Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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En japón construyen autopista en 6 días

En 6 días, el gobierno reconstruyó una autovía clave para la reactivación del comercio y el abastecimiento de las zonas afectadas por el terremoto del 11 de marzo

Si bien Japón necesitaría cinco años para recuperarse de la catástrofe originada por el terremoto y tsunami que provocaron daños por 235.000 millones de dólares, optimiza su efectividad para reducir los tiempos. Una carretera totalmente destrozada fue hecha de nuevo en sólo seis días.

A menos de dos semanas del terremoto que destruyó la costa este del país nipón, la isla no mira hacia atrás y busca recuperarse de inmediato para recobrar su protagonismo económico tanto a nivel nacional como internacional.

Varias ciudades comenzaron a activarse gracias a la venta de los pocos productos que llegan desde los alrededores a la costa del país. A pesar de haber perdido todo, hasta los locales, los comerciantes buscan reavivar el flujo de productos, hasta sin efectivo.

Para acelerar aún más esta recuperación, resulta imprescindible reparar las vías para permitir el reinicio del transporte y así terminar con las zonas desabastecidas.

Hoy, la reapertura de una de las principales carreteras del noreste de Japón dio impulso al reparto de ayuda en las zonas sacudidas por el sismo, que luchan por recuperar una relativa normalidad con la ayuda de miles de voluntarios.

También se reabrieron al tráfico los 300 kilómetros de la autopista Tokohu, que conecta Tokio con las áreas más afectadas por la tragedia.

Esta vía atraviesa ciudades como Sendai, cuyo aeropuerto, con la pista totalmente inundada y sepultada por escombros, se convirtió en una de las imágenes de la destrucción causada por el tsunami.

El aeródromo ya está limpio y su pista operativa para helicópteros y aviones de las Fuerzas niponas de Autodefensa (Ejército), que trabajan con la ayuda de la Séptima Flota de los Estados Unidos en Japón.

Con 18.000 casas destruidas y más de 130.000 edificios dañados, sobre todo en la costa noreste, los equipos de emergencia han habilitado unos 2.000 refugios en lugares como escuelas o gimnasios donde se concentran más de 200.000 evacuados.

Las zonas asoladas se esfuerzan por volver poco a poco a la normalidad: a muchas de ellas ha vuelto ya la electricidad y algo de gasolina, y en algunas se han instalado bancos móviles para brindar servicios financieros a las víctimas.

Mientras prosigue la ayuda sobre el terreno, el gobierno prepara leyes especiales para acelerar la reconstrucción, que incluirán medidas como eximir de impuestos a los supervivientes de las zonas más afectadas por la catástrofe, según la agencia local Kyodo.

De acuerdo con cifras oficiales, en Miyagi hubo 5.714 muertos, en Iwate 2.939 y en Fukushima 812, mientras que los desaparecidos se cuentan por varios miles.

Algunos residentes de Fukushima denuncian que su tragedia ha quedado ensombrecida por la crisis en la planta de Daiichi, foco de emisiones radiactivas tras quedar gravemente dañada por el tsunami del día 11.

En críticas que recoge hoy la agencia Kyodo, aseguran que los militares se han centrado más en las tareas de evacuar los alrededores de la central que buscar a los numerosos desaparecidos.

La previsión del Banco Mundial

Japón podría requerir cinco años para recuperarse de los catastróficos terremoto y maremoto que causaron daños que ascienden hasta 235.000 millones de dólares, dijo el lunes el Banco Mundial.

El desastre del 11 de marzo –que mató a más de 18.000 personas y devastó el nororiente de Japón– con toda seguridad reducirá el crecimiento económico del país de este año hasta 0,5 puntos porcentuales, dijo el banco en un reporte. El impacto se concentrará durante la primer mitad de este año, indicó.

“El daño a la vivienda y la infraestructura ha sido sin precedentes”, anunció. “Sin embargo, el crecimiento deberá levantarse en los trimestres siguientes mientras los esfuerzos de reconstrucción, que podrían durar hasta cinco años, se aceleran”.

El banco citó cálculos aproximados del daño entre 123.000 millones y 235.000 millones de dólares y un costo para las aseguradoras privadas de entre 14.000 millones y 33.000 millones de dólares. Además, dijo que el gobierno invertirá en la reconstrucción 12.000 millones de dólares del presupuesto nacional actual y “mucho más” del siguiente.

Los rastros de radiación detectados primero en espinacas y leche provenientes de granjas cercanas a la planta nuclear han aparecido incluso en el agua de la canilla, la lluvia e incluso en el polvo. Para todos los casos, el gobierno dijo que los niveles de radiación resultan demasiado bajos como para representar un riesgo inmediato para la salud.
AP/AFP/DN 24 amrzo 2011 DiarioNecochea.com
Cortesia Geobase80

Ingenieria sismica

Los incendios……..Ejemplo de Caso: Incendio de Instituto Amistad Quebec en Teustepe (Boaco, Nicaragua).

Para dar inicio al tema, es preciso definir  el concepto de incendio. Segùn Estudios Científicos, un incendio  es una ocurrencia de fuego no controlada que puede abrasar algo que no está destinado a quemarse. Puede afectar a estructuras y a seres vivos. La exposición a un incendio puede producir heridas muy graves como la muerte, generalmente por inhalación de humo o por desvanecimiento producido por la intoxicación y posteriormente quemaduras graves. Para que se inicie un fuego es necesario que se den conjuntamente estos tres factores: combustible, oxigeno y calor o energía de activación.
Los incendios en los edificios pueden empezar con fallos en las instalaciones eléctricas o de combustión, como las calderas, escapes de combustible, accidentes en la cocina, niños jugando con mecheros o cerillas, o accidentes que implican otras fuentes de fuego, como velas y cigarrillos. El fuego puede propagarse rápidamente a otras estructuras, especialmente aquellas en las que no se cumplen las normas básicas de seguridad. Por ello, muchos municipios ofrecen servicios de bomberos para extinguir los posibles incendios rápidamente.
El riesgo atiende a tres factores:
• Ocupación: mayor o menor cantidad de gente y conocimiento que tienen los ocupantes del edificio.
• Continente: atiende a los materiales con que está construido el edificio, más o menos inflamables, así como a la disposición constructiva, especialmente la altura que, si es grande, dificulta tanto la evacuación como la extinción.
• Contenido: materias más o menos inflamables.
Según estos factores, el riesgo se clasifica en Ligero, Ordinario y Extraordinario.
 Clases de fuego
A los efectos de conocer la peligrosidad de los materiales en caso de incendio y del agente extintor siga las instrucciones: extintor, agua, llamar a los bomberos, mantener la calma, no respirar y no se mueva del sitio en donde se ubica. En Europa y Australia los incendios se clasifican en 6 grupos:
• Clase A: incendios que implican sólidos inflamables que dejan brasas, como la madera, tejidos, goma, papel, y algunos tipos de plástico.
• Clase B: incendios que implican líquidos inflamables o sólidos licuables, como el petróleo o la gasolina, aceites, pintura, algunas ceras y plásticos.
• Clase C: incendios que implican gases inflamables, como el gas natural, el hidrógeno, el propano o el butano.
• Clase D: incendios que implican metales combustibles, como el sodio, el magnesio, el potasio o muchos otros cuando están reducidos a virutas muy finas.
• Riesgo de electrocución (antiguamente conocida como Clase E): incendios que implican cualquiera de los materiales de las Clases A y B, pero con la introducción de electrodomésticos, cableado, o cualquier otro objeto bajo tensión eléctrica, en la vecindad del fuego, donde existe un riesgo de electrocución si se emplean agentes extintores conductores de la electricidad.
• Clase F: incendios que implican grasas y aceites para cocinar en los aparatos de cocina. Las altas temperaturas de los aceites en un incendio excede con mucho las de otros líquidos inflamables, haciendo inefectivos los agentes de extinción normales.

Los incendios son acontecimientos inesperados y rápidos debido a  ineficientes prácticas humanas en el uso de la tecnología. Los incendios pueden alcanzar grandes proporciones en funcion de las condiciones iniciales de desarrollo.
En pocas lineas, se trata de referirse a este tema, considerando como caso particular el siniestro ocurrido el pasado viernes 18 de Febrero de 2011 en el Instituto Amistad Quebec de teustepe (Boaco, Nicaragua), el cual se localiza en el casco urbano de esta municipalidad del mismo nombre. Según opinión de pobladores su origen fue debido al desperfecto en la ingenieria electrica del lugar, poniendo en riesgo  partes importante de esta institución.
Entre los daños ocasionados, encontramos poco màs o menos de 21 computadoras de la sala de cómputo de este instituto y la sección bibliotecaria del mismo, en donde se perdieron buena cantidad de libros usado por los estudiantes y profesorado que alli concurren.
A pesar de lo sucedido, hubo respuesta casi inmediata y presencial de  pobladores, quienes alli realizaron sus estudios de educación secundaria para mitigar o frenar el desastre que no cobro victimas humanas solamente materiales. Pero todo ello, ayudo a despertar la conciencia y atención de las autoridades municipales en la preparación o reforzamiento de un plan de prevención, reducción y atención de desastres antrópicos.
Cabe mencionar que sin  la rápida y decidida actuación de los pobladores teustepinos, los daños y pérdidas hubiesen sido mayores.
Desde este espacio, se hace extensivo el llamado para que las instituciones de gobierno, y organismos especializados en salvamento se hagan presentes, como SINAPRED, MECD, Alcaldia de Teustepe, INETER, Defensa Civil, MINSA, AMUB, Cuerpo de Bomberos, etc.
Todos bajo el objetivo de restaurar en el menor  tiempo posible el área afectada para el restablecimiento del normal funcionamiento del instituo, elcual colabora con la cultura y conocimiento científico-técnico al alumnado que allí acude, así como a padres de familia que se ven favorecido  por los actuales beneficios academicos. A su vez replicar los planes de emergencias a bibliotecas, escuelas, instituciones de gobierno local, como p.ejemplo, las señalizaciones.
A las autoridades del instituto, se les sugiere incorporar a planes de estudios, el tema de desastres naturales y antrópicos, y el desarrollo de simulacros contra incendios, y sismos en caso de nuevos eventos.
A todos (as), replicar la experiencia de cooperación y preparación a colegios e instituciones estatales y privadas  de Teustepes y comunidades vecinas. 
Sin más que decir, me despido, agradeciendo su atención,
Atentamente,
Doctor Tupak Obando
Geólogo, y Gestor Ambiental
Móvil: 84402511

Ingeniería

Estadio Municipal de Teustepe (Boaco, Nicaragua).

Ante de iniciar en este tema, debemos definir el concepto de qué es un Estadio Municipal. Según algunos especialista, un estadio es  una infraestructura que sirve para albergar deportes, conciertos u otras actividades. Es usado para varios tipos de deportes al aire libre que son populares a nivel mundial como el fútbol, el rugby, el béisbol, etc.
Los estadios pueden influir de manera muy importante en la economía de área geográfica albergando toda clase de eventos deportivos dependiendo de la capacidad que presentan. Consiste en un campo de grandes dimensiones rodeado por una estructura diseñada para que los espectadores puedan estar de pie o sentados viendo el acontecimiento. Desde tiempos remotos siempre han formado parte de la vida cotidiana de las personas.
Aunque originariamente y de forma estricta, un estadio debía tener pista de atletismo y ser capaz de albergar competiciones de ese deporte, en la época contemporánea, el término estadio ha pasado a aplicarse también cualquier gran infraestructura deportiva con graderías y campo central, incluso cubiertas.
En nuestro caso, el Estadio Municipal de Teustepe, recientemente fue mejorado en su aspecto fisico y estructural, trabajos cuyo costos ascendieron a  medio millon de cordobas netos.
El Estadio de Teustepe con forma casi rectangular tiene muros perimetrales de losas de concreto, con graderillas en su interior del mismo material, y enmallado en niveles superiores de la infraestructura, contando a su vez, de un sistema de sumideros para uso por visitantes al lugar.
Cabe mencionar que este estadio de Teustepe constituye una obra de ingenieria de tipo critica, en vista que alli concurren temporalmente un volumen considerable de personas, siendo importante por lo siguiente:
- Destino de recreación o distracción
- Cultura deportiva
- Comercio local (establecimiento temporal de consumo)
- Concurrencia de ligas o grupos oficiales y no formales de futbol y béisbol.
- Contribuye al desarrollo económico y social sostenible de la municipalidad.
No obstante, aunque estos beneficios o lineas de importancia del estadio son amplios y buenos, es preciso recomendar desde este espacio a las autoridades municipales responsables del mismo, el empleo de regulaciones tarifarias a equipos oficiales que desarrollan jornadas deportivas o competencias municipales  y departamentales allí con miras a la conservación y mantenimiento de la infraestructura fisica y su uso en eventos importantes posteriores.
Sin más que decir, me despido, agradeciendo una vez mas su atención,
Atentamente
Dr. Tupak Obando
Geólogo, y Gestor Ambiental
Movil: 84402511

Ingeniería

Perforado en Suiza del túnel más largo del mundo

Los ingenieros suizos atravesaron el viernes el último tramo rocoso para completar la perforación del túnel más largo del mundo, suscitando regocijo por la conclusión de un proyecto costoso y técnicamente complicado concebido hace 60 años.

Sonaron las trompetas, reverberaron los vivas y aun los fornidos trabajadores no pudieron contener las lágrimas cuando el capataz Eduard Baer exhibió una estatua de Santa Bárbara _la santa patrona de los mineros_ a través de un pequeño orificio a miles de metros bajo tierra en el centro de Suiza.

En ese momento se completaba la perforación del túnel de 57 kilómetros, y la nación alpina pasó al primer puesto con el túnel más largo desplazando al túnel Seikan de Japón. Las emisoras de televisión del continente transmitieron en vivo el acontecimiento.

Este es el momento más maravilloso en mis 36 años de construcción de túneles, dijo Baer mientras hacía una pausa para respirar, rodeado de entusiastas colegas con cascos y buzos de color naranja brillante, invitados especiales y camarógrafos.

El nuevo túnel que atraviesa el macizo de San Gotardo es considerado un hito en la creación de una red de transporte de velocidad para conectar Europa.

Concebido inicialmente en 1947 por el ingeniero Eduard Gruner, permitirá que millones de toneladas de productos que actualmente atraviesan los Alpes en camiones pesados sean transportados en tren, particularmente en el tramo económicamente importante que une el puerto holandés de Rotterdam con el puerto italiano de Génova.

El túnel también se propone reducir los daños que los camiones pesados causan al paisaje alpino.

Unos 2500 trabajadores pasaron casi veinte años perforando las rocas debajo del macizo de San Gotardo, incluso el pico Vatgira de 2500 metros.

Cuando el túnel, que costó 10 000 millones de dólares, se abra al tráfico ferroviario en 2017, reemplazará oficialmente al túnel Seikan japonés como el más largo del mundo _excluyendo acueductos_ y permitirá el paso de trenes de carga y de pasajeros por debajo de los Alpes a velocidades de hasta 250 kilómetros por hora entre Alemania e Italia.

Cortesía Internet

Ingeniería Geológica

SOS por viejos hospitales

Resultados preliminares de las evaluaciones hechas por los técnicos japoneses, en hospitales como el Roberto Calderón, Lenín Fonseca, Bertha Calderón y Fernando Vélez Paiz —con más de 30 años de edificados—, determinaron que es necesario remodelar y reconstruir su infraestructura, que implicaría de una inyección económica considerable.

Pablo Fernando Martínez, Ministro del Transporte e Infraestructura, explicó que el personal que evaluó los centros hospitalarios de la capital tiene grado de doctor en sismología, especialistas en diseño de materiales de construcción y diseño de infraestructura.

Según Martínez éstos recomendaron iniciar a lo inmediato el mantenimiento en estos centros, para evitar que su infraestructura se deteriore y garantizar seguridad a los miles de pacientes que son atendidos anualmente.

Martínez explicó que el Ministerio de Transporte e Infraestructura (MTI), como uno de los órganos rectores de las evaluaciones de edificios públicos, solicitó a la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA) asistencia técnica para realizar estas evaluaciones, que también se extenderán a edificios públicos y centros de educación.

“Estos expertos en sismología realizaron evaluaciones a la infraestructura hospitalaria, que está en pie desde hace 30 años, incluso unos soportaron el terremoto de 1972. La mayoría se construyó con estrictas normas que establece el actual Código de la Construcción, y son de infraestructura bastante ligera que a la fecha necesita de mantenimiento”, especificó.

El ministro Martínez dijo que las recomendaciones deben ser tomadas en consideración y sugieren cambiar los techos de estos hospitales que son muy pesados y calientes, compuestos de una combinación de materiales como el asbesto, y poner láminas livianas que ayuden a dar una mejor climatización y garantizar el ahorro de energía.

Además dijo que se deben fortalecer columnas metálicas y paneles de concreto, que están oxidados o con pequeñas fisuras que deben ser corregidas para garantizar que los marcos de toda la infraestructura se mantengan en pie.

“Peligro de que estas edificaciones vayan a colapsar no hay, porque son livianas y bien hechas, pero sí es necesario dar el debido mantenimiento para que su vida útil sea más larga, mientras se construyen nuevos hospitales”, aseguró el funcionario.
MINSA DESCONOCE INFORME
El secretario general del Ministerio de Salud (Minsa), Enrique Beteta, al ser consultado al respecto, dijo que no tenía conocimiento del estudio que realizaron los técnicos japoneses, pero aseguró que el Gobierno sí contempla un proyecto de rehabilitación hospitalaria y centros de salud a nivel nacional, que se realizará con un financiamiento del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE).

“No conozco el informe de Japón, no sé cuál es ese estudio. Tenemos conocimiento de que con el financiamiento del BCIE, que alcanza los 15 millones de dólares, se contempla la construcción de tres hospitales, que estarán ubicados en Bilwi, Chinandega y Ocotal”, dijo Beteta.

En el caso del Hospital Fernando Vélez Paiz, declaró que éste tendría que construirse nuevamente, porque su infraestructura que soportó el terremoto de 1972 ya es obsoleta.

“El Vélez Paiz es un hospital, que debe cambiarse. En los proyectos que financiará el BCIE no está incluido; pero sí tengo entendido que se contempla en otros proyectos; ya están listos los planos para un nuevo hospital y el financiamiento se está negociando. Será el Gobierno central el que anuncie cuándo darán inicio las obras”, explicó Beteta.
US$$36 MILLONES
El nuevo centro asistencial que prometió el Gobierno central desde el año 2008, llevará el nombre de Hospital Central de Managua y estaría ubicado contiguo al Banco Central, donde se pretende invertir 36 millones de dólares aproximadamente, financiados aparentemente por la banca internacional.

Los planos de este centro contemplan una capacidad para albergar 300 camas y gozará de toda una infraestructura moderna. Tendrá dos plantas y un tamaño de 22 mil metros cuadrados, donde se albergará a pacientes que provienen del interior del país.

A pesar de que el centro fue anunciado por las autoridades del Ministerio de Salud desde hace dos años, su construcción aún no inicia.

En este centro se contempla que estén todos los servicios médicos que ofrece el Vélez Paiz, el cual opera a su mínima capacidad por el actual deterioro de su edificio.

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Cortesía Construcción.com.ni

Ingeniería

Carbón ‘versus’ glaciares en la Patagonia argentina

‘Cristina: carbón o glaciares’. El proyecto para construir una central de carbón en Río Turbio, en la Patagonia austral, ha desatado las protestas de los ecologistas, que con este ‘ultimátum’ exigen a la presidenta argentina, Cristina Fernández de Kirchner, que detenga su construcción y, en su lugar, apueste por las energías renovables para generar electricidad.

Río Turbio es una pintoresca localidad minera situada en la provincia de Santa Cruz, muy cerca de la frontera con Chile, y a unos 400 kilómetros del Parque Nacional de los Glaciares, donde se encuentran joyas de la naturaleza como el Perito Moreno, Upsala o Viedma.

Históricamente, sus 7.000 habitantes han estado vinculados a la explotación del carbón y el Gobierno argentino ha decidido aprovechar sus yacimientos para construir una central (la CTRT) que creará cientos de empleos y generará el 2% de la electricidad que se consume en Argentina.

Sin embargo, los ecologistas argentinos consideran que se trata de un proyecto “costoso, contaminante e ineficaz”. El director de la campaña de Greenpeace contra la central de Río Turbio, Juan Carlos Villalonga, cree que la Patagonia tiene un potencial extraordinario para generar energías renovables: “El mismo dinero que se va a invertir en la central y en el acondicionamiento de la mina podría haber sido utilizado para financiar el desarrollo de energía eólica. Jamás se recuperará esta inversión pues la central tendrá que recibir subvenciones de forma permanente. Desde el punto de vista medioambiental producirá unas 650.000 toneladas anuales de cenizas, residuos sólidos”.

Argentina es uno de los países de Latinoamérica que más emisiones de gases de efecto invernadero genera, por lo que Greenpeace considera que “el Gobierno va a agravar innecesariamente el problema” y expondrá al país a sanciones internacionales en un futuro próximo.

Villalonga cree que los cuadros técnicos del Gobierno argentino han sido formados para pensar sólo en energías convencionales -como la nuclear, la hidroeléctrica o energías fósiles- y llevan un retraso de al menos 40 años.

‘Una planta modelo’

Durante las últimas semanas, activistas de Greenpeace Argentina han llevado a cabo varias acciones para intentar detener la central de Río Turbio, que construye la empresa española Isolux Corsán.

La empresa rechaza las críticas de los ecologistas y defiende que es posible construir una central de carbón con un bajo impacto medioambiental. El director general de Energía de la compañía, Javier Riera, asegura que “en Río Turbio se ha utilizado la tecnología tecnología de lecho fluido, una de las más sofisticadas, que se caracteriza por su bajo nivel de emisiones”. Asimismo, sostiene que “esta planta no necesitará agua del río ya que la refrigeración se realiza por aire. El sistema es bastante más caro pero tiene un menor impacto medioambiental”.

Isolux considera que el hecho de que los países nórdicos, que se encuentran entre los más avanzados y concienciados con el medio ambiente, estén construyendo centrales de carbón demuestra que se trata de una opción compatible con los esfuerzos por proteger el planeta.

“El Gobierno argentino tenía varias opciones pero nos dejaron claro desde el principio que querían una planta modelo, irreprochable en cuanto al impacto sobre el medio ambiente, y estamos muy satisfechos de nuestro proyecto”, asegura Riera.

En Argentina hay ya otra central de carbón, la de San Nicolás, en Buenos Aires. Fue construida en los años 40 y puede utilizar carbón, fuel o gas. Dependiendo de los precios de las materias primas usa uno u otro combustible.
Una política medioambiental ‘incoherente’

Los ecologistas estiman que la planta de Río Turbio producirá anualmente 1.800.000 toneladas de dióxido de carbono (CO2), el principal responsable del calentamiento global. Las emisiones de la CTRT neutralizarían, por tanto, los beneficios medioambientales del plan puesto en marcha por el Gobierno para reemplazar las bombillas incandescentes por otras más eficientes. Con esta medida, el Ejecutivo esperaba reducir 1.100.000 toneladas sus emisiones anuales de gases de efecto invernadero por lo que califican de “incoherente” la política del Gobierno.

A finales de 2008, la presidenta vetó una ley sobre protección de glaciares que generó mucha polémica: “Son uno de los sistemas naturales que más están mostrando los impactos del cambio climático en Argentina. La CTRT es una apuesta por una fuente energética que agrava algo que ya está dañando a Argentina y a los glaciares, por eso decimos que el carbón, o la CTRT, es otro veto a los glaciares”, explica el responsable de Greenpreace.

Isolux, por su parte, sostiene que las emisiones contaminantes de la central “estarán bastante por debajo” de las consentidas por la UE y “muy por debajo” que las permitidas por el Banco Mundial para causar el mínimo impacto medioambiental: “Nos hemos puesto las exigencias más altas y compramos el mejor material para generar la mínima cantidad posible de residuos en una planta de este tipo”, asegura.

La construcción de la central, que durará 42 meses y costará 567 millones de euros, se enmarca dentro de un plan integral de inversiones que la Administración del ex presidente Kirchner, que nació en la provincia de Santa Cruz, lanzó hace varios años para relanzar la actividad de los yacimientos de Río Turbio, conocida como la ‘capital nacional del carbón’.

Según datos de la compañía, la central producirá cerca de 240 megawatios, lo que cubrirá las necesidades de electricidad de unos 800.000 argentinos. La CTRT generará, por tanto, una fuente de ingresos para la provincia de Santa Cruz ya que podrá vender aproximadamente la mitad de su producción a otras zonas.

Asimismo, Isolux Corsán calcula que la construcción de la central generará unos 1.200 puestos de trabajo y una vez que entre en funcionamiento empleará a entre 300 y 400 personas.

“A la gente se le da a elegir entre lo malo y lo peor, entre el desempleo o la central. Desde los años 70 está claro que la mina no tiene razón de ser”, afirma Villalonga, que lamenta que hasta ahora ningún gobierno haya pensando en un desarrollo alternativo para Río Turbio que la explotación del carbón.
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Cortesía de elmundo.es

Ingeniería

El robot atrapado en Marte descubre nuevas evidencias de agua

El vehículo Spirit continúa obteniendo descubrimientos a pesar de permanecer atrapado en la arena de Marte desde hace más de seis meses. Mientras los técnicos de la NASA hacen lo imposible para rescatarlo desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena (EE.UU), el robot que tanta información ha ofrecido a los científicos sobre el Planeta rojo durante seis años no ha parado de trabajar. Y tiene nuevos datos. Al intentar liberarse, la máquina ha detectado en su trampa marciana, un área conocida como Troy, restos de sulfatos, unos minerales que sólo se forman en zonas húmedas, una nueva evidencia del pasado «calado» de Marte. Es más, los investigadores creen que esta zona pudo haber albergado vida alguna vez.
El rover encontró estos minerales durante una de las intentonas de rescate. «Las ruedas del rover rompieron la corteza de la superficie marciana y encontramos algo sumamente interesante en la tierra removida», explica el científico Ray Arvidson, de la Universidad de Washington en St. Louis. Se trata de unos sulfatos que, según los expertos, se formaron en áreas de chorros de vapor, lo que se asocia a una actividad hidrotermal y volcánica. «Estas zonas pudieron haber tenido vida una vez», apunta. Spirit también ha ofrecido datos que pueden ayudar a comprender los cambios geológicos y climáticos del planeta durante millones de años, incluidos los ciclos que ocurren en el presente.

Rescate complicadoSpirit lleva más de seis meses atrapado en Troy. «Es un tiempo muy largo para obtener datos, hemos aprendido mucho, pero estamos dispuestos a salir de aquí», ha afirmado Arvidson. No será tan fácil. El pasado noviembre, el intento para mover el rover fracasó en menos de un segundo. Ahora, el robot contúa esperanado nuevas instrucciones. El proceso es muy delicado, ya que el terreno en el que está atrapado es movedizo y los ingenieros deben actuar con cautela antes de mandar al Spirit al desastre.
El Spirit y su gemelo Opportunity han sido de gran utilidad para conocer la geología y la atmósfera de Marte desde que aterrizaron en 2004. Su gran objetivo ha sido la búsqueda de agua. El trabajo fue más fácil para Opportunity, ya que fue a parar al lecho de un antiguo lago, mientras que Spirit llegó a una planicie de basalto más árida, formada por flujos de lava esculpidos por repetidos impactos de meteoritos. Pero cuando el rover llegó a una zona llamada Columbia Hills, su suerte cambió, ya que encontró óxido de hierro, un mineral que se forma en presencia de agua. Después, el rover fue a caer junto a un pequeño cráter, donde espera agónico a ser rescatado.
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Cortesìa de ABC, España

Ingeniería

El nuevo acelerador de partículas LHC ya es el más potente del mundo

Los ingenieros y físicos del nuevo acelerador de partículas europeo LHC siguen trabajando a toda máquina para ponerlo a punto y esta madrugada, sólo diez días después de inyectar los primeros haces de partículas, han logrado acelerarlos hasta una energía de 1,8 teraelectronvoltios (TeV), que es el record mundial. El LHC se ha convertido así en el acelerador más potente que se ha construido nunca, superando al Tevatron de Fermilab (Chicago, EEUU) que tenía el récord hasta hoy con casi 1 TeV por haz. “Todavía estamos haciéndonos a la idea de los bien que está transcurriendo esta fase de puesta a punto del LHC”, ha dicho esta mañana Rolf Heuer, director del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN, junto a Ginebra, en cuyo túnel de casi 27 kilómetros de circunferencia está instalado en nuevo acelerador. “Es fantástico”, añade Heuer. “Sin embargo, seguimos haciendo todo paso a paso y todavía queda mucho antes de que podamos empezar los experimentos de física, en 2010. Yo guardo el champagne en hielo hasta entonces”.

 
El CERN está realizando todas las operaciones sin compromisos previos, es decir, sin avisar exactamente cuál es el siguiente paso, en cierta medida porque cada paso a dar depende de cómo haya ido el precedente. Lo cierto es que el plan para esta semana era aumentar la intensidad de los haces, pero no se había planteado expresamente el objetivo de aumentar tanto la energía. Los ingenieros han visto esta madrugada que todo iba bien y han decidido dar un paso más, el de los 1,8 TeV por haz. El plan oficial, mucho más conservador era alcanzar 1,2 TeV por haz antes de finalizar el año, pero en los últimos días había rumores en el CERN acerca de superar incluso ese nivel inmediatamente, llegando a 2 TeV esta semana. Ya hoy lunes ha quedado el listón muy cerca. El calendario oficial es ahora aumentar la intensidad de los haces y dentro de unos días dedicar una semana a provocar colisiones abundantes en los puntos de intersección de los haces, en el centro de cada uno de los cuatro grandes detectores, para ir calibrándolos. En el LHC, cuando esté a pleno rendimiento, se generarán 600 millones de colisiones de protones por segundo.

“Hace 20 años pusimos en marcha aquí el más grande acelerador del CERN, el LEP [para el que se construyó el túnel de 27 kilómetros que ahora ocupa el LHC]“, ha comentado Steve Myers, director de Investigación y Tecnología del laboratorio europeo. “El LEP fue una gran máquina pero esta es algo más”, continúa Myers. “Lo que nos llevaba días o semanas con el LEP lo vamos a hacer en horas con el LHC, así que todo augura un gran programa de investigación”.

El encendido del acelerador comenzó el pasado día 20 con la inyección de un haz de partículas en el tubo de alto vacío del acelerador, enfriado hasta 271 grados centígrados bajo cero (temperatura obligada dado que los grandes imanes que forman la máquina son superconductores). Enseguida se probó con el haz que circula en sentido contrario y a los dos días ya estaban circulando los dos haces simultáneamente. Pero en ese momento el LHC no aceleraba las partículas todavía, sino que éstas circulaban por él a la energía de entrada procedente de los aceleradores previos, a 450 GeV. El lunes pasado y casi por casualidad, cuando se estaban alineando los haces, se produjeron las primeras colisiones de partículas, que vieron perfectamente los cuatro detectores. Poco después comenzó la aceleración realmente en la nueva máquina, llegando a 540 GeV.

Si todo marcha tan bien como hasta ahora, el LHC alcanzará a principios del año que viene una energía por haz de 3,5 TeV, y los físicos consideran que entonces ya podrán empezar a obtener datos científicos. los expertos consideran que desde la inyección de los primeros haces a esa alta energía hasta las primeras colisiones con ella pasarán en torno a cuatro semanas. El nuevo acelerador está diseñado para alcanzar colisiones a 14 TeV, 7 por haz, pero esto será más tarde.

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Cortesía de elpais.com

Ingeniería

Ampliación del Canal de Panamá daría trabajo a Centroamericanos

La ampliación del Canal de Panamá podría ser una oportunidad de trabajo para guatemaltecos y otros centroamericanos, afirmó ayer un personero de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

“Se requerirá, por parte de los consorcios, mano de obra calificada y no calificada”, declaró ayer Óscar Bazán, gerente de mercadeo de la ACP, quien participó en la segunda jornada del V Congreso Marítimo Portuario Regional, que se celebra en Guatemala.

Según Bazán, la obra requiere de unos 42 mil trabajadores, que son contratados por las empresas ganadoras de las licitaciones.

El funcionario panameño explicó que en el contrato, suscrito en junio recién pasado con las empresas que efectuarán la ampliación, se estableció que el 90 por ciento de esos trabajadores debe ser de ese país y el resto se buscará en otras naciones de la región.

Bazán reiteró que eso representa una oportunidad laboral para guatemaltecos especializados en soldaduras, albañilería, maestros de obras, conductores de camiones y grúas y otras actividades.

Juan Daniel Alemán, secretario del Sistema de Integración Centroamericana, confirmó que varias empresas contactan con los países para buscar trabajadores en Costa Rica, Nicaragua, Honduras, El Salvador, Guatemala y Belice.

Édgar Rodríguez, ministro de Trabajo del país, explicó que por ahora no han recibido peticiones en ese sentido, pero afirmó que Guatemala tiene un gran potencial para las actividades que se requieren.

Consorcios italianos, españoles, belgas y panameños ganaron las ofertas para hacer más grande el paso interoceánico, el cual deberá estar concluido en el 2014, cuando se cumplan cien años de la inauguración del Canal de Panamá.

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Cortesia de el diarionica.com

Ingeniería

El nuevo módulo científico ruso se acopla con éxito a la estación espacial

La nave de carga rusa Progress-M que transporta el nuevo módulo científico Póisk (MIM-2) ha conseguido engancharse con éxito a la Estación Espacial Internacional (ISS). De esta forma, Rusia reanuda la construcción de su segmento en la base orbital tras un paréntesis de ocho años motivado por la catástrofe de la nave Columbia en 2003 y la falta de fondos.
Según ha informado el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia, el acoplamiento de la nave, lanzada al cosmos el pasado martes, se efectuó a las 15.41 GMT (una hora más en la península) en régimen automático, si bien los tripulantes de la estación supervisaron la maniobra para realizar el enganche de forma manual en caso de algún imprevisto.
El módulo, que contiene equipos para experimentos científicos, ampliará además la capacidad de la ISS para recibir naves espaciales, pues tiene un puerto de acoplamiento propio, además de una escotilla para las caminatas exteriores de los astronautas.
La nave Progress, que también lleva a la estación unos 850 kilogramos de carga útil, entre equipos científicos, alimentos y agua, se desenganchará de la estación dentro de unas dos semanas para ser hundida en el océano Pacífico.
Retomar el trabajoEl Póisk, que servirá exclusivamente de laboratorio científico, se convierte en el cuarto módulo del segmento ruso de la ISS después del Zariá, integrado en la estación en 1998, el Zvezdá (2000) y el Pirs (2001), que sirve de puerto de enganche. Según el CCVE, Rusia reanuda así la construcción de su segmento en la estación espacial tras un paréntesis de ocho años motivado por la catástrofe del Columbia estadounidense en 2003, la consiguiente suspensión de los vuelos de los transbordadores por más de dos años y la falta de dinero para el programa espacial ruso a principios de esta década.
Por otra parte, en los últimos años, en la Estación Espacial Internacional han sido integrados varios módulos de Estados Unidos, la Agencia Espacial Europea y Japón. Un módulo gemelo del Póisk, el MIM-1, también ruso, será enviado a la ISS en un transbordador norteamericano en mayo del año que viene, y en 2011 al segmento ruso de la estación se sumará otro laboratorio espacial, el MLM polivalente. Un año más tarde, Rusia tiene previsto integrar en la ISS un nudo universal de acoplamientos, cuyos seis puertos de enganche ampliarán considerablemente las posibilidades de desarrollar la infraestructura de la plataforma internacional.
La construcción del segmento ruso debe concluir con la integración en 2014 y 2015 de otros dos módulos científicos y generadores de energía, que permitirán a Rusia alimentar por su cuenta sus laboratorios, para los que actualmente compra parte de electricidad al ala norteamericana de la estación.
Según el programa inicial, la construcción de la ISS debía concluir en 2010 para ser explotada hasta 2015, pero los países participantes estudian actualmente la posibilidad de ampliar su operatividad por otros cinco o diez años

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Cortesía de ABC, España

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