Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Volcán entra en erupción en Indonesia

El volcán Merapi, ubicado en la isla de Java, entró en erupción el martes lanzando en tres ocasiones cenizas volcánicas y nubes de gases, luego de que las autoridades indonesias ordenaran el lunes la evacuación de los 19 mil habitantes que viven en los alrededores, indicó un vulcanólogo. “Hemos oído tres explosiones, que enviaron cenizas hasta una altura de 1,5 km y nubes de vapor a lo largo de las pendientes” del volcán, declaró a Surono, encargado de la vigilancia de los volcanes en Indonesia Cortesía Internet

Vulcanologia

Remite el penacho de cenizas del volcán

Eyjafjalla, el volcán islandés que ha dejado en tierra aviones por toda Europa, sigue escupiendo lava, pero menos ceniza, lo que permite a los pasajeros atrapados albergar esperanzas de que los cielos se aclaren más rápidamente de lo previsto.

El volcán en erupción experimentó nuevos temblores ayer por la mañana, pero los científicos afirman que el penacho de cenizas que se eleva del cráter alcanza una altura de dos kilómetros, frente a los 11 que medía a fines de la semana pasada.

“La situación es infinitamente mejor que el sábado, que fue un día difícil para nosotros por la caída de cenizas pesadas en la ladera sur del volcán”, dijo ayer Urdur Gudmundsdottir, portavoz del Ministerio de Exteriores islandés. Gudmundsdottir, sin embargo, se cuidó de afirmar que lo peor ya ha pasado para la isla, de 320.000 habitantes, y para las decenas de miles de personas atrapadas en los aeropuertos en los últimos cinco días. “Como saben, las cosas cambian muy rápidamente”, dijo.

Un funcionario de la Oficina Meteorológica dijo que la emisión de ceniza ha caído bruscamente y que la naturaleza de la erupción parece estar cambiando. “Nuestras webcam muestran que ahora no hay demasiada ceniza, sino fundamentalmente vapor”, informó Hjorleifur Sveinbjornsson, geólogo de la Oficina Meteorológica. “El vapor es de color marrón pero también bastante blanco, es decir, tal vez se trate de vapor de agua”, añadió.

Esto entraña otro riesgo, que las coladas de lava creen nuevas vías de entrada de agua en el interior del cráter, lo que provocaría más explosiones y una mayor producción de cenizas.

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Cortesía elpais.com

Vulcanologia

Efectos de un volcán «de juguete»

Los aviones modernos están diseñados para operar en ambientes libres de ceniza y de gases corrosivos, justo lo contrario a lo que estos días predomina en los cielos europeos. Los radares de los aviones no pueden detectar la presencia de nubes de ceniza, que pueden alcanzar las altitudes de crucero de las aeronaves, por encima de los 8.000 metros. Con esta circunstancia de partida es necesaria la conjunción de una variedad de factores que permitan en los próximos días «sortear» el caos aéreo generado por la erupción del volcán en Islandia. Y todo ello en la esperanza de que el volcán no siga emitiendo cenizas en la cantidad que lo hizo en los primeros días de erupción, y dependiendo de la altura a que las partículas de magma sean eyectadas a la atmósfera.
LA NUBE DE CENIZAS
Semanas en suspensión
La nube está integrada por partículas muy finas de magma, que se ha solidificado muy rápidamente, compuestas en un 90% por sílice, explica a ABC Ramón Ortiz, vulcanólogo del CSIC. Y su densidad depende de la altitud; donde hay más es en la franja a la que son inyectadas en la atmósfera. La nube eruptiva (vapor de agua más algunos gases) asciende térmicamente hasta alcanzar una altura en la que está en equilibrio con la atmósfera que la rodea y allí se queda. «Las más pesadas -dice Ortiz- ya han caído, y las que quedan son muy pequeñas, y su relación tamaño-peso hará que sigan suspendidas entre dos o cuatro semanas».
Ahora, la franja más densa de la nube se encuentra en la tropopausa, entre unos 8.000 a 10.000 metros de altitud, según los datos de satélite y de observaciones desde tierra con láser, que sirven a los centros de control de cenizas para dar los avisos a los gestores aéreos. A esa altura no hay tiempo sensible, por lo que las partículas van bajando en función de su peso.
EVOLUCIÓN DE LA NUBE
Factor meteorológico
Una vez que las partículas van descendiendo entran en juego los factores meteorológicos. Las corrientes mueven a su antojo la estela de cenizas. Ángel Rivera, portavoz de la Agencia Estatal de Meteorología, no quiere se atreve a avanzar para ABC su pronóstico del tiempo para los próximos días sobre Europa, puesto que la nube de ceniza volcánica tiene un comportamiento interno y propio. Sólo explica que «el tiempo en primavera en estas latitudes es muy variable y, por tanto, impredecible». En estos momentos, dice, tenemos una situación bastante normal en primavera para Centroeuropa, dominada por un anticiclón y con una circulación atmosférica normal, con estabilidad salvo algunas pequeñas variaciones de circulación en el norte -ayer la nube alcanzó una latitud más septentrional hacia el este de Europa-.
La troposfera, que es donde se produce el tiempo sensible, en esta época del año asciende hasta unos 9 kilómetros, y es por debajo donde se producen los vientos y las lluvias. Si llueve, se produce la deposición de las cenizas. Y esto es lo que parece que ha ocurrido ya en nuestro país.
El profesor de Física Aplicada de la Universidad de Alcalá de Henares Miguel Ramos ha tenido, como él mismo describe a este diario, «un encuentro fortuito» con las cenizas en su casa de Azuqueca de Henares. El método no es muy ortodoxo, pues el profesor Ramos encontró las cenizas en el toldo de su casa, sobre el que había caído agua de un canalón roto para la que el toldo sirvió de filtro. Una vez que el toldo se secó surgieron «unos finos característicos de las cenizas volcánicas», explica Ramos. Mirados al microscopio óptico y enviadas las imágenes a algunos colegas para que las cotejaran, el profesor concluye que se trata de piroclastos, de talla submilimétrica, razonable para la distancia al foco emisor.
EFECTOS EN LOS AVIONES
El sílice, muy peligroso
El sílice, principal componente de las partículas emitidas por la erupción del volcán, es muy peligroso para la aviación, explica el vulcanólogo Ramón Ortiz. «Si se mete en el motor, se funde en la cámara de combustión para luego solidificarse sobre una superficie fría, que es donde está la turbina, que se deforma. El motor reduce mucho la potencia y aumenta la temperatura para finalmente apagarse y evitar así su incendio. «Lo malo -dice Ortiz- es que suelen apagarse los cuatro motores a la vez, porque tragan la misma cantidad de ceniza».
Como explica Luis Pérez Sanz, jefe del Departamento de Navegación Aérea de la ETS de Ingenieros Aeronáuticos, la ceniza puede provocar que los sensores «pitot» se obstruyan, bloqueando su recolección de datos para la navegación, como la velocidad del avión. También el impacto de la ceniza puede erosionar los «slats» y los «flaps» en las alas, muy importantes para el despegue y el aterrizaje.
NAVEGACIÓN AÉREA
Pasillos y rutas
La única manera de sortear el caos aéreo durante el tiempo que persista la nube es abriendo pasillos en las zonas en que estén presentes estas partículas, diseñando rutas de acceso a diferentes altitudes. La Organización de Aviación Civil Internacional cuenta con un grupo especializado en la vigilancia de volcanes, que determina la posición exacta de las nubes de cenizas, lo que permite a los controladores aéreos establecer las trayectorias de vuelo adecuadas.
Por este motivo, los pilotos y otros sectores aeronáuticos han criticado el cierre total del espacio aéreo durante tantos días. El vulcanólogo Ortiz reconoce que éste «es un volcán de juguete comparado con el Pinatubo». Comprende que «el peligro de que se te caiga algún avión es muy grave», aunque cree que «ha habido una sobrerreacción».

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

La nube volcánica, en diez respuestas

La erupción del volcán islandés Eyjafjällajokull ha sumido a Europa en un caos aéreo sin precedentes. En ABC.es te damos algunas claves para que puedas tener rápidamente una idea clara de la situación.
1. ¿Por qué han anulado los vuelos en las zonas bajo la ceniza?
El protocolo aeronáutico así lo exige desde que en 1982 los motores de un Boeing 747 de British Airways resultó gravemente dañado al atravesar una nube de cenizas. A partir de entonces se estableció un sistema de Centros de Avisos de Cenizas Volcánicas, que emiten informes cada vez que un volcán entra en erupción. Estos informes son los que Eurocontrol tiene en cuenta para cerrar los espacios aéreos.
El centro encargado del seguimiento del volcán islandés es el de Londres. Cada seis horas, aproximadamente, emite un nuevo informe para las siguientes 18 horas.
2. ¿Qué efectos tiene la ceniza volcánica sobre el motor de un avión?
«Si se mete en el motor, se funde en la cámara de combustión para luego solidificarse sobre una superficie fría, que es donde está la turbina, que se deforma. El motor reduce mucho la potencia y aumenta la temperatura para finalmente apagarse y evitar así su incendio», explica el vulcanólogo Ramón Ortiz. «Lo malo -es que suelen apagarse los cuatro motores a la vez, porque tragan la misma cantidad de ceniza», apunta.
3. ¿Son perjudiciales las cenizas para la salud?
“La nube de cenizas no tiene ningún efecto sobre la salud, excepto en las cercanías del volcán, en Islandia”, señaló el doctor Carlos Dora, especialista en Epidemiología y Medio Ambiente de la OMS. Sólo en la cercanía del volcán se deben tomar precauciones como usar mascarillas, añadió el experto en conferencia de prensa, quien dijo que en el resto de Europa “la nube no ha descendido hasta la superficie de la tierra”. También afirmó que, de acuerdo a las mediciones que se están haciendo, “no se ha detectado ningún aumento de la polución del aire debido a la nube de cenizas”. Señaló que los expertos mantienen el seguimiento de las partículas de esta nube, suspendidas en el aire, y que éstas podrían ser incluso menos nocivas que las emitidas por la combustión, por ejemplo, de combustibles para vehículos o fábricas. En el caso de que la nube descendiera hasta el suelo, sólo podría haber algún riesgo para salud si “aumentara mucho la concentración de las partículas, unas dos o tres veces sobre el nivel normal de contaminación”, dijo. Sólo en ese caso “emitiríamos recomendaciones para las personas con asma, otros problemas respiratorios o cardíacos”, dijo.
4. ¿Pueden volver a cerrarse aeropuertos en España?
Sí. La evolución de la nube depende de los vientos y su dirección es imprevisible a medio-largo plazo, por lo que la nube de cenizas, que de momento se mantiene sobre Francia y sólo cruzó el domingo durante unas horas los Pirineos, puede volver a entrar en España e incluso cubrir todo el país.
5. ¿Puede empeorar la situación en Europa?
Sí. Las tres erupciones registradas del Eyjafjällajokull siempre han venido acompañadas de una erupción posterior del volcán Hekla, el volcán más activo de Islandia y el noveno más peligroso de Europa, mucho mayor que su.
6. ¿El volcán sigue en erupción?
La nube de ceniza se ha movido a una altura de 9.000 metros por el agua y el viento. El magma solidificado aislaría el viento del hielo y/o el agua, de modo que la erupción sería menos explosiva, hasta que dejara de ser una amenaza.
7. ¿Cuándo parará?
Los expertos dicen que es imposible prevenirlo, y subrayan que las erupciones en Islandia pueden continuar durante meses. El profesor Brian Golding, de la oficina meteorológica del Reino Unido, apunta que una vez que todo el agua se haya evaporado, debería detenerse.
8. ¿Es tan grande esta erupción?
No. De hecho es relativamente pequeña, pero ha ocurrido en un espacio aéreo llenísimo de aviones. Otros espacios como Alaska, Kamchatka en Rusia e Indonesia no suelen cerrar cuando ocurre algo así. La actual erupción bajo el glaciar Eyjafjallajoekull empezó el 20 de marzo, forzando a unas 500 personas a desalojar la zona.
9. ¿Hay riesgo de que se extienda a volcanes cercanos?
La actividad puede migrar hacia el este, al volcán Katla, junto al glaciar Eyjafjallajoekull. En cualquier caso, no hay signos de ello en este momento.
10. ¿Es posible estimar cuánto estará la nube de ceniza en el aire?
Eso depende de lo que dure la erupción. Si la columna de ceniza alcanza una altura de 10 kilómetros, puede ser problemático. Si llega por debajo de los tres y se mantiene baja, el espacio aéreo puede retomar su actividad normal.

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

¿Y si entra en erupción un segundo volcán en Islandia?

A escasos kilómetros al este del Eyjafjällajokull, el volcán que ha provocado el mayor caos aéreo de la historia, descansa otro monte aún más peligroso, el Katla, que ha comenzado a recibir la atención de los expertos mundiales. Este volcán es uno de los más violentos y poderosos del sur de Islandia. Localizado bajo el glaciar Mýrdalsjökull, tiene una particular característica que ha inquietado a algunos científicos: siempre se despierta precedido del estallido de un volcán vecino. Uno estornuda, y él se contagia. ¿Es posible que ahora vuelva a ocurrir lo mismo? ¿Es una amenaza real?

«Sí, es posible», responde Inés Galindo Jiménez, geóloga especializada en Vulcanología y responsable en Canarias del Instituto Geológico y Minero de España. «Históricamente, se cree que cada vez que el Katla ha entrado en erupción lo ha hecho provocado por la erupción de otro volcán vecino». La reacción, de producirse, no tiene porqué ser inmediata. «Pueden pasar días, meses o incluso años. Es difícil decir cuándo, debemos estar atentos a los equipos de seguimiento de actividad volcánica de los expertos islandeses. Si ocurre, se registrará actividad sísmica y nos alertarán a tiempo», explica Galindo.
Un conducto en común
¿Por qué un volcán responde a la actividad de otro? El Katla y el tristemente famoso Eyjafjällajokull no están alimentados por la misma cámara magmática, la «cazuela» subterránea donde se prepara a gran presión la roca fundida, el magma. No son dos bocas de una misma tripa, pero sí tienen algo en común, un conducto, denominado dique, que puede propagarse lateralmente en vez de subir hacia la superficie y que pondría en contacto el corazón de los dos volcanes. «Si el magma del Eyjafjällajokull recorre este canal y llega a la cámara magmática del Katla, la presión y la temperatura de este espacio cambian, lo que puede provocar una erupción», explica la especialista. Que el magma realice este recorrido depende de una serie de factores estructurales y de las propiedades geomecánicas de la corteza de la montaña.
¿Las consecuencias? Tan terribles como las que ya hemos vivido. «Puede formarse una nube de cenizas como la actual» y, según la dirección del viento, provocar que el caos aéreo que ya conocemos sea todavía mayor y las consecuencias económicas que lo acompañan, desastrosas. Además, la fusión de hielo generaría un volumen de agua inimaginable que podría crear graves daños a su alrededor. Algunos especialistas apuntan que el fenómeno sería terrible para la economía de Europa. Otros expertos optan por la calma: «Predecir la actividad de un volcán es imposible, pero explosiones como éstas no son habituales. Ha sido una circunstancia extraordinaria», apunta el vulcanólogo José María Cebriá, investigador del CSIC en el Museo de Ciencias Naturales.

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

El infierno bajo el mar: el volcán más profundo del mundo

Una expedición científica británica ha descubierto la chimenea volcánica submarina más profunda del mundo, a 5.000 metros bajo el mar en la depresión de Caimán, en el Caribe. A esa profundidad, casi la mitad de una milla más abajo de lo que nadie ha visto jamás, el agua está lo suficientemente caliente como para fundir el plomo, y la presión es insoportable, como si un gran automóvil familiar empujara hacia abajo cada centímetro cuadrado de las criaturas que viven allí. Un auténtico infierno marino del que por primera vez tenemos imágenes y en el que, sin embargo, hay vida. El fenómeno geológico pudo ser descubierto gracias a un vehículo para inmersiones profundas utilizado por control remoto desde el buque de investigación James Cook.
Los respiraderos volcánicos son manantiales submarinos donde el agua sobrecalentada brota del fondo del océano. Fueron vistos por primera vez en el Pacífico hace tres décadas, pero la mayoría se encuentra a menos de 3.800 metros de la superficie. Para los científicos suponen un tesoro fascinante, ya que el agua hirviendo que emana alimenta exuberantes colonias de criaturas de aguas profundas, lo que incluso ha obligado a reescribir las reglas de la biología. Según los autores de la investigación, estudiar las formas de vida que prosperan en estos refugios pueden darnos pistas, nada menos, sobre cómo empezó la vida en la Tierra, e incluso sobre la posibilidad de vida en otros planetas.

El nuevo respiradero es aún más increíble. «Fue como pasear por la superficie de otro mundo», asegura Bramley Murton, geólogo del Centro Oceanográfico Nacional (NOC) en Southampton (Reino Unido). «Los colores del arcos iris de las aguas minerales, y los azules fluorescentes de los tapetes microbianos que las cubren no se parecían a nada que yo hubiera vista antes». Los científicos utilizaron un robot submarino llamado Autosub6000, desarrollado por ingenieros del NOC para examinar el lecho marino con un detalle sin precedentes. Posteriormente, el equipo inició otro vehículo denominado HyBIS.
Los científicos compararán la vida marina en el abismo de la depresión del Caimán con la que ya se conoce en otros respiraderos de aguas profundas, para entender la trama de la vida a través de las profundidades del océano. El equipo también estudiarán la química del agua caliente que brota de las rejillas de ventilación y la geología de los volcanes submarinos donde se encuentran estos respiraderos.

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

Encuentran fisuras eruptivas de volcanes submarinos

Las fisuras eruptivas de volcanes submarinos más profundas del mundo fueron descubiertas por científicos británicos en el Mar Caribe, quienes difundieron los resultados de su hallazgo.

Estas fisuras se encuentran a cinco kilómetros por debajo de las aguas abundantes en minerales en el lecho de la Fosa de las Islas Caimán.

Investigadores del Centro Nacional Oceanográfico de Southampton, en Gran Bretaña, indicaron que en las inmediaciones de esas chimeneas submarinas se encuentran especies hasta ahora desconocidas que no necesitan de la luz solar y pueden vivir en condiciones extremas.

Con el propósito de estudiar esa fauna, los expertos utilizarán un robot submarino llamado Autosub6000 y un vehículo de aguas profundas, el HyBIS.

Durante esas expediciones, analizarán la geología de la región y el agua caliente que fluye de las chimeneas volcánicas.

Hace tres décadas, en el océano Pacífico se encontraron fisuras volcánicas submarinas como las recién descubiertas en el Mar Caribe.

Este tipo de accidentes suele hallarse a unos tres kilómetros de profundidad a lo largo de las cadenas volcánicas submarinas en el mundo.

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Vulcanologia

Registrada una nueva erupción en el sur de Islandia

Una nueva erupción volcánica se ha producido este miércoles en Islandia. Diez días después de que un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajökull comenzara su actividad, éste ha vuelto a entrar en erupción creando un cráter de 300 metros de longitud en el sur de la isla, según ha informado la radio pública del país.
Esta actividad volcánica, que ya ha provocado la evacuación de miles de personas que viven en la zona y ha obligado a las autoridades a desviar numerosos vuelos, podría ahora significar, según los geólogos, que se está trasladando hacia el norte, a la reserva natural de Thorsmork, de gran atractivo turístico.

Vidir Gardarsson, agente del Cuerpo de Defensa Civil de la capital islandesa, sostiene además que el cráter está aumentando su tamaño. “Queremos evacuar a la población del área afectada hasta que sepamos qué es lo que está ocurriendo. Como medida de seguridad”, ha afirmado Gardarsson al periódico local Morgonbladid.

La Policía estima que en torno a 25.000 personas han visitado estos dáis las zonas próximas al volcán en actividad, cuya erupción ha arrojado a la atmósfera toneladas de vapor y cenizas.

Desde 1963 ha habido 21 erupciones en la sísmica Islandia. La última tuvo lugar en 2004. La última erupción del volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajökull, en cambio, se registró en 1821.

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Cortesía elpais.com

Vulcanologia

Descubren nuevos volcanes en Ecuador

Lavas de Baeza, El Dorado, Domos de Huevo de Chivo, Centro Cosanga y Centro Pumayacu son cinco nuevos volcanes descubiertos entre Baeza y Cosanga, en la Amazonía, que se suman a los 72 registrados en Ecuador.

Científicos del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional afirmaron hoy al diario El Telégrafo que investigan la existencia de tres volcanes más en la zona comprendida ente los Ilinizas y Collanes.

Minard Hall, científico estadounidense que llegó a Ecuador hace 40 años, asegura que hace 30 años jamás pensó que los volcanes del Ecuador se activarían y peor aún que encontrarían nuevos.

Hall, quien también fue decano de la Facultad de Geofísica de la Politécnica Nacional, cuenta que todo el proceso de investigación surgió, por coincidencias de la vida, tras una conversación que tuvieron vulcanólogos con arqueólogos.

El equipo de arqueólogos comentó a los científicos que en el sector comprendido entre Baeza y Cosanga, en la Cordillera Real ubicada en la Amazonía ecuatoriana, descubrieron material volcánico durante la investigación de restos arqueológicos de la cultura Cosanga.

Lo que llamó la atención de los arqueólogos fue el encuentro de cristales volcánicos, en especial la obsidiana. Además de otros compuestos de material volcánico como piedra pómez y arena. El encuentro con el cristal marcó el hito de la investigación.

Con la primera pista llegó Hall con su colega y científica Patricia Mothes y durante el 2009-2010 realizaron varias visitas de campo, contrataron gente para que abra caminos con machete y otros tramos a lomo de caballo.

Estos volcanes se encuentran entre los dos mil 800 y tres mil 700 metros de altura. Hace más de una década no se descubría ninguno, salvo la reactivación o erupciones de volcanes conocidos, pero el descubrimiento de cinco es algo sin precedentes, enfatizó Hall.

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Vulcanologia

Examinan el volcán Concepción

Un grupo de expertos, entre ellos geólogos y vulcanólogos españoles, llegó al volcán Concepción en el sur de Nicaragua para realizar un estudio especializado sobre la actividad eruptiva registrada desde hace dos semanas, informó una fuente oficial.

El jefe de la Defensa Civil, general Mario Pérez-Cassar, dijo que el equipo realizará un diagnóstico sobre el comportamiento sísmico del coloso de 1610 metros de altura, así como del proceso de gasificación y expulsión de cenizas que inició hace más de 12 días.

Ellos están están caracterizando al volcán, examinando el tipo de materiales (que expulsa) y haciendo un recorrido por toda la zona, y consideramos que para el miércoles tendremos algún resultado más concreto” sobre lo que ocurre, indicó.

Pérez-Cassar observó que después de varios días de intensa actividad, en los que expulsó más de 500 toneladas diarias de dióxido de azufre, el volcán ha vuelto relativamente a la calma.

Sin embargo, destacó que aunque no han ocurrido explosiones tan fuertes como las de la semana anterior, persiste la emanación de gases desde el cráter por lo cual se mantiene la alerta verde decretada desde que comenzó la inusual actividad.

El alto oficial se encuentra desde hace días con 165 miembros de la Defensa Civil en las faldas del volcán Concepción, situado en la isla de Ometepe, que a su vez se localiza en el Lago Cocibolca, en el sur de Nicaragua.

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Cortesía Internet

Vulcanologia
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