Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Última década ha sido la más calurosa en más de un siglo

La última década fue la más calurosa desde 1850, año en el que se iniciaron las medidas y 2009 se  sitúa entre los 10 años más cálidos, probablemente en el quinto puesto, afirmó la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El decenio actual resultó más caluroso que el precedente (1990-1999), que había registrado temperaturas globales superiores a la década 1980-1989.

Datos más completos sobre el fin de 2009 serán analizados el comienzo de 2010.

Pero ya emerge que en 2009 se registraron temperaturas sobre las normales en el mundo.

Sólo América del Norte parece haber tenido temperaturas inferiores a la media, mientras 2009 se perfila como el año más caliente de la historia para vastas regiones de Asia meridional y Africa central.

También el Servicio Meteorológico británico publicó que los últimos diez años fueron los más calurosos registrados de la historia.

Aunque 1998 fue el año más caluroso desde que comenzaron a medirse las temperaturas globales, la  última década fue la que registró climas más tórridos desde hace 160 años.

Según el Met Office, 2009 podría convertirse en el más cálido debido a efectos climatológicos como el de El Niño en el Océano Pacífico, que contribuyen a un aumento de las temperaturas.

Por su parte, el Instituto Oceánico y Atmosférico de América (NOAA) afirmó en un reporte en la misma línea que 2009 está destinado a ser uno de los cinco años más cálidos de la  historia.

Los datos registrados hasta octubre último muestran un aumento en la temperatura de los océanos superior en 0,56 grados Celsius respecto de los valores medios normales.

Se trata del quinto año más cálido desde que comenzaron los relevamientos en 1880.

Además la década que va de 2000 a 2009 resulta la más cálida  de la historia con temperaturas superiores a los 0,54 grados en relación al promedio del siglo XX.

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Cortesía de Internet

Clima

Ubican a Nicaragua entre los países más afectados por fenómenos naturales

Nicaragua, junto a Honduras Haití y República Dominicana está entre los diez países más afectados por fenómenos naturales extremos en el período 1990-2008, según la clasificación de riesgos climáticos presentada en Copenhague por la organización Germanwatch.

Bangladesh, Birmania y Honduras ocupan respectivamente los tres primeros lugares en el período de 18 años mencionado, seguidos por Vietnam, Nicaragua, Haití, India, República Dominicana, Filipinas y China.

En cambio, en la clasificación 2008, los tres primeros lugares fueron ocupados por Birmania, Yemen y Vietnam.

La clasificación analiza el impacto y las pérdidas humanas y materiales causadas por las tempestades, las inundaciones y las olas de calor, fenómenos en constante aumento debido a los cambios climáticos.

Germanwatch, que establece la lista a partir de datos aportados por la compañía de reaseguros Munich Rela, toma en cuenta varios factores, entre ellos la mortalidad absoluta y por 100 000 habitantes, las pérdidas en dólares y en porcentaje del PIB.

La clasificación analiza el impacto y las pérdidas humanas y materiales causadas por las tempestades, las inundaciones y las olas de calor.

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Cortesía de Internet

Clima

Diseñan superordenador para predecir cambio climático

Un grupo de científicos alemanes presentó en Hamburgo un superordenador que según ellos, predice mejor que ningún otro invento los cambios climáticos.

El ordenador, desarrollado por el laboratorio climático y centro informático Deutsches Klimarechenzentrum GmbH (DKRZ) de Hamburgo puede analizar cualquier región del planeta y pronosticar cómo responderá al cambio climático.

Los científicos responsables aseguraron que la nueva computadora permite obtener un cálculo mucho más detallado de lo acostumbrado hasta el momento.

Es el ordenador más grande del mundo dedicado exclusivamente a la investigación climática.

El nuevo invento, que ha supuesto unos costos de 35 millones de euros (51,6 millones de dólares) lleva en funcionamiento desde abril, pero sus responsables decidieron aplazar su presentación hasta ahora para que coincidiese con la fecha en la que se celebra la cumbre del clima en Copenhague.

El ordenador, de 160 teraflops, (la medida con la que se calcula su velocidad) es 60 veces más rápido que el modelo anterior y puede almacenar una cantidad de información 10 veces superior, hasta los 10 000 terabytes al año.
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Cortesía de Internet

Clima

El hombre NO tiene la culpa del calentamiento global

El panel sobre cambio climático descree de los e-mails “hackeados” que ponen en duda el impacto humano sobre el calentamiento.

“Manos sobre teclado”

El panel oficial de Naciones Unidas sobre cambio climático defendió con firmeza a los científicos británicos que están en el ojo del huracán luego de que se publicaran en internet correos electrónicos que supuestamente ponen en duda que el cambio climático se deba a la actividad humana.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) dijo que apoya “firmemente” los hallazgos que indican que la emisión de gases de efecto invernadero es un factor causal del cambio climático, tal como afirman los científicos de la Universidad de East Anglia, en el Reino Unido.

Esta declaración fue en reacción a los cuestionamientos que surgieron sobre la confiabilidad de los datos de la Unidad de Investigación Climática de dicha universidad, luego de que correos electrónicos que los científicos se han enviado fueran “hackeados”, saliendo a la luz que se había exagerado acerca del impacto humano sobre el clima.

La polémica, conocida como “climategate” se da días antes de la cumbre de Copenhague, Dinamarca, que comienza este lunes.

Uno de los correos sugiere que el director de la unidad, Phil Jones, quería que cierta información fuera excluida de la próxima evaluación del IPCC.

Jones, quien momentáneamente ha sido suspendido de su puesto hasta que concluya una investigación interna, negó rotundamente estas acusaciones y dice que los correos están siendo interpretados fuera de contexto.

Una investigación policial en curso revelará si el material fue “hackeado” o si de alguna manera se filtró.

“El calentamiento es inequívoco”

En una declaración conjunta, los profesores Thomas Stocker y Qin Dahe, integrantes del IPCC, condenaron la publicación en internet de estos correos privados, aunque evitaron referirse a su contenido.

Pero dejaron bien en claro que apoyan el hallazgo clave que asevera que “el calentamiento en el sistema climático es inequívoco”.

“Está basado en medidas tomadas por varias instituciones independientes de todo el mundo que demuestran cambios significativos en la tierra, en la atmósfera, en el océano y en las áreas cubiertas de hielo del planeta”.

El hallazgo concluye que estas variaciones en el clima natural se deben al incremento de gases de efecto invernadero.

Ambos integrantes del IPCC agregaron que la evidencia es el resultado de un trabajo arduo y cuidadoso de cientos de científicos en el mundo.

“No es coincidencia”

El vicepresidente del IPCC, Jean-Pascal van Ypersele, señaló que no es coincidencia que la información contenida en los correos electrónicos haya sido divulgada antes de la cumbre de Copenhague.

Además, Van Ypersele alegó que conspiradores desconocidos pudieron haberle pagado a “hackers” rusos para que roben la información de las computadoras de la universidad.

Indicó que el robo es un “escándalo” y que fue “probablemente ordenado” para quebrar la confianza que los negociadores tienen en la ciencia.

Anteriormente, el secretario de Cambio Climático, Ed Miliband, le había dicho a la BBC que estaría “muy sorprendido” si hubiera alguna irregularidad por parte de los científicos de la universidad.

“Estamos en un momento en que el mundo está a punto de tomar grandes decisiones políticas.

“Y habrá personas que no quieren que el mundo tome esas grandes decisiones y están tratando de usar esto, en parte, para decir de alguna manera que todo esto está en duda y quizás deberíamos abandonar el asunto”, opinó.

Mientras tanto, la Oficina de Meteorología del Reino Unido informó que publicará todos los datos de estaciones meteorológicas del mundo, que probarían que el cambio climático es causado por los seres humanos.

Esta base de datos es la principal fuente de análisis del IPCC, con 188 países brindando información por más de 160 años desde más de 1.000 estaciones.

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Cortesía de Geo Base 80

Clima

Del Protocolo de Kioto a la cumbre danesa

La cumbre de Copenhague es el último paso del largo camino hacia un tratado internacional que comprometa a todos los países del mundo en el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. A la capital danesa acuden todos los estados y más de 100 jefes de Gobierno para diseñar un acuerdo que sustituya al Protocolo de Kioto. Éste se aprobó en 1997 y entró en vigor en 2005 y fue una especie de programa piloto al que se apuntaron 37 países, entre ellos todos los de la UE. Ahora se intenta firmar un nuevo acuerdo, un Kioto 2, que incluya a todos, también a los grandes actores que quedaron fuera hace una década, como EEUU y China.

El reto es que toda la comunidad internacional se ponga de acuerdo para diseñar un nuevo modelo energético mundial que sustituya al que ha impulsado la economía en los últimos siglos y renuncie paulatinamente al carbón, el petróleo y el gas. El ahorro energético, la producción con fuentes renovables y el recurso a tecnologías que no producen CO2 son las soluciones que se manejan.

Lo que los líderes mundiales tienen sobre el tapete de Copenhague es proponer un cambio de modelo que olvide el motor que ha alimentado el crecimiento en los últimos siglos y ha generado el calentamiento global: los combustibles fósiles. Y, además, se pretende que ese cambio de paradigma ocurra de un modo consensuado que satisfaga a todos. Que se firme un contrato que comprometa a cada Estado a cumplir.

Hay mucho que decidir. Falta saber quién tiene que reducir las emisiones y cuánto. Quién debe pagar los costes de ese esfuerzo, qué sanciones habrá para quien incumpla y quién será el vigilante del proceso. EEUU y China, los dos máximos productores de CO2 del mundo, han avanzado que quieren rebajar emisiones, pero han dejado claro que no pueden comprometerse de momento. El Gobierno de Obama no quiere hacer nada sin contar con el apoyo del Senado y no podrá tenerlo hasta 2010. China tampoco da el paso decisivo porque mira por el retrovisor a EEUU y espera sus movimientos. Se espera que en Copenhague salga una declaración política de todos los países y que el tratado vinculante pueda aprobarse a finales de 2010.

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Cortesia de elmundo.es

Clima

El plan que salvó el planeta

Dentro de no demasiados años, una nueva generación nos contemplará retrospectivamente en esta hora de la decisión que tenemos ante nosotros y nos hará una de estas dos posibles preguntas. Nos interpelará: “En qué estabais pensando? ¿No veíais que toda la capa de hielo del Polo Norte se estaba derritiendo ante vuestros ojos? ¿No os importó?”. O bien nos dirán: “¿Cómo encontrasteis el coraje para levantaros y solucionar una crisis que muchos decían que era imposible resolver?”.

Tenemos que elegir cuál de estas dos preguntas querremos contestar, y dar la respuesta ahora mismo, no con palabras sino con acciones. “Por todo el mundo, a medida que se extendía la conciencia de la crisis climática, la gente preocupada por vosotros encontró modos de presionar a sus líderes. Surgieron cientos de miles y luego millones de redes cívicas”.

“El cambio más importante que hizo posible esta transformación es algo difícil de describir con palabras. Nuestra forma de pensar cambió. La propia tierra comenzó a ocupar nuestras mentes. De algún modo, dejó de ser aceptable participar en actividades que dañaran la integridad del medio ambiente”. Una vez el mundo se embarcó en la empresa de sanar nuestro mundo y preservar vuestro futuro, comenzaron a surgir decenas de millones de nuevos empleos, incluyendo profesiones enteras antes desconocidas.

“Sólo os pido una cosa a cambio de lo que hemos hecho por vosotros: transmitid el coraje a vuestros hijos y decidíos a actuar con valentía y sabiduría cada vez que el futuro esté en peligro. Os veréis ante desafíos, como nos vimos nosotros. Pero sé que no fallaréis a quienes os sucedan, del mismo modo que nosotros no os fallamos a vosotros”.

«La decisión sobrecoge y sus efectos son potencialmente eternos. Está en las manos de la generación presente: es una decisión que no podemos soslayar, y una oportunidad para ser llorados o celebrados por todas las generaciones que vengan después».
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Cortesía de elmundo.es

Clima

La Antártida «escapa» del cambio climático gracias al agujero en la capa de ozono

A pesar de sus consabidos efectos nocivos en cuanto a las radiaciones ultravioleta, los expertos sostienen ahora que el agujero en la capa de ozono lleva 30 años protegiendo a la Antártida del deshielo producido por el cambio climático.
Así lo asegura el último estudio del Comité Científico de la Investigación Antártica (SCAR, siglas en inglés), titulado “Medio ambiente y cambio climático en la Antártida”, que recoge los datos recabados por un centenar de científicos especializados en el continente blanco y en el que destaca la participación del British Antarctic Survey (BAS).
Si hace 25 años el mundo ponía en el punto de mira al recién descubierto agujero en la capa de ozono y los líderes de las grandes potencias se reunían en Montreal (Canadá) para frenar su expansión, los científicos revelan ahora cómo este fenómeno ha sido capaz de crear un escudo que amortigua el impacto del calentamiento global en la Antártida.
Según informó hoy el BAS, el proceso es muy sencillo: el agujero ha intensificado la incidencia de los vientos fríos en torno al continente helado, en especial los procedentes del polo sur (denominados “vórtex”) y los de poniente, contribuyendo al mantenimiento de las temperaturas habituales de la zona.

No obstante, no todas las regiones se han beneficiado igualmente, ya que la Antártida Occidental (tradicionalmente más afectada por el deshielo) y la costa más oriental de la Península Antártica sí han registrado un aumento “leve” de las temperaturas, sobre todo en los meses de verano.
En opinión del profesor John Turner, miembro del BAS, se trata de “una prueba asombrosa de cómo un fenómeno medioambiental creado por el hombre ha sido capaz de aislar a la Antártida del calentamiento global”.
La capa de ozono se irá «sanando»No obstante, el estudio recuerda que a lo largo del presente siglo el agujero en la capa de ozono se irá “sanando”, con lo que el efecto invernadero podría comenzar a acechar al continente blanco en las próximas décadas y provocaría el aumento de las temperaturas de la zona en 3 grados centígrados.
Respecto al deshielo del continente, los científicos aseguran que el grueso de la capa de hielo antártica no ha mostrado grandes cambios en los últimos años, pero advierten de que en zonas puntuales, como la costa más oriental de la península antártica o la más occidental del continente, sí se percibe al adelgazamiento de la superficie helada.

Este estudio multidisciplinar también advierte de que el océano Antártico que rodea el continente homónimo está experimentando un calentamiento mayor al del resto de los océanos por las aportaciones de la Corriente Circumpolar Antártica, la más larga del mundo, que incide cada vez más en la Antártica empujada por los vientos de poniente.
De este modo, los expertos calculan que la pérdida de masa de hielo en la zona occidental del continente podría provocar el aumento del nivel del mar en 1,4 metros para 2100.
Asimismo, el informe también llama la atención de la comunidad internacional ante el rápido crecimiento de los niveles de dióxido de carbono de la zona, que aumentan en la actualidad “a un nivel nunca visto en el pasado geológico reciente”.
En concreto, los científicos aseguran que no se había experimentado un crecimiento similar en los últimos 800.000 años.
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Cortesía de ABC, España

Clima

El gobierno nepalí elige el Everest para alertar sobre el cambio climático

El Gobierno nepalí se ha reunido en las faldas del Everest para llamar la atención mundial sobre el deshielo del Himalaya a causa del calentamiento del planeta, pocos días antes de la cumbre de cambio climático de Copenhague.

Encabezados por el primer ministro, Madhav Kumar Nepal, otros 23 miembros del Gabinete nepalí se reunieron durante 20 minutos en Kalapatthar, cerca del campamento base del Everest, a unos 5.000 metros de altura, en un evento difundido por la televisión estatal.

Los ministros aprobaron la llamada Declaración del Everest, que insta a aprobar en Copenhague acciones concertadas para minimizar los efectos adversos del cambio climático.

Un equipo de doctores y otro de montañeros acompañó a los ministros en su subida hasta las faldas del Everest, adonde llegaron por vía aérea.

Antes de la subida, el ministro de Bosques y Conservación del Suelo, Dipak Bohora, declaró a la prensa congregada en la localidad de Syangboche que el Gobierno, con su espectacular acción, esperaba llamar la atención mundial sobre las amenazas del cambio climático para el Himalaya y sus habitantes.

La gesta del Gabinete nepalí sigue a la que el pasado 17 de octubre hizo el Gobierno de las Islas Maldivas, que celebró una reunión submarina con la misma intención.
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Cortesía de elmundo.es

Clima

Los errores sobre el problema del cambio climático

Los errores son,  tres:

1) En la cumbre de Copenhague se firmarán protocolos y acuerdos, que, en algunos casos, seran ratificados por los parlamentos de los países correspondientes, pero que no se cumplirán por A, B, C, … , todos los motivos que somos capaces de inventar los seres humanos cuando no queremos hacer algo. Pero los protocolos se firmarán: Lo contrario sería una pérdida de popularidad para quienes, esencialmente, viven de buscar el voto.

2) Se parte de la base de que la Humanidad necesita cada vez más energía. Si se estima que hoy hay 100 y mañana se van a necesitar otros 100, los negociadores de Copenhague se sentiran muy contentos si de esos 100, 50 son energías que no emiten CO2, pero no se dan cuenta de que además de las 100 actuales, que se mantienen, se añaden otras 50 que aumentan las emisiones de ese gas. Y la atmósfera no sabe de proyecciones económicas ni demográficas, sino de partes por millón de moléculas de CO2.

3) China e India aceptarán el Protocolo de Copenhague porque en él se les permitirá aumentar sus centrales energéticas de combustibles fósiles, a cambio de que además aumenten sus centrales renovables. Pero seguirán emitiendo a la atmósfera.

La realidad es mucho más sencilla que los festivales mediáticos. En ‘El Cultural’ de hoy expongo los puntos que se deben alcanzar desde el punto de vista de la ciencia. No se precisa ningún acuerdo entre naciones. Cada una de ellas puede empezar a reducir sus centrales de carbono y sus transportes basados en el petróleo y el resultado es, NO la pérdida de competitividad, un resultado de modelos económicos erroneos, sino, por el contrario, un aumento de la producción, y del empleo.

La existencia de la ‘cumbre’ no responde a la esperanza, sino al miedo: Miedo a avanzar por la senda de la riqueza. La cumbre es la consecuencia de una sociedad anciana, que tiene miedo de lo nuevo y se agarra, como nuestros mayores a sus muebles rancios y habitaciones oscuras, en vez de abrir las ventanas y dejar que la luz entre a raudales.

Bien venido sea Copenhague. Pero mucho mejor sería avanzar para frenar el cambio climático sin mirar a los demás. La economía tradicional, la tecnología antigua nos ha traido hasta cuatro millones de parados.

¿A que esperamos para cambiar?
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Coortesía de elmundo.es

Clima

India anuncia un ‘objetivo ambicioso’ para reducir sus emisiones de CO2

El Primer ministro indio, Manmohah Singh, ha declarado que su país está dispuesto a comprometerse en reducir sus emisiones de gas carbónico siempre y cuando se inscribía en el marco de un acuerdo “equitativo”.

“La India está dispuesta a aceptar objetivos ambiciosos sobre reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, pero siempre que haya un reparto equitativo”, precisó Singh en una reunión de los jefes de Gobierno de la Commonwealth (CHOGM), en Trinidad y Tobago, y difundido en la India por la oficina del mandatario.

El gigante indidio es, por el momento, el único de los principales países más contaminantes del planeta que todavía no cuantificado ni fechado sus objetivos de reducción de emisiones, a diferencia de las cifras anunciadas por Estados Unidos, la Unión Europea, China o Rusia.

Hasta ahora, la India se ha negado a aceptar recortes en sus emisiones escudándose en la necesidad de salir de la pobreza y en que los responsables máximos del calentamiento terrestre han sido los países ricos, a los que pide transferencias tecnológicas.

El país sí ha aprobado un Plan de Acción Nacional sobre Cambio Climático que insiste en medidas de mitigación de emisiones, aunque Singh afirmó que la India “puede ciertamente hacer más” si existe un régimen global de apoyo.

El pasado 19 de noviembre, el ministro de Medio Ambiente, Jairam Ramesh, descartó que la India acepte en Copenhague recortes tasados y legalmente vinculantes, aunque varios medios indios afirman que su oficina maneja reducciones de entre el 20 y el 25 por ciento.

La Cumbre del Cambio Climático de Copenhague, que se celebrará entre el 7 y el 18 de diciembre, cuenta también con el compromiso de Estados Unidos, que ofrecerá reducir sus emisiones un 17%.

Tanto el presidente de EEUU, Barak Obama, como el primer ministro de China, Wen Jiabao, encabezarán sus respectivas delegaciones en la Cumbre del Cambio Climático de Copenhague.
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Cortesìa de elmundo.es

Clima
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