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Búsqueda de agua en la Tierra fue suspendida

Moscú (EFE). Científicos rusos han tenido que suspender por problemas técnicos la búsqueda del agua más pura y antigua del planeta en el lago Vostok, ubicado bajo los hielos de la Antártida, informó hoy el Instituto de Investigaciones Árticas y Antárticas (IIAA).

La máquina perforadora se ha topado con un nudo de hielo creado por el creciente aumento de la temperatura, explicó la fuente, citada por la agencia Interfax.

En los últimos días el ritmo de perforación había aumentado de 1,6 metros diarios a 1,9, pero la capa de hielo que protege el lago imposibilita el avance.

NUEVA ALTERNATIVA
Los científicos consideran que la perforadora ha agotado sus posibilidades técnicas, por lo que a partir de ahora utilizarán una máquina dragadora térmica que utiliza fluido de silicona no contaminante.

La expedición rusa, que ha alcanzado ya una profundidad de 3.709 metros, tenía previsto cambiar de antemano el método de perforación al llegar a unos 20-30 metros del lago.

Según el IIAA, los trabajos se reanudarán el 31 de enero después de que se hayan realizado varias pruebas con la nueva perforadora térmica.

Sea como sea, los rusos esperan alcanzar pronto la superficie del lago, que se encuentra bajo una capa de hielo de 3.748 metros y ha estado sellado durante millones de años, lo que ha despertado un gran interés entre la comunidad científica de todo el mundo.

Al principio, la secretaría del Sistema del Tratado Antártico (STA) puso trabas a la expedición rusa por temor a la contaminación del lago con el kerosene que utiliza la perforadora, pero después dio luz verde a la misión.

POSIBLES FORMAS DE VIDA
El jefe de la expedición, Valeri Lukin, cree que en caso de encontrar vida en el lago, un ecosistema único que está saturado de oxígeno con unos niveles 50 veces superiores a los del agua dulce, ésta sería o muy vieja o desconocida.

Previsiblemente, se tratará de extremófilos (microorganismos que viven en condiciones extremas), hecho que, de confirmarse, permitiría estudiar el posible traslado de esos organismos a lugares como el satélite Enceladus de Saturno o la luna Europa de Júpiter.

PARA ENTENDER CAMBIO CLIMÁTICO
Según Lukin, los resultados de la exploración del lago antártico serán fundamentales para el estudio del cambio climático en la Tierra durante los próximos siglos, ya que el Vostok es una especie de termostato aislado del resto de la atmósfera y de la superficie de la biosfera durante millones de años.

Las muestras que se extraigan serán enviadas al nuevo laboratorio del Instituto de Investigaciones Árticas y Antárticas de San Petersburgo.
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