Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Rusia lanzará en 2012 naves espaciales propulsadas por energía nuclear

La Agencia Espacial Rusa (Roscosmos) ha anunciado los planes para desarrollar naves espaciales propulsadas por energía nuclear con el fin de mantener el liderazgo en la conquista del espacio exterior.
“El proyecto ayudará a impulsar la industria astronáutica nacional y la tecnología espacial a un nivel completamente nuevo sobrepasando los hallazgos de otros países”, ha asegurado Anatoli Permínov, jefe de Roscosmos.
Permínov ha explicado que las nuevas naves tripuladas permitirán poner en práctica ambiciosos programas espaciales, ahora considerados inalcanzables, como la exploración de la Luna y Marte.
El diseño del nuevo cohete equipado con reactores de generación de energía atómica estará terminado para 2012, pronosticó Permínov, que estimó en unos 580 millones de dólares la inversión necesaria para la financiación del proyecto durante los próximos nueve años.
“Es un proyecto único”, ha resaltado Permínov, que ha matizado que los reactores que serán utilizados serán mucho más potentes que los que propulsaban los satélites soviéticos, que tenían autonomía de un año.
Expertos rusos en cosmonáutica mantienen que la exploración de Marte y la instalación de una base permanente en la Luna no será posible para la industria espacial rusa hasta que ésta desarrolle un nuevo sistema de propulsión y de suministro de energía que sea eficiente.
Al respecto, el presidente ruso, Dmitri Medvédev, ha asegurado que “el proyecto es muy serio” y ha instado al Gobierno a “encontrar los fondos” para financiarlo. Desde el momento en que Estados Unidos jubile al último transbordador espacial, lo que está previsto para 2010, las naves rusas soyuz serán las únicas en las que se podrá viajar a la Estación Espacial Internacional.
En principio, la NASA tiene previsto concluir el desarrollo de su nueva nave espacial para finales de la próxima década.
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Cortesía de ABC, España

Ingeniería

Viviendas de bambú para almacenar CO2

El sistema permitiría edificar viviendas sostenibles rápidamente
El bambú absorbe un 30% más de C02 que las coníferas que suelen utilizarse
La primera vivienda se edificará en Pereira (Colombia) a mediados del 2010

La Fundación Altran ha presentado este lunes un sistema de almacenamiento natural de CO2 mediante la utilización del bambú para construir material de construcción que permitiría edificar viviendas sostenibles rápidamente y crear una nueva fuente de negocio para los países productores subdesarrollados.

La captura de CO2 mediante el uso de bambú como elemento constructivo es el proyecto ganador del premio 2008 de la Fundación Altran para la innovación, con el que se pretende disminuir la concentración de CO2 en la atmósfera de forma natural y permitir la apertura de una fuente de negocio para los países productores, fundamentalmente países subdesarrollados.

Su creador, Francisco Gallo, ha explicado en rueda de prensa que el sistema supone la transformación de la caña de bambú en un material moldeable con el que construir elementos prefabricados modulares que permitan el levantamiento de edificios con gran rapidez.

Beneficiar a los países productores
Gallo asegura que “el bambú absorbe un 30% más de dióxido de carbono que las especies de coníferas empleadas habitualmente en la construcción”, y ha añadido que el proyecto pretende el desarrollo de una industria del bambú cuyos beneficios repercutan directamente en la población productora.

El inventor apunta que los límites en los que crece el bambú gigante coincide con las fronteras de numerosos países tropicales subdesarrollados que encontrarían en esta planta una nueva fuente de ingresos, además de una forma natural y rápida de construir sus propios edificios de hasta cinco alturas.

La primera vivienda tipo construida con bambú se levantará en la ciudad colombiana de Pereira a mediados del 2010, cuando también estará listo otro prototipo que los impulsores de la Fundación Altra confían que se sitúe en Barcelona, donde también se han construido otros diseños de viviendas sostenibles.

Gallo apunta que la captura de CO2 es un “desafío tecnológico y económico” caro si se realiza de forma artificial, por lo que propone aprovechar los métodos naturales existentes como la captación de dióxido de carbono que realizan las plantas como parte de sus funciones vitales.

Aunque el precio inicial de las viviendas de bambú será superior al de las habituales de hormigón, el ahorro de energía compensa el gasto inicial y será más competitivo cuando se comercialicen “de forma inmediata” a gran escala, apunta el creador.

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Cortesía de elmundo.es

Ingeniería

Construyen en Tokio la casa con la mayor eficiencia energética

Por favor, pasen al salón, pónganse cómodos, vamos a echar un vistazo a la casa más eficiente, la casa sin emisiones de CO2.

Los invitados llegan por una calle iluminada por farolas de consumo cero: éstas integran una placa solar y un minigenerador eólico que las mantienen en marcha. Al entrar al salón, los sensores de movimiento captan la presencia de los visitantes. Las bombillas LED, que gastan 10 veces menos que las convencionales, se encienden ante su presencia.

El sistema de climatización, accionado por los sensores, también se ajusta por sí solo al nivel de mayor confort y menor gasto. Son ejemplos llamativos de domótica aplicada, pero estos automatismos no son lo más importante. El verdadero corazón de la casa verde se desvela al encender la pantalla plana. Es una televisión, pero también el centro de control del edificio, que permite conocer su metabolismo. Cuántos aparatos, luces o sistemas de climatización están en marcha, cuánto gastan y cuántas emisiones de CO2 equivalentes están generando. Y también qué cantidad de energía se está produciendo. Porque las placas fotovoltaicas del techo y la pila de combustible del patio generan energía. Y una batería de ion litio almacena la que sobra. Es la misma que usa el coche eléctrico del garaje. La pantalla muestra el balance entre gasto y consumo. La intención es que sea cero.

Casa piloto en Tokio
¿Ciencia ficción? No. La casa se puede visitar en el Centro Panasonic de Tokio. Inaugurada en abril de este año, ha sido una de las atracciones de la feria de tecnología Ceatec, recién celebrada en la capital japonesa. Entre el refulgente despliegue de nuevos productos de centenares de empresas destacaba el stand de Panasonic. En él, la estrella era la televisión doméstica en tres dimensiones, que pronto llegará a los mercados. Pero lo verde era la otra apuesta expositiva de la compañía. Su iniciativa Eco Ideas, lanzada en 2007, pretende implementar la producción de aparatos eficientes y aplicar las políticas de ahorro al propio sistema de fabricación.

La Eco Ideas House exhibe los avances logrados en el campo del ahorro y la generación de energía limpia. Las lavadoras y los frigoríficos consumen hasta un 40% menos que los modelos de hace dos años. Un nuevo panel aislante evita hasta un 50% las fugas de calor. Respecto a la generación de energía, la pila de combustible, que quema gas ciudad para producir a la vez calor de calefacción y electricidad, logra un 70% más de aprovechamiento del recurso y está a punto de ponerse a la venta en Japón.

La batería acumuladora de ion litio ya está en el mercado: es la que equipa el motor eléctrico del Toyota Prius, la constructora de automóviles con la que está asociada la marca electrónica. Y los paneles solares son de tecnología propia. De hecho, la compañía cree que su división energética será el 10% de su volumen de negocio en breve plazo.

En Europa, Panasonic es conocida como fabricante electrónico, pero en Japón trabaja muchas otras ramas, incluso la construcción. Sin embargo, sus ejecutivos no dicen si llegarán a ofrecer la casa como un producto completo al consumidor. Pero sí afirman que casi todos los elementos que en ella se muestran están a la venta o lo estarán pronto.

No es extraño que la apuesta por la eficiencia llegue desde Japón, un país de poco territorio, con mucha población y un desarrollo urbano e industrial superlativo que lo convierten en un ejemplo de los retos del futuro, un campo de pruebas para el desafío de gestionar la escasez de recursos y el cambio climático. De hecho, el recién elegido Gobierno nipón ha dado un paso en ese frente al comprometerse a reducir un 25% sus emisiones para el año 2020.

También los líderes empresariales caminan hacia lo verde. Fumio Ohtsubo, presidente de Panasonic, afirma: «Una nueva percepción de valores se está extendiendo por todo el mundo. Cuando la economía se recupere [de esta crisis], creo que los mercados mundiales y el tipo de productos y servicios demandados por los consumidores serán muy diferentes y estarán marcados por las preocupaciones ambientales».

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Cortesía de elmundo.es

Ingeniería

La Ingeniería Geológica, el camino para quienes inician una vida profesional aportando soluciones compatibles a las necesidades constructivas y ambientales globales

Por: Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Máster en Geología, y Gestión Ambiental por  la Universidad Internacional de Andalucía (Huelva, España). Especialista en deslizamientos volcánicos y no volcánicos

I. Introducción

La ingeniería geológica, como ciencia aplicada a la ingeniería y al medio ambiente, tiene una gran trascendencia socioeconómica, abarcando desde los estudios geotécnicos para la cimentación de edificios hasta las grandes obras públicas y de infraestructura, y aportando soluciones constructivas acordes con la naturaleza geológica del terreno y el medio ambiente.

II. ¿Cuál es su finalidad práctica?

Su papel es básico para la optimización de las inversiones y para el adecuado planteamiento de las actividades constructivas. La ingeniería geológica tiene otra de sus aplicaciones en la reducción de los daños causados por las catástrofes naturales, de gran impacto en la sociedad; los riesgos geológicos pueden evitarse en gran parte si se adoptan medidas de prevención y control, aspectos en los que esta disciplina intervienen de forma fundamental.

La ingeniera geológica, como ciencia aplicada al estudio y solución de los problemas producidos por la interacción entre el medio geológico y la actividad humana, tiene una de sus principales aplicaciones en la evaluación, prevención y mitigación de los riesgos geológicos, es decir, de los daños ocasionados por los procesos naturales.

III. ¿Por qué debemos conocerla?

Los problemas derivados de la doble interacción entre el medio geológico y las actividades humanas hacen necesario el planteamiento de actuaciones adecuadas para conseguir un equilibrio entre las condiciones naturales y la ocupación del territorio, incorporando los métodos de prevención y mitigación de los riesgos geológicos a la planificación. Estas actuaciones deben partir del conocimiento de los procesos geodinámicos y del comportamiento geomecánico del terreno.

IV. ¿Cuál es su fundamento?

La Formación en Ingeniería Geológica se basa en un sólido conocimiento de la geología y del comportamiento mecánicos de los suelos y las rocas y su respuesta ante los cambios de condiciones impuestos por las obras de ingeniería.

La investigación del terreno mediante métodos y técnicas de reconocimiento y ensayos, así como el análisis y la modelización, tanto de los materiales como de los procesos geológicos, forman parte esencial de esta disciplina.

V. ¿Qué soluciones nos ofrece la Ingeniería Geológica?

Esta disciplina da respuesta a las siguientes cuestiones:

1) Dónde situar una obra pública o instalación industrial para que su emplazamiento sea geológicamente seguro y constructivamente económico.

2) Por dónde trazar una vía de comunicación o una conducción para que las condiciones geológicas sean favorables.

3) En qué condiciones geológica-geotécnica debe cimentarse un edificio

4) Cómo excavar un talud para que sea estable y constructivamente económico.

5) Con qué tipo de materiales geológicos puede construirse una presa, carretera, terraplén, etc.

6) A qué tratamientos debe someterse el terreno para evitar o corregir filtraciones, hundimientos, asientos, desprendimientos, etc.

7) Cómo evitar, controlar o prevenir los riesgos geológicos (terremotos, deslizamientos, etc.)

Qué criterios geológicos – geotécnicos deben tenerse en cuenta en la ordenación territorial y urbana y en la mitigación de los impactos ambientales.

VI. ¿Cuáles son sus beneficios?

La Ingeniería Geológica incluye el conocimiento de las técnicas de investigación del subsuelo, tanto mecánicas como instrumentales y geofísica, así como los métodos de análisis y modelización del terreno. Entre sus aplicaciones tenemos:

* Infraestructura para el transporte

* Obras hidráulicas, marítimas y portuarias

* Edificación Urbana, industrial y de servicios

* Centrales de energía

* Minería y Canteras

* Almacenamientos para residuos urbanos, industriales y radiactivos

* Ordenación del territorio y planificación urbana

* Protección civil y emergencia.

VII. ¿Un modelo es?

Por ejemplo, los estudios de riesgos sísmicos implican a múltiples disciplinas y actividades (geológicas, sismología, ingeniería, arquitectura, planificación, protección civil, etc.), con el objetivo común de evitar o disminuir los daños por terremotos. En ingeniería geológica las principales aplicaciones de estos estudios son los siguientes:

- Selección de Emplazamientos. Criterios sísmicos, geológicos y geotécnicos para la selección de emplazamientos para presas, puentes, estructuras singulares, plantas industriales, centrales de energía, instalaciones radiactivas.

- Planificación territorial y urbana. Zonificación sísmica regional y microzonación sísmica urbana (mapas de microzonación) para la planificación, elaboración de normativas, diseño sismorresistente y usos del suelo.

- Prevención sísmica y medidas de mitigación. El objetivos de estos estudios es aportar criterios para evaluar las pérdidas o daños que pudieran producirse como consecuencia de los terremotos esperables en la región. Los estudios más característicos son los de vulnerabilidad de estructuras, edificios, instalaciones, etc., estimación de posibles pérdidas y propuesta de medidas de mitigación y planes de prevención.

Para una descripción detallada de los distintos aspectos relacionados con la Ingeniería Geológica como por ejemplo, su importancia, características y proceso metodológico, se remite a González Vallejos (2,002).

Vayan una de varias Lecturas Recomendadas

* Datos aportados de estudios realizados cortesía de T. Obando, 2009.

* Gonzáles Vallejos, L. et. al. (2,002). Ingeniera Geológica. Editorial PEARSON EDUCACIÓN. Madrid. 744p.

Ingeniería Geológica
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