Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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La erupción de un volcán se puede predecir con meses de antelación

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Cuando se produce una notable variación de la emisión de gases es señal de que se avecina la erupción.

La erupción de un volcán se puede detectar con meses de antelación, indicaron los expertos del equipo español enviado a Filipinas por el Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER) de Canarias.

El vulcanólogo español Nemesio Pérez, miembro de la misión que en la actualidad lleva a cabo investigaciones en el volcán Taal, a unos 50 kilómetros al norte de Manila, explicó que cuando se produce una notable variación de la emisión de gases es señal de que se avecina la erupción.

Pérez y otros dos miembros del equipo desplazado por el ITER midieron en el volcán Pinatubo y ahora en el Taal las emisiones de dióxido de carbono (CO2) inapreciables para el ojo humano y que salen a la superficie por las lagunas situadas en el cráter y los alrededores.

“Nuestro cometido es medir la emisión difusa de dióxido de carbono, que es la que no se produce de forma visible a través de fumarolas o penachos, sino de forma difusa, dispersa y silenciosa”, explicó el experto.

Esta misión que se lleva a cabo en el archipiélago filipino forma parte un proyecto más amplio de investigación cuyo objetivo es evaluar la emisión “difusa” de dióxido de los volcanes a la atmósfera en todo el mundo, y que no ha sido tenida en cuenta hace poco.

Pérez señaló que la medición sistemática de estos gases dispersos también puede servir de herramienta para la vigilancia volcánica y predecir erupciones, lo que ya se hace en Estados Unidos, Italia o España.

Así, recordó que las variaciones en la tasa de las emisiones difusas de CO2 indicaron con seis meses de antelación la erupción hace ocho años del volcán Usu, en el norte de Japón, que causó miles de desplazados.

En Filipinas, la erupción más reciente del Pinatubo ocurrió en junio de 1991, después de 500 años de inactividad, y fue una de las erupciones más grandes y violentas del siglo XX.

La caldera de Taal, que es el agua almacenada en su cráter, ha entrado en erupción varias veces, causando la pérdida de vidas humanas en las poblaciones cercanas.

“Cualquier vulcanólogo que se precie sabe que los gases son la fuerza motriz y que, sin ellos, el magma nunca entraría en erupción, de ahí la importancia que tiene su estudio”, apostilló el experto del ITER.

Pérez precisó que las investigaciones que efectúan tienen poca relación con el cambio climático, ya que la incidencia del dióxido de carbono volcánico en la atmósfera sólo supone un dos por ciento de las emisiones totales de este gas de efecto invernadero.

El equipo del ITER ha realizado antes expediciones a las islas Galápagos (Ecuador), Islandia, Nicaragua, Italia, Alemania, España, Cabo Verde y Guatemala, y tienen previsto desplazarse este año a Indonesia y Papúa-Nueva Guinea para evaluar también la emisión difusa de CO2.

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Cortesía de Yolanda Cabrales

Volcanes

Proviene de Galápagos el material volcánico centroamericano

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Las islas Galápagos generan los gases, rocas y lava que expulsan los volcanes de Costa Rica y Nicaragua, comprobó una investigación científica.

De acuerdo con el estudio, realizado por expertos de este país, Estados Unidos y Alemania, tales emanaciones provienen de una especie de volcán submarino, ubicado en las profundidades del océano Pacífico.

El material es arrastrado por la llamada placa tectónica Cocos que viaja desde el Pacífico en dirección noreste hacia el continente, señalaron los especialistas, según el diario costarricense La Nación.

Cuando esa placa subyace bajo otra similar llamada Caribe, a más de 80 kilómetros de profundidad, sus materiales se funden y son liberados hacia la tierra mediante los volcanes, explicó el vulcanólogo tico Jorge Marino Protti.

El experto aseguró que hasta el momento no había logrado comprobarse el movimiento del manto terrestre en sentido noroeste, desde Costa Rica hacia Nicaragua.

Los científicos resaltaron esta novedad y coincidieron en que los hallazgos podrían mejorar a su vez los conocimientos de los científicos sobre los volcanes y sismos en Centroamérica y el mundo.

El archipiélago de Galápagos está ubicado a 1 050 kilómetros de la costa ecuatoriana y es considerado una provincia, cuya capital es Puerto Baquerizo Moreno.

La región cuenta con 13 grandes islas volcánicas, seis pequeñas y 107 rocas e islotes, puntualizó el diario costarricense.

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Cortesía de María Silva

Volcanologia

Egipto tiene evidencias de que el volcán Santorini destruyó ciudades

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Egipto - La máxima autoridad de arqueología de Egipto dijo el lunes que científicos encontraron en el Sinaí rastros de lava volcánica que data de aproximadamente 1500 a.C., época en que se produjo una erupción masiva en la isla griega de Santorini.

Zahi Hawass, del Consejo Supremo de Antigüedades, señaló que la lava debe provenir de Santorini y que el descubrimiento indica que el volcán fue responsable de la destrucción de varias ciudades en la costa mediterránea de Egipto y el Levante.

Hawass no mencionó a las ciudades, pero dijo que textos antiguos e inscripciones hacen referencia a su destrucción.

Una misión arqueológica egipcia encontró lava en la fortaleza antigua de Tharo, cerca de lo que ahora es la margen este del canal de Suez. Tharo era parte de un sistema para defender Egipto de ataques de sus enemigos al este.

Tharo está a aproximadamente a 900 kilómetros de Santorini y Hawass no explicó cómo la lava podría haber llegado tan lejos. El mayor daño de los volcanes se produce por la ceniza, que bloquea el sol y pueden trastornar los patrones climáticos durante años.

Hawass vinculó la destrucción con un período de la historia egipcia conocido como la era Hyksos, que terminó aproximadamente en el 1570 a.C.

Aunque los efectos de la erupción en Santorini son visibles en toda la región, los científicos nunca pudieron establecer una fecha exacta para la misma. Las estimaciones varían entre 1650 y 1500 a.C.

Hawass dijo a periodistas que la erupción causó destrozos en zonas tan alejadas como Arabia Saudita, pero no dio detalles. Los arqueólogos exhibieron algunas muestras de la lava, que era blanca y aireada. Hawass dijo que tenían 20 piezas

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Cortesía de Reuters

Vulcanologia

El calentamiento del planeta amenaza la subsistencia de la vida marina

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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En Londres, El calentamiento del planeta plantea una amenaza a la subsistencia de la vida marina porque puede reducir la cantidad de fitoplancton en las aguas, lo que afectaría a la cadena alimenticia, señala un estudio publicado “Nature”

Según la investigación, realizada por científicos de la Universidad de Oregon (EEUU), las altas temperaturas tienen el efecto de limitar el crecimiento de esas plantas microscópicas que abundan en los océanos y alimentan a miles de pequeñas criaturas que, a su vez, son el alimento de otras más grandes.

Pese a su pequeño tamaño, el fitoplancton es además responsable de casi la mitad de la fotosíntesis que sucede en la Tierra, por lo que, si hay menos cantidad, ello resultaría en menos procesamiento de dióxido de carbono y, potencialmente, en un incremento de gases nocivos en la atmósfera, advierten los expertos.

La relación entre las altas temperaturas y el crecimiento del fitoplancton se estableció al examinar datos captados por satélite en un periodo de diez años.

El satélite SEaWiFS de la NASA, que evalúa los cambios en el color de los océanos, reveló un incremento de fitoplancton durante un periodo de temperaturas más frías entre 1997 y 1999, resultado del fenómeno oceánico El Niño.

Por contra, los niveles de fitoplancton cayeron durante una fase de temperaturas cálidas que empezó en el 2000 y aún perdura.

El volumen de carbono utilizado por esas plantas para la fotosíntesis disminuyó a un ritmo de 190 millones de toneladas al año.

El profesor Michael Behrenfeld, director del estudio, señaló que las pruebas indican, en general, “la productividad en los océanos decrece cuando el clima es más cálido”.

“Hay una relación inversa entre el aumento de las temperaturas y la disminución de producción de fitoplancton”, dijo.

El fitoplancton “es muy sensible a cambios en el clima”, y, si se reducen los niveles en los océanos, habrá menos absorción de dióxido de carbono, lo que empeoraría la situación en la atmósfera, añadió.

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Cortesía de EFE

Calentamiento del Planeta

Diez países analizarán el riesgo sísmico en V Conferencia de Protección Civil

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Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Expertos de diez países de Europa, Asia, América Latina y el Caribe participarán en Caracas en la V Conferencia Internacional de Protección Civil y Administración de Desastres, donde se analizará cómo reducir el riesgo sísmico.

El encuentro se desarrollará en un gran hotel de la capital venezolana, donde se reunirán los representantes de organizaciones de Defensa y Protección Civil de Italia, Suiza, Austria, Japón, Bolivia, Colombia, Perú, Nicaragua, Cuba y México, informaron fuentes de la organización.

El director de Protección Civil y Administración de Desastres venezolanos, Antonio Rivero, afirmó que la reunión servirá para intercambiar experiencias que permitan fortalecer la prevención y atención de desastres, especialmente en la reducción del riesgo sísmico.

Los terremotos son “fenómenos de origen natural cuya ocurrencia no puede ser evitada, pero sí podemos hacer mucho para reducir la magnitud de los daños y pérdidas materiales y humanas asociadas con su impacto”, añadió Rivero, en un comunicado.

El director de Protección Civil venezolano presentará al resto de los asistentes durante la conferencia algunos detalles sobre la ejecución del proyecto Diagnóstico de Vulnerabilidad ante Sismos (DVS) en el área metropolitana de Caracas.

A esta reunión también asistirán delegados de organismos internacionales pertenecientes al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europa (ECHO), la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI) y la Cruz Roja Italiana (Región Andina), entre otros, según informó el Gobierno venezolano.

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Cortesía de Helena Ramirez

Riesgo sismico

Un informe constata el alarmante impacto del cambio climático en la Tierra

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Los expertos en cambio climático plasmaron sobre el papel este viernes los alarmantes impactos del calentamiento global, algunos de ellos ya visibles, en un texto en el que se han medido las palabras para hacer concesiones a los grandes dirigentes del Planeta.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre la Evolución del Clima de la ONU (IPCC) insiste en varios mensajes: nadie escapará al calentamiento global que golpea sobre todo a los más pobres y si la temperatura aumenta más de 2 ó 3 grados con relación a 1990, entonces habrá “impactos negativos en todas las regiones” del mundo, lo que conllevará la extinción de entre 20% y 30% de las especies animales y vegetales.

Las poblaciones de las regiones árticas, subsaharianas, de los grandes deltas de Asia y de las zonas costeras son las más expuestas al desastre. “Las pequeñas islas se quedan solas”, recordó el copresidente del grupo de trabajo, Martin Parry.

En los países africanos el proceso de adaptación a la subida del nivel de las aguas de los océanos podría representar entre 5 y 10% del Producto Interior Bruto (PIB), un costo insalvable para los más pobres.

Los expertos desglosan los efectos por continentes y sectores de actividad y en cada caso esbozan espantosas perspectivas, corroboradas por estudios y datos.

“Hemos utilizado 29.000 series de datos diferentes”, insistió uno de los principales autores del estudio sobre Europa, Joseph Alcamo, de la Universidad alemana de Kassel, muy molesto por los intentos de algunos países como China y Estados Unidos de edulcorar el mensaje científico.

“Algunas objeciones carecían de razones científicas”, se quejó el profesor Alcamo. “Algunos países intentan minimizar los peligros”, agregó.

Por petición de Estados Unidos casi todas las cifras han desaparecido del resumen, la parte más visible del estudio, ya que el informe en sí contiene 1.400 páginas.

Algo que no ha impedido a Washington hacer un comentario llamativo. “Este informe insiste en lo que el presidente (George W. Bush) lleva un tiempo diciendo sobre la gravedad de este desafío y la necesidad de responder a él”, afirmó el principal responsable en cuestiones medioambientales de la Casa Blanca, James Connaughton.

El informe destaca el aumento de la temperatura con respecto a 1990, que determina un agravamiento en los impactos y ha pasado de los 2 grados previstos en las primeras versiones del resumen a valores de entre 2 y 3 grados.

Los resúmenes de este grupo deben adoptarse por consenso, por lo que a menudo prevalece el mínimo denominador común, reconoció un delegado occidental.

“La Unión Europea quería una señal fuerte, Estados Unidos fue quisquilloso”, estimó otro delegado que no pertenece a ninguno de los dos grupos. “Pero no os engañéis, todos los datos figuran siempre en el informe completo y constituyen un mensaje fuerte”, agregó.

Esta voluntad de obstrucción es un mal augurio para las próximas citas internacionales, como la cumbre de los países más industrializados (G8) en junio.

La canciller alemana Angela Merkel, cuyo país preside este semestre la Unión Europea (UE), reiteró su intención de abordar el tema del clima y exigió “una acción rápida y enérgica” de la comunidad internacional.

El comisario europeo de Medio Ambiente, Stavros Dimas, consideró que el informe respondía al objetivo fijado por la UE de limitar el calentamiento planetario a 2 grados centígrados por encima de la temperatura de la era preindustrial.

En el apartado científico del informe publicado en febrero, el IPCC estimó que las temperaturas habrán subido entre 1,8 a 4°C en 2100 con respecto a 1990, y no descartó un aumento de hasta 6,4°C.

La segunda sección sobre el impacto “expone muy claramente las graves consecuencias que el cambio climático tendrá sobre todos nosotros”, aseguró Dimas.

Las Organizaciones No Gubernamentales como Greenpeace, Amigos de la Tierra o el Fondo Mundial para la Naturaleza estiman, por su parte, que el carácter urgente del informe requiere una respuesta del mismo tipo por parte de los gobiernos.

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Cortesía de AFP

Clima

Caída de meteoritos causó la desaparición de los mamuts

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Según un estudio el impacto de meteoritos hace 12 900 años tuvieron enormes consecuencias ecológicas en las plantas, los animales y los humanos.

Suelos ricos en restos de diamantes de origen cósmico con una antigüedad de 12 900 años, descubiertos en Norteamérica, confirman la teoría según la cual la caída de los meteoritos provocó una era glaciar que extinguió a los mamuts, según un estudio publicado en Science.

“Estos descubrimientos son un índice sólido del impacto de meteoritos hace 12 900 años con enormes consecuencias ecológicas en las plantas, los animales y los humanos, en el conjunto del territorio norteamericano”, explica Douglas Kenneth, arqueólogo de la universidad de Oregon (noroeste), uno de los coautores del estudio publicado en la última edición de la revista Science.

En octubre de 2007, un equipo de 26 investigadores de 16 instituciones habían planteado la teoría de la caída de varios cometas para explicar un período glaciar de 1 300 años, que aparentemente causó la extinción de varias especies animales, entre ellas los mamuts, así como la fragmentación de la cultura prehistórica llamada Clovis, una de las más antiguas de América.

Aquel estudio fue publicado en los Anales de la Academia Nacional estadounidense de las Ciencias (PNAS, por su sigla en inglés).

Los miembros de la cultura Clovis, de 13 200 años de antigüedad y que vivían de la caza y de la pesca, se extendieron sobre amplios territorios que actualmente comprenden Estados Unidos, México y América Central. Venidos de Asia, los científicos suponen que llegaron a Norteamérica atravesando una franja de tierra que entonces unía Siberia con Alaska.

Una de las capas de sedimentos ricas en nano-diamantes de origen cósmico recubría vestigios de esta cultura en la zona de Murray Springs en Arizona (sudoeste de Estados Unidos).

Estos nano-diamantes se forman a muy altas temperaturas y bajo muy fuertes presiones creadas por un impacto cósmico. Se encuentran en meteoritos, aunque  pueden ser producidos en la Tierra, pero sólo a causa de una fuerte explosión o por vaporización química.

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Cortesía de Helena Ramirez

Meteoritos

Sugieren nueva teoría de impacto cósmico en la Tierra

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Diamantes microscópicos enterrados bajo la superficie de la isla de Santa Rosa, en la costa de Santa Barbara, Estados Unidos sugieren la posibilidd del choque de un cometa hace 12 900 años.

El descubrimiento de diamantes microscópicos enterrados bajo la superficie de la isla de Santa Rosa, en la costa de Santa Barbara, Estados Unidos, sugiere la posibilidad del impacto de un cometa que pudo cambiar la vida entonces.

Según un estudio divulgado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el suceso tuvo lugar en Norteamérica hace unos 12 900 años, en un momento de la prehistoria cuando se extinguió el mamut pigmeo.

Como coincide con este evento, creemos que está relacionado, manifestó James Kennett, profesor emérito de la Universidad de California en Santa Barbara, y autor principal del trabajo.

También se estima que por esa fecha desaparecieron unos 35 tipos de mamíferos, como los félidos dientes de sable, y 19 tipos de aves.

No se podría explicar esta situación sin un impacto cósmico y una serie de incendios asociados. Esta hipótesis encaja con un enfriamiento climático abrupto como el que ha quedado registrado en los sedimentos oceánicos bajo el canal de Santa Barbara, agrega Kennett.

El sedimento en el que se encontraron los restos hexagonales del cometa contiene pruebas que indican cambios ambientales muy bruscos, como los causados por un fuego, subraya.

Hasta hoy la teoría más aceptada para explicar la desaparición de los dinosaurios de la faz de la Tierra es la del impacto de un meteorito hace 65 millones de años.

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Cortesía de María Silva

Teoria del Impacto Cosmico

Científicos exigen acción contra el cambio climático

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Por primera vez en la historia, más de 200 de los principales científicos climatológicos del mundo exigieron a los líderes mundiales actuar radicalmente para frenar el calentamiento global.

No hay tiempo que perder”, señala la petición de al menos 215 de estos científicos, que piden que para el 2050 se recorten en un 50% las actuales emisiones de gases de efecto invernadero.

La misiva está dirigida a la conferencia de las Naciones Unidas sobre cambio climático que se realiza en Bali, donde se negocia el próximo acuerdo global sobre el clima.

La petición, que ya ha sido leída en Bali, se suma a otra realizada la semana pasada por 150 líderes empresariales.

Los científicos argumentan que el porcentaje de reducción que piden permitirá que clima no suba de temperatura más de la cuenta y se mantenga en línea con la política de la Unión Europea.

Varios de estos científicos no se habían pronunciado antes al respecto y dejaban cualquier mecanismo de presión a los grupos del medio ambiente.

ero ese distanciamiento se acabó.

Es una grave crisis y necesitamos hacer algo realmente rápido”, dijo el firmante de la petición, Jeff Severinghaus, un profesor de ciencias de la Tierra del Instituto de Oceanografía del Instituto Scripps, en La Jolla, California. Creo que hay mucho en juego para estar ignorándolo”.

La petición sin precedentes incluye a científicos de más de 25 países y demuestra que la comunidad científica que estudia el clima está harta, dijo otro de los firmantes, Andrew Weaver, de la Universidad de Victoria.

En Bali, las naciones en desarrollo exigieron el miércoles una rápida transferencia de tecnología para ayudarles a combatir el calentamiento global.

Simultáneamente un informe de alto nivel advirtió que algunas de las mayores ciudades del mundo podrían verse amenazadas por el creciente nivel de los mares, entre ellas Miami en el primer mundo.

Los países pobres y en desarrollo sostienen que necesitan mayor tecnología científica para reducir la contaminación y perfeccionar la eficiencia energética, pero los ricos quieren que naciones como China fijen objetivos para reducir las emisiones contaminantes, dijeron delegados y activistas.

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Cortesía de Blanca Aguilar

mitigación del cambio climatico

Expertos abogan por reducir quema de combustibles fósiles

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

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En Bangkok, integrantes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), que examinan posibles soluciones para mitigar las emisiones de gases con efecto invernadero, indicaron que deberán modificarse los sistemas de suministro de energía, transporte y edificaciones.

En el resumen para tomar decisiones, que será publicado oficialmente este viernes, los miembros del Tercer Grupo de Trabajo del IPCC abogan también por un mayor empleo de la energía nuclear, uso de biocombustibles genéticamente modificados y la disminución del CO2.

La opción de la energía nuclear, que sus defensores califican de “limpia”, se espera que desate protestas por parte de algunas organizaciones ecologistas internacionales, que la consideran insegura e inviable.

Otras opiniones analizadas en la reunión del IPCC de Bangkok claman primero por un cambio en el estilo de vida de los países más desarrollados, como vía idónea para enfrentar las consecuencias del creciente consumo de combustibles fósiles en las sociedades modernas.

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Cortesía de PL

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