Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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El calentamiento climático es irreversible y podría llegar incluso a los 6,4 grados este siglo

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Estas son algunas de las principales conclusiones del Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), que hoy presentó su cuarto informe sobre las bases científicas de ese calentamiento que considera “inequívoco”.

“Ahora tenemos una mayor certidumbre de lo que está ocurriendo” que en el precedente estudio en 2001 y hay una probabilidad del 90 por ciento de que el aumento de la temperatura de la Tierra se deba a la concentración de gases de efecto invernadero por el uso por el hombre de combustibles fósiles, señaló la co-presidenta del grupo encargado del trabajo, Susan Solomon.

Aunque se mantuvieran las emisiones al nivel actual, “con muy alta certidumbre” el calentamiento en el siglo XXI será superior al constatado en el siglo XX, alertó Solomon al presentar el documento.

De entrada, el efecto acumulado de la contaminación acarreará un alza de la temperatura de unos 0,2 grados por década en los dos próximos decenios y luego la subida será de 0,1 grado suplementario cada diez años.

En el mejor de los casos, y a condición de que hubiera un cambio rápido en las estructuras económicas para hacerlas sostenibles, el incremento sería de 1,1 grados en el horizonte de 2100 respecto a las temperaturas constatadas en el periodo 1980-2000, por debajo del umbral de dos grados a partir del cual los científicos consideran que las consecuencias serían incontrolables.

Pero si la población y la economía continúan creciendo rápidamente y se mantiene el uso intensivo de las energías fósiles, la subida podría llegar a 6,4 grados.

Sea cual sea el escenario que finalmente se materialice, habrá consecuencias directas, como una disminución de las nevadas y del volumen de los casquetes polares, hasta el punto de que el hielo del Polo Norte podría derretirse completamente en verano hacia 2100.

Eso supondría, entre otras cosas, una elevación del nivel del mar que el IPCC estima entre 18 y 59 centímetros en función de las diferentes hipótesis.

Los fenómenos climáticos extremos, como las olas de calor o las trombas de agua, seguirán siendo más frecuentes y en los ciclones tropicales la velocidad del viento y las precipitaciones serán más intensas.

El calentamiento de la Tierra no será homogéneo, sino que será más acusado en los continentes que en el océano y en el hemisferio norte que en el sur, aunque en algunas partes del Atlántico norte esa subida de las temperaturas no será tan marcada, en lo que puede pesar una ralentización de la corriente oceánica conocida como “Gulf Stream”.

Respecto a las precipitaciones, seguirán las tendencias recientes observadas, con un aumento en las latitudes más extremas y una disminución en las áreas subtropicales, lo que significa por ejemplo que la cuenca mediterránea será todavía más árida.

Todas estas proyecciones se basan en las observaciones realizadas, entre ellas que once de los doce años más calurosos desde que existen registros climáticos fiables a mediados del siglo XIX se han producido desde 1995 o que en el siglo XX la elevación del nivel del mar fue de unos 17 centímetros.

Detrás de todos estos fenómenos, según los científicos, están en particular las emisiones de dióxido de carbono (CO2), cuya concentración en la atmósfera ha pasado de unas 280 partículas por millón antes de la era industrial (en 1750) a 379 en 2005, y para las que el ritmo de incremento se ha acelerado desde 1995.

El presidente del IPCC, Rajendra Pachauri, tras admitir que la certidumbre científica nunca puede ser total, insistió en que “ahora estamos mucho más seguros de la influencia humana en el cambio climático”, y sin querer pronunciarse sobre lo que hay que hacer, sí señaló que en el mundo de los negocios o en la medicina se tienen que tomar decisiones sin disponer de una certidumbre total.

Al informe de hoy seguirán otros del IPCC sobre el impacto del cambio climático (en abril), la forma de mitigarlo (mayo) y una síntesis dirigida a los responsables políticos que debe adoptarse en Valencia (España) el 16 de noviembre.

El calentamiento climático de la Tierra es irreversible debido a las emisiones de gases de efecto invernadero en la era industrial, y en función de la acción humana la subida se situará este siglo entre 1,8 y 4 grados, aunque no se puede descartar otra horquilla más amplia de 1,1 a 6,4 grados.

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Cortesía de IBLNEWS

Clima

Aumenta más de lo previsto el dióxido de carbono en la atmósfera

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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El contenido de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre ha crecido más de lo esperado durante los primeros siete años del siglo XXI, debido tanto a mayores emisiones de este gas de efecto invernadero, como también a menor absorción de los denominados sumideros, según un equipo científico internacional.

El informe que publica en la edición de esta semana “Proceedings”, la revista de la Academia de Ciencias de Estados Unidos -anticipado en su edición online www.pnas.org- concluye que el clima cambiará mucho más drástica y rápidamente de lo que se había supuesto hasta ahora.

Los científicos del Global Carbon Project, liderados por Josep G. Canadell, del instituto de investigaciones CSIRO de Canberra, evaluaron información sobre la economía atmosférica del dióxido de carbono durante los últimos 150 años. Según sus estimaciones se incrementó la presencia de dióxido de carbono en la atmósfera entre 2000 y 2006 en un promedio de 4 100 millones de toneladas anuales, mientras que en las décadas de 1980 y 1990 se ubicaba ese valor entre 3 200 y 3 400 millones de toneladas anuales.

Las emisiones aumentaron un 2,3 por ciento anual entre 2000 y 2006, asegura el informe, contra sólo el 1,3 por ciento en los años 90.

La aceleración es atribuida por los científicos por un lado al crecimiento económico mundial, sobre todo en regiones de Asia como China e India, y por otra parte a la mayor intensidad de las emisiones, es decir, a una menor eficiencia en la producción. Hasta ahora se había partido en todos los pronósticos del supuesto de que la industria había seguido mejorando su control de emisiones, tal como venía ocurriendo en las décadas anteriores al cambio de milenio.

Una tercera fuente del incremento de la presencia de dióxido de carbono es identificada por el equipo científico en la menor capacidad de absorción del gas en continentes y océanos, por cambios en la circulación de los vientos en las aguas australes y una serie de sequías en latitudes medias.

Los investigadores atribuyen al crecimiento económico el 65 por ciento del incremento de dióxido de carbono en la atmósfera, en tanto que los otros dos factores -la baja de la eficiencia en la producción y la merma de la absorción de los sumideros- son causa del 35 por ciento restante.

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Cortesía de María Silva

Clima

La Tierra no proviene de la Vía Láctea

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Durante siglos los astrónomos han intentado explicar por qué la Vía Láctea se observa con una inclinación desde nuestro planeta. La respuesta es sorprendente: nuestro planeta no pertenece a ella, sino a la galaxia enana Sagitario, que está siendo devorada.

Un mapeo del cielo nocturno hace pensar que nuestro planeta podría tener su origen en otra galaxia que está siendo devorada por la Vía Láctea.

Los investigadores realizaron un mapeo infrarrojo del cielo nocturno que muestra que nuestro sistema solar tiene su real origen en una galaxia que está siendo devorada por la Vía Láctea.

Durante siglos los astrónomos han intentado explicar por qué la Vía Láctea se observa con una inclinación desde nuestro planeta. Según el mapeo la Tierra no pertenece a ella, sino a la galaxia enana Sagitario, que está siendo devorada.

De acuerdo con información recabada por un proyecto que estudia las emisiones infrarrojas en el espacio, encabezado por la Universidad de Massachussets, los astrónomos están respondiendo a interrogantes sobre la relación entre la Vía Láctea y nuestro sistema solar que han permanecido como misterio.

La investigación prueba que la Vía Láctea está consumiendo a uno de sus vecinos en una muestra dramática de canibalismo galáctico.

El estudio publicado en la revista especializada Astrophysical Journal, es el primero en mapear en toda su extensión a la galaxia Sagitario y muestra con detalle cómo sus fragmentos envuelven y atraviesan a la Vía Láctea.

Sagitario es 10 mil veces más pequeña en masa que la Vía Láctea, por lo que está siendo estirada, separada y absorbida. El mapeo infrarrojo fue realizado en 2003.

Equipos de las universidades de Virginia y Massachussets utilizaron una supercomputadora para clasificar unos 50 mil millones de estrellas para crear un mapa estelar que muestra a nuestro sistema solar justo en la intersección en la que ambas galaxias se están uniendo.

“Es claro quién es el fuerte en la interacción”, señaló Steven Majewski, profesor de astronomía en la Universidad de Virginia y principal redactor de la investigación.

A través de los mapas infrarrojos, los astrónomos filtraron millones de estrellas para enfocarse en las llamadas M Gigante. Estas estrellas son abundantes en la galaxia Sagitario, pero poco comunes en la Vía Láctea.

Antes de este trabajo, los astrónomos sólo habían detectado algunas estrellas dispersas de la galaxia enana Sagitario. Incluso se desconocía la existencia de esta hasta que se descubrió el corazón de esta concentración satélite de estrellas en 1994 por parte de un equipo británico de astrónomos.

El ángulo con el que es visible la Vía Láctea se vea en el cielo habían intrigado a los astrónomos. Si nuestro planeta se hubiera originado en la Vía Láctea, estaríamos orientados a la eclíptica de la galaxia, con los planetas alineados alrededor del Sol en un ángulo muy similar al que está alineado nuestro Sol.

Por el contrario, como sugiriera el investigador Matthew Perkins Edwin, el extraño ángulo sugiere que nuestro Sol está influenciado por otro sistema; ahora el mapa infrarrojo parece resolver el enigma y aclarar el verdadero origen de nuestro sistema solar.

“Pertenecemos a otra galaxia en proceso de fusionarse con la Vía Láctea. La Vía Láctea no es de hecho nuestra galaxia de origen. El misterio de por qué la Vía Láctea siempre se ve con un ángulo en el cielo nocturno no había sido respondida hasta hoy”, afirma Michael Skrutskie, coautor del estudio y profesor de astronomía de la Universidad de Virginia.

Aseguran astrónomos que nuestro planeta no pertenece a ella, sino a la galaxia enana Sagitario, que está siendo devorada

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Cortesía de Blanca Aguilar

Astronomia

Plutón ya ni siquiera es el mayor planeta enano de Sistema Solar

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Cálculos publicados revelan que el distante cuerpo celeste, que los astrónomos ya no consideran como un planeta, ni siquiera es el mayor planeta enano de nuestro sistema, pues es más pequeño que el recientemente descubierto Eris.

Michael Brown y Emily Schaller, del Instituto de Tecnología de California, utilizaron información recabada por el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio Keck in Hawaii para determinar por primera vez que Eris es un cuerpo con mayor masa que Plutón.

Eris, descubierto en el 2005 y bautizado en honor a la antigua diosa griega de la disputa y la discordia, es un 27 por ciento mayor en masa que Plutón, según los estudios de los astrónomos. Eris tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la luna de la Tierra, dijo Brown.

Plutón, que recibió su nombre en honor al antiguo dios griego del infierno cuando fue descubierto en 1930, fue considerado el noveno planeta del sistema solar hasta agosto del 2006, cuando la Unión Internacional Astronómica lo declaró un planeta enano.

La categoría de planetas enanos se refiere a cuerpos celestes menores que orbitan al sol, que se encuentran principalmente en la alejada región denominada Cinturón de Kuiper.

“No creo que tengamos algo en contra de Plutón”, sostuvo en una entrevista telefónica Brown, un profesor de astronomía planetaria que ayudó a que el cuerpo celeste perdiera su categoría de planeta.

“Sólo es la verdad. (Eris) tiene mayor masa que Plutón. Así son las cosas”, agregó Brown.

Los descubrimientos fueron publicados en la revista Science.

Anteriormente, los científicos habían calculado que el diámetro de Eris era más grande que el de Plutón, pero no conocían su masa.

Al igual que Plutón, es poco probable que Eris se convierta en un destino para vacaciones. Ambos se encuentran en una región inhabitable y helada del sistema solar. Las últimas informaciones indican que, de manera similar a Plutón, Eris podría estar compuesto de hielo y piedra.

“Está cubierto por una capa blanca de hielo casi perfectamente uniforme. Así que se parece a una pelota blanca de billar”, indicó Brown.

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Cortesía de EFE

Astronomia

Hallan tres nuevos planetas fuera del sistema solar

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Un equipo de astrónomos británicos halló tres nuevos planetas fuera de nuestro Sistema Solar, más pesados y de temperaturas más elevadas que Júpiter.

Los planetas, que fueron llamados “Wasp-3b”, “Wasp-4b” y “Wasp-5b” y que se encuentran a cientos de años luz de la Tierra, fueron hallados utilizando cámaras especiales en los hemisferios norte y sur.

El hallazgo fue hecho por astrónomos de la Universidad de St. Andrews, en Fife (Escocia), de la Queen’s University en Belfast (Irlanda del Norte) y del Keele University de Staffordshire, en Inglaterra.

Los planetas fueron detectados luego que los científicos descubrieron las sombras que los cuerpos celestes producían en una estrella, durante el recorrido de sus órbitas.

Dichos planetas, que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, son más grandes que Júpiter, y registran temperaturas de más de 2 000 grados centígrados.

Los astrónomos explicaron que debido a esas condiciones climatológicas es imposible que exista vida terrestre en esos planetas.

Los científicos agregaron que el hallazgo les dio información crucial acerca del modo en que la composición de los planetas puede ayudar a las posibilidades de supervivencia.

Las cámaras especiales fueron instaladas en la Palma de las Islas Canarias y en Sutherland, en Sudáfrica.

Los astrónomos lograron crear “enormes mosaicos” del cielo de noche, capturando millones de estrellas.

Esa información fue analizada luego en el Observatorio Haute-Provence de Francia, donde el equipo británico pudo calcular el peso de los planetas hallados.

Este procedimiento fue logrado al medir las sombras de las estrellas adyacentes, mientras los planetas viajaban en sus órbitas.

En ese sentido, el profesor en astronomía Andrew Cameron, de la Universidad de St. Andrews, declaró que los tres planetas descubiertos “son sorprendentemente pesados”, y agregó todos ellos poseen una mayor masa que Júpiter. “Estos son planetas de gas como Júpiter, pero mucho más calientes pues están un 50 por ciento más cerca de sus estrellas”, explicó.

“Orbitan alrededor de sus estrellas tan cerca que sus ‘años’ duran menos de dos días”, agregó.

Según Cameron, “estos son los períodos orbitales más cortos jamás descubiertos”.

“Estamos comenzando a sospechar que sólo planetas muy pesados pueden sobrevivir en semejantes órbitas reducidas alrededor de una estrella”, subrayó.

El científico dijo que el hallazgo “apoya la idea que hay muchos otros planetas como la Tierra que esperan ser descubiertos, mientras mejora la tecnología de los astrónomos”.

Los planetas “Wasp 4-b” y “Wasp 5-b” fueron descubiertos por cámaras en Sudáfrica, mientras que “Wasp 3-b” fue identificado por cámaras en las Islas Canarias.

El año pasado, el mismo equipo británico descubrió otros dos planetas, “Wasp-1b” y “Wasp-2b”.

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Cortesía de Blanca Aguilar

Sistema Solar

Los científicos están preocupados por la baja actividad solar

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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La poca actividad solar genera preocupación entre los científicos, quienes han observado muy pocas manchas solares y llamaradas desde hace años.

Los investigadores esperaban que el año pasado comenzara un período de alta inestabilidad, pero en su lugar se observó el más bajo nivel de presión del viento solar en 50 años y el menor en emisiones de radio en un siglo.

Según Louise Hara, experta de la Universidad de Londres, aún se desconoce porqué el Sol no ha regresado a períodos de gran actividad.

Algunos científicos creen que podría haber un mínimo de actividad solar que conduzca a un enfriamiento de la Tierra, lo cual ayudaría a combatir el cambio climático.

Pero Mike Lockwood, de la Universidad de Southampton, afirma que ese punto de vista es simplista, porque el Sol tiene una tendencia a la menor actividad desde hace años y, sin embargo, existe un aumento de la temperatura global.

El Sol tiene ciclos de alta actividad durante períodos que duran 11 años y en su momento de mayor alza que se conoce como máximo solar, sufre mucha inestabilidad en su superficie lo que incrementa la producción de energía y gas que se lanza al espacio, las llamadas llamaradas solares.

A esta inestabilidad elevada suelen seguir períodos de calma, que han durado mucho tiempo, lo cual genera inquietud entre los especialistas.

Los investigadores han observado el más bajo nivel de presión del viento solar en 50 años y el menor en emisiones de radio en un siglo.

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Cortesía de Yolanda Cabrales

Energia Solar

Identifican la lluvia de meteoritos que pudo causar el fin de los dinosaurios

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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El meteorito que provocó la extinción de los dinosaurios no fue un hecho casual y aislado, sino tan sólo una de las consecuencias de una inmensa lluvia de asteroides que asoló durante millones de años buena parte del Sistema Solar. Marte y Venus y nuestra propia Luna también muestran aún las cicatrices de esta catástrofe interplanetaria, pero sólo en la Tierra había vida con la que arrasar.

El origen de este bombardeo de meteoritos se encuentra, casi con toda seguridad, en una colisión que tuvo lugar hace 160 millones de años en la parte interna del cinturón de asteroides que se encuentra ente Marte y Júpiter. El choque enfrentó a grandes velocidades a un objeto de 60 kilómetros de diámetro con otro de 170 kilómetros de diámetro, lo que provocó que éste último se rompiera en mil pedazos y bañara con sus restos a los planetas rocosos, incluido el nuestro.

Así lo muestran los estudios que acaban de realizar el experto en asteroides William Bottke, del Instituto de Investigación Southwest de Boulder, en Estados Unidos, y sus colaboradores. La colisión entre estos dos objetos habría generado la actual familia de asteroides de Baptistina, a partir de la cual los científicos han podido retroceder en el tiempo hasta llegar al momento en que, según sus modelos informáticos, se produjo el gran choque.

Los incontables fragmentos que quedaron flotando en el espacio habrían sido los causantes de que el número de partículas y meteoros que han llegado a nuestro planeta se haya duplicado desde aquel tiempo. Entre estos visitantes cósmicos, sin duda el más famoso es el enorme pedrusco que borró del mapa a los dinosaurios y otras muchas especies hace unos 65 millones de años, en el límite entre el Cretácico y Terciario. Hay más de un 90% de probabilidades, de acuerdo con el trabajo de Bottke y su equipo, de que así ocurriera, tal y como publica hoy la revista ‘Nature’.

“Es un pensamiento emocionante que la colisión de Baptisina hace 160 millones de años también sellara el destino de los dinosaurios del Cretácico tardío, mucho antes de que la mayoría de ellos ni siquiera hubieran evolucionado”, indican los geólogos Philippe Claeys y Steven Goderis, de la Universidad de Vrije, en Bruselas. Además, la misma lluvia de meteoros habría sido la causante del gran cráter lunar de Tycho, que data de hace 109 millones de años y fue producido por un objeto de unos cuatro kilómetros de diámetro.

También serían producto de la colisión un tercio de los cientos de objetos que orbitan en las inmediaciones de nuestro planeta. El más conocido -y temido- de ellos es Apophis, que tiene un tamaño de 250 metros y del que se calcula que existe una pequeña posibilidad de que choque con nuestro mundo en 2036.

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Cortesía de elmundo.es

Meteoritos

Descubren el origen de los rayos cósmicos

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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El equipo de científicos del observatorio internacional Pierre Auger, en la provincia argentina de Mendoza, descubrieron el origen de los rayos cósmicos, informaron los principales medios argentinos.

El descubrimiento es de tal magnitud que incluso es tapa de la prestigiosa revista científica “Science”. Los resultados del estudio fueron presentados en un seminario en la ciudad mendocina de Malarge. El equipo está integrado por 350 científicos de 17 países, pero los investigadores argentinos tuvieron un papel protagónico en la resolución del misterio, según indica el diario “La Nación”.

Los rayos cósmicos son protones y núcleos atómicos que atraviesan el universo casi a la velocidad de la luz. Cuando chocan con la atmósfera, se genera una cascada de partículas secundarias. Es en ese momento que el observatorio puede captarlas.

Los investigadores descubrieron que las fuentes de partículas de alta energía no se distribuyen de manera uniforme en todo el cielo sino que su origen está relacionado con galaxias “cercanas” que poseen núcleos activos. Se cree que estos núcleos activos son alimentados por agujeros negros “extremadamente masivos que absorben grandes cantidades de materia”, indicaron los expertos.

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Cortesía de Blanca Aguilar

energia

Eficiencia energética puede ahorrar millones de dólares

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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La ONU destacó a la eficiencia energética como una herramienta para reducir la pobreza, ayudar al desarrollo y al ahorro por parte de empresarios y consumidores de 900.000 millones de dólares por año para 2020.

La eficiencia energética forma parte de las negociaciones para acordar un nuevo tratado para la protección del clima en la Conferencia de la ONU sobre Cambio Climático que se realizará en diciembre en Copenhague.

El nuevo pacto deberá reemplazar al Protocolo de Kyoto, que vence en 2012, cuyo principal objetivo era reducir las emisiones de gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, inauguró un debate de un día sobre eficiencia energética, conservación de energía y fuentes de energía renovables, diciendo que el mundo puede lograr un gran acuerdo al aspirar a la eficiencia energética para combatir el cambio climático.

Según la ONU, la eficiencia energética, en especial en edificios, es considerada la opción de mitigación a corto plazo más promisoria en la lucha contra el calentamiento global.

Un incremento de la eficiencia energética puede reducir las inversiones en infraestructura energética, bajar los costos de combustible y mejorar el bienestar de los consumidores a largo plazo.

Naciones Unidas indicó que el uso de tecnologías existentes para incrementar la eficiencia energética pueden ayudar a los consumidores y empresarios a ahorrar 900.000 millones de dólares por año para 2020.

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Cortesía de Álvaro Sánchez

eficiencia energética

El mundo se arriesga a un futuro energético «sucio, inseguro y caro»

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Un informe presentado por la AIE, el World Energy Outlook 2006, revela que «el futuro energético al que hoy nos enfrentamos, basado en actuales proyecciones, es sucio, inseguro y caro», advirtió Claude Mandil, director ejecutivo de esta Agencia, creada tras la primera crisis petrolera de los años 70.

El informe de la AIE coincidió esta semana con la 12a. conferencia internacional sobre el clima, celebrada en Nairobi bajo la égida de la ONU, en la que el calentamiento del planeta fue considerado «una de las más graves amenazas para la humanidad».

Si no se modifican las políticas energéticas, la emisión global de dióxido de carbono (CO2) -principal causa del calentamiento climático- aumentará un 55% en 2030 respecto al nivel de hoy, según la AIE. Además, ya en 2010, China habrá superado a Estados Unidos como primer emisor mundial de CO2.

En caso de que no exista un esfuerzo de racionalización, la AIE prevé un aumento de la demanda de energía primaria de 53% entre 2004 y 2030, un 70% de ella procedente de los países en desarrollo. La demanda de petróleo pasará de 84 millones de barriles diarios (mbd) hoy, a 116 mbd en 2030.

Con ese rumbo, se «acentuará la vulnerabilidad de los países consumidores ante graves problemas de oferta, y la consecuente espiral de precios», y se exacerbará la «magnitud del cambio climático», augura la agencia.

Semejante escenario «demuestra hasta qué punto es urgente que actúen los poderes públicos. Cada año de retraso en la aplicación de políticas» correctoras «tendría un efecto desproporcionado en las emisiones» de CO2, advierte el informe de la AIE.

Pero nada de esto es necesariamente inevitable, insiste la AIE en su mensaje a los gobiernos. «La economía mundial puede desarrollarse incluso utilizando menos energía», asegura Claude Mandil en el informe.

¿Qué vías alternativas hay? Una de ellas es, siempre según la AIE, la energía nuclear, que permitiría dirigirnos hacia «un sistema más limpio, menos costoso y más seguro», en palabras del economista jefe de la OCDE (Organización de Cooperación y Desarrollo Económico), Fatih Birol.

La energía nuclear ha demostrado ya ser una energía limpia y fiable, y por ello debe ser uno de los pilares básicos de las fuentes energéticas en los próximos 25 años, insta la AIE.

Otra alternativa a desarrollar, para las necesidades energéticas en los transportes por carretera, es la de los biocarburantes. Según la AIE, en 2030 los biocarburantes deben representar en el mundo entre 4% y 7% del consumo de los transportes por carretera, contra un 1% actualmente.

«Estados Unidos, la Unión Europea y Brasil representarán la mayor parte de este aumento, y se mantendrán como los principales productores y consumidores de biocarburantes», se indica en el World Energy Outlook.

Actualmente Brasil es el productor de etanol (alcohol de origen vegetal) «más barato del mundo» y el mayor exportador del planeta, además de ser «de lejos el mayor usuario de biocarburantes como energía de transporte», subraya el informe.

Sin embargo, la creciente demanda mundial de alimentos genera una «competición» en pos de tierras cultivables con la producción de biocombustibles, también de origen vegetal.

Actualmente, cerca de 14 millones de hectáreas de tierra son utilizadas para la producción de biocombustibles, el equivalente al 1% de las tierras cultivables del mundo. Ese porcentaje debe pasar en 2030 a entre 2% y 3,5% de las tierras cultivables. En el caso más modesto de las previsiones (2%), ello equivaldría a más de la superficie total de Francia y España.

Por ello, «es necesario superar importantes desafíos tecnológicos» para que sean comercialmente viables los biocombustibles y tengan un papel relevante como fuente energética.

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Cortesía de AFP

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