Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Vulcanologia

La zona más poblada de Gran Canaria es la de mayor riesgo volcánico

El noreste de Gran Canaria, una de las zonas más poblada de la isla, es precisamente el área que más probabilidades tiene de que se produzca una erupción volcánica. La Universidad de las Palmas de Gran Canaria acaba de presentar el primer mapa de peligrosidad volcánica de la isla, que describe escenarios de riesgo y que ha sido elaborado por investigadores españoles y franceses.

Alejandro Rodríguez-González, principal autor del estudio, asegura que no hay motivo para generar ninguna alama social: “Si hubiera una erupción sería muy tranquila, no sería explosiva, sino de tipo estromboliana monogenética [que se caracterizan por ser poco violentas y emiten lavas y piroclastos]. Y no sabemos cuándo podría originarse, podrían transcurrir 100 o 200 años”.

Y es que, aunque no es posible predecir una erupción, sí se pueden detectar las zonas en las que probablemente se darán: “La investigación nos ha permitido comprender cómo se ha generado el vulcanismo en los últimos 11.000 años y ver dónde se han producido las erupciones más recientes”, afirma Rodríguez.
Historia volcánica de la isla

Los autores del estudio, publicado en ‘Journal of Quaternary Science’, detectaron 24 erupciones volcánicas a lo largo de los últimos 11.000 años. Para elaborar el mapa se combinaron los datos que aportaban anteriores estudios con los análisis de 13 nuevas edades de radiocarbono. “Se ha hecho una cartografía muy detallada de estas erupciones que ha servido para reconstruir cómo era la superficie antes y cómo quedó tras la erupción”, explica el investigador.

De este modo, el mapa permite conocer la historia volcánica de la isla y detectar las zonas en las que se producirán futuras erupciones volcánicas, que están marcadas en rojo.

La investigación revela que durante el Holoceno (la época que comprende los últimos 11.000 años) hubo tres grupos de actividad volcánica “separados por cuatro periodos de inactividad”. La más reciente se produjo hace entre 1.900 y 3.200 años. La más antigua fue hace más de 10.000 años y tuvo una sola erupción en la zona conocida como ‘El Draguillo’, en la localidad de Telde (al este de Gran Canaria).

La información facilitada por este estudio permitirá a los científicos mejorar la evaluación de la magnitud y el tipo de erupciones futuras en la isla.
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Cortesía de elmundo.es

Vulcanologia

Incrementa su proceso eruptivo el volcán ecuatoriano Tungurahua

El volcán Tungurahua, en el centro andino de Ecuador, arrojó lava y ceniza al aumentar el proceso eruptivo que registra desde 1999, informó este lunes el estatal Instituto Geofísico (IG) de Quito. La actividad se mantiene en un nivel considerado como moderado con tendencia de comportamiento ascendente, señaló el organismo, que agregó que en las últimas 24 horas el volcán expulsó material incandescente en forma de bloques y fuentes de lava, además de columnas de vapor y ceniza. Se han recibido reportes de moderadas caídas de ceniza en poblaciones aledañas al macizo, de 5.029 metros de altura y situado a 135 km al sur de Quito, según el IG. La actividad del Tungurahua (palabra quichua que significa garganta de fuego) viene incrementándose desde hace dos semanas, después de haber descendido a niveles considerados muy bajos. Ante la situación, las autoridades reactivaron los planes de contingencia que incluyen la evacuación de eventuales afectados, dijo a su vez Juan Mora, gobernador de la provincia de Tungurahua, donde se sitúa el volcán. El gobierno ha dispuesto acciones para reubicar a las poblaciones de mayor peligro, apuntó el funcionario e indicó que en la zona de riesgo aún viven 50 familias. En las faldas del volcán hay varias poblaciones como la turística Baños, con unos 15 000 habitantes que en 1999 fueron evacuados a la fuerza, volviendo a sus casas después de varios meses. El Tungurahua alcanzó su mayor pico de actividad en agosto de 2006, causando la muerte de seis campesinos, y en varias ocasiones ha llegado a violentas erupciones que han desatado la alerta roja.

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Cortesía de Internet

Vulcanologia

Aumenta rápidamente actividad del volcán ecuatoriano Tungurahua

El volcán Tungurahua ha iniciado un nuevo ciclo de actividad eruptiva tras el rápido incremento de indicadores como sismos, expulsión de bloques incandescentes y bramidos desde finales del 2009, informó el jueves el Instituto Geofísico.

En un comunicado, señaló que es evidente entonces que el volcán ha iniciado un nuevo ciclo de actividad; los cambios experimentados se han presentado de una manera rápida, lo cual es diferente a lo observado en oportunidades anteriores cuando para llegar a generar la energía sísmica que se ha registrado en las últimas 24 horas el volcán debía trabajar durante semanas o meses.

La actividad se encuentra en un nivel moderado, aunque con claras evidencias de ir aumentando y advirtió que las emisiones de ceniza, las explosiones y los bramidos podrían incrementarse en los próximos días.

Por ello las autoridades recomiendan a la comunidad y a las autoridades no perder de vista la información para que se implementen las acciones más adecuadas en función de la experiencia previa con la que ya cuenta la comunidad.

El volcán Tungurahua, de 5 023 metros de altura sobre el nivel del mar y ubicado en los Andes centrales del Ecuador, 135 kilómetros al sureste de Quito, se reactivó en 1999 y desde entonces evidencia variables periodos eruptivos que han ido de días a semanas.

Las erupciones más graves se dieron en julio y agosto del 2006, cuando dejaron al menos cuatro muertos, dos desaparecidos, miles de evacuados y daños en miles de hectáreas de cultivo y animales.

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Cortesía de Internet

Vulcanologia

Un volcán pone en peligro a los primates de Virunga

El monte Nyamulagira, uno de los volcanes más activos de África, está poniendo en peligro el Parque Nacional de Virunga, conocido por albergar la mayor parte de los amenazados gorilas de montaña, popularizados por la película sobre la vida de Diane Fossey ‘Gorilas en la niebla’. El volcán, de más de 3.000 metros de altitud, entró en erupción el pasado día 2 de enero, según la Autoridad Congoleña para la Vida Salvaje.

“Una erupción volcánica en el parque es una fuente de gran preocupación para nosotros”, asegura Emmanuel de Merode, director del Parque Nacional de Virunga. “Los guardabosques han sido desplegados en el área afectada para monitorizar el flujo de lava”.

La preocupación principal de la Autoridad Congoleña para la Vida Salvaje es la amenaza que supone la erupción para los asentamientos humanos de la zona, que está densamente poblada. Además, es muy probable que el río de lava destruya un hábitat ocupado por cerca de 40 chimpancés, una especie amenazada, y por otros seres vivos que suponen la fauna principal de las laderas del volcán.

Afortundamente, en las inmediaciones del monte Nyamulagira no habita ningún ejemplar de gorila de montaña, la joya ecológica del Parque Nacional. Los 200 animales de esta especie que habitan el parque ocupan las laderas de otro volcán, llamado Mikeno y situado en el extremo Este del parque.

Los comentarios de los guardabosques y de los testigos de la erupción se pueden seguir a través del blog y la web oficial del Parque Nacional de Virunga.”Me desperté a las 3.45 de la mañana y o primero que pensé es que estaba escuchando el sonido de la guerra”, afirma Innocent Mburanumwe, guarda del sector Sur del parque. “Entonces vi la montaña ardiendo y pude ver chispas saliendo de su cima. Me di cuenta de que no corríamos peligro donde estábamos nosotros, pero también de que en la ladera sur del volcán, por la que fluía la lava, habita multitud de gente”.

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Cortesía de elmundo.es

Vulcanologia

Alerta en Costa Rica ante erupción del volcán Turrialba

Las autoridades, cuerpos de socorro y personal médico de Costa Rica se sumaron con el fortalecimiento de equipos y acciones, a la alerta  declarada ante la actividad volcánica reportada en el Volcán Turrialba.

El coloso de 3 340 metros de altitud y ubicado en el cantón de Turrialba de la provincia de Cartago, región central del país, rompió con su inactividad al efectuar la primera erupción de sedimento y polvo blanco de los últimos 40 años.

La inusual situación motivó la preocupación de las autoridades, las cuales procedieron a la organización de los comités locales de emergencia y a la evacuación de personas de comunidades vecinas.

La Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS), máxima entidad médica del país, anunció que desde hoy se suma a la alerta declarada ante la emisión de sedimentos del coloso, ubicado 80 kilómetros al este de la capital, San José.

El director de la Red de Servicios de Salud de la CCSS, Eduardo Cambronero, dijo que la institución se incorporó al comité de emergencia local mediante el refuerzo de equipos de atención integral.

Cambronero informó sobre la programación de un plan de visitas para la población que ya tuvo que ser trasladada a albergues, a fin de realizar controles de higiene ambiental, vacunación y ofrecer el tratamiento requerido antes casos de padecimientos crónicos.

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Vulcanologia

Registran caída de ceniza cerca del volcán ecuatoriano Tungurahua

Una leve caída de ceniza en cinco poblados situados al occidente del volcán Tungurahua, ubicado en la frontera entre la provincia homónima y la del Chimborazo, en el centro andino del Ecuador fue reportada este martes por el Instituto Geofísico (IG) del país.

Durante la jornada el volcán ha permanecido nublado, ha presentado ligeras lluvias en el sector y se reportó caída de ceniza en las poblaciones de Bilbao, Manzano, Cahuají, Chogluntus y Putzupala.

Especialistas del Instituto dijeron que la actividad sísmica del volcán se mantiene baja, pero con tendencia ascendente.

Esta semana, el IG ha reportado la salida de material incandescente en forma de bloques y fuentes de lava del volcán Tungurahua, que en los últimos días dio signos de reactivación tras casi seis meses de calma.

El Tungurahua, de 5 016 metros de altitud y situado 135 kilómetros al sur de Quito, es uno de los volcanes más activos de Ecuador, país que cuenta con cerca de medio centenar de ellos a lo largo de toda la cordillera andina.

Este volcán inició su actual proceso eruptivo en 1999 y, desde entonces, ha intercalado periodos de gran actividad con lapsos de relativa calma.
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Registra aumento en su actividad sísmica volcán ecuatoriano

El volcán Tungurahua, en el centro andino de Ecuador y cuyo actual proceso eruptivo empezó en 1999, ha registrado en los últimos días un incremento en su actividad sísmica, tras casi seis meses de relativa calma, informó el Instituto Geofísico (IG) de la Escuela Politécnica Nacional.

Un último informe del IG señala que luego de varios meses de actividad sísmica muy baja y relacionada únicamente con eventos de fractura (de rocas), en los últimos tres días se han presentado eventos relacionados con movimientos de fluidos internos.

El informe precisa que en las últimas 24 horas se ha registrado un ligero temblor de carácter vulcano-tectónico y 9 seísmos ligeros, denominados de largo periodo, relacionados con el movimiento de fluidos en el interior del Tungurahua.

Por el número y energía de los eventos recientes, el nivel de actividad puede aún considerarse como bajo; sin embargo, muestra una clara tendencia ascendente en los últimos días.

Además, señala que se han producido emisiones de vapor de agua, en forma de nubes, con cantidades moderadas de ceniza, que por efecto del viento se han dirigido hacia el norte y suroeste de la montaña.

Uno de esos penachos alcanzó una altura de un kilómetro sobre el cráter y se ha reportado que en la localidad de El Manzano, al suroeste, cayó levemente ceniza, asociada con las emisiones registradas.

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8.000 evacuados en Colombia por la erupción del volcán Galeras

La erupción del volcán Galeras, situado en el sur de Colombia, cerca de la frontera con Ecuador, ha provocado que los servicios de emergencia ordenaran este sábado la evacuación de 8.000 personas y que el Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) elevaran a rojo el nivel de alerta en la región. Según las informaciones oficiales, no hay constancia de que la erupción del volcán haya provocado daños personales.

La erupción se produjo este sábado a las 19.41 hora local (1.41, hora peninsular española), y los municipios más afectados son Nariño, La Florida y los corregimientos de Genoy y Mapachico, cerca de San Juan de Pasto. En esta zona hay nueve albergues habilitados para los posibles desplazados por las erupciones del Galeras.

El director de Socorro Nacional de la Cruz Roja, Carlos Iván Márquez, declaró a la emisora Radio Caracol que había “una columna muy alta de ceniza” sobre el volcán y pidió la evacuación de las 2.000 familias que residen en zonas que pueden verse afectadas. Márquez añadió que por el momento no hay constancia de daños personales, y que hasta ahora sólo existen informaciones de incendios forestales “por la salida de material incandescente”.

Debido a que la situación parece no ser excesivamente grave, no se ha cancelado el tradicional Carnaval de Blancos y Negros en San Juan de Pasto, la capital del departamento de Nariño.

Esta erupción del volcán Galeras es la décima que se registra en los que va de año.

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Cortesía de elpais.com

Vulcanologia

Actividad del volcán Mayon en Filipinas está disminuyendo

El volcán Mayon, situado a 360 kilómetros al sureste de Manila y en erupción desde mediados de diciembre, está disminuyendo su actividad, informaron las autoridades filipinas, que ya prevén que algunos desplazados regresen pronto a sus casas.

Si en los próximos días no se registra ningún suceso significativo, el instituto de volcanes considerará reducir el nivel de alarma.

Al borde del cráter podían verse aún flujos de lava, pero desde hace dos días ya no hay explosiones de cenizas. Además, se redujo la emisión de dióxido de azufre.

En total, unas 50 000 personas que vivían en zonas que la erupción hacía peligrar fueron llevadas a un lugar seguro.

Las autoridades, preocupadas porque algunos locales quisieran regresar a sus casas para celebrar el fin de año, cortaron la electricidad en la región par disuadirlos.

El Mayon, de 2 472 metros de altura, es uno de los volcanes más activos del mundo y, gracias a su perfecta forma cónica, uno de los destinos turísticos preferidos del país.
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Cortesía de Internet

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Un super volcán estuvo a punto de extinguir a la especie humana

Un nuevo estudio geológico proporciona «evidencias incuestionables» de que una «super erupción» volcánica en la isla de Toba, en Sumatra, fue la responsable hace 73.000 años de la deforestación de la mayor parte de la India central, a casi 6.000 km de distancia del catastrófico acontecimiento. Y también, de paso, de llevar hasta el borde mismo de la extinción a los antepasados de los humanos modernos.
El super volcán eyectó a la atmósfera una cantidad inusitada de cenizas (los cálculos indican que fueron unos 800 km cúbicos) y dejó un cráter (que hoy es el mayor lago volcánico del mundo) de cien km de largo y 35 de ancho (en la imagen). Cenizas procedentes de esa gigantesca erupción han sido encontradas a miles de km de distancia en la India, en el Océano Índico, en la Bahía de Bengala y en el Mar del Sur de China.
La acción combinada de la ceniza lanzada por el volcán (que actuó de filtro para la luz solar) junto a la gran cantidad de gases de azufre emitidos, tuvo el efecto de bloquear los rayos solares durante por lo menos seis años, dando lugar a una «edad de hielo instantánea» que, según los análisis realizados en muestras de hielo de Groenlandia, duró por lo menos 1.800 años.
16 grados menos
Durante esta improvisada glaciación, las temperaturas descendieron, como media, cerca de 16 grados, asegura el profesor Stanley Ambrose, de la Universidad de Illinois, que ha liderado la investigación junto a Amrtin A. J. Williams, de la Universidad australiana de Adelaide, el científico que, en 1980, descubrió en la India una capa de ceniza volcánica procedente de Toba.
Sin embargo, desde entonces los efectos climáticos causados por la titánica erupción han sido objeto de controversia entre los científicos. Algunos han postulado que fue precisamente ese episodio el que colocó a la Humanidad al borde mismo de la extinción hace entre 50.000 y 100.000 años. La escasa diversidad genética de la que hacen gala los humanos actuales es, de por sí, una prueba de que durante ese periodo nuestra especie estuvo a punto de desaparecer.
Para superar el obstáculo que suponen las escasas pruebas directas de los efectos del Toba, los investigadores llevaron a cabo dos líneas de investigación: por un lado analizaron pólenes procedentes de muestras marinas obtenidas en la Bahía de Bengala y que incluían restos de cenizas procedentes de la erupción del Toba; y después buscaron y midieron, en tres zonas de la India diferentes, las concentraciones de isótopos de carbono en las capas de terreno situadas inmediatamente por encima y por debajo de la que contenía las cenizas.
Los isótopos de carbono son un fiel reflejo del tipo de vegetación que existe en un lugar y tiempo dados. Las zonas con bosques más densos dejan huellas de carbono muy diferentes a las más áridas o a las que corresponden a terrenos con hierbas y matorrales.
Cambio de vegetación
Los datos obtenidos de ambas líneas de investigación revelan un brusco cambio en la vegetación de la India inmediatamente después de la erupción de Toba. Un cambio que va de las frondosas arboledas de bosques y selvas propias de las zonas húmedas a las especies vegetales propias de las regiones más áridas y secas. Y ese cambio, además, permanece por lo menos hasta mil años después de la «super erupción».
«Se trata de una prueba indiscutible de que el Toba causó la deforestación de los trópicos durante un largo periodo de tiempo». asegura Ambrose. «Y ese desastre pudo forzar a los antepasados del hombre moderno a adoptar nuevas estrategias de cooperación para sobrevivir, lo que eventualmente les permitió después reemplazar a los neandertales y a otras especies arcaicas».

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Cortesìa de ABC, España

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