SOLO INFORMATICA, POR MANUEL MURILLO GARCIA

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Escuchar a través de los dientes

Sonitus Medical

Laura Tardón | Madrid

Imagine un audífono que transmite el sonido a través de sus muelas. Abra los ojos y mire la imagen. Este nuevo dispositivo ya ha obtenido el visto bueno de la Comisión Europea. Se sitúa entre los dientes y, mediante la conducción ósea, es capaz de cumplir la misma función que cualquier otro aparato auditivo.

Tiene unas indicaciones muy específicas, advierte Ignacio Cobeta, jefe de servicio de Otorrinología del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid. “Fundamentalmente para quienes tienen una hipoacusia de transmisión, es decir, cuando la lesión se encuentra en el oído externo o medio, y por alguna razón no pueden llevar un audífono convencional (por infecciones repetidas, generalmente). No son casos muy frecuentes”. El tratamiento varía en función del elemento desencadenante (algunas otitis, perforaciones de la membrana del tímpano…) y puede corregirse con medicamentos o a través de la cirugía.

Para estos pacientes, también existe otra opción: una técnica llamada Baha (Bone-Anchored Hearing Aid, sus siglas en inglés). “Consiste en implantar un audífono que queda anclado en el hueso. Se realiza una incisión en la piel, por detrás de la oreja, se coloca un vibrador en el hueso del cráneo y éste será el que transmita el sonido que recoge un micrófono externo al oído interior”, explica el doctor Cobeta. “A este procedimiento es al que intenta sustituir el nuevo dispositivo (comercializado por Sonitus Medical), denominado Soundbite”.

La ventaja de Soundbite es que no requiere cirugía. “El paciente lleva un micrófono en el conducto auditivo externo que recoge el sonido y lo lleva a un emisor situado detrás de la oreja. Mediante un sistema wireless (sin cables), se transmite a un vibrador que se encuentra en los molares superiores (en vez de en el hueso se coloca en los dientes). Después, el sonido vibrado se transmite por vía ósea al oído interno”.

Tanto Baha como Soundbite pueden utilizarse, además, en sorderas mixtas o, lo que es lo mismo, en aquellas personas que presentan problemas auditivos tanto de transmisión (oído externo y medio) como de percepción (oído interno). Esta última es la más frecuente. “Afecta prácticamente al 100% de la población, fundamentalmente en las personas mayores por el envejecimiento del oído”, señala Cristina Valor, médico especialista en Otorrino del Hospital Infanta Sofía (Madrid). En estos pacientes, cuando los aparatos auditivos ‘de siempre’ no funcionan, los implantes cocleares son el siguiente paso.

En realidad, señala el experto, en España se ponen pocos Bahas, “unos 80-100 al año y son muy caros. El precio ronda los 8.000 euros y seguramente el nuevo dispositivo supere el precio, ya que evita el quirófano”.

Habrá quien se pregunte si este aparato puede sustituir al audífono tradicional. Como argumenta el especialista, aunque la función y los resultados son los mismos, “es más caro y más engorroso”. Sólo compensa en aquellos pacientes con sordera de transmisión o moderadamente neurosensorial (de percepción) que no quieren operarse o no pueden ponerse el audífono ‘de siempre’ (por infecciones).

Y en cuestión de estética, según los expertos consultados por ELMUNDO.es, tampoco supone gran avance respecto a los aparatos convencionales, ya que en la oreja sigue habiendo un micrófono y un emisor.

Enlace articulo original: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/03/25/tecnologiamedica/1301041456.html

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Tecnología de última generación para el cáncer de piel

Con esta nueva técnica (spect) se consigue mayor precisión a la hora de localizar el ganglio centinela.| Tecnasa

  • Los investigadores estudian un ‘parche’ capaz de diagnosticar el melanoma

Laura Tardón | Madrid

Un técnica que ofrece imágenes en tres dimensiones, herramientas para evitar las biopsias y un adhesivo capaz de detectar tumores de la piel. Son sólo tres ejemplos de proyectos aún en estudio y tecnología que se empieza a instalar cada vez en más hospitales. La investigación es imparable. Varios médicos especializados en cáncer de piel hacen un repaso de las últimas novedades en el diagnóstico de esta enfermedad.

“En España, sólo algunos hospitales de Madrid y Barcelona disponen de microscopía confocal. En Europa lo tienen unos 80 centros y en EEUU unos 100″, explica Joseph Malvehy, coordinador de la Unidad de Melanoma del Hospital Clínic de Barcelona. Se trata de una herramienta “que permite visualizar de forma instanténea e indolora (sin biopsia) un tumor hasta el nivel celular en tiempo real. Es un microscopio que capta las imágenes de lesiones cutáneas usando una fuente de láser de baja potencia y un sistema computerizado de reconstrucción”.

Sin esta técnica, lo habitual es hacer una biopsia “donde sospechamos que puede haber lesión”, para confirmar o descartar un tumor. Así, con la microscopía confocal “ahorramos muchas biopsias de lesiones dudosas”. Para hacernos una idea, según el dermatólogo, si con la exploración clínica el número de biopsias necesarias para diagnosticar un solo melanoma es de una a 15, con la nueva herramienta, las biopsias se reducen a menos de dos o tres (cuando los resultados no son concluyentes)”.

El Hospital Ramón y Cajal de Madrid es otro de los hospitales que dispone de microscopía confocal. Sergio Vañó es uno de los dermatólogos que más experiencia tiene en su manejo. “Es una tecnología muy aconsejable, no tanto por las biopsias ahorradas sino porque permite ver qué pasa en la piel en directo, cómo pasan las células sanguíneas por los vasos, ofrece mucha información sobre la biología de la piel”. Esto es lo que facilita distinguir una lesión buena de otra mala y además, “posibilita el estudio de distintas otras afecciones como la psoriasis, el liquen…”.

De hecho, según comenta este especialista, “[en nuestro centro] estamos terminando un estudio sobre cómo afecta la radioterapia en la piel de mujeres con cáncer de mama y esto lo hacemos con la microscopía confocal”.

Y aún más ventajas. Cuando el diagnóstico se confirma, esta técnica facilita observar la evolución del tumor con el tratamiento aplicado. Esta función es muy interesante, por ejemplo, para los casos de carcinoma basocelular (el tumor cutáneo maligno más frecuente, cuya incidencia aumenta con la edad). “Muchas veces se intenta tratar sin cirugía, con terapia fotodinámica. Esta herramienta nos permite ir viendo los resultados y valorar si finalmente es necesaria una intervención invasiva o si, por el contrario, la terapia fotodinámica está siendo eficaz y es suficiente”, apunta el doctor Malvehy.

Operaciones con más precisión

Todo un avance que, poco a poco, tal y como pronostican los expertos, se irá instalando cada vez en más centros hospitalarios. Puede que pase lo mismo con otra técnica que se ha empezado a utilizar, a modo de prueba, en el Hospital Clínic de Barcelona. Se trata de una especie de cámara portátil que sirve para ganar precisión en las operaciones de melanoma.

“En los estadios precoces del melanoma, se quita el tumor y el ganglio centinela, que es el ganglio que indica si la enfermedad se está expandiendo al resto de ganglios linfáticos o no“, expone Sergi Vidal Sicart, consultor de Medicina Nuclear de este centro hospitalario.

Para extraerlo, primero hay que localizarlo. Lo que normalmente se hace es “inyectar en la zona de la lesión un trazador radiactivo que es captado por el ganglio centinela. En quirófano se utiliza una sonda detectora de radiación [se pasa por la superficie de la piel] y la gammacámara portátil nos permite obtener una imagen y un sonido según la actividad acumulada en el ganglio. Esto nos ayuda a determinar dónde realizar la incisión y monitorizar todo el proceso de extirpación del ganglio”.

Ahora, con la nueva técnica (Spect), el procemiento mejora. Los pasos son los mismos, pero la tecnología de visualización, a diferencia de la anterior, “ofrece una imagen en tres dimensiones e indica la distancia en que se encuentra el ganglio. Esto ayuda mucho al cirujano”, señala Antonio Vilalta Solsona, cirujano dermatólogo y miembro de la Unidad de Melanomas del Clínic.

“Creemos que esta novedad será capaz de acortar mucho el tiempo de intervención y aumentar la precisión para localizar el ganglio centinela”, añade. Y en este repaso por las últimas novedades tecnológicas, no se puede obviar uno de los proyectos más prometedores en el diagnóstico del cáncer de piel, que consiste en detectar el melanoma a través de una especie de adhesivo.

Como explica un artículo publicado en ‘British Journal of Dermatology’, se coloca sobre la piel y, con las células que se desprenden, tras hacer un análisis de 17 marcadores genéticos, es capaz de detectar un posible tumor de piel. “Es una técnica en fase experimental para el futuro diagnóstico molecular. Por los resultados obtenidos hasta el momento, parece que sí detecta tumores de la piel, aunque deben evaluarse más casos”, puntualiza Joseph Malvehy.

Enlace articulo original: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2011/03/14/pielsana/1300130944.html

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Los primeros casos de anestesia a distancia

Videoconferencia entre el doctor y la paciente. | Foto: Universidad MacGill

 

Patricia Matey | Madrid

Actualizado jueves 16/09/2010 08:53 horas

 

Thomas Hemmerling, de la Universidad MacGill (Montreal, Canadá), pasará a la historia por ser el primer anestesista que logra, literalmente, ‘dormir’ a un grupo de pacientes por videoconferencia. De sus manos, en colaboración con las de especialistas de la Universidad de Pisa (Italia), ha ‘nacido’ la Teleanestesia, tras anestesiar a 20 pacientes que iban a ser intervenidos de tiroides en Italia sin moverse de su ‘centro de operaciones’ canadiense.

Todo gracias a un nuevo sistema automatizado, bautizado como ‘McSleep’ (nombre escogido a raíz de la famosa serie televisiva ‘Anatomía de Grey’). Consiste, en realidad en un ordenador, con el software de control y monitorización de la anestesia, una consola de comunicaciones, tres bombas de infusión independientes de fármacos (una para administrar el hipnótico, otra el relajante muscular y la última la analgesia) y cuatro cámaras con conexión a Internet de banda ancha mediante Skype.

La idea no es nueva. Fernando Gilsanz, jefe del Servicio de Anestesiología y Reanimación del hospital madrileño La Paz, asevera que “desde los años 70 se están desarrollando sistemas automatizados que permitan administrar fármacos y medir sus efectos, que es lo que en realidad también ejecuta el que se acaba de probar al otro lado del Atlántico. Se trata de una línea de investigación interesante, aunque de momento son pocos pacientes y aún no ha recibido la aprobación de la agencia estadounidense del medicamento, la FDA”.

Hemmerling reconoce a ELMUNDO.es que “todo el proyecto fue un desafío. El concepto se basa en el uso común de los medios de comunicación, Internet de banda ancha, vídeo-conferencia, la diferencia horaria, lingüística, así como la médico-cultural. Escogimos cuidadosamente cada paso de la puesta en práctica de la nueva técnica con nuestros colaboradores del Departamento de Anestesia de la Universidad de Pisa. El equipo de investigación italiano, liderado por el doctor Zaouter, fue entrenado específicamente y entre todos hemos realizado los esfuerzos necesarios para demostrar que sí es posible realizar la anestesia trasatlántica de forma segura y con la más elevada calidad”.

‘McSleep’

Gracias a tres de las cuatro cámaras instaladas en el quirófano controlamos los parámetros de los pacientes a distancia, como el ritmo respiratorio, los signos vitales (frecuencia cardiaca y saturación de oxígeno) y las imágenes en directo de la cirugía. La cuarta cámara se dejó a propósitos especiales”, relata el experto.

Para manipular los diversos componentes de la anestesia general, el sistema automatizado mide tres parámetros diferentes que aparecen en un nuevo monitor integrado de la anestesia: la profundidad de la hipnosis a través del análisis del electroencefalograma, el dolor a través de una escala de dolor, llamado AnalgoscoreTM y la relajación muscular. “Todos estos sistemas han sido desarrollados por nuestro Grupo de Investigación de Tecnología Inteligente de Anestesia (ITAG, sus siglas en inglés)”. El sistema administra los medicamentos apropiados que utilizan bombas de infusión convencionales, controladas por un ordenador portátil al que ‘McSleepy’ está instalado”, agrega.

Mediante el “uso de estos tres parámetros por separado y complejos algoritmos, el sistema automatizado calcula más rápido y con mayor precisión que una persona el tratamiento adecuado para cada momento de la anestesia. Así los anestesiólogos pueden centrarse más en otros aspectos de la atención directa al paciente. Una característica adicional es que el sistema se puede comunicar con los anestesistas con sistemas digitales personales (como la PDA), facilitando el seguimiento a distancia y el control de los anestésicos”, añade.

El anestesista canadiense anuncia que se van a llevar a cabo más intervenciones aunque en esta ocasión “el paciente estará en un quirófano de Montreal y la inducción de la anestesia se realizará desde Pisa. Tenemos previsto aplicar la técnica a un mayor número de pacientes: unos 200″.

Pocos dudan de las ventajas de su sistema. Es el caso de Javier Ariño, anestesista del Hospital Universitario Clínico San Carlos de Madrid. “Gracias a esta técnica y con solo contar con personal entrenado en anestesia que sepa entubar, como sucede en EEUU y algunos países de Europa, se pueden llevar a cabo operaciones en lugares remotos, donde no haya anestesistas como un barco o en misiones de la NASA. Es especialmente importante para países en desarrollo, como África, que no poseen suficiente personal”.

De la misma opinión se muestra su ‘inventor’. “En muchas zonas del mundo, hay una falta de especialistas y la atención al paciente se realiza por personal de enfermería o incluso no médico. Nuestra forma de teleanestesia ofrece la misma calidad y seguridad de cualquier inducción de analgesia, independiente de un lugar o del tiempo“.

Defiende, además, que “los beneficios de combinar el concepto de anestesia automatizada con videoconferencias, con el control remoto de la anestesia y todos sus parámetros radica en que, incluso, cuando la función de Internet se desvanece por un breve espacio de tiempo, el sistema automatizado todavía sigue funcionando hasta que se restablezca la conexión a la red”.

Las dudas

Reconoce, no obstante, que “todavía se seguirá necesitando la asistencia de un equipo local en la sala de intervenciones que cree los accesos a la vía intravenosa del paciente y proceda a la inserción de un tubo endotraqueal”.

Para Fernando Gilsanz es prematuro asegurar “que la teleanestesia sea ya una realidad. La telemedicina, como por ejemplo el envío de imágenes radiológicas de un país a otro para su valoración, existe, pero en el caso de los actos terapéuticos (una operación) lo veo más complicado, aunque es una buena línea de investigación”.

Comparte este criterio Rocio Díez Munar, jefa del Servicio de Anestesia del Hospital Quirón Madrid. “En EEUU un jefe de servicio de anestesia atiende cuatro quirófanos a la vez, mientras que en cada uno de ellos se queda un técnico entrenado en anestesia. En Europa, y aquí en España, no sucede así. Por este motivo este sistema de monitorización es muy útil para ellos. Sin embargo, hay cosas que sólo el anestesista hace como es saber cuándo tiene que transfundir a un paciente, ponerle suelo o darle determinada medicación, por este motivo no veo factible aún que el anestesiólogo pueda estar fuera del quirófano”.

El doctor Hemmerling defiende, no obstante, que parte del futuro de la anestesia a distancia es la posibilidad “de realización de parte del cheque preoperatorio sin que el paciente tenga que acudir al hospital. En el ensayo, evaluamos el estado de las vías respiratorias del paciente y su historial médico, también por videoconferencia“.

Enlace articulo Original: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2010/09/16/portada/1284619998.html

 

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Los Informáticos sanitarios piden a la Junta que cese al gerente del Yagüe

«La situación originada al sustituir al personal por una empresa privada ha ocasionado un gran perjuicio a los trabajadores y a los usuarios», dice el colectivo que los representa.
Angélica González / Burgos
La Asociación de Informáticos de Instituciones Sanitarias de Castilla y León (Aiiscyl) ha pedido a la Junta a través de un comunicado hecho público ayer el cese del gerente del Complejo Asistencial de Burgos, Tomás Tenza, porque la situación que ha provocado al «apartar o despedir de sus puestos» a los miembros del servicio de Informática del Hospital General Yagüe «está causando un perjuicio a todos los profesionales informáticos que trabajan en la sanidad pública de la comunidad, a los trabajadores del hospital y, por ende, a todos los usuarios del centro sanitario».
Este colectivo considera que la sustitución de esta parte de la plantilla por una empresa privada «ha puesto en situación de máxima precariedad un servicio crítico para el funcionamiento del hospital y en riesgo la información de los pacientes considerada de máximo nivel restrictivo por la Agencia de Protección de Datos».
La asamblea de la Aiiscyl, reunida el pasado día 30, acordó manifestar todo su apoyo a los informáticos del Yagüe apartados o despedidos «en beneficio de una empresa». Estos profesionales se refieren también al procedimiento judicial existente «debido a las presuntas irregularidades cometidas en la adjudicación de varios contratos con la empresa Atos Origin».
Se refieren a la denuncia interpuesta por el informático despedido el pasado día 14 de enero, Ricardo Cuadrado, contra el gerente del Yagüe Tomás Tenza y vinculada a la contratación del servicio informático con una empresa privada.
Mal servicio
La Asociación de Informáticos Sanitarios se quejó también de que desde hace varios días el hospital se encuentra sin personal informático, «lo que redunda en un mal servicio a los profesionales sanitarios y una mala calidad asistencial a los ciudadanos»: «La situación creada por este gerente al sustituir al personal cualificado por una empresa privada externa es inaceptable y ha obligado a tomar medidas a la propia Gerencia Regional que trata de solventar el problema llevando a varias personas del Centro de Soporte a Usuarios (CAU) al hospital pero que no tienen la experiencia necesaria para mantener un servicio adecuado, ocasionando las protestas de los profesionales sanitarios».
El comunicado de los informáticos se repartió ayer entre los participantes en la concentración que los sindicatos organizaron para exigir la readmisión en el hospital de Ricardo Cuadrado. Estas protestas van a llevarse a cabo a lo largo de todo el mes de febrero.
«Creemos que este despido es la punta del iceberg y que a partir de ahora esto mismo va a ocurrir con otros trabajadores», explicó Lola Menéndez, de CCOO.
Los sindicatos han calculado que serán unos 300 trabajadores cuyos puestos peligran en el nuevo hospital. Rafael Galarza, de CSIF, recordó las declaraciones del presidente de la Junta, Juan Vicente Herrera, del pasado 25 de mayo de 2005 en el sentido de que la explotación de los 14 servicios no asistenciales del nuevo hospital no influiría en el empleo «puesto que los trabajadores seguirán dependiendo de Sacyl». Considera Galarza que esto ya se ha incumplido con el servicio de Informática porque «de cuatro trabajadores, tres de ellos fijos, a uno se le ha desplazado a la provincia de Santander, a dos se les ha llevado a otros servicios y al único que había interino le han despedido».
Por otro lado, explicó que existe mucho temor entre una gran cantidad de trabajadores que puedan correr la misma suerte: «Pueden prescindir de la gente si no llegamos a una negociación por la Consejería de Sanidad que aún no ha empezado».
Enlace articulo original: http://www.diariodeburgos.es/noticia.cfm/Vivir/20100206/informaticos/sanitarios/piden/junta/cese/gerente/yague/A036C5D7-1A64-968D-59C9FB23CDB66E2D
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TOMOGRAFIA PET-CT

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Enlace articulo original: http://www.ciberhabitat.gob.mx/hospital/positron/

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XV Premios Nacionales de Informática y Salud 2009. Acto de entrega el próximo Jueves 21 en Madrid

Acto de entrega de Premios:

Jueves, 21 de enero de 2010, 19:30
Aula Magna de la Facultad de Medicina de la U.A.M c/ Arzobispo Morcillo 4, Madrid.
Preside: Ministerio de Sanidad y Política Social
Presenta Prof.D. José Luis Carrasco de la Peña, Sociedad Española de Informática de la Salud

Premiados 2009:

• Premio Nacional de Informática y Salud 2009, a la Entidad Pública o Privada que ha destacado en la implantación y uso de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones en el ámbito sanitario: Consejeria de Salud del Gobierno de la Rioja

• Premio Nacional de Informática y Salud 2009, a la Organización que ha realizado un mayor esfuerzo tecnológico para desarrollar soluciones en el ámbito sanitario: Siemens

• Premio Nacional de Informática y Salud 2009, al Profesional que por su trayectoria y dedicación, ha colaborado especialmente en la implantación de la Informática en el entorno sanitario: D. Jaime Nieto Cervera

• Premio Nacional de Informática y Salud 2009, al Mejor trabajo realizado para la difusión de las aplicaciones de la Informática en la Salud: Fundación Lilly

• Premio Nacional de Informática y Salud 2009, a las”Mejores aportaciones en Informatica de la Salud presentadas en el año 2009″: Agencia Valenciana de Salud

• Premio Nacional de Informática y Salud 2009, al Mejor Proyecto de Investigación en Informática de la Salud: Fundación Iavante

Enlace articulo original: http://apiscam.blogspot.com/2010/01/xv-premios-nacionales-de-informatica-y.html

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Informáticos de la Comunidad temen por sus empleos ante la posible 'privatización' del servicio que prestan

La Asociación de Profesionales de Informática de la Sanidad de la Comunidad de Madrid (Apiscam) teme por los puestos de trabajo de los informáticos de Atención Primaria debido a la posible ‘privatización’ de los sistemas informáticos utilizados en los centros de salud.
El presidente de Apiscam, Domingo Sánchez, afirmó a Europa Press que estos temores llevan entre los informáticos de Primaria desde 2006 cuando la Consejería que dirige Juan José Güemes sacó a concurso público el sistema para la gestión de pacientes, que se adjudicó, por 6,3 millones de euros, a la empresa ‘Stacks’, que generó el sistema ‘AP-Madrid’, que ahora está en número de centros de salud ‘muy limitado’.
El problema a día de hoy para los informáticos propios de la Comunidad es que dos retos próximos en materia de Sanidad para el Ejecutivo regional son el área única de salud y la implantación de la receta electrónica, dos desafíos que podrían gestionarse con sistemas informáticos de empresas externas, lo que les hace temer por su futuro laboral.
La receta electrónica se desarrollará en Atención Primaria con el nuevo sistema denominado ‘AP-Madrid’ y los informáticos de Apiscam temen que el área única de salud también se gestiona con ese sistema y no con el propio, aunque, en su opinión, también sería posible.
Desde Apiscam señalaron a Europa Press que el equipo de informáticos propios de atención Primaria de la Comunidad de Madrid está formado por 35 personas, de las cuales ‘la mayoría son personal eventual’.
Los informáticos ya habían manifestado su oposición al Área Única de Salud hace tiempo debido a este motivo y ahora su preocupación cobra un mayor sentido ante el hecho de que la Consejería de Sanidad tiene previsto implantar la libre elección de médico, que conlleva la implantación del área única de salud, en el primer semestre del año.
Más información sobre
Apiscam, Área Única de Salud, Asociación de Profesionales de Informática de la Sanidad de la Comunidad de Madrid, Atención Primaria, Consejería de Sanidad, Domingo Sánchez, Informáticos de la Comunidad, Juan José Güemes, Primaria de la Comunidad de Madrid, Stacks

Enlace articulo original: http://noticias.terra.es/2010/local/0124/actualidad/informaticos-de-la-comunidad-temen-por-sus-empleos-ante-la-posible-privatizacion-del-servicio-que-prestan.aspx

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Ingeniería que cura

Los retos y las posibilidades que se plantean en el ámbito de la medicina y la salud en el futuro son ambiciosos. Varios equipos de la UPC impulsan la actividad investigadora en el campo de las tecnologías aplicadas a este sector. Aquí presentamos algunos ejemplos
Aunque actualmente los sistemas de salud de las sociedades avanzadas ya disponen de sofisticados recursos en cuanto a las tecnologías médicas, nos encontramos inmersos en un proceso de progreso constante. Si al bagaje de que se dispone en biología celular y molecular le sumamos el desarrollo de las nanotecnologías aplicadas a la medicina, podemos pensar y soñar nuevos métodos de diagnóstico más personalizados, más precisos y más precoces, así como nuevas terapias también mucho más personalizadas y a la vez regeneradoras del organismo.
Sin duda, a medida que se desarrollan áreas de investigación como los biomateriales o la ingeniería de tejidos para su aplicación en la medicina regenerativa, el espectro de posibilidades se amplía de forma inimaginable. Josep Anton Planell, director del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), impulsado por la UB, la UPC y la Generalitat de Catalunya y con sede en el Parque Científico de Barcelona, cree que “en el futuro será posible diseñar biomateriales inteligentes que, colocados en el entorno en el que se han de regenerar los tejidos dañados, sean capaces de estimular las células de forma que éstas hagan la función que nos interesa”.
Pero perfeccionar el proceso requiere más conocimiento. “Estamos en la fase de comprender —subraya— qué señales bioquímicas, biofísicas o mecánicas son las que harán que las células regeneren un tejido. Es decir, para poder intervenir, antes tenemos que poder cuantificar y evaluar las señales que generan la respuesta celular y que construyen un lenguaje.”
Se trata de procesos que se producen a escala molecular o de estímulos de muy baja intensidad. Sin embargo, gracias a la aportación de las nanotecnologías, se empieza a disponer de herramientas para estudiarlos. Técnicas de láser para identificar las proteínas que se expresan en la membrana de una célula; nanosensores que permiten identificar si la célula en ese momento está ganando o excretando algún ión, como potasio o calcio; biosensores para detectar marcadores de cáncer; microscopios de fuerza atómica que permiten manipular la materia en las escalas del nanómetro y del nanonewton. En definitiva, una amplia gama de sistemas diagnósticos que nos pueden ayudar a ser mucho más precisos en la detección de la fisiología y la ubicación de una determinada enfermedad.
Sistemas de monitorización
El Centro Tecnológico de Investigación para la Dependencia y la Vida Autónoma (CETpD), adscrito a la UPC y situado en Vilanova i la Geltrú, trabaja en el ámbito de la medicina y la salud desde hace ya casi nueve años. Su ámbito de investigación se centra fundamentalmente en el campo de la dependencia y en temas relacionados con los enfermos crónicos. Andreu Català, director del Grupo de Investigación en Ingeniería del Conocimiento (GREC), señala que no se trata de desarrollar tecnología sustitutoria: “No queremos sustituir a las personas, pero sí pensamos que la tecnología puede ser un complemento muy útil. Puede ser una ayuda que haga que estas personas se sientan más cómodas, más confortables, más seguras. En definitiva, se trata de desarrollar tecnología innovadora para mejorar su calidad de vida”.
Desde el comienzo, una de las líneas centrales de su trabajo ha sido el análisis y la monitorización del movimiento humano. Con aplicaciones en el seguimiento y la prevención del riesgo de sufrir caídas de personas mayores o personas en proceso de rehabilitación de alguna fractura, se han desarrollado sensores inerciales que detectan las caídas y pueden caracterizar diversas tipologías de movimiento.
Actualmente el CETpD participa en dos proyectos de investigación, uno del Ministerio de Sanidad y otro europeo, sobre el Parkinson, la segunda enfermedad neurodegenerativa más importante en el mundo después del Alzheimer y que afecta a más de cuatro millones de personas. Por un lado, en el Monitoring the Mobility of Parkinson’s Patients for Therapeutic Purposes (MOMOPA), cuyo objetivo es la detección y la monitorización de los diversos estadios de actividad de estos enfermos, y por otro, en el Home-Based Empowered Living for Parkinson’s Disease (HELP), que tiene como finalidad el diseño de un sistema para administrar la dosis del fármaco adecuada que necesita el paciente para efectuar su actividad de la vida diaria a partir de una bomba de infusión, controlada mediante un sensor de movimiento.
Control médico en casa
Además, la monitorización o la supervisión periódica del estado de salud de las personas en cualquier entorno es una tendencia con una demanda creciente. Una de las líneas de investigación del Grupo de Instrumentación, Sensores e Interfaces del Departamento de Ingeniería Electrónica de la UPC, en Castelldefels, en este ámbito se centra en el diseño de sistemas que permitan supervisar las constantes vitales de una persona en entornos domésticos.
El investigador Óscar Casas nos recuerda que “no hace tantos años, en los hogares sólo se podía encontrar un termómetro, y con suerte una báscula. Hoy en día no es extraño que algunas personas tengan un equipo portátil para medir la presión o un dispositivo para hacer un test de nivel del azúcar en la sangre. Nuestra voluntad es que este abanico creciente de sistemas para la salud de uso fundamentalmente personal, más que hospitalario, llegue a todas partes”.
Con esta idea el Grupo ha diseñado un sistema de detección simultánea de las frecuencias cardíaca y respiratoria que funciona con los sensores de fuerza, destinados a estimar el peso, incluidos en las básculas electrónicas convencionales. Esta aplicación doméstica evita los inconvenientes de hacer medidas prolongadas de estos parámetros con los sistemas actuales, como el hecho de que suelen ser molestos por el contacto directo entre el sensor y la piel y que el desplazamiento del sensor puede degradar la medida. Actualmente están trabajando en una silla que permitirá medir éstos y otros parámetros fisiológicos.
El futuro de estos sistemas, útiles para la monitorización y la supervisión de personas mayores o de personas con discapacidad, es poder crear sensores sin contacto, de forma que queden ocultos a la persona supervisada y le supongan un cambio mínimo en sus tareas diarias. Todo ello con la pretensión de actuar sólo cuando sea necesario.
Apoyo a la gestión hospitalaria
El desarrollo de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) adaptadas al entorno hospitalario y la teleasistencia tiene grandes posibilidades de cara al futuro. Una aplicación de esta tecnología que ya está en fase de desarrollo en el Hospital de Mataró es el proyecto en el que ha participado el Grupo de Redes Inalámbricas del Departamento de Ingeniería Telemática de la UPC. Un
o de sus objetivos es disminuir la probabilidad de errores en la administración de fármacos, mediante un sistema seguro de identificación de pacientes que utiliza la tecnología de radiofrecuencia, que también posibilita su localización en el centro sanitario.
El investigador Josep Paradells explica que “lo más interesante de estos sensores, que se están colocando en las habitaciones del centro y que están conectados entre sí en una red Mesh —una red inalámbrica de infraestructura—, es el hecho que se configuran solos y que colaboran entre ellos. De hecho, se trata de un sistema de comunicaciones que facilita mucho la instalación en un entorno hospitalario y que no requiere cableado adicional”. Esta misma idea de red también la han aplicado la hora de desarrollar un sistema de teleasistencia para sordos, conectado a la línea telefónica
Robótica médica
Desde el punto de vista de las aplicaciones más tecnológicas, la cirugía es un campo en el que la robótica médica tiene una incidencia cada vez más relevante. Ya han quedado atrás los tiempos en que los cirujanos operaban basándose exclusivamente en su pericia y su experiencia.
Un ejemplo de investigación orientada a resolver problemas científicos y tecnológicos en este ámbito es el estudio realizado en el Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica (CREB) para medir los esfuerzos del húmero producidos sobre la rótula según la forma de la sutura utilizada después de la implantación de una prótesis. “Durante el proceso de rehabilitación necesario para que no se anquilose el hueso, a veces la fuerza que se ejerce sobre los puntos de sutura hace que éstos se rompan. El diseño de una prueba robótica, de un modelo anatómico que se comporta de manera idéntica en el brazo de una persona, permite aplicar una metodología repetitiva, sistematizada, y cuantificar la medida independientemente de factores externos. Con ensayos como éstos, el cirujano puede aprender cómo mejorar el procedimiento quirúrgico, es decir, en este caso saber cuál es el procedimiento de sutura más adecuado”, explica la investigadora Alícia Casals, jefa del grupo de investigación en robótica del IBEC.
Esta línea de investigación se complementa con el desarrollo de herramientas de ayuda o apoyo al cirujano, con el objetivo de que éste sea más preciso, o que opere a distancia con la cooperación de un robot.
Estudiamos diferentes tipos de sutura para una misma rotura del húmero, para garantizar que los hilos resistan bien las tensiones de los ejercicios de rehabilitación” Alicia Casals
Enlace articulo original: http://www.upc.edu-saladeprensa-fotos-robotica-medica.url

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Sensores para controlar la enfermedad de Parkinson

El Centro de Estudios Tecnológicos para la Dependencia (CETpD) participa en el proyecto europeo Home-based Empowered Living for Parkinson’s Disease (HELP) para diseñar un sistema que mejore el tratamiento del Parkinson.
Los ámbitos de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), la computación informática, la ingeniería farmacológica y el sector sanitario han sumado esfuerzos en el proyecto europeo de investigación Home-based Empowered Living for Parkinson’s Disease (HELP). Dicho proyecto, financiado por el programa Assisted Living de la Unión Europea, dentro del séptimo Programa marco de I+D y en el que participa el Centro de Estudios Tecnológicos para la Dependencia (CETpD), se centra en el diseño de un sistema para monitorizar y mejorar el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, que afecta a más de cuatro millones de personas en el mundo.
La idea, según el investigador Joan Cabestany, responsable del proyecto por la UPC, “es diseñar el control de una bomba de infusión para administrar, por vía subcutánea, la dosis de fármaco adecuada que necesita el paciente según su actividad. Con ello se espera evitar bloqueos y los efectos adversos del exceso de medicación”. El sistema “dosificará el fármaco según la movilidad de la persona”, explica.
Dispositivo no invasivo
El equipo del CETpD, en colaboración con la Fundación Hospital Comarcal Sant Antoni Abat de Vilanova i la Geltrú, diseña el sistema sensor de movimiento para controlar la bomba subcutánea. Se trata de un sistema vestible, no invasivo, que se integra en la ropa y que se basa en acelerómetros y un giroscopio. La gran ventaja es que aporta información muy detallada de la situación de movilidad y el grado de actividad del usuario en su vida cotidiana, de forma inmediata, sin necesidad de elementos de ayuda externos.
Los resultados del proyecto, que se prevé que finalice dentro de tres años, supondrán un auténtico avance en el control de la enfermedad, ya que los médicos podrán utilizar estos equipos para regular la pauta de tratamiento de los pacientes de forma automática. El consorcio es liderado por Telefónica I + D y en él participan la Universidad y Hospital de Palermo, las empresas Telecom Italia, Saliwell Ltd. y Maccabi Group Holdings Ltd. (Israel), y HSG-IMIT y Mobile Solution Group (Alemania).

Enlace articulo original: http://www.upc.edu/saladepremsa/al-dia/mes-noticies/sensores-para-controlar-la-enfermedad-de-parkinson?set_language=es

Informatica Medica
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Robótica Médica

Los robots de servicio son los que trabajan de forma autónoma o semiautónoma para realizar tareas útiles para el bienestar de las personas.
Dentro de esta categoría está la robótica médica, es decir, la utilización de robots para la realización de intervenciones quirúrgicas. Entre las consecuciones de la robótica médica, podemos destacar dos: la telecirugía y la cirugía mínimamente invasiva. Las ventajas más notables de los robots médicos son la precisión y la miniaturización. Estos robots son utilizados, entre otros, en el ámbito de la cirugía cardiaca, gastrointestinal, pediátrica o de la neurocirugia.
En estos casos, lo que se pretende es realizar manualmente una tarea a través de un robot, de forma que un programa informático pueda supervisar o corregir imprecisiones o errores humanos, y hacer posible acciones que, dadas las limitaciones del hombre, no se pueden realizar o son muy difícil de realizar.
En la robótica médica podemos destacar tres componentes principales:
• El puesto de trabajo maestro, equipado con un dispositivo tipo jostick y monitores para la visualización de imágenes y otros datos, con lo que el cirujano indica los movimientos que tiene que realizar el robot, y puede observar la intervención.
• El quirófano robotizado, donde se encuentran el robot y un conjunto de sensores que ofrecen la información al cirujano.
• La red de comunicación que permite conectar los dos sistemas descritos anteriormente.
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