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Archivo de Febrero, 2012

NO FUMAR, CLAVE PARA EVITAR EL CÁNCER

No fumar es fundamental para evitar el cáncer, pues el tabaquismo es la primera causa de esa enfermedad y es responsable de la tercera parte de los casos, advirtió Juan Wolfang Zínser Sierra, coordinador del Comité de Oncología de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM.

El daño por el tabaco no es sólo local, lo que provoca cáncer pulmonar, de laringe o esófago; también favorece su desarrollo en riñones, páncreas, vejiga y vías urinarias, precisó.

“Son muchos los tumores que de manera directa son consecuencia del tabaquismo. Parcialmente esta adicción contribuye con el riesgo de ciertos tipos, como el cérvico-uterino, y algunos de hígado, en los que el tumor es secundario a un virus; en el primero, al del papiloma humano, y en el segundo, al de hepatitis C”, afirmó el también investigador del Instituto Nacional de Cancerología (INCan).

A nivel mundial, la mortalidad secundaria al tabaquismo se incrementa en países en vías de desarrollo. Por ello, no fumar “es la decisión más importante de salud que se puede asumir”, subrayó.

A esta adicción, se suma la predisposición genética, que es evidente en familias donde el padecimiento es frecuente, y ciertos factores ambientales, como la alimentación y el sedentarismo.

En el marco del Día Mundial contra el Cáncer, que se conmemora el 4 de febrero en todo el mundo, Zínser Sierra recomendó, como formas de prevención, no hacerse adicto al tabaco, hacer ejercicio, cuidar la alimentación y el peso, no asolearse, autoexplorarse y acudir a exámenes médicos regulares.

Cerca de 200 tipos

Esta enfermedad es un grupo con cerca de 200 variedades que comparten un proceso de crecimiento y diseminación incontrolada.

Puede surgir en cualquier parte del organismo, sean órganos o tejidos. El tumor con frecuencia invade el área circundante y provoca su diseminación, o metástasis, a puntos distintos del cuerpo.

“En general, los pacientes que mueren por esta causa son los que desarrollan esa extensión”. Zínser explicó que existen diferentes estirpes o subtipos de tumores, y en un solo órgano pueden desarrollarse diferentes variantes, además de que tienen diversos niveles de agresividad.

“No todos se comportan igual. Hay tumores que rápidamente llegan a los ganglios y a órganos como hígado, pulmones o cerebro, mientras otros crecen muy lento, difícilmente se extienden y son menos agresivos, como la mayoría de los de piel”, explicó.

Abanico de tratamientos

Los tratamientos tienen diferentes modalidades, que incluyen cirugía, quimioterapia, radioterapia, hormonoterapia (especialmente en cáncer de mama y de próstata), así como abordajes con “fármacos blanco”, dirigidos de forma específica y a las células enfermas, para reducir los efectos secundarios.

Actualmente hay muchas investigaciones básicas dedicadas a medicamentos dirigidos a bloquear receptores específicos para detener el desarrollo y reducir los efectos secundarios.

Hay tratamientos locales, como la cirugía y la radioterapia, que solamente actúan en el sitio afectado, y otros sistémicos, como la quimioterapia, la hormonoterapia y el uso de nuevos fármacos dirigidos a células blanco, que atienden a todo el organismo.

“Si tenemos un tumor que con cirugía se va a curar, no se necesitan tratamientos sistémicos, pero a veces no se puede hacer la cirugía, o aunque se extirpe la parte enferma, el padecimiento ya pasó por los vasos sanguíneos a los ganglios, y entonces se completa con radioterapia”, expuso.

En otros casos, se combinan tres tipos de tratamiento, y se actúa en varios niveles, en lo local y en lo general.

Cánceres frecuentes

Zínser Sierra precisó que en las mujeres son más frecuentes el cérvico-uterino y el de mama. Juntos, constituyen la tercera parte de los casos femeninos.

El primero tiene una alta mortalidad en México, a diferencia de otros países, por la detección temprana.

“En nuestro territorio, desafortunadamente, la mayor parte de las mujeres con este tipo lo detectan en etapas avanzadas, aunque puede hacerse con el papanicolau; con vigilancia a tiempo las posibilidades de cura son del 100 por ciento”, dijo.

En el de mama, la mastrografía, el ultrasonido y la resonancia magnética son métodos adecuados de detección temprana.

En el caso de los hombres, son frecuentes el cáncer de próstata, pulmón y testículo; mientras que en ambos sexos los de colon y estómago también son numerosos.

FUENTE:

Boletín UNAM-DGCS-070
Ciudad Universitaria.
Febrero de 2012

Educación y cultura, Salud, Social, Política y economía

SISTEMA DE PRONÓSTICO DE SÚPER HURACANES

Científicos del Instituto de Geofísica (IGf) y del Centro de Ciencias y Desarrollo Tecnológico (CCADET) de la UNAM, han desarrollado un sistema de pronóstico de súper huracanes del Atlántico (categoría 5 en la escala de Saffir-Simpson) único en el mundo, y que ya ha dado resultados favorables.

Esos fenómenos, que registran velocidades por arriba de los 250 kilómetros por hora, contrario a lo que se pensaba, no se desarrollan de forma aleatoria, sino que tienen zonas geográficas bien definidas. Además, tienen una periodicidad.

En maya, huracán significa “el de una sola pierna”, era dios del rayo, viento, tormenta y fuego. Los huracanes no eran conocidos por los europeos hasta que Cristóbal Colón se encontró con ellos en sus viajes hacia el nuevo mundo. En Australia son conocidos como “Willy-Willy”; “Tifón”, en el Pacífico, y en Filipinas, como “Baguio”.

Al respecto, Víctor Manuel Velasco Herrera, del Departamento de Ciencias Espaciales del IGf, explicó que después del súper huracánKatrina (2005), los modelos indicaban una tendencia al aumento del número de fenómenos categoría 5 en el Atlántico, pero eso no ha ocurrido. De hecho, después de Félix (2007) no se ha registrado uno.

“Al hacer el análisis, encontramos su periodicidad; entonces, pensamos que ciertas zonas geográficas podrían ser preferenciales. Al estudiar la batimetría y geografía del Atlántico con el uso de imágenes tridimensionales, científicos del IGf y CCADET encontramos la cuna de los súper huracanes”, dijo.

Son áreas de aguas profundas, donde hay grandes albercas termales, que se localizan, preferentemente, en el noreste de México, en el Caribe, América central, así como en el sureste de Estados Unidos.

De ese modo, se creó este pronóstico único, que no sólo toma en cuenta las variables atmosféricas, como la mayoría de los modelos, sino las oceánicas y la situación geográfica. “Estas condiciones explican por qué después de Félix no ha habido un solo súper huracán: no se conjuntaron las tres condiciones”.

Con base en sus estudios, el experto ha expuesto que la temporada en el Atlántico podría comenzar en 2013; sin embargo, podría haber una posibilidad de que lo haga en 2012, pues al analizar los datos se han encontrado ciertas anomalías, por lo que desde este año se da la alerta para la nueva temporada. “Nuestro método, si bien ha cumplido tres años, tiene un margen de error de uno. Debemos estar preparados para evitar pérdidas económicas y humanas”, abundó.

El periodo se extendería posiblemente hasta 2018, tiempo en el que podrían registrarse de cuatro a seis grandes, uno por año, aproximadamente, para después disminuir la actividad e iniciar un nuevo ciclo en la década de los 20.

Hacer vaticinios es complejo, pero al encontrar la periodicidad y ubicación de esos fenómenos, la naturaleza muestra si nuestro método es efectivo o no, señaló.

Si se tiene un mapa nacional de riesgo hidrometeorológico, ahora se puede establecer qué tipo de construcciones se requiere por zonas, determinar dónde hay mayor vulnerabilidad y usar la información para estudiar los desastres agrícolas, sea por exceso o escasez de agua, por sequías o inundaciones. “Debemos actualizar los pronósticos, útiles para la toma de decisiones relativas al campo”.

Los huracanes son una fuente de abastecimiento de agua, pero si llegan, la mayor parte se envía a los drenajes. “Somos vulnerables ante ese tipo de fenómenos, pero en gran medida los problemas actuales se deben a una mala planificación o al abandono del campo”.

“La próxima administración enfrentará, entre otras cosas, los fenómenos que ocurren en la naturaleza y sus consecuencias: los súper huracanes, inundaciones, sequías, nevadas, hambrunas, pandemias, entre otros posibles megadesastres. Si el país no reacciona y no se cuenta con un plan de contingencia, se tendrán problemas muy severos”, advirtió.

Los desastres agrícolas son recurrentes; el problema es cómo adaptamos y se toman medidas. “Nos hemos olvidado de las soluciones que le dieron a los mismos problemas nuestros antepasados. Por ejemplo, donde hay exceso de agua podría activarse la agricultura en chinampas, y así, al mismo tiempo, atender la escasez de alimentos que se presenta en el norte por la falta de lluvias”.

Se requieren obras de ingeniería que permitan transportar el exceso del recurso a las comunidades donde escasea, como los acueductos. Además, impulsar la ciencia y educación para desarrollar la economía nacional, finalizó Velasco Herrera

Fuente

Boletín UNAM-DGCS-063
Ciudad Universitaria.
Enero de 2012

Educación y cultura, Social, Política y economía
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