Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

Blog en Monografias.com

 

LA INGENIERIA SISMICA: NUEVOS ENFOQUES DE ESTUDIO E INVESTIGACIÓN.


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POR:Tupak Ernesto Obando Rivera. Telf. (505)86514404. Email: tobando_geologic@yahoo.com

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Tras la historia y experiencia vivida por los capitalinos en los años 1931, 1968, y 1972, se concluyó que los mayores daños por terremotos causantes de desastres y tragedias en las vidas humanas y bienes materiales han sido debido al tipo de construcción, diseño de ingenieria y materiales empleados en su realización.

Los sismos superficiales y fuertes ocurridos en la historia de la ciudad de Managua y otros lugares del interior del país, especialmente en la zona del pacífico y centro de Nicaragua han puesto de manifiesto la vulnerabilidad estructural de los edificios, algo que aún es necesario investigar con mayor detalle, sobretodo, cuando los avances tecnológicos y científicos evolucionan a rápidez vertiginosa para mejorar nuestra calidad de vida

En ese sentido, es preciso hacer mayor énfasis en el estudio de la sismorresistencia tomando como ámbito de investigación las ciudades históricas, culturales, comerciales y turísticas del país, como por ejemplo, Granada, León, Boaco, Chontales, Matagalpa, etc.

De igual manera, combinar conocimientos de la ingenieria estructural, geofísica, geotecnia, dinámica de suelos, geología con el diseño sismorresistente para obtener mejores resultados en el desempeño de las construcciones civiles.

Los productos obtenidos de las investigaciones científicas realizadas ayudarán a explicar, describir y modelar la realidad en que nos desenvolvemos en el contexto de la ingeniería urbana moderna, aplicando lo más diversos métodos y técnicas sísmica conocidas por el ser humano. Inclusive se podrá actualizar el Reglamento Nacional de la construcción (RNC) vigente en el país.

Por lo que el ejercicio profesional en esta línea de trabajo aún no está concluido, y requiere mayor participación de los ingenieros nicaraguenses.

Ante este hecho, aprovecho la ocasión para poner a la disposición mis conocimientos y experiencia en geología y sismología a servicio de quienes están a cargo de realizar los nuevos proyectos de construcción o en fase de planificación para garantizar la seguridad constructiva y el bienestar de sus ocupantes o visitantes en instituciones estatales y privadas del país.

Esperando que estas reflexiones permitan dirigir acciones técnicas por esa vía para salvaguardar vidas humanas y bienes materiales.

Atentos saludos

Desseándoles muchos éxitos.

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DESAFIOS DE LA INGENIERIA SISMICA

La ingeniería sísmica es el estudio del comportamiento de los edificios y las estructuras sujetas a carga sísmicas. Es el conjunto de la ingeniería estructural y civil.
Principales objetivos
Los principales objetivos de la ingeniería sísmica son;
•    Entender la interacción entre los edificios y la infraestructura pública con el subsuelo.
•    Prever las potenciales consecuencias de fuertes terremotos en áreas urbanas y sus efectos en la infraestructura.
•    Diseñar, construir y mantener estructuras que resistan a la exposición de un terremoto, más allá de las expectaciones y en total cumplimiento de los reglamentos de construcción.
Una estructura apropiadamente diseñada no necesita ser extraordinariamente fuerte o cara. Las más poderosas y costosas herramientas para la ingeniería sísmica son las tecnologías de control de la vibración y en particular, el aislamiento de la base o cimentación.
Sistemas de protección
La energía que recibe una estructura durante un terremoto puede ser soportada de tres maneras diferentes:
•    Por resistencia: Consiste en dimensionar los elementos estructurales de tal modo que tengan suficiente resistencia como para soportar las cargas sísmicas sin romperse. Éste método requiere unas sobredimensiones bastante importantes de los elementos estructurales y tiene algunos riesgos de rotura frágil.

•    Por ductilidad: Consiste en dimensionar los elementos de tal manera que parte de la energía del seísmo sea disipada por deformaciones plásticas de los propios elementos estructurales. Esto implica que la estructura recibirá daños en caso de seísmo, pero sin llegar a colapsar. Reduce el riesgo de rotura frágil y la dimensión necesaria de los elementos estructurales es bastante menor.

•    Por disipación: Consiste en introducir en la estructura elementos cuyo fin es disipar la energía recibida durante un terremoto, y que no tienen una función resistente durante el resto de la vida normal del edificio. Existen principalmente tres tipos de sistemas de disipación:1
o    Aislamiento sísmico: Se conoce así a la técnica de desacoplar el edificio del suelo. La energía proveniente del terremoto no penetra en el edificio ya que éste está aislado del suelo.

o    Elementos de disipación pasiva: Son técnicas que permiten dar un amortiguamiento suplementario mediante elementos que absorben la energía del terremoto, evitando que ésta dañe al edificio. Estos elementos llamados amortiguadores pueden ser de muy distinta forma: de aceite, de metal, visco-elásticos, viscosos… En algunos casos los amortiguadores tienen que ser sustituidos tras un impacto sísmico.

o    Elementos de disipación activa: Son elementos que absorben la energía por desplazamiento de elementos preparados para ello. Sería el caso del amortiguador de masa del Taipei 101 que realiza un desplazamiento para absorber la energía del viento sobre la estructura o el seísmo.
Un mismo edificio puede mezclar varias técnicas para soportar un seísmo. La capacidad final de un edificio bien planteado de soportar energía sísmica es la suma de las energías que puede soportar cada uno de los apartados anteriores.2
Ingeniería sísmica en España
Artículo principal: NCSE-02
En España las zonas de mayor riesgo sísmico se encuentran en Andalucía Oriental, Murcia y Comunidad Valenciana, y en Canarias a causa de que son islas volcánicas. Para la construcción de edificios en estas regiones es de obligado cumplimiento la norma de construcción sismorresistente NCSE-02.
Paradigma de la Ingeniería sísmica

1.    ¿Qué sabemos de la Ingeniería Sísmica?
Se concibe como el conjunto de técnica y métodos científicos encaminados a investigar los terremotos y sus efectos en proyectos de obras civiles.

2.    Cuáles son esos proyectos de Ingeniería?

Tenemos, METROCENTRO; los restaurantes, hoteles, industrias, universidades, residenciales, carreteras, y puentes.

3.    Por qué es importante su estudio?

Permite:

a)    Garantizar la seguridad constructiva de los edificios.
b)    Asegurar la salud y el bienestar de sus ocupantes
c)    Preservar el medio ambiente y sus ecosistema

4.     Por qué desarrollar esta línea de trabajo?

a)    Actualizar conocimientos sísmicos,
b)    Producción de nuevos datos para el diseño estructural de proyectos civiles, y su buen funcionamiento en el desempeño físico durante sismos importantes.
c)    Ofrece información útil para las compañías de seguros para valorar mejor las propiedades ubicadas en zonas altamente sísmicas y recomendar modos de construcción más apropiados.

5.    ¿Son los terremotos los causantes de desastres en las vidas humanas y bienes materiales?
La historia y experiencia de los capitalinos en Managua en el año 1972, sugieren que no es así. Depende del tipo de construcción, diseño y materiales empleados en su construcción. Lo cual incrementa o disminuyen las estadísticas de desastres y muertes en la ciudad y regiones del interior de Nicaragua.

6.    ¿Qué promete la ingeniería sísmica para el futuro?

a)    Mejorar la conciencia ciudadana y fortalecer sus capacidades y cultura de prevención por catástrofes sísmicas.

b)    Identificar áreas habitables o no por su situación sísmica en función de su condición física y seguridad que preste a los seres humanos frente a emergencias naturales

c)    Mejores métodos de planificación física de suelos y ordenanza territorial.

7.    ¿Cómo mejorar los problemas y preocupaciones sísmicas?
Primeramente, cuáles son esos problemas. Tenemos, la licuación de suelo, asentamiento del terreno, deslizamiento de tierra, resonancia y amplificación dinámica de las ondas sísmicas en el sitio.

Cómo lo manejamos?

a)    Aplicando el Reglamento Nacional de la Construcción vigente en el país en los nuevos proyectos de ingeniería.
b)    Atender las orientaciones institucionales oficiales que ayuden a preservar la vidas humanas y reducir las pérdidas materiales.

c)    Realizando simulacros ante terremotos; organizar talleres y congresos sísmicos para todo público; capacitación a comunidades en la elaboración en planes de gestión de riesgo sísmico para trazar y ubicar rutas de evacuación en sitios más seguros.

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Lo que las personas preguntan de la ingenieria sismica

La ingeniería sísmica se define como la aplicación de principios básicos de la ingeniería a la investigación minuciosa de los terremotos y su incidencia en los proyectos de obras civiles actuales.

Con la información se aportan datos actualizados para su incorporación en el diseño estructural de las edificaciones que garantice el mejor funcionamiento y desempeño físico de las construcciones.

Los datos obtenidos son útiles y prácticos para las compania de seguros y oficina de inmobiliarias para emitir mejores juicios y acertados sobre el valor real de una propiedad ubicada en zonas altamente sísmica, y recomendar modos de construcción mas seguros.

A su vez, esta linea de trabajo  contribuye a mejorar las formas de concientizacion en la ciudadanía y autoridades nacionales al fortalecer capacidades y cultura de prevención por catástrofes sísmica.

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“Fundación de Ingeniería Sísmica para el desarrollo sostenible de regiones amenazadas por sismos en Nicaragua – FISICA”

FISICA  dicta:

§ Talleres de capacitación y prevención en aquellas regiones sísmicamente amenazas de Nicaragua.

§ Seminarios o talleres de cultura preventiva ante sismos, y/o situaciones de emergencia sísmica.

§ Estos talleres, charlas o seminarios están dirigido a escuelas, empresas privadas, ONG, comunidades, universidades y entidades de gobierno.

Si deseas que FISICA imparta estos  conocimientos en tu Comunidad, debes seguir una serie de pasos:

1.- Redacta  carta  de expresión de interés por estos talleres y/o seminarios (deberá contener  nombre de la institución, dirección y número telefónico.  Una vez redactada, envíala a través del correo electrónico   tobando_geologic@yahoo.com

2.- La respuesta es inmediata y FISICA se pondrá en contacto con el solicitante para que este formalice el Taller de Capacitación y/o Prevención.

3.- Para formalizar la petición, envíe la  carta a nombre del  Ingeniero Tupak Ernesto Obando Rivera, incluyendo en el documento escrito, la firma y sello del remitente.

4. Indicar en la carta, la cantidad de personas que se beneficiarán de este taller en cuestión.

5.- FISICA estará programando al término de haber recibido dicha carta, la visita de los especialista hacia la institución destino para impartir las charlas técnicas.

6.- Hay tres maneras para compartir esos talleres.  La movilización, en la mayoría de los casos, la realiza FISICA  desde la Fundación hasta el lugar destino de donde se realizó la solicitud para compartir la cultura preventiva.

7. En la sede de la charla se deberá contar con un espacio para dictar el taller con las condiciones mínimas de proyector electrónico y computadora personal (PC).

8.- La duración de la charla y capacitación se toma solo una mañana, pero puede extenderse a un día completo.

Fundación de Ingeniería Sísmica para el desarrollo sostenible de regiones amenazadas por sismos en  Nicaragua – FISICA”

PARA MAYOR INFORMACIÓN:

Entrada Principal de Villa 09 de Junio, 3 cuadras al Este, 2 cuadras al Norte y 110 varas al Este. Casa B-346. Managua, Nicaragua

Contacto: Ingeniero Tupak Ernesto Obando Rivera, Director FISICA

Teléfono Celular: (505)  57078505

Correo electrónico: tupak.obando@mem.gob.nitobando_geologic@yahoo.com

Página Web:http://www.monografias.com/usuario/perfiles/tupak_ernesto_obando_rivera/monografias

Beneficios:

· FISICA  evaluará las instituciones para verificar que las condiciones, en caso de emergencia, sean las establecidas.

· Las comunidades o instituciones interesadas  se empoderan del estudio, y adquieren capacidades para  realizar un mapa de riesgo y saber cuáles son las zonas más propensas en los casos de emergencias.

· Las personas que FISICA  capacita dentro de las Instituciones suelen ser Brigadas pertenecientes a Higiene y Seguridad Laboral y dentro de las escuelas a los Profesores, para que esas personas puedan seguir compartiendo la información como multiplicadores entre alumnos y compañeros de trabajo.

· Protección Civil y los Cuerpos de Bomberos están entrenados como multiplicadores, aunque los talleres que ofrecen ambos Organismos son principalmente Cursos Generales sobre Desastres Naturales.

FISICA OFRECE SERVICIOS ESPECIALIZADOS EN ASESORIA Y CAPACITACIÓN EN MATERIA DE:

· Cartografía Geológica a Diversas Escalas

· Exploración de Yacimientos Minerales Metálicos y No Metálicos

· Evaluación de la susceptibilidad a movimientos de Laderas en zonas montañosas

· Estudios de Riesgos a Desastres. En estos estudios tenemos:

- Evaluación de amenazas

- Vulnerabilidad

- Cartografía de Riesgos

· Geología minera y ambiental

· Dinámica de suelos determinando  Aceleraciones Picos del Suelo (PGA)

· Monitoreo Sísmico.

· Evaluación de amenaza sísmica

· Evaluación geológica de Emplazamiento de sitio

· Otros afines.

ESTAMOS PARA  SERVIRLES,

Atentos saludos,

FISICA

Geología, Nicaragua, Sismologia, riesgos naturales y volcanismos

Calculan por primera vez la fricción entre placas durante un terremoto

Un equipo internacional de científicos que instaló un observatorio de temperatura enterrado para seguir las evoluciones del terremoto Tohoku-Oki de Japón del año 2011 ha podido medir el «calor friccional» generado durante la ruptura de la falla. La cantidad es más pequeña de lo que los investigadores esperaban, lo que significa que la falla es más resbaladiza de lo que se creía inicialmente. Es la primera vez que se consigue hacer mediciones precisas de la temperatura para calcular las dinámicas de fricción de una falla deslizante. Los resultados del estudio se publican esta semana en la revista Science.

«Este hallazgo nos aporta un conocimiento sin precedentes sobre cómo funcionan, de hecho, los terremotos –explica Robert Harris, geofísico de la Universidad del Estado de Oregón y coautor del artículo en la publicación–. Nadie sabe realmente cuánta resistencia friccional hay para el deslizamiento y esto, por primera vez, nos da una idea aproximada».

«El proyecto en sí mismo es un hito de ingeniería y una experiencia fascinante dentro de esa categoría –continúa Harris, que es profesor en el College of Earth, Ocean and Atmosferic Sciences de dicha Universidad–. Para alcanzar la falla, el equipo tuvo que taladrar a través de 800 metros de lecho marino, a una profundidad de cerca de 7.000 metros por debajo de la superficie del océano. Con ello llevamos los límites de nuestra tecnología lo más lejos que podía alcanzar».

El estudio ha sido financiado por la Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology, el Integrated Ocean Drilling Program, la National Science Foundation y la Gordon and Betty Moore Foundation.

Dieciséis meses después del terremoto Tohoku-Oki, de magnitud 9.0,los científicos instalaron el observatorio en una sección de la falla en la que el deslizamiento entre una sección de roca y la adyacente a ella era de unos impactantes 50 metros. La fricción en la falla era tan grande que desencadenó el tsunami que mató a miles de personas y devastó la costa norte de Japón.

Anomalía de 0,31 grados celsius

Después de nueve meses de operaciones, el equipo de investigación recuperó con éxito los datos recogidos por 55 precisos sensores de temperatura que fueron diseminados bajo la corteza marina en la zona de la falla, alcanzando profundidades de hasta 820 metros.

El análisis de los datos mostró una anomalía de 0,31 grados celsius con temperaturas en torno a ella en el límite de la placa de la falla. Cuando las placas tectónicas se frotan entre sí, la resistencia friccional al deslizamiento genera calor. Y es entonces cuando, midiendo los cambios con la temperatura de base tomada previamente en ese campo, ellos pueden calcular cuánto calor, o energía, se generó en el momento del terremoto. «Éste es un dato al que nunca antes de ahora habíamos tenido acceso –detalla Harris– y que será muy útil para entender las dinámicas de los terremotos en el futuro».

Los científicos afirman que esta anormalidad en la temperatura de 0,31 grados corresponde a 27 millones de julios, o 27 megajulios, por metro cuadrado de energía disipada durante el terremoto. Un julio es la cantidad de energía que se necesita para producir un watio de potencia por segundo. El «coeficiente de fricción», o la resistencia al movimiento relativo entre dos bloques, era sorprendentemente bajo, ya que sólo se situaba en 0,08, según puntualizan los miembros del equipo.

«Un modo de comprobar la fricción de estos grandes bloques es compararlos con lo que sucede con los esquíes de campo a través en la nieve –completa Harris–. En posición de descanso, los esquíes se clavan en la nieve y es precisa una cierta cantidad de fuerza para hacerlos deslizar. Una vez que eso se hace, el movimiento de los esquíes genera calor y es mucho menos costoso continuar con el movimiento».

«Y lo mismo sucede con un terremoto –añade–. Es la primera vez que hemos sido capaces de calcular cuánta resistencia friccional al deslizamiento hay. Nunca antes – salvo en el laboratorio- se había conseguido algo igual».

Harris explica que los científicos tienen la esperanza de repetir este experimento con otros terremotos, aunque la logística de un estudio de este tipo es sobrecogedora, puesto que requiere de un gran seísmo con un montón de deslizamientos, y la posibilidad de taladrar rápidamente para poder enterrar los sensores y monitorizar las señales termales. Experiencias parecidas con otros terremotos permitirían que los científicos pudieran entender mejor los riesgos asociados a los grandes movimientos sísmicos. «Lo que hemos conseguido es un gran logo –finaliza–, pero sólo se trata del comienzo de todo el trabajo que tenemos por hacer».

Sismologia aplicada

Terremoto en Japón desplazo la isla unos 2,4 metros

El terremoto en Japón, el mayor de su historia, con nueve grados de intensidad escala Richter parece haber desplazado la isla en unos 2,4 metros, según muestran imágenes de satélite tomadas por la NASA antes y después de la tragedia, datos sustentados en los cálculos del Servicio Geológico de EU (USGS)
“En este momento, sabemos que una estación de GPS se desplazó (2,4 metros) y hemos visto un mapa de la GSI (Autoridad en Información Geoespacial) en Japón que muestra el patrón de cambio en una gran superficie y concuerda con el cambio de la masa terrestre”, señaló el geofísico del USGS Kenneth Hudnut.

Las imágenes de satélite tomadas por la NASA indican que Honshu, la isla principal del archipiélago, se ha movido.

La agencia espacial estadounidense (NASA) publicó dos sorprendentes imágenes que ilustran el desplazamiento de la isla del Japón. Las fotografías fueron tomadas por Espectro radiómetro de Imágenes (MODIS, por su sigla en inglés) de su satélite Terra. Ambas imágenes muestran el litoral oriental de Japón y sobre todo la región de Sendai, el epicentro de la tragedia humana tras el terremoto, con la diferencia de que una fue tomada el 26 de febrero y la segunda el sábado 12 de marzo 2011.

El eje terrestre se habría desplazado

Richard Gross, científico del Jet Propuksion Laboratory, de la NASA, comprobó que, tras el terremoto en Japón, el eje de la Tierra se ha desplazado cerca de 15 centímetros, el doble que durante el terremoto de Chile de 2010.

“Según mis cálculos la duración del día se ha acortado en 1,8 millonésimas de segundo”, indicó tras precisar que es un tiempo al que hay que añadir las 1,2 millonésimas de segundos que perdimos tras el terremoto chileno.

Los datos iniciales sugerían, el viernes, que el terremoto desplazó 2,4 metros la isla de Honsu, la principal del archipiélago, y que movió el eje de la Tierra unos diez centímetros. Pero análisis posteriores y más detallados hicieron crecer esa cifra hasta los 17 centímetros lo que tiene una consecuencia directa sobre la duración de los días.

Al principio se dijo que como consecuencia del seísmo los días se habían acortado en 1,6 millonésimas de segundo. Ahora los expertos creen que se han acortado en 1,8 millonésimas de segundo y advierten que posteriores estudios podrían volver a modificar estas cantidades.

Un día terrestre dura cerca de 24 horas, o lo que es lo mismo, unos 86 mil 400 segundos. A lo largo del año, esa duración varía cerca de un milisegundo (o mil millonésimas de segundo), debido a las variaciones estacionales en la distribución de la masa del planeta.

Además, la Tierra realiza, de forma natural, sus propias redistribuciones de masa, la mayor parte de las cuales tiene lugar como consecuencia de las interacciones de las placas tectónicas.

Cortesia Geobase 80

Ingenieria sismica

¿Puede producirse otro gran terremoto en Tokio?

Mapa de placas tectonicas
121 de 2El terremoto de Japón no habría tenido que ser tan fuerte, dadas las características irregulares de la falla en la que se produjo. Y sin embargo, ahí está, sorprendiendo a los científicos y ocupando un puesto entre los más intensos que se han registrado desde que existen los sismógrafos. Ahora, y aunque es pronto para sacar conclusiones, los expertos se preguntan si el seismo servirá para «activar» el peligroso sistema de fallas sobre el que se encuentra Tokyo y provocar un «Big One» que deje pequeñas todas las catástrofes que conocemos hasta ahora.

El Comité de Investigación de Terremotos de Japón teme desde hace tiempo que la región de Tokyo, que no se ha visto especialmente afectada por los temblores de estos días, sufra, en los próximos años, un terremoto de grandes proporciones. Los japoneses recuerdan aún con espanto el sufrido por Tokyo en 1923, que arrasó la capital y provocó la muerte de más de 140.000 personas. Y llevan desde entonces preparándose para hacer frente a esa catástrofe anunciada. No en vano, la capital de Japón es una de las ciudades del mundo mejor preparadas para hacer frente a esta clase de fenómenos.

Ahora, sin embargo, los expertos se preguntan si lo sucedido durante estos días en el norte del país puede ser el preámbulo del esperado y tan temido «Big One» . O si, por el contrario, al liberar una parte de la tensión acumulada por las placas tectónicas de la zona, ha servido para retrasarlo.

«Es algo que está siendo calurosamente debatido por la comunidad científica», explica Jochen Woessner, del Servicio Sismológico de Zurich. Lo que es seguro, asegura el experto, es que, de un modo u otro, el terremoto del viernes tendrá una influencia al respecto. De hecho, no siempre un terremoto sirve para «liberar el estrés geológico» de la región en la que se roduce, y a menudo se limita a redistribuirlo. Por eso, las zonas que no se han visto directamente involucradas en un terremoto podrían perfectamente haber aumentado su estrés, en vez de reducirlo.

Por desgracia, lo único que se puede hacer es extremar la vigilancia, ya que no hay forma de saber si este seismo ha hecho que el próximo sea más o menos probable. En palabras de Jerome Vergne, sismólogo de la Universidad de Estrasburgo, «el peligro para Tokio podría no haber disminuido en absoluto». La única zona que se ha «relajado» sin lugar a dudas es la que se encuentra al norte del epicentro, a unos 400 km. de Tokyo.

¿Han aumentado las posibilidades?
La capital nipona se encuentra a sólo 300 km. de la «triple unión» en la que tres de la docena de grandes placas tectónicas en que está dividida la corteza terrestre interaccionan continuamente. Tokyo descansa sobre la placa Euroasiática, bajo la cual se desliza, desde el sur, la placa Filipina, mientras que la placa del Pacífico la empuja desde el este (ver mapa). Pero la subducción no es un proceso continuo y lento, sino que ocurre a «saltos» o «empujones» que dan lugar a masivas, aunque poco frecuentes, convulsiones.

En el terremoto del viernes sólo han intervenido dos de estas tres placas tectónicas: la Euroasiática y la del Pacífico. La pregunta ahora es si el seismo tendrá repercusiones también en la «triple unión» que hay apenas unos cientos de kilómetros más al sur y cerca de la que se encuentra la capital nipona.

Durante décadas los científicos han desarrollado programas informáticos para medir en tres dimensiones el estrés de la Tierra a varias profundidades y poder predecir las consecuencias del aumento o reducción de ese estrés en las fallas y placas colindantes. Pero pasarán días, incluso semanas, antes de que podamos saber con certeza si la «bomba tectónica» que hay bajo Tokyo se ha activado.

Una réplica del día anterior
En palabras de Bob Holdsworth, profesor de Geología Estructural en la Universidad de Durham, en Gran Bretaña, «Cuando tienes un gran terremoto en una falla, éste afecta al comportamiento de las fallas adyacentes. Las fallas son capaces de comunicrse unas con otras».

Lo que sí es seguro es que el terremoto de 9 grados del pasado viernes está íntimamente relacionado con el de 7,2 que se produjo el día anterior del que, técnicamente y a pesar de ser de mayor intensidad, es una réplica. Pero «unir los puntos» y relacionar estos eventos con la región de Tokyo, a varios cientos de kilómetros de distancia, no resulta tan sencillo. Sabemos que el sistema de fallas sobre el que se asienta Tokyo se ha visto afectado. Pero aún no sabemos cómo.

Cortesia ABC, España

Ingenieria sismica

Logros y limitaciones en las Predicciones Sísmicas Mundiales

Por: Tupak  Ernesto ObandoRivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geología, y Gestión Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucía UNÍA (Huelva, España).

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I. Introducción

La predicción de terremotos, es decir, determinar con anticipación la magnitud, el lugar y la fecha de ocurrencia de un evento sísmico, tiene el propósito de prevenir a la población, disponer la evacuación y tomar medidas preventivas tendientes a reducir la pérdida de vidas y a limitar los daños a la propiedad.

Algunos consideran que este objetivo se puede lograr otros se muestran más pesimistas y creen que el mismo no será posible a corto plazo, al menos no en las próximas dos a tres décadas.

II. ¿Cuál sería la reacción esperada ante una predicción exitosa?


Un pronóstico sísmico a mediano y largo plazo alentaría el refuerzo de las estructuras y obras existentes, motivaría a las autoridades a aplicar estrictamente los códigos de construcción y a ejecutar planes de emergencia.

Una predicción a corto plazo permitiría la toma de medidas preventivas y de evacuación de edificios vulnerables y de zonas de peligro, y el cierre de instalaciones de alto riesgo, como plantas nucleares.

III. ¿Qué éxitos y fracasos históricos son bien conocidos sobre Predicción de Terremotos?

El caso más conocido de una predicción exitosa es el terremoto ocurrido el 04 de febrero de 1975 en Haicheng, provincia de Liaoning, China. Según los científicos chinos en este evento destructivo de magnitud de 7,3 se registraron pocas victimas debido a que el evento fue pronosticado con semana y días de anticipación. Los habitantes fueron evacuados de los edificios a zonas más seguras, y a pesar de los cuantiosos daños materiales ocasionados, el número de muertos fue muy reducido.

No obstante, este extraordinario éxito, un año después no se pudo pronosticar el gran terremoto de Tangshan, China, ocurrido el 28 de julio de 1976, la catástrofe mayor de este siglo.

En California, en 1974, se logró predecir un sismo de magnitud pequeña 5,2 con foco cercano a Hollister. Algunos éxitos similares se han registrado en la Unión Soviética, donde se logró predecir en 1978 un sismo de magnitud de 7,0 con epicentro en las montañas del Tien Shan y el Pamir.

Japón también ha logrado desarrollar un programa ambicioso de predicción sísmica basado principalmente en observaciones y mediciones de los movimientos y deformaciones en la Tierra, y en el análisis de la sismicidad pasada y presente.

IV. ¿Qué necesitamos para alcanzar esta meta, la Predicción Sísmica?

Solo un mayor y sostenido esfuerzo de investigación, con la cooperación internacional y la labor conjunta de científicos de todo el mundo, puede conducir en un plazo no previsible al anhelado objetivo de predecir los terremotos.

V. ¿Cuáles son los impactos notorios si logramos la Predicción de terremotos?

Una predicción exitosa tendría un impacto negativo sobre la actividad económica y la vida social se vería afectada; el valor de la propiedad bajaría súbitamente, se paralizaría la construcción y la venta de bienes inmuebles, el comercio y la industria se estancaría, y muchas personas abandonarían sus puestos de trabajo para buscar refugio en zonas más seguras.


VI. ¿Soluciones al respecto?

Al momento, el número de casos de predicción coronados con éxitos es muy reducido, se pueden contar con la mano, y aun predominan los fracasos y falsas alarmas: la meta se percibe, por lo tanto, lejana, a varias décadas de poder ser alcanzada, y casi con certeza se puede afirmar que no todos los sismos podrán ser predecidos.

Una predicción exitosa no evitará el evento, y el sismo siempre causará daños a edificios y obras mal construidas.

No obstante, mejorar el nivel de diseño y la calidad de construcción, y reforzar edificios de baja resistencia para evitar el colapso es una forma de salvar vidas, mejor que la medida drástica de evacuar una ciudad entera.

Los tres parámetros necesarios para una predicción exitosa de un sismo son la localización esperada del evento, su magnitud y el tiempo de ocurrencia. Este último parámetro, el tiempo esperado de ocurrencia, se ha escapado a una determinación científica, teniendo mayor impacto en la sociedad, pues permite tomar medidas preventivas y de evacuación.

Bibliografía

* Datos aportados de estudios realizados cortesía de T. Obando, 2,009

* Sauter, F.. Fundamento de Ingeniería Sísmica: Introducción a la Sismología. 1ra edición Cartago.   Editorial Tecnológica de Costa Rica. Cartago. 269p.

Prediccion de sismos
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