Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Internet contamina

Las tecnologías de la información (TIC) son responsables del 2% de las emisiones que contribuyen al efecto invernadero. Este dato es antiguo, pero ahora una agencia francesa ha realizado un estudio sobre el impacto ambiental de tres usos emblemáticos de Internet y las nuevas tecnologías: los correos electrónicos, las búsquedas y la transmisión de documentos por USB. Las hipótesis sobre las que se realizan los cálculos pueden ser motivo de debate pero el documento aporta una reflexión sobre una actividad que el usuario contempla como limpia.
Correo

Cada día se envían 247.000 millones de mensajes, según datos de 2009, y dentro de tres años serán 507.000 millones, según el inforrme de Arobase. En Francia, un empleado de una empresa con cien trabajadores recibe una media de 58 mensajes y envía 33. Para calcular el impacto ambiental, el estudio les atribuye una media de un mega por correo lo que resulta excesivo, pero aplicando este supuesto cada asalariado genera 136 kilos de CO2 al año. El cálculo incluye desde el gasto energético de los ordenadores así como las bases de datos que gestionan el tráfico de los envíos y recepciones. Según el informe, “reducir un 10% el envío de correos en una empresa de 100 trabajadores supone un ahorro de una tonelada de CO2 al año”. Otro factor contaminante es la impresión de los citados mensajes. Una reducción del 10% permitiría economizar cinco toneladas de CO2 al año.

Búsquedas

El estudio atribuye una media de 949 búsquedas en Internet por internauta al año. El factor que más contribuye a la contaminación son los servidores que atienden a estas búsquedas, su gran gasto energético. El estudio calcula que servir las búsquedas anuales de un internauta supone emitir el equivalente a 9,9 kilos de CO2. Un buen uso de los favoritos, que ahorre búsquedas, o el empleo de palabras claves precisas permitiría ahorrar cinco kilos anuales.

USB

El estudio presenta varios escenarios. Uno de ellos calcula el efecto de la lectura de un documento de 200 páginas transferido por un USB de 512 megas. El tiempo de lectura de cada ágina se calcula en 3 minutos. Si cien persona asistentes a una conferencia deciden leer completo el documento, las emisiones relacionadas con la transmisión suponen el equivalente a 80 Kg de CO2.

Cortesia elpais.com

Informática y medio ambiente

Se desarrolla en Managua Congreso Forestal Centroamericano

El VII Congreso Forestal Centroamericano que se desarrolla en Nicaragua reúne a representantes de los gobiernos de América Central, México y el Caribe, quienes buscan desarrollar estrategias comunes para proteger sus bosques del cambio climático.

En el encuentro se pretende intercambiar experiencias sobre el sector forestal en la región, presentar iniciativas que contribuyan a la adaptación al cambio climático y crear conciencia para disminuir el proceso de deforestación, afirmó el presidente del foro, William Schwartz.

En la reunión, que se tendrá lugar durante tres días en un hotel de Managua, participan 400 delegados de los ministerios del Ambiente y Agricultura de Centroamérica, México, Cuba, República Dominicana, e invitados de Venezuela y Puerto Rico.

El Congreso lleva como lema El bosque sin fronteras para todos y para el bien común y forma parte de la Alianza Centroamericana por el Desarrollo Sostenible, que los gobiernos de la región pusieron en marcha desde 1994 para coordinar acciones en la materia.

Se estima que en Centroamérica existen 21,4 millones de hectáreas de bosques en buenas condiciones, afirmó el director de Forestación del Ministerio Agropecuario y Forestal (Magfor), Yader Guzmán.

Las principales reservas forestales están ubicadas en los altiplanos de Petén en Guatemala, La Ceiba en Honduras y Bosawás en Nicaragua.

El avance de la frontera agrícola, el desarrollo ganadero, los desastres naturales, los incendios y el calentamiento global han provocado una pérdida de la masa boscosa de 1,9 por ciento anual entre 2000 y 2010, según la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura (FAO).

Durante el congreso, los delegados discutirán el impacto que el cambio climático y los desastres naturales han tenido sobre los bosques, políticas de manejo forestal y de plaguicidas, y mecanismos para comerciar madera en forma responsable.

Guatemala expondrá su experiencia en el campo de las micro y medianas empresas forestales y Honduras hablará sobre el proceso de demarcación en comunidades forestales, entre otros puntos.
Cortesia Internet

Medio Ambiente

Continúa Reino Unido sin reducir emisiones de CO2

Las emisiones de gases de invernadero por parte de Gran Bretaña no decrecen lo suficientemente rápido para cumplir con los objetivos del gobierno de coalición, informó el Comité contra el Cambio Climático (CCC, siglas en inglés).

El grupo, que asesora al gobierno en materia de políticas medioambientales, indicó que las emisiones de dióxido de carbono (Co2) aumentaron un 3 por ciento en 2010, principalmente para hacer frente a las demandas energéticas por la ola de frío polar.

El CCC afirmó que dicha cifra es incompatible con los planes del gobierno para reducir en un 3 por ciento anual las emisiones de gases contaminantes a la atmósfera.

De acuerdo al reporte del comité, los británicos están comprando vehículos que dañan menos el medio ambiente, como también instalan calefones y termo-tanques más eficientes, aunque indicó que el proceso en materia de aislamiento de las casas es lento.

“Durante 2010, la economía creció un 1%, pero las emisiones no cambiaron. Si la economía crece un 2 por ciento por año o más, es incierto lo que sucederá con respecto a los gases de invernadero. Debido a que estamos volviendo al período de crecimiento, el gobierno debe hacer más al respecto”, afirmó el presidente del CCC, David Kennedy.

Por su parte, Chris Huhne, secretario de Energía británico, afirmó que las reformas gubernamentales en materia de políticas medioambientales demuestran que los cambios “son vitales para reducir las emisiones”.
Cortesia Internet

Medio Ambiente

Los vertidos de aguas residuales y las urbanizaciones ensucian la costa española

Las ciudades costeras españolas no depuran bien las aguas residuales, especialmente en verano, cuando la llegada masiva de turistas colapsa los sistemas existentes. Esta es sólo una de las grandes problemáticas que Ecologistas en Accción ha detectado en el litoral español.

Su informe Banderas Negras 2011, recién presentado, dibuja un triste retrato de las costas españolas, cuya situación ambiental es insostenible en muchos aspectos.

Según explica la organización ecologista, su informe un análisis de las causas de la degradación de las costas españolas y de los principales lugares de esa degradación. “La destrucción de las costas españolas tiene como referencias esenciales la colmatación urbanística, los vertidos orgánicos e industriales, las obras en costas y regeneraciones de playas, así como la desplanificación en torno a los puertos de interés general”, asegura la organización en un comunicado.

Según la organización ecologista “las comunidades autónomas de la costa se saltan sistemáticamente la Directiva Marco de Aguas, ya que ninguna depura y reutiliza sus aguas como la ley contempla”. Hay que tener en cuenta que este mismo mes de junio la Unión Europea ha llamado la atención a España por diversos incumplimientos del Estado en materia de política de aguas. La Comisión Europea va a llevar a España ante el Tribunal de Justicia de la UE por infringir dos normas comunitarias sobre la calidad y la gestión del agua, una sobre la depuración de aguas residuales de las ciudades y, otra, sobre los planes de gestión de las cuencas hidrográficas.

Respecto a los vertidos de aguas residuales, Ecologistas en Acción recuerda que la Comisión Europea ya amonestó a España porque 38 áreas urbanas de más de 15.000 habitantes vierten aguas residuales de forma incontrolada. Los ecologistas ponen como ejemplo paradigmático de esto a los vertidos de la conocida como “cascada de la mierda”, en la sierra valencianad de Gelada, al norte de Benidorm, donde el agua mal depurada cae el mar desde un acantilado formando una catarata claramente visible.

Boom inmobiliario y otros problemas
Además de las aguas residuales, muchos otros problemas ambientales afectan al litoral. Según Ecologistas en Acción, el boom inmobiliario que se ha desarrollado en España ha sido otro factor primordial para la degradación de los recursos naturales marinos y de la calidad del suelo, propiciando grandes complejos urbanísticos. Destacan las banderas negras otorgadas a las costas de Marbella y Fuengirola como los casos de mayor degradación por urbanismo en el litoral.

Ecologistas en Acción también denuncia en su informe casos de gran relevancia ambiental relacionados con el traspaso de petróleo de barco a barco en el mar y los vertidos industriales. A este respecto, la organización critica las carencias de la ley de responsabilidad ambiental que “dejan a la ciudadanía absolutamente indefensa ante vertidos como el ocasionado por Repsol en la costa de Tarragona. Como punto negro destacado, la ong señala la Bandera Negra concedida a la ría de Huelva como el lugar más contaminado industrialmente.

Otra mirada crítica se ha merecido, a juicio de los ecologistas, la Dirección General de la Sostenibilidad de la Costa y el Mar, debido a una “total falta de sensibilidad ambiental y a su incapacidad para tener una planificación estratégica, lo que le ha hecho incurrir en inversiones de alicatado de la costa por un valor de más de 170 millones”, recuerda Jorge Sáez, responsable del Área Marina de Ecologistas en Acción en el comunicado hecho público por la organización ambiental.

“La mayor parte de su presupuesto ha servido para hacer obras y más obras, tales como paseos marítimos, rellenos y regeneraciones artificiales de playas. Por ello, este organismo se merece ser rebautizado como Dirección General de obras y cimentaciones en la costa”, afirma Sáez. Un ejemplo de lo anterior sería la Bandera Negra otorgada a la playa de la Barceloneta como el lugar más transformado y consumidor de dinero público de toda la costa, 60 millones de euros en los últimos cinco años, afirman los ecologistas.

Ecologistas en Acción también denuncia la proliferación de Puertos del Estado por toda la costa. Estos puertos no cuentan con una justificación económica y ambiental y podrían suponer el mayor impacto de la costa española, en el siglo XXI. Los puertos planificados son: Granadilla (Tenerife), Melilla, El Gorguel (Murcia), Ibiza (Baleares), Vigo, A Coruña, El Musel (Asturias), Pasajes (Euskadi), Sagunto y Valencia (País Valenciá).

Cortesia elmundo.es

Medio Ambiente

Crean Super arena que purifica el agua

La arena se ha utilizado para purificar el agua desde hace más de 6.000 años, un método que en sociedades donde el agua embotellada se paga a precio de oro puede parecer algo rudimentario, pero que ha sido respaldado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Ahora, investigadores de la Universidad de Rice en Houston (EE.UU.) han logrado crear una especie de «superarena» que puede hacer esta misma función de una forma mucho más eficaz. Según el estudio, publicado en la revista Applied Materials & Interfaces de la Sociedad Americana de Química, este nuevo material podría ser «una bendición económica» para los países en desarrollo, donde más de mil millones de personas carecen de agua potable y se ven obligadas a beber agua contaminada cada día.

Mainak Majumder y sus colegas de la Universidad de Rice utilizaron un nanomaterial llamado óxido de grafito para mejorar la filtración de la arena de una manera barata y eficaz. Con esta idea, cubrieron los granos de arena con el óxido de grafito, creando una «superarena» que elimina con éxito el mercurio y las moléculas colorantes del agua. En un test para analizar el nivel de mercurio, la arena corriente se saturaba tras diez minutos de filtración, mientras que la «superarena» era capaz de absorber el metal pesado durante más de 50 minutos. Esta filtración, según los científicos, «es comparable a la de algunos dispositivos de carbón activado que están a la venta».

Los investigadores continúan investigando para mejorar la eficacia de su ingenio, de forma que pueda eliminar aún más contaminantes.

Cortesia ABC, España

Medio Ambiente

Preemergencia en capital chilena por alta contaminación ambiental

La región Metropolitana de Chile, donde se encuentra esta capital, continúa en estado de preemergencia ambiental, a causa de los índices de contaminación atmosférica que presenta.

El intendente regional Fernando Echeverría explicó que la mala calidad del aire obligó a mantener la condición decretada la víspera y pidió el apoyo de organismos y de la ciudadanía para que se cumplan las normas de restricción vehicular, entre otras.

Fue enfático en señalar la importancia de cuidar el aire de Santiago y recordó que “está absolutamente prohibido el uso de leña en cualquier tipo de estufa o medio”.

La medida contempla además la interrupción de 841 fuentes fijas industriales y la recomendación de evitar la práctica de deportes y ejercicios físicos al aire libre.

Ante el aumento de las enfermedades respiratorias por los parámetros deficientes de ventilación, el subsecretario de Salud Pública Jorge Díaz reconoció que los centros asistenciales, especialmente los de urgencia, están en máxima actividad .

Chile está considerado el país con mayor índice de contaminación atmosférica y con peores condiciones medioambientales de América Latina.

Medio Ambiente

ONU celebra Día Mundial contra la Desertificación y la Sequía

Las Naciones Unidas celebran el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía en medio de un amplio calendario por el Año Internacional de los Bosques.

La fecha surgió para motivar la conciencia pública sobre ese tema y en torno a la Convención de la ONU, en particular en los países afectados por graves sequías y la desertificación.

La Convención de Lucha contra la Desertificación, nombre oficial del documento, se adoptó el 17 de Junio de 1994 en Francia y abrió a las firmas de las naciones desde octubre del mismo año. A partir de diciembre de 1996 entró en vigor.

El texto se preocupa - dentro del tema de la desertificación- por las cuestiones vinculadas con la pobreza y la degradación del medio ambiente en las zonas rurales, sobre todo en África.

Al declarar el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, la Asamblea General señaló que ambos problemas tienen dimensión mundial al afectar a todas las regiones del planeta. Sin embargo, el panorama hoy es peor.

Expertos de la organización internacional sostienen que existe una estrecha relación entre los medios de subsistencia y el bienestar de los ecosistemas y en ese sentido destaca la importancia de los suelos como generadores de vida.

Sin embargo, alertan que la salud de los suelos depende en gran medida de la utilización de la tierra por parte de los seres humanos, al tiempo que influyen en la calidad y la cantidad del alimento imprescindible para el hombre.

A su vez reconocen que los usuarios de los recursos naturales desempeñan una función decisiva en la búsqueda y aplicación de soluciones y llaman a seguir un enfoque integrado en la lucha contra el fenómeno.
Cortesia Internet

Medio Ambiente, Sin categoría

Una ‘red social’ para prevenir desastres naturales

La gestión de las emergencias en el caso de desastres naturales depende, en gran medida, de la cantidad de información que se tiene sobre las zonas de riesgo. Recogerla y procesarla es algo que ya se realiza con los sistemas de información geográfica por parte de los profesionales, pero ahora es una opción que también se abre a los ciudadanos.

Los primeros en dar el paso de implicarles en la prevención de fenómenos como aludes o incendios forestales ha sido los responsables del Gobierno de Andorra, que han encargado a una empresa especializada, Deneb, participada por Ibermática, un sistema que permita la colaboración de todos. Se trata del Sistema Web 2.0, gracias al cual los ciudadanos podrán interactuar con la información que tiene la Administración y aportar datos que no estén en el mismo, aportando fotografías, croquis o describiendo el fenómeno.

Los promotores de la iniciativa observaron que en zonas de alta montaña de Andorra siempre hay aludes que son un riesgo para las personas, dado que la afluencia de visitantes es cada vez mayor. Si resulta que los propios excursionistas, o los residentes, explican lo que ven, sería más fácil calcular los tiempos de respuestas de los servicios de emergencia.

Con el nuevo sistema, los usuarios no sólo conocen las zonas de riesgo sin necesidad de acudir a las oficinas de información, sino que cuentan con la información más actualizada. La misma web, además, les facilita las búsquedas de cualquier topónimo geográfico, desde lugares a refugios de montaña.

En el caso de los incendios también resulta de gran utilidad, explican sus responsables. Los planes de prevención municipales precisan una actualización constante de la cartografía de las pistas forestales, los puntos de aprovisionamiento de agua (balsa, embalses…), del mantenimiento de los bosques…. Deneb también ha realizado para la Diputación de Barcelona una herramienta que permite contar con una base de datos homogénea.

En caso de incendio, los bomberos acuden a los mapas de este sistema para conocer sus rutas de acceso, las de escape si hay problemas o donde recoger agua, aprovechándose de la información que podría llegar desde esa gran ‘red social’ que componen quienes conocen esa zona.

Cortesia ABC, España

Medio Ambiente

El cambio climático ‘devora’ las costas del Ártico

El calentamiento global está devorando las costas del Ártico, donde la erosión está afectando a las poblaciones humanas y amenazando la supervivencia de especies locales de plantas y animales.

Ésta es la principal conclusión de un doble estudio hecho público este lunes por un consorcio de treinta científicos de diez países que ha analizado la situación de 100.000 kilómetros de costa o cerca del 25% de las fronteras terrestres de los ocho países que lindan al norte con el océano Ártico.

“Parece que la erosión de las costas del Ártico se está acelerando de forma dramática. El recorte medio es de medio metro al año, pero en algunas zonas llega a ser de diez metros al año”, señaló Volker Rachold, investigador del Instituto Alfred Wegener de Potsdam (este de Alemania).
El Ártico ruso es el más afectado

Las áreas más afectadas son, según este novedoso informe científico, el mar de Laptev y el este de Siberia, ambos en Rusia, y el mar de Beaufort, que limita con las costas de Canadá y Alaska (Estados Unidos).

El estudio alerta de que, como las costas del Ártico suponen un tercio del total de las costas del planeta, “la erosión puede llegar a afectar a áreas enormes en el futuro”.

Este retroceso de las costas es consecuencia del calentamiento global, un problema que se agrava en el Círculo Polar Ártico, donde los incrementos doblan el aumento térmico medio global, explica el investigador alemán.

Este proceso climatológico está descongelando parte del ‘permafrost’ costero, la capa de hielo permanente de los niveles superficiales del suelo propia de regiones muy frías, lo que desbarata el de por sí fragmentario terreno sobre el que se asienta y lo deja totalmente expuesto al fuerte oleaje del océano Ártico.

“Vemos rápidos cambios en una situación que ha permanecido estable durante milenios”, denuncia el estudio, el primero de carácter comprensivo que analiza las consecuencias físicas (geológicas y químicas), ecológicas y humanas de la erosión de las costas árticas.
Los afectados

Su impacto es “sustancial” para los ecosistemas árticos costeros y para la población humana asentada en esas regiones, apunta el documento “Estado de la Costa Ártica 2010″, de 170 páginas y disponible en internet.

Los más afectados por estos cambios son los animales salvajes que habitan en esas regiones, especialmente los extensos rebaños de renos y caribús, y los frágiles ecosistemas de los lagos de agua dulce próximos a la costa.

El hombre también se ve afectado por este grave proceso erosivo, pero dada la escasa población en las costas más septentrionales del planeta, el estudio le retrata más como acicate que como víctima en este problema medioambiental.

Rachold reconoce que hay “grandes intereses” económicos y comerciales para que no se tomen medidas para frenar este proceso: la región ártica es una fuente de recursos naturales como petróleo aún virgen y su deshielo podría abrir codiciadas rutas marítimas de transporte de mercancías.
Tímidas legislaciones nacionales

Además, las tímidas legislaciones que ya se han aprobado para frenar la erosión costera son de carácter nacional y no está siquiera prevista la negociación de una normativa internacional de protección.

El trabajo científico, que precisará de estudios subsiguientes para confirmar la tendencia y evolución de este proceso, ha estado liderado por el Comité Científico Internacional del Ártico (IASC), del que España es miembro desde 2009, y alentado por otros programas e instituciones científicas internacionales.

“Tenemos que seguir investigando en los próximos años. Aún nos faltan datos y no podemos hacer comparaciones con la situación de las costas del Ártico en el pasado”, indica Rachold.

Cortesia elmundo.es

Medio Ambiente

El cambio climático amenaza al 58% de las especies protegidas en Europa

Hacia el año 2080, el 58% de las especies de vertebrados terrestres y de plantas presentes en Europa podría perder las condiciones climáticas para subsistir en las áreas protegidas de cada país. Así lo asegura un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) publicado ‘Ecology Letters’.

Los autores, liderados por Miguel Araújo, han analizado la eficacia de las políticas de conservación en el 75% de los vertebrados terrestres y el 10% de las plantas del continente. De su análisis también se desprende que estos cambios afectan a más de la mitad de las especies que se incluyen dentro de la red de conservación europea ‘Nature 2000′, hasta a un 63% de ellas.

Las áreas montañosas, los valles encerrados y las líneas de agua desempeñan un papel fundamental en la adaptación de la biodiversidad al cambio climático. Al proporcionar gradientes de temperatura y humedad acentuados, señala el estudio, facilitan la adaptación de las especies mediante movimientos de corta distancia que son más factibles y menos arriesgados que las migraciones continentales.

La red Natura 2000 abarca 27.661 zonas, lo que se traduce en un total de 117 millones de hectáreas que constituyen el 17% de la superficie de los 27 países que integran la Unión Europea. El objetivo de la red es asegurar la supervivencia de la biodiversidad a largo plazo. Además, cada país designa sus propias áreas protegidas. Todo ello convierte a Europa en la región con la mayor red de conservación del mundo.

Modelos climáticos
Los investigadores han empleado varios modelos climáticos para estudiar la potencial distribución de 1.883 especies, 585 vertebrados terrestres y 1.298 plantas de Europa.

Según explica Miguel Araujo, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, “hemos observado que las áreas protegidas conservan mejor las especies frente a los efectos del cambio climático, pero la red Natura 2000 es más vulnerable y podría perder más especies”.

Las zonas de conservación designadas por cada país son más eficaces porque suelen situarse en zonas montañosas, que actúan como ‘refugios climáticos’. En la red Natura 2000, las especies son más vulnerables porque viven en llanuras, donde los efectos causados por el clima se intensifican. La investigación confirma que los mayores impactos los sufrirá el sur de Europa, mientras que las zonas altas de montañas europeas se verán menos afectadas.

Las conclusiones apuntan a la necesidad de designar nuevas áreas de protección tras un proceso de revisión y reclasificación de las ya existentes. Además, los autores sugieren mejorar los sistemas de gestión del paisaje para facilitar el desplazamiento de las especies entre las áreas de conservación.

“Hasta ahora se ha pensado que el éxito en las estrategias de conservación implicaba aislar las áreas protegidas de posibles amenazas. No obstante, para que sean efectivas, deben mitigar los impactos del cambio climático, además de conseguir una gestión sostenible de los hábitats y ecosistemas”, destaca Araujo.
Cortesia elmundo.es

Medio Ambiente
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