandidos,traficantes de opio,asaltantes de caminos,contrabandistas y asesinos.

La población,mayoritariamente rural,se compone de diferentes etnias,siendo la principal la pashtoo,predominante desde trescientos años atrás.De ella provienen los miembros de los Taliban.Siguen los tadjikos,herederos de la cultura persa.Luego los uzbecos- predominan en el norte – y los hazara ,descendientes de los mongoles llegados con Gengis Khan.Los nunuries son otra etnia significativa.

Por si solo,Afganistán no tiene trascendencia a nivel internacional. Es su posición estratégica en Asia Central lo que motiva el afán de control por parte de las grandes potencias.En el Mar Caspio existe una importante reserva de petróleo y gas natural,la segunda más grande del mundo.La lucha por el control de estos recursos provocó que la URSS invadiera Afganistán en diciembre de 1979.Desconocido hasta entonces,el pais pasó al primer plano,al ver Estados Unidos la pérdida de su influencia en una zona estratégica vital.Porque Afganistán es eso:Una zona estratégica vital pero tan solo de tránsito,la salida más rápida y económica de los productos energéticos del Mar Caspio a través de oleoductos y gasoductos instalados en territorio afgano.La meta estadounidense era ( y es) conseguir petróleo y han declarado Asia Central zona de “interés nacional”. Se estableció asi otro “Gran Juego”, este por los recursos energéticos.

La URSS se retiró en 1989.Luego vino la guerra civil,el gobierno Talibán,la intervención de Estados Unidos y luego la coalición internacional .¿Resultado? Según se aprecia nadie puede con Afganistán…Parece ser una región incontrolable.

La población desea una existencia digna,sin miedos y sin carencias.”Los expertos dicen: “La estabilidad solo pueden mantenerse resolviendo las causas de las “ desigualdades” existentes en todo el pais pero el problema de fondo es que la la paz sostenida no esta garantizada “.

Tampoco se han cubierto las necesidades básicas de empleo,salud y educación. Es díficil predecir como se puede asegurar una vida sin violencia , fundamental para un posterior desarrollo del pais.Que extranjero invertirá en Afganistán si no cuenta con garantias minimas? Nadie,de eso no hay duda.

La gente tiene siempre un sentimiento de pesimismo y miedo.Uno de cada dos afganos se califica como pobre.Hay ausencia de servicios sociales,un pésimo estado de salud y nutrición y una abismal diferencia entre los sexos,dónde la peor parte la lleva la mujer.

La vida de un afgano es predecible.Vive en un pueblito o aldea miserable y no tiene trabajo.Permanece ocioso,se casa joven y procrea una docena de hijos.No tendrá objetivos en su vida porque es muy dificil fijarlos cuando se vive en los limites de la extrema pobreza.Su vida es dura,durísima. El afgano vive al dia y a veces ni siquiera tiene lo suficiente para comer.La esperanza de vida es de apenas 45 años.

La educación es la gran esperanza del pais,pero Afganistán tiene el peor sistema de educación del mundo.Solo un 28 por ciento de la población adulta esta alfabetizada.En algunas provincias el 61 por ciento de los niños no sabe ni leer ni escribir. Hasta hace algunos años, el 80 por ciento de las niñas no asistia a la escuela.

La droga es otro gran problema pero al mismo tiempo es la forma de vida y sustento del pais.Afganistán es el primer productor mundial de narcóticos ilegales.Hay plantaciones de mariguana en todas las quintas y huertas familiares . Se busca eliminar esa fuente de recursos,pero si no se diversifican los medios de vida de los agricultures,estos se volverán más pobres.Ningún afgano dejará de ganar 300 dólares por quilo de mariguana para dedicarse a plantar otra cosa tan solo porque alguien le diga que eso es bueno.

Otro drama es de los Señores de la Guerra. Actuando fuera fuera del control del gobierno ejercen el poder en las zonas rurales, con sus ejércitos y grupos armados ilegales. Se dedican al tráfico de estupefacientes pero también practican todo tipo de violencia fisica, matan gente, cobran impuestos,extorsionan y cometen todo tipo de atropellos.

La proliferación de armas es un mal endémico.Las hay de gran,mediano y pequeño calibre.Durante el año 2005,participé de una campaña de desarme de esos “ grupos armados ilegales”, hecha con fines de pacificación previa a las elecciones parlamentarias,del 18 de setiembre de ese año.Los resultados fueron muy escasos.

La República Islámica de Afganistán es un pais extremadamente pobre.La ayuda humanitaria internacional no es suficiente.No hay paz,ni siquiera tranquilidad. Los pobladores comentan: “Los afganos no vivimos,apenas sobrevivimos”. En eso tienen razón.-

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Cartas Afganas (1)



Viví en la República Islámica de Afganistán desde el 26 de marzo de 2005 al 25 de marzo de 2006.Fui observador militar de Naciones Unidas y cumplí mi tiempo de servicio en la ciudad de Maimana,capital de la provincia de Faryab,cercana a la frontera con Tadjikistán,a unos ciento veinte quilómetros de Mazar –e –Sharif ,la capital de la Alianza del Norte.

La función básica del observador militar es “observar” e “informar”, pero en la práctica se asumen otras tareas:trabajo con refugiados,negociación,mediación en conflictos locales,labor en comisiones electorales,asesoramiento en asuntos militares,reparto de ayuda humanitaria y todo tipo de cosas propias de las zonas de conflicto.

La tarea requiere información,así que de entrada traté de entender la situación,pero fui desanimado por los propios afganos,en particular el señor Sahki,uzbeco,prominente ciudadano de Maimana y funcionario de Naciones Unidas: “Afganistán es Afganistán y entiéndalo tal cual es,pero nunca va a entender lo que no se puede entender.”

De todas formas,recorrí los districtos de Faryab,sus villas y pueblos,las montañas ,la estepa y el desierto.Hablé con la gente,con pastores y con los “señores de la guerra”.Mantuve una constante relación con las autoridades afganas,con los “ulemas” y con los miembros de los “consejos de ancianos”.La mayor parte del tiempo libre la pasé en el “bazar” (mercado) de Maimana o en milenario bazar de Daulatabad,cruce de caminos de “ruta de la seda”,tan vigente como siempre,pero ahora llamada “ruta del contrabando”.

Mi año de servicio fue tranquilo,en relación a lo ocurrido antes y a lo que ocurrió (y está ocurriendo) ahora.Ya se hablaba entonces,no de Afganistán,sino de “Caosistán”, reflejo –según los especialistas-de una clase política incompetente,con la corrupción instalada en todos los niveles del poder ,con una fuerza creciente de los “señores de la guerra”,ajenos al gobierno central y políticas de estado y con un descomunal tráfico de drogas,pero particularmente,con el descontento del pueblo afgano,al no ver cumplidas las expectativas de mejoras en sus condiciones de vida.De ahí a la “resistencia” hay solo un paso para el afgano y otro más corto aún para llegar a la “insurgencia”,cosa al parecer recién descubierta en Occidente,pero el afgano siempre ha vivido en ese estado.Según decían los mismos paisanos,”rechazamos lo foráneo y peleamos contra todo lo extranjero,y si no hay extranjeros contra quién pelear,nos peleamos entre nosotros “.

Anoté mis experiencias y observaciones en un par de cuadernos.Si el lector tiene paciencia para leerlas,las iré publicando tal como las anoté,porque,en fin…ya están escritas y ahora se las quiero mostrar a alguien.

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