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Archivo de Agosto, 2011

LAS FUENTES DE LUZ NO-CLÁSICA

Un área de investigación de punta es el procesamiento y transmisión de información cuántica, que en un futuro próximo permitirá contar con cómputo cuántico, que ofrece una capacidad de procesamiento mucho mayor, comparada con las versiones clásicas que se usan en la actualidad.

Pero también implica el desarrollo de tecnologías como comunicación cuántica, criptografía cuántica (encriptación de información), metrología cuántica (mediciones más precisas), y versiones cuánticas de sistemas para diagnóstico médico (tomografía de mayor resolución).

En su tesis doctoral, Karina Garay Palmett, investigadora posdoctoral del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN), trabajó en el diseño de fuentes de luz que se necesitan para implementar protocolos de procesamiento de información cuántica. Denominadas fuentes de luz no-clásica, no pueden ser descritas por la mecánica clásica, dado que exhiben propiedades que sólo pueden explicarse a partir de los principios de la mecánica cuántica.

El trabajo “Propiedades de enlazamiento espectral de parejas de fotones generadas por mezclado de cuatro ondas espontáneo en fibra óptica”, ganador del Premio Weizmann 2010 en el área de Ciencias Exactas, que otorga la Academia Mexicana de Ciencias y la Asociación Mexicana de Amigos del Instituto Weizmann de Ciencias, fue un estudio teórico, pero “pensado en el experimento”.

A partir de sus resultados, varios grupos de investigación alrededor del mundo, en universidades prestigiosas como Oxford y Bristol, y el Instituto Max Planck, ya han desarrollado experimentalmente estas fuentes en sus laboratorios.

Ello significa que la labor realizada en México se ha podido aplicar en instituciones internacionales importantes, y “estamos en camino de ser precursores en diversos aspectos del área, lo que sería muy importante para la economía del país”, dijo Garay Palmett.

El laboratorio de óptica cuántica del ICN ya cuenta con la infraestructura necesaria para el desarrollo de fuentes de luz no-clásica, y está en vías de consolidarse como uno de los más completos de la nación, lo que permite generar publicaciones experimentales competitivas, sin embargo, considera que aún son pocos los científicos mexicanos dedicados a este campo, y un grupo significativo de ellos está en la UNAM.

Karina Garay, egresada del posgrado en Óptica del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, Baja California, reiteró que lo relativo a procesamiento de este tipo de información es relevante por el desarrollo de tecnologías que se tendrán a largo plazo, por ejemplo, computación y criptografía cuántica.

La tesis

En el ICN, en el grupo de trabajo dirigido por Alfred U´Ren –quien contribuyó de manera significativa en la tesis por la que la científica de origen colombiano recibió el premio–, Garay continúa con la línea de investigación que inició en el doctorado: encontrar las condiciones físicas apropiadas para implementar fuentes de luz no-clásica, específicamente de parejas de fotones, con propiedades de enredamiento acondicionadas para su aplicación en procesamiento de información cuántica.

Parejas de fotones pueden ser generadas en medios ópticos no-lineales -cristales o fibras ópticas-, como resultado de la interacción luz-materia. Al iluminar el medio óptico con un haz de luz de intensidad suficiente para excitar efectos no-lineales -un láser-, algunos de los fotones del haz de bombeo decaen espontáneamente en una pareja de fotones.

Dado que el proceso de generación se manifiesta siempre que se cumplan las condiciones de conservación de energía y momento, los fotones de un par -comúnmente denominados señal y acompañante- no son independientes, sino que en general están “enredados”, explicó Garay.

Es en la propiedad de enredamiento cuántico donde se basan los protocolos de información cuántica. Los fotones señal y acompañante comparten información, aunque sean enviados en direcciones opuestas y a kilómetros de distancia, y cualquier alteración en las propiedades de uno de los dos (por ejemplo, en el fotón señal) se manifiesta simultáneamente en el otro.

Del mismo modo, “si las parejas conforman un sistema perfectamente enredado, al hacer una medición, por ejemplo, de la frecuencia del fotón señal, se puede conocer con precisión la del acompañante, sin necesidad de medirla”.

Las fuentes de parejas más ampliamente utilizadas han estado basadas en cristales –que tienen una no-linealidad de segundo orden–-, donde el mecanismo responsable es el proceso de conversión paramétrica descendente (PDC). Pero en el año 2001 se implementó la primera fuente de parejas en fibras ópticas, que constituyen un medio directamente compatible con la tecnología de telecomunicaciones existente.

En fibras, el mecanismo por el que se pueden generar parejas de fotones se conoce como mezclado de cuatro ondas espontáneo (SFWM). A diferencia del PDC, donde se necesita un fotón de bombeo para generar un par señal y acompañante, en SFWM –proceso no-lineal de tercer orden– se requieren dos fotones de bombeo.

Esta diferencia es importante en términos de la eficiencia del proceso. Se ha demostrado que fuentes de parejas de fotones en fibras ópticas, pueden tener una brillantez (flujo emitido por unidad de tiempo) mayor que las basadas en PDC.

Además, en fibras se puede acceder a longitudes de interacción, en principio sin límites. Los cristales son en general muy cortos, mientras que una fibra puede tener una longitud hasta de kilómetros, lo que contribuye a incrementar la brillantez. La eficiencia del proceso de generación es directamente proporcional a la longitud.

Así, es de interés generar fuentes de parejas de fotones con las propiedades de enredamiento cuántico que se requieren para la implementación de un protocolo de información cuántica particular, lo que depende en gran medida de las características de dispersión de la fibra utilizada. No obstante, las distintas aplicaciones demandan que el flujo emitido por las fuentes sea alto. La universitaria derivó condiciones en que ambos aspectos son posibles.

El estudio no se detiene ahí. “La no-linealidad de la fibra permite generar también tres fotones enredados, que pueden o no tener la misma frecuencia. En fibras el proceso que da lugar a la generación de tripletes de fotones se denomina conversión paramétrica descendente de tercer orden, y en nuestro grupo ya hicimos un análisis teórico de éste a partir del cual se han propuesto diseños que pronto podrían ser implementados experimentalmente.”

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-482
Ciudad Universitaria.

Educación y cultura, Física y Química, Posgrados

LAS CÉLULAS PROGENITORAS Y LA MEZCLA DE RAZAS EN MÉXICO

INVESTIGAN EN LA UNAM CÉLULAS PROGENITORAS PARA ESTUDIAR LA MEZCLA DE RAZAS EN MÉXICO

• Por esta investigación, Julieta Rojo de la Facultad de Medicina de esta casa de estudios, fue designada miembro de la Academia Nacional de Medicina

Julieta Rojo Medina, especialista en hematología egresada de la Facultad de Medicina (FM), investiga a través de la caracterización de células progenitoras obtenidas de sangre de cordón umbilical, los mapas genéticos y la mezcla de razas en México; su meta, incrementar el acervo y archivo de unidades de sangre de cordón umbilical y ofrecer, en su momento, opciones compatibles para trasplante a pacientes que lo requieran.

Por estos trabajos, fue designada miembro de la Academia Nacional de Medicina (ANM) en reconocimiento a su desempeño y contribuciones, tanto en investigación como en docencia y servicio público.

Rojo es médico cirujano por la Facultad de Medicina de la UNAM, especialista en hematología, doctora en Medicina Magna Cum Laude (Universidad de Colonia, Alemania) y además cuenta con dos estancias sabáticas y cuatro de investigación en Alemania.

Se desempeña como directora general del Centro Nacional de la Transfusión Sanguínea de la Secretaría de Salud y es integrante de diversos organismos. Entre ellos, la Sociedad Alemana de Hematología y Oncología; Agrupación Mexicana para el Estudio de la Hematología, Sociedad Internacional de Hematología, Asociación Mexicana de Medicina Transfusional, Sociedad Internacional de Transfusión Sanguínea y Sociedad Internacional de Erich Fromm.

De igual forma, es integrante de la Comisión Seleccionadora de Becarios del área médica de la Secretaría de Relaciones Exteriores y del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD), entre otras.

También, impulsa la elaboración de convenios a nivel internacional —principalmente con Alemania, por ser un país de vanguardia con un instituto de diagnóstico de trasplantes, medicina regenerativa y terapia celular— para promover el intercambio académico, transferencia tecnológica y capacitación de personal mexicano.

Su incorporación a la ANM fue con el trabajo Caracterización de antígenos leucocitarios humanos (HLA) de candidatos a trasplante con sangre de cordón umbilical en el Centro Nacional de la Transfusión Sanguínea.

La labor en el área de hematología la ha desarrollado desde hace más de 30 años en docencia, investigación y atención a pacientes, lo que también le ha permitido impartir 104 conferencias en cursos como profesora invitada y titular; realizar 128 trabajos presentados en congresos nacionales e internacionales, algunos en cooperación científica y tecnológica con Alemania, así como elaborar un libro y 61 artículos publicados en revistas científicas de México y del extranjero.

Para el sitial de hematología en la ANM, Julieta Rojo fue la única candidata debido a que el país no cuenta con suficientes especialistas del rubro.

Considera un honor formar parte de la Academia, al lado de personas calificadas en diversas disciplinas, y se dijo dispuesta a colaborar con el organismo para brindar cursos, conferencias y transmitir el conocimiento.

Ha recibido diversas distinciones como la Cátedra Mario Salazar Mallén (Fundación UNAM-Facultad de Medicina-Hospital General de México 1996-1998) y el Premio Pall, por el trabajo de investigación clínica en el II Congreso Internacional de Medicina Transfusional 1999.

Además, el Premio Dra. Ma. Elena Anzures López a la mujer más destacada de la rama médica del Hospital General de México, en 1999; medalla y diploma al mérito académico por 25 años de servicio en la UNAM.

Segundo lugar por el trabajo presentado en XLIX Congreso Nacional de la Agrupación Mexicana para el Estudio de la Hematología A.C, y por la investigación de exposición oral “Factores motivacionales para la donación de sangre en México”, en la IV Conferencia de Latinoamericanas Ciencia Mujer 2009, entre otros.

FUENTE:

Boletín UNAM-DGCS-481
Ciudad Universitaria.

Educación y cultura, Posgrados

NUEVO “ALIMENTO” DE LOS AGUJEROS NEGROS SUPERMASIVOS

• Los cuásares más luminosos se nutren del choque entre galaxias, pero los de brillo moderado, lo hacen de vientos estelares e inestabilidades del disco galáctico, descubrió un grupo científico al que pertenece Takamitsu Miyaji, del Instituto de Astronomía de la UNAM

Los núcleos de muchas galaxias del Universo, incluida la Vía Láctea, albergan espectaculares agujeros negros con masas que pueden llegar a ser varios miles de millones de veces la del Sol.

Son sitios que ejercen una imponente fuerza de gravedad de cuya atracción no escapa nada, ni siquiera la luz. Como no pueden verse directamente porque no emiten luz -de ahí su nombre-, los astrónomos los analizan de forma indirecta, a través de los intensos procesos que ocurren mientras tragan materia.

Hasta ahora, los especialistas han documentado que los cuásares más luminosos se nutren del choque entre galaxias, pero un grupo internacional de astrofísicos, al que pertenece Takamitsu Miyaji, investigador del Instituto de Astronomía (IA) de la UNAM, ha descubierto que los cuásares de brillo moderado, que son los más comunes en el Universo, se alimentan de procesos más locales, como inestabilidades del disco galáctico, vientos estelares, interacciones con nubes de gas molecular y perturbaciones a escala galáctica.


Cuásares, galaxias con agujeros negros

Si un agujero negro está en proceso de tragar materia, los violentos procesos físicos que tienen lugar en su entorno emiten grandes cantidades de radiación que es posible detectar con telescopios.

Los cuásares, las más potentes fuentes de energía del Universo, son estas galaxias que poseen agujeros negros supermasivos que están activamente en la absorción de materia.

Dentro de las actuales fronteras de la astronomía, uno de los problemas que aún está por resolverse consiste en clarificar de dónde procede la gran cantidad de material necesaria para despertar al agujero negro dormido, y disparar los violentos procesos que lo convierten en un cuásar.

La fusión de galaxias es el mecanismo más prometedor sugerido en las últimas décadas para explicar el encendido.

Según esta teoría, las fusiones entre galaxias debidas a choques, hacen que la resultante obtenga una inmensa reserva de gas. Por medio de fuerzas de marea, ese material es conducido al corazón de la galaxia; activa así el hoyo negro y produce inmensas cantidades de radiación, que después los astrónomos pueden observar con ciertos telescopios.

En la época en la que se formaron los primeros cuásares, hace unos 13 mil millones de años, el tamaño del Universo era mucho menor y, por tanto, las colisiones eran frecuentes. De hecho, se han observado en diversas ocasiones evidencias de procesos de fusión en las galaxias huésped de cuásares.

Los estudios indican que los más luminosos que conocemos han encendido su motor central tras sufrir una fusión con otra galaxia.

Pero la interrogante es qué sucede en los cuásares menos brillantes. Para hallar una respuesta, el grupo de científicos referido hizo un estudio que sugiere un mecanismo distinto para el suministro de materia.

La investigación

La investigación internacional se centró en una pequeña región del cielo conocida como COSMOS, con un tamaño 10 veces mayor al de la Luna, y localizado en el la constelación del Sextante.

Dentro de esa pequeña región, se estudiaron cerca de 600 cuásares. La parte principal del trabajo se realizó con el telescopio espacial de rayos X llamado XMM-Newton, de la Agencia Espacial Europea. Los rayos X corresponden a la luz de mayor energía, sólo por debajo de los rayos gamma. Estos fotones energéticos son emitidos por los procesos físicos más violentos del Universo, y en particular los cuásares irradian una gran parte de su luz con este tipo de energías.

También, se realizó un profundo estudio con el Very Large Telescope (VLT) de la European Southern Organization, para determinar la distancia a la que se encuentran esas fuentes energéticas.

El análisis, que ha tardado más de cinco años en realizarse, reveló que los cuásares observados, que en promedio están a 11 billones de años luz, no están entre los más luminosos del Universo, si no que más bien tienen un brillo moderado.

El equipo también encontró que están embebidos en halos de materia oscura, con masas estimadas mucho mayores que la de aquellos (halos) en que se encuentran los cuásares más brillantes.

De la materia oscura se desconoce su origen, porque no emite luz, pero constituye la mayor parte de la masa de las galaxias, incluidos los cuásares.

La teoría actual de fusión de galaxias para el encendido predice que los cuásares más brillantes tienden a estar en entornos de materia oscura más masivos.

Los resultados encontrados para los poco brillantes son completamente opuestos. Sugieren que el mecanismo de activación es distinto al de fusión de galaxias, y depende de procesos más locales, como inestabilidades del disco de la galaxia, interacciones con nubes de gas molecular, perturbaciones a escala galáctica y vientos estelares.

Este trabajo fue publicado hace unos días en la revista The Astrophysical Journal. Fue encabezado por V. Allevato (Max-Planck-Institut für Plasmaphysik [IPP]; Excellence Cluster Universe, Garching, Germany), y en él han participado, además de Takamitsu Miyaji, A. Finoguenov (Max-Planck-Institut für Extraterrestrische Physik [MPE], Garching, Germany y University of Maryland, Baltimore, USA); N. Cappelluti (INAF-Osservatorio Astronomico de Bologna [INAF-OA], Italy y University of Maryland, Baltimore, USA); G. Hasinger (IPP).

Asimismo, M. Salvato (IPP, Excellence Cluster Universe, Garching, Germany); M. Brusa (MPE); R. Gilli (INAF-OA); G. Zamorani (INAF-OA); F. Shankar (Max-Planck-Institut für Astrophysik, Garching, Germany); J. B. James (University of California at Berkeley, USA and University of Copenhagen, Denmark); H. J. McCracken (Observatoire de Paris, France); A. Bongiorno (MPE); A. Merloni (Excellence Cluster Universe, Garching, Germany y MPE); J.A. Peacock (University of California en Berkeley, USA); J. Silverman (University of Tokyo, Japan), y A. Comastri (INAF-OA).

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-478
Ciudad Universitaria.

Educación y cultura, Física y Química, Posgrados

TÉCNICA DE NEUROMODULACIÓN PARA CORREGIR CRISIS EPILÉPTICAS

En contraste con la creencia popular, la epilepsia sí es operable porque los métodos diagnósticos han avanzado tanto que los pacientes pueden ir directo a cirugía. Sin embargo, para aquellas personas a quienes la intervención pudiera afectarles alguna función como el lenguaje, la memoria o el movimiento, y no es claro el sitio donde se inician las crisis, es necesario introducir electrodos sobre o dentro del tejido cerebral.

Ana Luisa Velasco Monroy, de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM, presentó su experiencia con los datos obtenidos mediante el registro con estos electrodos y su valor diagnóstico, así como el pronóstico en pacientes candidatos a cirugía. Este trabajo y su destacada experiencia profesional la hicieron merecedora de ingresar como académica numeraria a la Academia Nacional de Medicina de México en el área de Neurología.

Sin duda, destacó la neuróloga y neurofisióloga, estos estudios también permiten detectar a aquellos pacientes que no podemos operar con los métodos tradicionales, porque si el foco se encuentra en una zona del cerebro donde hay lenguaje, memoria o movimiento, al abatir la crisis podríamos afectar esas funciones. La mayor contribución de mi grupo de investigación ha sido aplicar la técnica de neuromodulación para corregir trances epilépticas.

Entonces, precisó, lo que hacemos es introducir electrodos en sitios específicos del cerebro que conectamos con cables que pasan debajo de la piel, dirigidos a marcapasos que se ajustan a control remoto por medio de una computadora.

A los pacientes damos pequeños estímulos eléctricos, que para ellos son imperceptibles. Lo que hacemos es enseñarle al cerebro a no tener crisis y, sin lesionarlo, mejoramos su estado cognitivo, señaló.

Estos estudios, recordó, comenzaron hace tiempo y ya se replican en todo el mundo; hoy, la nueva tendencia en neurología es no dañar al cerebro, sino modularlo para enseñarlo a funcionar adecuadamente, enfatizó la también integrante del Sistema Nacional de Investigadores.

Una gran reputación en el país, nos da la oportunidad de tener incidencia en el desarrollo de la medicina en México, apuntó.

Formación de recursos humanos

Velasco Monroy, fundadora de la Clínica de Epilepsia del Hospital General de México, consideró que México tiene una gran fortaleza en su juventud y “un investigador o académico no sólo se forma después de la carrera; parte de su preparación profesional debe ser la formación de recursos humanos”.

“imparto clases en posgrado en Ciencias Médicas, Biomédicas y Psicología. Además, apoyo al Conacyt en los veranos de investigación científica y al Grupo Afines de pregrado de la Facultad de Medicina, también tengo alumnos de servicio social”.

La preparación de pregrado y posgrado de Velasco Monroy ha sido efectuada, primordialmente, en la UNAM y su posdoctorado en la Universidad de California de Los Ángeles. Si me dedico a la docencia es para retribuir en algo lo que la Universidad me dio: una excelente preparación y un nivel muy reconocido y respetado a nivel nacional e internacional”, concluyó.

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-476
Ciudad Universitaria.

Educación y cultura, Posgrados, Salud

Asalto al Congreso

Asalto al Congreso

Por David Gómez Salas

— ¡Al abordaje!—gritó el Pirata,

y levantó su espada, luego.

Para ordenar el cruel saqueo

y apropiarse de la fragata.

En secreto entró al barco

y amotinó la tripulación.

Capitaneó a ladrones y perjuros

y consumó la gran traición,

Se nombró capitán el mismo,

de asaltantes y asaltados.

Y después ladrones y robados:

serviles, bailaron a su ritmo.

Dijo ser el héroe esperado,

un Eliot Ness con más violencia,

un Louis Pasteur globalizado.

Un adalid de la justicia y la ciencia,

que venció al crimen organizado

y salvó al mundo de la influenza.

Cuentos y poesías

LOS JÓVENES NO SON UN PROBLEMA, SINO LA POSIBILIDAD DE QUE MÉXICO SALGA ADELANTE.

PARA LA UNAM LOS JÓVENES NO SON UN PROBLEMA SINO LA POSIBILIDAD DE QUE MÉXICO SALGA ADELANTE: JOSÉ NARRO


• El rector dijo que en ese segmento está la posibilidad de construir un mejor porvenir
• Se inauguró la Feria de Útiles Escolares y Cómputo UNAM 2011

Para la Universidad Nacional, los jóvenes no son un problema, sino la posibilidad real de que México salga adelante. No se trata de ofrecerles salidas coyunturales, sino que a través de la educación participen en la configuración de un país mejor, indicó el rector José Narro Robles.

Sólo a través de su participación, agregó, se podrán identificar de manera más clara los problemas de nuestro territorio y, sobre todo, darles solución. En ellos está la posibilidad real de encontrar la solución y construir un mejor porvenir, sostuvo en la inauguración de la Feria de Útiles Escolares y Cómputo UNAM 2011.

En el Museo Universitario de Ciencias y Artes (MUCA), consideró que este sector de la población no sólo es el futuro de México, sino parte fundamental del presente. Además, no representa una incógnita frente a la que debamos ser precavidos, pues son la razón central de nuestro trabajo y programas.

Narro Robles destacó que a esta casa de estudios le preocupa ofrecer a los estudiantes las mejores condiciones para su formación, y ello no sólo implica contar con instalaciones más dignas y mejor dotadas, también se necesitan otras herramientas, como los avances tecnológicos.

“Por ello, es indispensable que todos, sobre todo los profesores, tomemos el compromiso y nos aseguremos de que los alumnos tengan acceso a todo ese instrumental, desde un lápiz y un cuaderno, hasta un equipo electrónico, una computadora o una tableta”.

Por su parte, Ramiro Jesús Sandoval, secretario de Servicios a la Comunidad, informó que en la edición anterior asistieron a la feria más de 26 mil 600 visitantes; de ellos, 52 por ciento fueron universitarios, y el restante 48, ex alumnos, integrantes de las escuelas e instituciones del Sistema Incorporado (SI), y público en general.

Con esta muestra, añadió, se pretende ofrecer opciones preferenciales para la adquisición de útiles escolares, equipo de cómputo, software y materiales de apoyo, como una estrategia para facilitar el uso de la tecnología de punta y mejorar las condiciones de instrucción y trabajo, así como el desarrollo de las tareas esenciales de profesores, investigadores y estudiantes.

Está dirigida a los jóvenes de bachillerato, licenciatura y posgrado de esta casa de estudios y su SI; personal académico y administrativo de la institución, así como a ex alumnos y afiliados a Fundación UNAM. Pero también, está abierta al público en general, especialmente para los habitantes del DF y Estado de México, apuntó.

En tanto, Javier Elguea Solís, rector del Instituto Tecnológico de Teléfonos de México, comentó que la riqueza del país está en sus universidades, y el futuro depende de lo que ocurra en ellas y con las nuevas generaciones, que se han vuelto tan eficientes en el uso de tecnologías, que requieren aprender tanto de una forma presencial como a distancia.

Miles de metros de cómputo

La Feria de Útiles Escolares y Cómputo UNAM 2011 estará abierta del 11 al 14 de agosto, de 9:30 a 19:00 horas en el MUCA, y del 16 al 25 de agosto de manera itinerante por diversos planteles universitarios del Distrito Federal y Estado de México. Cuenta con un espacio de dos mil 200 metros cuadrados, donde los visitantes encontrarán las marcas más prestigiadas en útiles escolares, equipos de cómputo y software, a precios preferenciales.

Además, en los cuatro días de la exposición se desarrollarán conferencias, talleres y charlas acerca de temas relacionados con la aplicación y desarrollo de las tecnologías de la información y comunicación.

Participan 37 empresas de la computación y de otros ramos como: Avira, Dell, Comercializador Jarvi, Compañía Mexicana de Trajes, Compucity, Distrimax, Fotogenia, Grupo Editorial Mediterráneo, Grupo Papelero Velsa, Hewlett Packard, Lumen, Tecnología e innovación digital, Telcel y Telmex.

Por esta casa de estudios están presentes Club PUMAS, Coordinación de Universidad Abierta y Educación a Distancia, Dirección General de Personal, Dirección General de Cómputo y de Tecnologías de Información y Comunicación, Fomento Editorial, Fundación UNAM, y Tienda UNAM.

Asistieron Héctor Hernández Bringas, secretario de Desarrollo Institucional; María Elisa Celis Barragán, directora general de Orientación y Servicios Educativos; Felipe Bracho Carpizo, director General de Cómputo y de Tecnologías de Información y Comunicación, y Manuel Aldasoro Méndez, director de sucursales Lumen, entre otros.

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-472
Ciudad Universitaria

Educación y cultura, Social, Política y economía, opinión

En el futuro, las neuronas dañadas podrán ser reemplazadas

EFECTO DE LA TAURINA SOBRE PROLIFERACIÓN Y DIFERENCIACIÓN DE CÉLULAS TRONCALES


• Desempeñará un papel decisivo para que se trasladen eficientemente a los sitios donde sean requeridas, explicó Herminia Pasantes, del Instituto de Fisiología Celular
• En el futuro, las neuronas dañadas por accidentes, enfermedades neurodegenerativas o envejecimiento, podrán ser reemplazadas

En el futuro, las neuronas dañadas a consecuencia de accidentes, enfermedades neurodegenerativas como Parkinson y Alzheimer, o del propio envejecimiento, podrán ser reemplazadas por células troncales.

“La taurina (aminoácido que se encuentra en los tejidos de muchos animales, incluidos los seres humanos) desempeñará un papel decisivo para que esas células proliferen y se trasladen eficientemente a los sitios donde sean requeridas”, dijo Herminia Pasantes, investigadora del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la UNAM.

Luego de analizar durante casi tres décadas el comportamiento de la taurina, Pasantes y sus colaboradores estudian su efecto sobre la proliferación y diferenciación de células troncales.

Con base en el conocimiento de la importancia de ese aminoácido en el desarrollo del cerebro, los universitarios se empeñaron en descubrir por qué es necesario para la proliferación y organización de las neuronas en desarrollo.

“Al estudiar las troncales pudimos ver que la taurina aumenta su proliferación; después veremos si es necesaria para su migración y buscaremos el mecanismo mediante el cual realiza estas acciones. Con ese esquema explicaremos por qué es importante en la maduración correcta del cerebro”, comentó Pasantes.

Dos regiones

De acuerdo con evidencia relativamente reciente, existe la certeza de que en el cerebro adulto hay células de este tipo, que dan origen a nuevas neuronas.

A este hallazgo contribuyó de manera decisiva Arturo Álvarez Buylla, que se formó en esta casa de estudios y que obtuvo el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica por sus estudios en neurogénesis.

El trabajo de Álvarez Buylla fue de los primeros en demostrar que se podían formar neuronas a partir de las troncales localizadas en dos regiones muy pequeñas y específicas del cerebro adulto, lo que echó por tierra la creencia de que no se podían reponer una vez perdidas.

En la actualidad, Pasantes y su equipo pretenden saber si la taurina participa en los mecanismos mediante los cuales las células troncales generan otras que podrían diferenciarse y trasladarse a lugares donde algunas murieron por accidentes, enfermedades neurodegenerativas o por envejecimiento.

“Nuestras investigaciones nos dan una razonable certeza de que la taurina será un factor que facilite ese proceso, y de que, al igual que lo hace en el cerebro en desarrollo, favorecerá la proliferación y la migración de las células troncales adultas para dirigirlas a los sitios donde sean requeridas”, reiteró.

Hallazgo alentador

Con otras células las cosas pueden ser más sencillas; con las del cerebro el proceso se complica porque no basta con tener una troncal con el neurotransmisor de la neurona que murió, sino que debe llegar al sitio donde ocurrió la pérdida y restablecer los contactos funcionales que tenía con otras.

“Supongamos que la troncal ya se diferenció en una neurona que liberará el neurotransmisor que hace falta, dopamina para el Parkinson, por ejemplo; entonces, hay que colocarla en el lugar donde murió la original y esperar a que haga el contacto adecuado con las otras, para que les dé la orden y se restablezca el control motor perdido en el paciente”, explicó Pasantes.

Aporte necesario

Si la taurina faltara en el desarrollo del cerebro (es decir, hasta los primeros años de vida del individuo), la migración y la organización de las neuronas no resultarían exitosas.

Debido a ello, es de gran importancia que las mujeres embarazadas y los recién nacidos (hasta los dos o tres años) tengan el aporte necesario de ese aminoácido.

“Siempre se había dicho que la taurina sólo se encontraba en la carne. Esa afirmación despertó nuestra preocupación, por lo que medimos su contenido en las plantas comestibles y la encontramos en las semillas de las oleaginosas (nueces, pistaches, avellanas) y de las leguminosas (todas las variedades de frijol, por ejemplo)”.

A partir del resultado, la universitaria aconseja a las mujeres gestantes que, si no comen carne, no dejen de consumir frijoles y, después del destete, proporcionen al niño una dieta que los incluya.

En muchas comunidades, sobre todo en ciudades, la gente ya no consume esos alimentos; por ello, como lo demostramos en un estudio sobre el contenido de taurina en la leche materna en áreas urbanas y rurales, la cantidad de este aminoácido en las gestantes en zonas urbanas es significativamente menor, indicó.
Aunque es difícil que la taurina falte en los adultos porque el organismo se adapta para conservarla, la preocupación de la investigadora se centra en las embarazadas, pues éstas la movilizan de sus tejidos para concentrarla en su leche.

Entonces, si una mujer tiene varias gestaciones sucesivas y no se alcanza a rellenar su ‘depósito’, habrá menor cantidad en su leche y surgirán dificultades en el desarrollo del cerebro del lactante. De ahí la importancia de proporcionar un suplemento, para asegurar que el pequeño obtenga el aminoácido al ser amamantado, finalizó Pasantes.

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-473
Ciudad Universitaria.

Educación y cultura, Posgrados, Salud

CLUSTER PARA AGILIZAR EL CÓMPUTO CIENTÍFICO

INAUGURA LA UNAM CLUSTER PARA AGILIZAR EL CÓMPUTO CIENTÍFICO


• El Grupo de Modelación Matemática Computacional (GMMC), del Departamento de Recursos Naturales, del Instituto de Geofísica, adquirió la nueva herramienta

Con la finalidad de mejorar la modelación matemática y el cómputo científico, esta casa de estudios puso en marcha un cluster que permitirá agilizar las tareas de los investigadores con un equipo de alto rendimiento. Esta herramienta se nombró como olintlali que significa movimiento permanente de la Tierra o Tierra y movimiento.

Guillermo Hernández García, integrante del GMMC, explicó que el cluster se dedicará a la aplicación de técnicas de alto desempeño en la solución numérica y computacional de modelos desarrollados y aplicados a diferentes problemas de interés nacional, en especial, la recuperación mejorada de hidrocarburos.

El GMMC, dijo, colabora en dos proyectos con el Instituto Mexicano del Petróleo. Uno llamado Inyección alternada de agua y gas, como sistema de recuperación mejorada, y otro, Inyección de aire al yacimiento como sistema de recuperación mejorada.

En el primero se introduce agua y gas al yacimiento de manera alternada, proceso conocido como WAG por sus siglas en inglés. El segundo, consiste en inyectar aire a temperaturas muy altas, lo que hace que el petróleo se queme, y produce que se eleve la temperatura del yacimiento; se mejora la movilidad del aceite y se reduce su viscosidad.

El objetivo es desarrollar simuladores computacionales de yacimientos que permitan estudiar técnicas de recuperación mejoradas de hidrocarburos.

También participan el Instituto Mexicano del Petróleo y el Centro de Investigación en Matemáticas, de Guanajuato.

La nueva herramienta formada por varias unidades de procesamiento, que combina CPUs y GPUs, permite hacer numerosas operaciones aritméticas de manera simultánea. Fue puesta en marcha por el Grupo de Modelación Matemática Computacional (GMMC), del Departamento de Recursos Naturales, del Instituto de Geofísica de la UNAM.

Luis de la Cruz Salas, investigador del GMMC refirió que “es como si tuviéramos a muchas personas y cooperaran en la realización de operaciones aritméticas básicas, al mismo tiempo”.

Ismael Herrera Revilla, fundador del Grupo, dijo que se ha constituido un grupo muy fuerte de Modelación Matemática y Computacional, a partir de una serie de actividades, cuya base es la solución de problemas de física y matemáticas, es decir, modelos de estas últimas con fundamentos en la física.

El también emérito del IG expuso que para aprovechar los beneficios, es indispensable el diseño de modelos a partir del cómputo de alto rendimiento.

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-471
Ciudad Universitaria .

Física y Química, Posgrados

ORQUESTA VIRTUAL PARA CONCIERTO CONTEMPORÁNEO

PREPARA ALUMNO DE LA UNAM UNA ORQUESTA VIRTUAL PARA ESTRENAR UN CONCIERTO CONTEMPORÁNEO


• En vez de 87 músicos, 16 bocinas ampliarán los sonidos de la obra “Fantome”, de Angelo Sturiale, que serán emitidos desde un programa de cómputo, diseñado en CFATA con técnicas de inteligencia artificial, explicó Jorge Armando Barragán, alumno de la licenciatura en Tecnología
• El estreno mundial será el 11 de agosto en el Centro Académico y Cultural del campus Juriquilla de esta casa de estudios

Creada para que 87 músicos de una orquesta sinfónica la interpreten en una sala de conciertos, la obra Fantome (Fantasma), del compositor italiano contemporáneo Angelo Sturiale, tendrá su estreno mundial en la UNAM con una orquesta virtual, que emitirá los sonidos indicados por la partitura desde un programa de cómputo, diseñado con técnicas de inteligencia artificial en el Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada (CFATA), de esta casa de estudios.

En vez de los habituales intérpretes humanos con sus instrumentos, una red de 16 bocinas se presentará ante el público, explicó Jorge Armando Barragán Contreras, estudiante de sexto semestre de la licenciatura en Tecnología y titular de este proyecto.

Con sus maestros y asesores del CFATA: Miguel de Icaza Herrera, Ana Leonor Rivera López, Amanda Montejano Cantoral y Víctor Manuel Castaño Meneses, Barragán diseñó el programa, que mezcla música y tecnología, sus dos intereses primordiales.

Un reto importante es respetar un rasgo singular de la obra, que considera espacios para la innovación, elemento que se mantiene en la versión virtual.

“Nuestro sistema combina técnicas de inteligencia artificial que simulan a los instrumentistas en improvisación, utilizamos sonidos de alta calidad acústica –de la Viena Symphonic Library— y programamos en Max MSP, que maneja el audio de manera adecuada”, explicó el universitario, que con este proyecto realiza su tesis de licenciatura, que concluirá tras cursar dos semestres más en el CFATA.

Entre el arte y la ciencia

Cercano a la música desde niño, Barragán toca el piano, estudió composición y cursó el bachillerato musical en el Conservatorio de las Rosas, en Morelia, Michoacán, su estado natal.

Pensó cursar física para complementar su formación, pues descubrió el nexo entre música y ciencia en sus últimos años en el conservatorio, y le interesó. Lo mismo le ocurrió al conocer la licenciatura en Tecnología en la UNAM.

“En el momento que llevé matemáticas en la carrera me percaté de cómo podía aplicarlas directamente a la música, pero también llamaron mi atención la física, la acústica y la electrónica, todas herramientas que me dieron para desarrollar mi proyecto”, señaló.

Contento con su instrucción universitaria, destacó que la estructura multidisciplinaria del plan de estudios le permite conocer también temas de biología, química y programación.

Un “fantasma” que improvisa

En 2004, como alumno en el Conservatorio de las Rosas, conoció al compositor Angelo Sturiale, quien le dio algunas clases tras su llegada a México, proveniente de Catania, Italia.

“Su obra me llamó la atención porque es no lineal. Fantome juega con una especie de ‘improvisación organizada’ y pide que una orquesta improvise motivos, que se derivan o modifican, y dan como resultado una obra siempre nueva que es distinta en cada interpretación”, detalló.

En su partitura, Sturiale creó una estructura que da pauta para que la innovación ocurra en un cierto rango y, con ello, evita una música caótica.

El ‘Fantasma’, que da título a la obra, añadió Barragán, busca atraer la carga cultural, estética y de pensamiento de cada uno de los intérpretes, quienes se convierten en co-autores de la obra. “Me gusta pensar en ésta como compuesta por células con información genética que se pasa entre los intérpretes. Hay estructuras que son como las funciones bien definidas de esas unidades”.

Considerada utópica, Fantome tiene una compleja estructura técnica que los avances han ayudado a desentrañar. “Simular la improvisación es el mayor reto del proyecto, pues implica emplear inteligencia artificial”, abundó.

Del pentagrama a los vectores

Para trasladar la obra musical a la programación computacional, Barragán y sus maestros unieron elementos afines y usaron la Teoría de Conjuntos.

“El compositor me pasó la partitura. En CFATA hicimos un análisis riguroso de la obra. Con Amanda Montejano, matemática, y Víctor Manuel Castaño, físico, estudiamos la anotación musical, que podía simplificarse. Hicimos un estudio de redes, donde un elemento musical se conecta a otro. Creamos una relación con respeto a la lógica del autor, pero trasladándola a lenguaje matemático”, explicó.

Aplicaron técnicas de análisis de redes y convirtieron la partitura a vectores; así simplificaron la información que debía programarse. “En esa información se incluyeron cambios de frecuencia e intensidad de los sonidos, tiempos y todas las instrucciones de la partitura. Tras la conversión a vectores escogimos el lenguaje Max SMP, plataforma para trabajar con audio”.

Al grupo inicial de CFATA se sumaron otros colaboradores del Centro Mexicano para la Música y las Artes Sonoras del Conaculta (con sede en Morelia); el Centro Multimedia del Centro Nacional de las Artes; el Instituto Universitario de las Artes de la Universidad de Colima, y el Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey, donde Angelo Sturiale es docente.

El estreno mundial de Fantome, interpretada por la orquesta virtual, será el 11 de agosto en el Centro Académico y Cultural del campus Juriquilla de la UNAM.

El concierto se acompañará con imágenes en video realizadas por artistas visuales de Barcelona interesados en este proyecto. “Se presentarán videos de procesos dinámicos y no lineales, como una gota de agua o la figura que forma la crema al caer dentro de una taza de café. Será una ejemplificación de los procesos dinámicos de la naturaleza”, concluyó Barragán.

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-467
Juriquilla, Querétaro.

Educación y cultura

A DERROTAR “UNIDOS Y ARTICULADOS” AL CRIMEN, EL DELITO Y LA INJUSTICIA

A DERROTAR “UNIDOS Y ARTICULADOS” AL CRIMEN, EL DELITO Y LA INJUSTICIA


• Es imposible actuar con disimulo, cubrirnos con un manto de sordera y ceguera, pasar de reservados a silenciosos, y de esa condición a afónicos o, incluso, mudos, subrayó el rector de la UNAM
• El ex rector Jorge Carpizo dijo que si queremos seguridad y justicia en democracia, se debe enfrentar la pobreza en la que vive la mitad de los mexicanos
• Se presentaron los “Elementos para la construcción de una política de Estado para la seguridad y la justicia en democracia”

Al asegurar que no podemos ni debemos permanecer ajenos a la situación de inseguridad e injusticia que amenaza a nuestra población, el rector de la UNAM, José Narro Robles, pidió el apoyo de todos los actores, para que unidos y bien articulados “derrotemos juntos al crimen, al delito y a la injusticia”.

Frente a esos problemas, consideró imposible actuar con disimulo, hacer como que estos temas son distantes y extraños a nuestro quehacer, cubrirnos con un manto de sordera y de ceguera, pasar de reservados a silenciosos, y de esa condición a afónicos o, incluso, mudos.

Ese no es el papel que le corresponde a los universitarios del país, ni algo conveniente para la sociedad, ni la forma como nos vamos a comportar. La historia lo registraría como desleal y equivocado, dijo en la presentación de los “Elementos para la construcción de una política de Estado para la seguridad y la justicia en democracia”.

Por ello, Narro Robles subrayó que pierden su tiempo quienes esperan que así actúen el rector y los universitarios. “Ellos están en su derecho de plantear sus dichos, nosotros de responder, desde la academia, con propuestas y acciones de beneficio colectivo”. Asimismo, señaló que “los límites de nuestra responsabilidad no los fijan ellos. Nuestra legislación nos lo autoriza y la conciencia nos obliga”.

Ante representantes de la sociedad civil; funcionarios federales, estatales y municipales, y procuradores de justicia, el rector destacó que al construir la propuesta que hoy se entrega, sólo se ha pensado en México y sus dificultades.

“No hay interés por generar enfrentamiento alguno, sólo de reconocer nuestra realidad y de proponer acciones para resolver los problemas que nos afectan. No hay intención de sacar ventaja a favor de nadie y tampoco de promover protagonismos personales o institucionales”, acotó.

En el auditorio Gustavo Baz Prada de la Antigua Escuela de Medicina, indicó que el país necesita consolidar sus instituciones, decidir colectivamente y actuar en consecuencia para resolver los problemas del pasado, del presente, y anticipar los del futuro.

Debemos pensar en grande y ver el porvenir; hacer los cambios de rumbo o de ritmo que se deben realizar pero, además, hacerlos ya; vigorizar nuestro régimen democrático, el representativo y el participativo, así como otorgar prioridad a la educación, a la ciencia y a la cultura, y a los programas dirigidos a los jóvenes, puntualizó.

Propuestas

Jorge Carpizo, investigador emérito del Instituto de Investigaciones Jurídicas, y presidente del Instituto Iberoamericano de Derecho Constitucional, presentó un resumen de la propuesta de 36 puntos, realizada por 88 especialistas reunidos en junio pasado en este recinto de la UNAM.

Entre ellas, destacan celebrar un pacto político y social amplio que reoriente a las instituciones de seguridad y justicia para enfrentar la crisis de violencia; generar consensos políticos y sociales para dar un giro inmediato en las estrategias de seguridad, centrándolas en la prevención del delito, el abatimiento de la impunidad, la reducción del número de muertes y de lesionados.

La preservación de la integración de las personas y la defensa de sus derechos humanos, y concentrar lo anterior en un diagnóstico transparente y participativo que defina el problema que se enfrenta, la ruta a seguir y mecanismos de evaluación periódica.

También, se propuso diseñar un programa de política social que desarrolle modelos para ayudar a los consumidores de sustancias adictivas a aceptar su problema y solicitar tratamiento; establecer programas que reconozcan la heterogeneidad de los jóvenes y contemplen foros para su expresión y su vinculación con la comunidad, así como generar programas para propiciar la permanencia o reinserción de los jóvenes en el sistema educativo, con insumos para su desarrollo laboral.

Asimismo, se sugirió rediseñar políticas de empleo que destaquen la importancia del nexo escuela-trabajo, y fomenten la estabilidad en el empleo y la capacitación de los trabajadores; ofrecer estímulos fiscales a empresas que contraten jóvenes y procuren la capacitación de sus trabajadores; generar un subsistema nacional de distribución y comercialización juvenil que propicie una cultura emprendedora entre ese segmento, y establecer una defensoría que los oriente, asesore y proteja en los entornos familiar, escolar, civil, penal, laboral y administrativo.

En otro ámbito, se propuso ejecutar un documento nacional que haga operativa la rendición de cuentas, mediante la integración de ciudadanos al Consejo Nacional de Seguridad Pública y a la Auditoría Civil de las Policías; establecer un registro nacional de víctimas y llevar a su máxima intensidad la persecución del delito de lavado de dinero.

En temas relacionados con la Universidad Nacional, el grupo de expertos se comprometió a crear un mecanismo formal en la Asociación Nacional de Universidades e Instituciones de Educación Superior (ANUIES), para diseñar un sistema de vinculación para la investigación y el desarrollo de seguridad y justicia.

La UNAM pondrá en marcha un programa piloto especializado en estos dos últimos temas, creará el Programa Universitario de Derechos Humanos, e impulsará la discusión sobre la política de drogas en México a través de un foro amplio.

Además, en el Museo de las Constituciones, que se inaugurará próximamente, se desarrollará un programa sobre las constituciones mexicanas.

Carpizo planteó que si se quiere seguridad y justicia en democracia, se debe enfrentar la pobreza en la que vive la mitad de los mexicanos. Despojarnos de egoísmos, eliminar privilegios y falsos prestigios políticos, religiosos y sociales, propuso.

En su oportunidad, el abogado General de la UNAM, Luis Raúl González Pérez, reconoció que México transita por una espiral de violencia e inseguridad pública, lo que lleva a la reflexión de que, además de la delincuencia ordinaria y la organizada, existe otra, que nace de las carencias económicas y de la desesperación e incertidumbre de un futuro de vida digno.

Asistieron, entre otros, el presidente de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, Diego García Sayán; la ministra de la Suprema Corte de Justicia de la Nación, Olga Sánchez Cordero; el presidente de la mesa directiva de la Cámara de Diputados, Carlos Ramírez Marín; el procurador general de Justicia del Distrito Federal, Miguel Ángel Mancera; el secretario general ejecutivo de la ANUIES, Rafael López Castañares; el gobernador de Durango, Jorge Herrera Caldera; Javier Sicilia e Isabel Miranda de Wallace.

Fuente:

Boletín UNAM-DGCS-466
Antigua Escuela de Medicina.

Educación y cultura, Social, Política y economía
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