Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Vulcanologia

Examinan el volcán Concepción

Un grupo de expertos, entre ellos geólogos y vulcanólogos españoles, llegó al volcán Concepción en el sur de Nicaragua para realizar un estudio especializado sobre la actividad eruptiva registrada desde hace dos semanas, informó una fuente oficial.

El jefe de la Defensa Civil, general Mario Pérez-Cassar, dijo que el equipo realizará un diagnóstico sobre el comportamiento sísmico del coloso de 1610 metros de altura, así como del proceso de gasificación y expulsión de cenizas que inició hace más de 12 días.

Ellos están están caracterizando al volcán, examinando el tipo de materiales (que expulsa) y haciendo un recorrido por toda la zona, y consideramos que para el miércoles tendremos algún resultado más concreto” sobre lo que ocurre, indicó.

Pérez-Cassar observó que después de varios días de intensa actividad, en los que expulsó más de 500 toneladas diarias de dióxido de azufre, el volcán ha vuelto relativamente a la calma.

Sin embargo, destacó que aunque no han ocurrido explosiones tan fuertes como las de la semana anterior, persiste la emanación de gases desde el cráter por lo cual se mantiene la alerta verde decretada desde que comenzó la inusual actividad.

El alto oficial se encuentra desde hace días con 165 miembros de la Defensa Civil en las faldas del volcán Concepción, situado en la isla de Ometepe, que a su vez se localiza en el Lago Cocibolca, en el sur de Nicaragua.

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Cortesía Internet

Vulcanologia

Alarma en Islandia por volcán glaciar en erupción

La entrada en erupción de un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajokull, en el sur de Islandia, disparó la alarma en esta isla del Atlántico Norte, donde fueron evacuadas unas 600 personas.

Según Sigurgeir Gudmundsson, responsable de la seguridad civil, nadie está en peligro en la región, pero lanzamos un plan de evacuación en la ciudad de Selfoss y en las localidades vecinas poco pobladas, cercanas a la actividad volcánica.

Aunque no se reportaron movimientos sísmicos, el Servicio Meteorológico teme que la erupción del volcán produzca una J kulhlaup, fenómeno que genera inundaciones y desprendimientos de bloques de hielo al entrar en contacto la lava volcánica con la fría temperatura del glaciar.

Ante tales peligros, las autoridades decretaron el estado de emergencia, cuyas regulaciones también contemplan el desvío y la cancelación de vuelos por temor a que las nubes de ceniza interfieran en el pilotaje de los aviones, así como el cierre de la principal carretera de acceso en la región del glaciar.

Testigos presenciales confirman que la intensa actividad volcánica comenzó poco antes de la medianoche, cuando el glaciar Eyjafjallajokull, el quinto en tamaño de la isla, comenzó a lanzar una nube de humo y lava de hasta un kilómetro de altura.

El volcán cubre unos 100 kilómetros cuadrados y tiene una altura de mil 666 metros, en tanto su cráter tiene un diámetro de entre tres y cuatro kilómetros.

Las imágenes de la televisión mostraron el flujo constante de lava procedente del glaciar y el manto de cenizas que continúa cayendo sobre las poblaciones más próximas, donde muchos lugareños aseguran haber visto luces brillantes emanando del glaciar.

Pese a los reportes, los científicos opinan que se trata de un fenómeno moderado, pues la fisura del volcán se sitúa en una ladera y no en la cumbre. Luego de una revisión desde el aire, concluyeron que la erupción ocurrió cerca del glaciar en un área donde no había hielo

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Cortesía Internet

Vulcanologia

Alarma en Islandia por volcán glaciar en erupción

La entrada en erupción de un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajokull, en el sur de Islandia, disparó la alarma en esta isla del Atlántico Norte, donde fueron evacuadas unas 600 personas.

Según Sigurgeir Gudmundsson, responsable de la seguridad civil, nadie está en peligro en la región, pero lanzamos un plan de evacuación en la ciudad de Selfoss y en las localidades vecinas poco pobladas, cercanas a la actividad volcánica.

Aunque no se reportaron movimientos sísmicos, el Servicio Meteorológico teme que la erupción del volcán produzca una J kulhlaup, fenómeno que genera inundaciones y desprendimientos de bloques de hielo al entrar en contacto la lava volcánica con la fría temperatura del glaciar.

Ante tales peligros, las autoridades decretaron el estado de emergencia, cuyas regulaciones también contemplan el desvío y la cancelación de vuelos por temor a que las nubes de ceniza interfieran en el pilotaje de los aviones, así como el cierre de la principal carretera de acceso en la región del glaciar.

Testigos presenciales confirman que la intensa actividad volcánica comenzó poco antes de la medianoche, cuando el glaciar Eyjafjallajokull, el quinto en tamaño de la isla, comenzó a lanzar una nube de humo y lava de hasta un kilómetro de altura.

El volcán cubre unos 100 kilómetros cuadrados y tiene una altura de mil 666 metros, en tanto su cráter tiene un diámetro de entre tres y cuatro kilómetros.

Las imágenes de la televisión mostraron el flujo constante de lava procedente del glaciar y el manto de cenizas que continúa cayendo sobre las poblaciones más próximas, donde muchos lugareños aseguran haber visto luces brillantes emanando del glaciar.

Pese a los reportes, los científicos opinan que se trata de un fenómeno moderado, pues la fisura del volcán se sitúa en una ladera y no en la cumbre. Luego de una revisión desde el aire, concluyeron que la erupción ocurrió cerca del glaciar en un área donde no había hielo.

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Cortesía Internet

Vulcanologia

Continúa actividad del volcán Concepción

La Defensa Civil informó que el Volcán Concepción continúa su actividad eruptiva con emanación de cenizas y actividad casi permanente de gases.

El teniente coronel Abel Zapata, jefe de la Cuarta Región, dijo que hasta el mediodía de este jueves se habían materializado16 explosiones, formando columnas de hasta 700 metros de altura.

“Dieciséis explosiones sólo en la mañana, eso significa que el volcán volvió a incrementar su actividad, en el día de ayer hubieron 43, en un lapso de seis horas y eso a nosotros nos tiene un poco alarmados. Sin embargo la fortaleza que tiene Ometepe es que está organizada, está capacitada y tienen un plan para que en cuatro o cinco días se pueda hacer una evacuación masiva”, dijo el general Mario Pérezcassar, jefe de la Defensa Civil.

La evacuación contempla dos etapas. La primera es la  terrestre por Altagracia, hacia la dirección del volcán Madres, que está inactivo. “Ese es el primer centro de albergue de carácter temporal, y por el lado de Moyogalpa, vamos hasta San Ramón, que es una localidad que tiene una buena estructura donde pueden llegar los barcos”, añadió Perezcassar.

Para esta primera etapa se tiene previsto utilizar un total de 16 barcos. Asimismo se cuenta con 46 medios terrestres para trasladar a la población en la evacuación interna.

La segunda etapa es que desde San Ramón se evacue hacia Granada, El Menco y la parte sur de Rivas, Santa Martha, cerca de La Virgen, Sapoá y el puerto de San Martín.

En total son 41 comunidades las que hay en la isla, diez en Altagracia y 31 de Moyogalpa, pero las que están más en riesgo por encontrarse en las faldas del Concepción son 26.

“La gente debe tener confianza en las autoridades y en todas las medidas que estamos tomando, hemos tenido el apoyo total de los transportistas terrestres y acuáticos, nos han puesto a la orden todas las embarcaciones que tienen, hemos logrado sacar el inventario de fuerzas y medios y ya tenemos en términos operativos, todas las medidas pertinentes para que, de entrar a una fase en que el volcán represente un peligro para la población, nosotros ponerlos a salvo”, dijo.

Indicó que las autoridades del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales, (INETER), aseguran que el comportamiento del volcán va en crecimiento por lo que sus erupciones son más continuas y de mayor envergadura.

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Cortesía Internet

Vulcanologia

INETER reiteró mantener atención a actividad de volcán Concepción

El Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (INETER) informó  que la actividad eruptiva del volcán Concepción se incrementó a lo largo de este lunes y reiteró la necesidad de mantener la alerta ante su eventual evolución.

En su segundo comunicado de la jornada, INETER precisa que a las 5:20 (hora local) se produjo una explosión más potente que las registradas desde el pasado 8 de marzo, cuando el volcán intensifico su actividad eruptiva, y seguidamente la señal del tremor sísmico se incrementó.

Como consecuencia de la explosión, el Concepción expulsó una nube de gases y cenizas y estas últimas se depositaron como un flujo en los flancos sur del volcán.

Según el comunicado, los gases de dióxido de azufre expulsados por el volcán también se han incrementado y han llegado a alcanzar niveles de hasta 507 toneladas de gas en el aire por día, muy superiores al promedio habitual de 40 toneladas diarias.

En un comunicado anterior, divulgado en horas del mediodía de hoy, INETER reportó otra explosión registrada en horas de la mañana, con emanaciones de nubes de gases y cenizas que afectaron las comunidades de Esquipulas, Los Ángeles y San Rafael del Sur.

Los especialistas de esa entidad mantienen vigilancia permanente  y reiteraron las orientaciones a los pobladores de comunidades cercanas de cubrir todos los alimentos, así como recipientes con agua y utensilios de uso doméstico, para tratar de evitar que los químicos de las cenizas y los gases afecten su salud.

Asimismo, se mantienen en alerta las instituciones vinculadas al Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres.

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Cortesía Internet

Vulcanologia

Erupciones volcánicas explosivas, la nueva amenaza del terremoto de Chile

Está visto que los efectos colaterales del terremoto de Chile no han terminado todavía. Primero fue la alerta de tsunamis (que finalmente no tuvieron la intensidad esperada), y ahora le toca el turno a las erupciones volcánicas explosivas, otro de los fenómenos más destructivos de la Naturaleza. «Esperamos ver un aumento de la actividad volcánica durante los próximos doce meses», asegura el vulcanólogo David Pyle, de la Universidad de Oxford, en un artículo recién publicado en Earth and Planetary Science Letters.
Pero vayamos por partes. Hace apenas un par de días, se dispararon todas las alertas de tsunamis en el Pacífico. Se daba como cierto, por ejemplo, que una ola destructora de grandes proporciones azotaría Hawaii y llegaría sin problemas y con una notable intensidad hasta las mismísimas costas de Japón. Sin embargo, nada de eso se ha producido. ¿Por qué?
«Nuestro principal problema ahora - asegura Gerard Fryer, geofísico del Centro de Alertas de Tsunamis en el Pacífico, con sede en Hawaii- es que damos por sentadas algunas cosas que debemos investigar más a fondo»’. Si alguien le hubiera preguntado al científico hace apenas una semana sobre si creía que un terremoto de magnitud 8,8 en Chile provocaría un tsunami destructor en Hawaii, habría respondido sin duda que sí. «Hubiera dicho, sin ninguna duda, que sería algo muy malo. Pero no lo fue. Y tenemos que averiguar por qué».
Lo cierto es que el terremoto de Chile generó lo que se podría llamar un «pequeño tsunami» que apenas provocó daños. Lo cual, según Fryer, hace pensar en que sin duda no se están manejando los datos correctos. O bien el terremoto se produjo a mayor profundidad de lo que se piensa, o habrá que asumir que no conocemos aún cómo funciona la dinámica de los tsunamis.
En 1960, otro gran terremoto en Chile provocó olas que causaron la muerte de decenas de personas en Hawaii y que llegaron sin problemas hasta las costas japonesas. Pero nada de eso ha ocurrido ahora, a pesar de que las condiciones han sido muy parecidas. El de estos días, añade el científico, «será un tsunami muy importante porque recorrió todo el Pacífico». Y servirá sin duda para refinar los modelos actuales.
123 volcanes activos
Y mientras estas preguntas están aún en el aire, nos llega otra predicción, la del vulcanólogo David Pyle, de la Universidad de Oxford, el mismo científico que hace un año demostró, precisamente en Chile, que existe una estrecha relación entre la actividad sísmica y el aumento de las erupciones volcánicas a lo largo de toda la línea costera.
Será bueno recordar que Chile posee 123 volcanes activos, 60 de ellos con actividad durante los últimos siglos, incluidos dos de los más violentos de Sudamérica: Villarrica y Llaima, que aparece en la imagen durante una erupción en 2008.
Fue Charles Darwin uno de los primeros científicos que se atrevió a sugerir esa clase de relación entre ambos fenómenos. En sus escritos, puede leerse cómo un gran terremoto ocurrido en Chile en 1835 pareció «resucitar» toda una serie de volcanes que llevaban largo tiempo inactivos.
Y, volviendo al presente, Pyle y su equipo han descubierto que tras los terremotos de 1906 y 1960 (con magnitudes de 8,3 y 9,5 respectivamente) la frecuencia de erupciones volcánicas de esos años se multiplicó por cuatro en un área de 500 km alrededor de los epicentros. Algo que, según el científico, tiene muchas probabilidades de volver a ocurrir ahora.
Por cierto, el terremoto de la semana pasada ha sucedido en la misma sección de la falla que causó el seismo estudiado por Darwin en 1835…

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Cortesía de ABC, España

Vulcanologia

Un volcán submarino estalla en la costa de Japón

Una columna de cenizas blancas y vapor salió hace unos días disparada del fondo del mar en Japón. Un volcán submarino entraba en erupción a unos 5 km al norte de Iwo Jima, ofreciendo un espectáculo único que pudo ser captado por las cámaras de un helicóptero y un buque de la Guardia Costera. El estallido fue tan fuerte que podría formar una nueva isla.
La erupción del Fukutoku-Okanoba se produjo el pasado 3 de febrero. Un barco de la Guardia Costera hacia labores de patrullaje en la zona cuando el volcán comenzó a expulsar vapor como una ballena gigante. Según fuentes de la Agencias Meteorológica de Japón, no había ningún aviso de que algo semejante fuera a producirse. No es la primera vez que este volcán escupe sus entrañas, ya que también lo hizo en 1904, 1914, 1986 y 2005. En cada caso se formaron pequeñas islas que finalmente volvieron a hundirse en el océano.
Fukutoku-Okanoba forma parte del grupo de las Islas Volcán, que están a unos 1.000 km al sur del archipiélago japonés principal. Es submarino, pero su cima está muy cerca de la superficie, a tan sólo 14 metros. Su presencia se hace notar porque el agua a su alrededor cambia de color.
Los guardacostas han comenzado a recopilar datos en la zona y han aconsejado a los barcos que, por seguridad, se mantengan alejados. «Es muy pelilgroso acercarse a la zona, ya que es imposible predecir más erupciones», han advertido.

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Cortesía de ABC, España

Vulcanologia

El sulfuro procedente de los volcanes asfixia la vida marina

Una racha de actividad volcánica podría haber provocado cambios medioambientales que resultaron en la destrucción de la vida de los océanos, según un informe publicado por la revista ‘Nature’.

El estudio, llevado a cabo por la Universidad de Harvard, revela que se produjo una desaparición de oxígeno en la mayor parte de los mares hace aproximadamente 100 millones de años, lo cual acabó con la tercera parte de la vida de los océanos, fenómeno que se atribuye al sulfuro procedente de la actividad volcánica.

Cuando la Tierra entró en erupción en una oleada de actividad volcánica en el periodo Cretáceo, hubo una súbita floración de la vida marina, que absorbió gran parte del oxígeno del mar y creó así un hábitat que impedía la supervivencia de los animales marinos.

Menos oxígeno
Los científicos que han llevado a cabo la investigación advierten de que en extensas áreas del océano la cantidad de oxígeno se está reduciendo y las zonas sin vida marina proliferan por los vertidos de fertilizantes agrícolas -con alto contenido el sulfatos- y el calentamiento de los océanos.

Según sus investigaciones, los sulfatos procedentes de la actividad volcánica liberaron fósforo, substancia que a su vez fertilizó los océanos y creó una floración de organismos fotosintéticos (plancton) cerca de la superficie.

Al hundirse y descomponerse progresivamente, esa capa de plancton sirvió de alimento a una población de bacterias consumidoras de oxígeno marino.

Las bacterias, incapaces de sobrevivir, desaparecieron de las profundidades, junto con el 27% de toda la vida marítima, mientras que el plancton de la superficie creció con fuerza y fue acumulándose en el lecho marino en mayores cantidades de lo normal.

Con todo, el procedimiento por el que los volcanes fertilizaron el océano sigue siendo un misterio. Hasta ahora se sospechaba que el factor principal era el dióxido de carbono de la atmósfera, que modificaba el clima y contribuía a aumentar el volumen de nutrientes que llegaba a los océanos.

Al mismo tiempo se producía un calentamiento de la atmósfera del planeta, con lo que se desaceleraba la circulación de las corrientes oceánicas que normalmente restablecen el oxígeno en las profundidades marinas.

“Junto con el nitrógeno y el hierro, el fósforo es un nutriente clave en la limitación del fitoplancton, y al aumentar fuertemente la cantidad de fósforo en el océano a consecuencia de las erupciones volcánicas se produjeron esas dramáticas desapariciones del oxígeno marino”, explica Matthew Hurtgen, uno de los autores del estudio.

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Cortesia de elmundo.es

Vulcanologia

Proponen provocar erupciones volcánicas para bloquear el Sol

Un grupo de científicos, preocupados por el futuro del planeta y por el cambio climático global, ha propuesto un proyecto de geoingeniería absolutamente increíble. Se trata de bloquear parte de las radiaciones solares mediante erupciones volcánicas controladas. Esta verdadera locura, en caso de ser posible, sería una estrategia de lucha contra el cambio climático cien veces más barata que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
Los científicos David Keith, de la Universidad de Calgary en Canadá; Edward Parsons, de la Universidad de Michigan: y Granger Morgan, de la Carnegie Mellon University, han escrito un artículo para la revista Nature en el que piden a los gobiernos que establezcan un fondo multimillonario para la investigación de técnicas que permitan utilizar los volcanes como un medio para inyectar partículas en la atmósfera, capaces de bloquear parte de la luz solar que llega a la Tierra.
Pasó en Filipinas
«La idea de manipular deliberadamente el equilibrio energético de la Tierra para compensar los cambios climáticos introducidos por el hombre es vista por muchos como una peligrosa arrogancia», dice el artículo. «Muchos científicos han argumentado en contra de la investigación sobre la gestión de la radiación solar, diciendo que el desarrollo de la tecnología necesaria para realizar tales tareas podría reducir la voluntad política de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Nosotros creemos que los riesgos de no efectuar estas investigaciones son mayores que los riesgos de hacerlo», continúa. Los científicos creen que el coste de modificar la cantidad de radiación solar que llega a la superficie de la tierra es unas 100 veces menor al precio que deberíamos pagar para poder reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para lograr el mismo efecto. Además, argumentan, en el esquema de la reducción de emisiones se corre el riesgo de que algunos países no acaten las medidas y dificulten la concreción de una reducción efectiva.
¿Que es lo que tienen en mente? Utilizar los volcanes como una forma «natural» de llenar la parte superior de la atmósfera de partículas de azufre. Está comprobado que este tipo de acción disminuye efectivamente la temperatura del planeta. Cuando se produjo la erupción del Monte Pinatubo, en Filipinas (1991), la temperatura global descendió unos 0,5 grados centígrados en menos de un año. Es decir, el sistema funciona.
Pero a pesar de esta experiencia, es probable que muchos consideren completamente inaceptable la inyección de este tipo de sustancias en la atmósfera, ya que, en el caso poco probable de que podamos utilizar los volcanes a nuestro antojo, podrían provocarse efectos colaterales como terremotos o tsunamis y causar extraños cambios en la atmósfera.

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Cortesia de ABC, Espana

Vulcanologia

Registra más de 50 explosiones volcán ecuatoriano Tungurahua

El volcán Tungurahua, en el centro de los Andes de Ecuador y cuya actividad volvió a ascender en los últimos días, ha registrado más de medio centenar de explosiones en las últimas 24 horas, informó el Instituto Geofísico (IG) de la Escuela Politécnica Nacional.

La actividad del volcán se mantiene desde finales de diciembre en un nivel considerado de moderado a alto, aunque a partir del domingo pasado ha presentado una tendencia ligeramente ascendente, precisó el último informe del IG.

El incremento del número e intensidad de las explosiones se ha producido luego de que la montaña hubiera frenado una actividad ascendente que había iniciado, casi de súbito, a finales de diciembre pasado.

Asimismo, la montaña mantiene un proceso continuo de emisión de gas y ceniza en forma de nubes, que, por efecto del viento, se han dirigido hacia el oeste y el noroeste.

El IG indicó que ha caído ceniza volcánica en las poblaciones de Cahuají, Choglontus, Tisaleo, Cevallos, Cotaló, y El Manzano, situadas en las cercanías del Tungurahua, así como en la ciudad de Ambato, unos 30 kilómetros al oeste del volcán.

El informe técnico del Instituto señaló que en las últimas 24 horas se han registrado 55 explosiones de intensidad moderada, además de cinco sismos leves relacionados con el movimiento de fluidos en el interior de la montaña y de 26 episodios de tremor o temblor constante, por las emisiones de gas y ceniza.

Asimismo, se ha observado salir del cráter unas pequeñas fuentes de lava, cuyos volúmenes se incrementaban durante las explosiones.

Durante éstas también se ha observado la expulsión de rocas candentes que rodaban por las laderas del cono hasta unos 800 metros de la cima.

El volcán Tungurahua, de 5.016 metros de altitud y situado 135 kilómetros al sur de Quito, inició su actual proceso eruptivo en 1999 y, desde entonces, ha intercalado periodos de gran actividad con lapsos de relativa calma.
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Cortesìa de Internet

Vulcanologia
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