Rincón del Riesgo

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Riesgo prostático - mis momentos de angustia

PRIMERA PARTE

El cáncer nos afecta a todos, ya seas hijo, madre, hermana, amigo, compañero, doctor o paciente.

Jennifer Aniston

Durante seis meses me abstuve de escribir algo sobre mi riesgo prostático. La verdad es que no provocaba hacerlo, mi mente trabajaba sólo en una dirección: salvarme del cáncer de próstata y, como lo advierte la actriz Aniston, salvar a mi familia y amigos cercanos, de los efectos de un desenlace fatal.

Ahora, libre de temores, relataré algunos momentos de esperanza y desilusión, una mezcla extraña de emociones que me acompañaron en un proceso que muchos otros hombres viven y sufren con sus allegados. Inicialmente, haré dos críticas que seguramente  no son ajenas a muchos de mis lectores. La primera es contra el descuido que muchos tenemos al no realizar periódicamente los exámenes preventivos de la próstata y, la segunda, contra nuestro sistema de salud. En esta segunda crítica, debo advertir que es contra el sistema, no contra el personal de la salud, hacia quienes tengo un profundo agradecimiento por su competencia y especial atención.

Riesgo prostático, entre el riesgo lejano y el riesgo inminente

Mi primera crítica se justifica, en parte, por una cultura que nace desde lo que he denominado como riesgo lejano, que se encuentra en los niveles más bajos de nuestra percepción, manifestado por la poca preocupación o temor por los resultados adversos del riesgo materializado. Por ejemplo,  las consecuencias adversas para la salud que genera el hábito de fumar se perciben lejanas en el tiempo en la gente joven, lo que trae como consecuencia la pérdida de efectividad de los programas educativos en torno al riesgo del tabaquismo (Lundborg, 2007, p.138). Esta pérdida de efectividad es manifiesta en los estudios psicométricos de percepción del riesgo al incluir una característica de temporalidad en el riesgo: inmediato o retardado (Slovic & Weber, 2002). En el caso del riesgo prostático, en Latinoamérica, la detección temprana del cáncer de próstata es muy baja, “pues los pacientes por lo general se identifican con la enfermedad avanzada; esporádicamente se realizan campañas de tamización del cáncer de próstata que permitan detectar esta enfermedad en estadios tempranos” (Arbeláez & Montealegre, 2012).

Al indagar sobre las razones para nunca haberse realizado el tacto rectal o el antígeno prostático específico, los hombres destacan principalmente la falta de dinero y la desinformación o desconocimiento, seguidos por la incomodidad del examen y por descuido (Arbeláez & Montealegre, 2012).

Sea falta de tiempo o dinero, por descuido o por la incomodidad, muchos hombres no nos hacemos los chequeos preventivos que permitan detectar el cáncer de próstata y, en muchos casos, su detección es tardía, lo que trae como resultado una de las principales causas de muerte en hombres mayores de los 50 años. La no detección a tiempo tiene también como causa lo asintomático de la enfermedad… es un cáncer maligno y silencioso.

Igualmente, se detecta una alta ignorancia de lo que es la próstata y de sus funciones en nuestro organismo. La próstata es una glándula que forma parte del aparato genital y urinario del hombre, que se sitúa debajo de la vejiga. Su función principal es la producción del fluido seminal.

Fuente: http://www.vanguardia.com/informe-salud/wp-content/uploads/2013/06/PROSTATA.jpg

Por contraste al riesgo lejano, en el riesgo inminente de muerte percibimos en un alto grado todo aquello que habíamos ignorado por falta de tiempo, por descuido o por incomodidad, “el riesgo lo vivimos en el riesgo mismo”. Esta afirmación no es difícil de sustentar, en tanto que nuestras propias experiencias así lo evidencian. Son muchas las personas que han vivido experiencias cercanas a la muerte, experiencias que quedan marcadas por siempre en la memoria. Es más fácil olvidar los acontecimientos que se representan en una pantalla de cine que los vividos en la pantalla del mundo real. Es más fácil olvidar la inminencia de muerte representada (o comunicada) que la experimentada. En experiencias con niveles de riesgo alto, en las cuales hay opciones y, por tanto, hay posibilidad de toma de decisiones, las reacciones podrán ser distintas que cuando brota el pánico. En el riesgo inminente, el miedo es la emoción más recurrente, en este estado de miedo, hacemos aquello que antes nos negábamos a hacer, nos practicamos todos los exámenes médicos que nos ordenan, cambiamos hábitos alimenticios, nos volvemos sumisos al riesgo inminente.

Fuente: http://blessyourlife.blogspot.com.co/2010_11_01_archive.html

Con el miedo nuestras creencias o  conocimiento del riesgo se distorsionan (amplificadas, atenuadas o descontextualizadas), generando mayores sentimientos de temor. Cuando sabemos que tenemos un cáncer de próstata, la palabra “cáncer” basta para que el miedo en su mayor grado (pánico) brote en nuestro ser. Es en este momento que comprendemos cuan frágiles somos, nos damos cuenta de nuestra verdadera naturaleza humana.

El riesgo prostático en nuestro sistema de salud

En esta segunda crítica no me extenderé mucho, en tanto que los problemas del sistema de salud en Colombia son ampliamente conocidos, además de ser divulgados por los medios de comunicación. No obstante, en la segunda parte de este Rincón daré mayores detalles de los escollos que presenta el Sistema en los tratamientos de enfermedades como el cáncer de próstata.

El gran problema con el que se encuentra el sistema, y obviamente yo, es que son muchos los enfermos y pocos los especialistas, lo que obliga a una optimización de las agendas que, en últimas, afecta a los pacientes. En mi caso, como ejemplo, se detecta un problema de próstata en el mes de abril, obtengo cita con el urólogo, especialista que se encarga de este tipo de situaciones, en el mes de mayo. En junio me practican una biopsia que confirma mis temores… cáncer de próstata. En julio ingreso a urgencias que deja como resultado la instalación de una sonda vesical, la cual me acompañó hasta el día de mi cirugía en el mes de octubre. Mi viacrucis de seis meses se debió, en parte, a estar sujeto a estas agendas. Para ponerle un poco de más angustia a la producida por las demoras en la atención de los pacientes, durante estos meses se hicieron manifiestas las protestas del personal de la Salud, las crisis hospitalarias y las denuncias de los usuarios del Sistema.

Sé que no puedo hacer nada para cambiar el Sistema, pero si espero que mi mensaje llegue a lectores masculinos, para que se tomen en serio la importancia de realizar los exámenes preventivos de próstata.

Bibilografía

Arbeláez, J. D., & Montealegre, N. A. (2012). Conocimientos, actitudes y prácticas sobre los exámenes utilizados en la detección temprana del cáncer de próstata en hombres de dos comunas de Medellín. Revista Facultad Nacional de Salud Pública, 30(3), 300-309.

Lundborg, P., 2007. Smoking, information sources, and risk perceptions: new results on swedish data. Risk Uncertainty, (34), pp. 217-240.

Slovic, P. & Weber, E., 2002. Perception of risk posed by extreme events. Risk Management strategies in an Uncertain World, pp. 1-21.

Miedo, Riesgo, Riesgo inminente

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