Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Supererupciones volcánicas, ¿qué las provoca?

La supererupción de un volcán, que se produce aproximadamente cada 100.000 años, es uno de los eventos naturales más catastróficos de la Tierra. Puede provocar una gigantesca nube de gas que cubra el cielo entero durante años y afectar gravemente al clima y a la vida. Los científicos han estudiado este terrible fenómeno durante mucho tiempo, pero nunca han sabido con seguridad qué es lo que provoca las mayores explosiones violentas surgidas de las entrañas del planeta. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Oregón cree haber dado con la respuesta. Los resultados, presentados en la última reunión de la Sociedad Geológica de América en Minneapolis (Minnesota) señalan que una combinación de la influencia de la temperatura y la configuración geométrica de la cámara de magma puede dar lugar a este terrible fenómeno.

Las supererupciones son, afortunadamente, muy infrecuentes, pero han dejado una profunda huella donde han ocurrido, como la «explosión» del Huckleberry Ridge, hace dos millones de años en lo que hoy es el parque Yellowstone, que elevó el terreno hasta un kilómetro y fue más de 2.000 veces más grande que la del Monte Santa Elena en 1980 en Washington, o la del Lago Toba en Sumatra u otras erupciones en los Andes Centrales, Nueva Zelanda o Japón.

Patricia Gregg, autora principal del estudio, señala que la creación de un dúctil halo de roca alrededor de la cámara de magma hace que la presión crezca durante decenas de miles de años, lo que eleva el techo de la cámara de magma. Con el tiempo, las fallas de arriba provocan un colapso en la caldera y la posterior erupción. «Se puede comparar a la formación de grietas en la parte superior del pan cuando se expande», señala Gregg. «A medida que la cámara de magma aumenta la presión, se forman grietas en la superficie para acomodarse a la expansión. Con el tiempo, las grietas crecen en tamaño y se propagan hacia abajo, hacia la cámara de magma».

Una «tormenta perfecta»
En el caso de los volcanes muy grandes, cuando las grietas penetran lo suficiente, pueden romper la pared de la cámara de magma y provocar el colapso del techo y la erupción. Según la investigadora, hace falta una «tormenta perfecta» de condiciones para que se cree una cámara de magma eruptivo de este tamaño, lo cual es una de las razones por las que las supererupciones han sido tan poco frecuentes a lo largo de la historia. Las reservas de magma que alimentan las erupciones pueden ser tan grandes como 10.000 a 15.000 kilómetros cúbicos y la cámara requiere repetidas intrusiones de magma desde abajo para calentar las rocas alrededor y hacerlas maleables. Es ese aumento de ductilidad lo que permite a la cámara crecer.

La erupción de estos supervolcanes empequeñece las de otros volcanes sucedidas recientemente, por mucho que hayan causado un caos aéreo en buena parte del mundo, como ocurrió con el islandés Eyjafjalljokull o angustien, como es lógico, a la población en El Hierro. Conocer este proceso es importante, ya que las grandes erupciones pueden cambiar el clima de la Tierra y provocar una Edad de Hielo y otros grandes impactos.

«Aparte del impacto de un meteorito, estas supererupciones son el peor de los riesgos ambientales a los que nuestro planeta puede enfrentarse», ha dicho Gregg. «Grandes cantidades de material son expulsados, devastando el medio ambiente y la creación de una nube de gas que abarca el mundo entero durante años».
Cortesia ABC, España

Vulcanologia

Vulcanismo submarino previsto por primera vez

Sismólogos norteamericanos han logrado detectar y prever, por primera vez, la erupción de un volcán submarino. Se trata del Axial Seamout, situado en el Océano Pacífico, a unos 400 kilómetros de la costa de Oregón, una de las áreas volcánicas más activas del mundo. La erupción ocurrió el pasado 27 de julio y los investigadores ya la habían predicho con éxito hace cinco años.

El geólogo Bill Chadwick, de la Universidad de Oregón, y Nooner Scott, un geofísico de la Universidad de Columbia (Nueva York) vigilaban el volcán desde hace más de diez años. En 2006, publicaron un estudio en el que indicaban que el Axial entraría en erupción antes de 2014. Su proyección se basaba en mediciones de la presión en el fondo del océano. La superficie del volcán se inflaba como un globo a una velocidad de 15 centímetros por año, lo que indicaba que el magma se alzaba en la chimenea del volcán y se acumulaba bajo la cumbre.

Tres metros hacia abajo
Cuando el Axial entró en erupción en 1998, el fondo de su caldera (que contiene la cámara de magma) se cayó de repente 3,2 metros, mientras que el magma salía a la superficie. Visto lo ocurrido, los investigadores imaginaron que el volcán volvería a entrar en acción cuando se inflara de nuevo hasta ese mismo nivel. «La erupción de un volcán es particularmente difícil de predecir, aún más en los montes submarinos», asegura Chadwick, director científico de la última expedición financiada por la NOAA y la National Science Foundation. «Ser capaz de monitorear el volcán Axial y determinar que estallaría en un corto período de tiempo es muy emocionante», apunta. «Este es el único volcán en el mar cuya actividad ha sido medida durante un ciclo completo hasta la erupción», añade Scott.

Este tipo de volcanes son muy importantes para conocer hasta dónde puede llegar la vida, ya que a su alrededor, áreas infernales de altísimas temperaturas, habitan criaturas capaces de vivir en condiciones extremas

Cortesia ABC, España

Vulcanologia

Cenizas del volcán Puyehyue afectan ganado ovino en Argentina

Sociedades rurales de la provincia argentina de Chubut, sur del país, advirtieron hoy que ya dan por perdidas 750 000 cabezas de ganado ovino en los departamentos más afectados por la caída de cenizas del volcán Puyehyue, y pidieron con urgencia ayudas del gobierno.

El asentamiento de gran cantidad de cenizas en el suelo afecta principalmente a 1000 productores pequeños y medianos en los departamentos chubutenses de Gastre, Telsen, Mártires, Biedma, Gaiman y Rawson, con capas de entre 15 y 5 centímetros de restos volcánicos en los suelos de pastura, se agregó.

El fenómeno no sólo dificulta la alimentación de los animales, sino que desgasta su dentadura -por el efecto erosivo que tiene la ceniza mezclada con el alimento- y reduce la calidad de su lana, al depositarse las cenizas en el lomo de las ovejas.

Los valores de las pérdidas lamentablemente van a ser muy importantes, tanto en lo económico como en lo social. Vemos que toda la zona norte de la provincia se va despoblando, advirtió Ernesto Siguero, presidente de la Federación de Sociedades Rurales de Chubut, a la prensa local.

Además, la zona sufre una sequía desde hace cuatro años, que ya había causado un descenso en la cantidad de nacimientos de los animales.

Los productores demandaron ayudas del gobierno además de la declaración del estado de emergencia, que ya fue prometida por el secretario de Emergencia y Desastre de la provincia, Haroldo Lebed, como la provisión de alimentos sin contaminar para los animales.
Cortesia Internet

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Volcán en Eritrea expulsa nubes de cenizas y escombros

Un volcán en Eritrea, país del noroeste de África, comenzó a expulsar nubes de cenizas y escombros que cubren la capital del país, comunicó el Centro Asesor de Ceniza Volcánica.

El volcán Dubbi localizado a 350 kilómetros al norte de la capital estuvo dormido desde 1861, pero el domingo último en la noche comenzó a hacer erupción, lanza cenizas y escombros a 13,5 kilómetros de altura.

Sismos moderados precedieron al despertar de Dubbi, el más fuerte de 5,7 grados en la escala abierta de Richter, según VAAC.

Medios de prensa etíopes recomiendan a los pobladores de ese país africano que se protejan de las nubes de cenizas.

La montaña se halla en el cruce de una placa tectónica que se conoce como depresión de Danakill, la cual abarca zonas de Eritrea y Etiopía.

Cortesia Internet

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Cenizas del volcán chileno Puyehue regresaron a Buenos Aires

Las cenizas emanadas por el volcán chileno Puyehue regresaron a Buenos Aires, donde debieron suspenderse nuevamente vuelos nacionales e internacionales.

La nueva presencia de las cenizas volcánicas obligó a suspender vuelos esta noche en los aeropuertos Jorge Newbery (de cabotaje y países limítrofes) y el internacional de Ezeiza.

Las empresas Aerolíneas Argentinas, Austral y Lan cancelaron hasta el lunes los viajes.

La Administración Nacional de Aviación Civil (ANAC) informó que desde esta noche quedaron limitadas las operaciones aéreas como consecuencia del ingreso de la nube de cenizas en la zona centro del país.

El organismo oficial advirtió que han vuelto a empeorar las condiciones meteorológicas en el área de influencia de ambos aeropuertos.

Agregó además que se limitarán las operaciones aéreas mientras permanezcan las cenizas en la zona de influencia.

En Ezeiza fueron cancelados los vuelos de esta noche a México y Barcelona de Aerolíneas, y los del lunes a Auckland y Miami.

En Aeroparque se cancelaron las partidas previstas a partir a Santiago de Chile y San Pablo, y los arribos desde varias ciudades del país.

Las cenizas también regresaron en las últimas horas a Villa La Angostura, en la provincia de Neuquén, sur de argentina, una de las ciudades más afectadas desde que el Puyehue entró en erupción, el pasado 4 de junio.
Cortesia Internet

Vulcanologia

Erupción volcánica en Chile obliga a cerrar aeropuerto en Bariloche, Argentina

La erupción del volcán Puyehue en Chile causó una nube de cenizas en la patagónica ciudad turística argentina de Bariloche (sur), donde fue cerrado el aeropuerto, mientras que la cercana Villa La Angostura fue declarada en alerta roja, informaron autoridades de la región.

“Estamos tratando de evitar que circulen los autos y pedimos que la gente permanezca en sus hogares y cierre puertas y ventanas para evitar el ingreso de cenizas volcánicas. El aeropuerto de la ciudad fue cerrado”, dijo el secretario de Comunicación de Bariloche, Carlos Hidalgo.

En tanto, Marcos Arretech, director de Defensa Civil de La Angostura, anunció la noche del sábado que esa localidad andina de 16 mil  habitantes fue declarada en “alerta roja” y pidió a sus pobladores “racionalizar el uso del agua”.

El volcán Puyehue entró este sábado en erupción en el sur de Chile, lo que llevó al Gobierno chileno a ampliar la orden de evacuación y ordenar el traslado de más de tres mil 500 personas de los alrededores, pocas horas después de decretar la alerta roja debido a la intensa actividad sísmica en la zona.

“Estamos con un episodio de actividad volcánica importante. Tenemos una columna de humo ya de 10 kilómetros de alto,  incluso tenemos información de que ya está llegando a Argentina”, declaró a los medios el ministro del Interior, Rodrigo Hinzpeter.

En tanto, el intendente de la región de Los Ríos, Juan Andrés Varas, indicó a radio Cooperativa que en las localidades cercanas hay un fuerte “olor a azufre y cenizas” y que desde allí se percibe una “boca de fuego y una columna de humo”.

El Puyehue, de unos dos mil 240 metros de altura, está ubicado en la Cordillera de Los Andes y su última erupción se registró en 1960, año en que se produjo en esa zona un terremoto de 9,5 grados Richter, el más fuerte registrado hasta ahora en todo el mundo.

Ese volcán forma parte del complejo volcánico Puyehue - Cordón Caulle, que se extiende a lo largo de 15 kilómetros entre las regiones de Los Lagos y Los Ríos, a unos 950 kilómetros al sur de la capital, en una zona de escasa densidad de población.

La actividad del volcán Puyehue afectó desde temprano a Bariloche (mil 600 km al sudoeste de Buenos Aires), la más importante ciudad turística de la Patagonia argentina, y a La Angostura (mil 500 km al sudoeste), una exclusiva villa andina, cercana al paso internacional Antonio Samoré, que fue cerrado por el fenómeno.

El gobierno argentino dispuso la noche que el Ejército “aliste personal, medios de transporte, plantas potabilizadoras de agua y otros medios” de esa fuerza que están desplegados en la provincia de Neuquén, donde se ubica Villa La Angostura, informó el ministerio de Defensa en un comunicado.Hidalgo describió que en la tarde se produjo en Bariloche “una fuerte caída de cenizas como si fuera una nevada” y “la ciudad quedó absolutamente gris por las cenizas”, mientras que imágenes de la televisión mostraban que la zona había quedado totalmente oscurecida.

La línea de bandera Aerolíneas Argentinas anunció que suspendió seis vuelos este sábado, “prácticamente todos” los previstos hacia esa zona y a otras ciudades de la extensa Patagonia argentina..

Bariloche, de unos 50.000 habitantes, acoge anualmente miles de turistas extranjeros atraídos por sus lagos y paisajes de montaña, mientras que en el invierno la atracción son las pistas de esquí.

Su aeropuerto recibe diariamente varios vuelos directos internacionales, sobre todo desde Brasil.

(Redacción Central La Voz del Sandinismo-Agencias)

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Continúa incrementándose actividad del volcán Telica

La microsimicidad del volcán Telica se ha incrementado y sostenido a partir de la explosión de la 1.50 p.m, de este 18 de mayo, que tuvo una duración 6 minutos, alcanzando la columna de ceniza una altura aproximada de 2.6 kms, según informó el Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (INETER), a través de un comunicado.

En las últimas 18 horas se ha registrado 15 explosiones moderadas y esporádicas acompañadas de gases, cenizas, vapor de agua y ocasionalmente con descargas eléctricas.

La pluma de ceniza ha alcanzado alturas entre 500 a 800 metros aproximadamente. Su desplazamiento es lento debido al poco movimiento del viento, sin dirección definida, tanto en superficie como en altura.

La central sísmica ha registrado aproximadamente 600 microsismos, con magnitudes entre 1 a 3.3 en la escala abierta de Richter, con profundidades que oscilan entre 0.5 a 3.3 kms. de profundidad.

Se realizó observación visual durante toda la noche, registrándose incremento en la temperatura del cráter a 432 grados Celsius y las fumarolas en la base del volcán registrada también aumento de temperatura de 60 a 126 grados Celsius.

Dadas las condiciones de microsimicidad sostenida y el ligero aumento de la temperatura, no se descarta la posibilidad de una explosión de igual o mayor escala a la ocurrida el día de ayer 18 de mayo.

La vigilancia sísmica se ha fortalecido con la instalación de 1 estación en la base del volcán, colocada a 12 metros de profundidad en pozo.

Defensa Civil, Policía Nacional, Alcaldía de Telica evacuaron a niños y mujeres que habitan muy cerca del volcán.

Por su parte, el Director General del INETER, compañero Alejandro Rodríguez, manifestó que la actividad del volcán Telica es recurrente, sin embargo señaló que este miércoles su comportamiento fue anormal, por lo que están a la expectativa, mientras consideró que la decisión de la Defensa Civil de evacuar a las personas fue sensata y oportuna.

Tuve la oportunidad de vivir esto, porque estaba cerca a las grandes nubes. El volcán está tirando mucha arena y azufre, con cenizas, piedras. Por eso mantenemos la vigilancia. Hemos instalado nuevas estaciones sísmicas con el apoyo de vulcanólogos de la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos, para un total de cinco equipos, expresó Rodríguez.

Mientras tanto, el alcalde de Telica, Arsenio Reyes, manifestó que el personal de las instituciones del gobierno central y municipal correspondientes, ya están preparadas para un incremento de la actividad del volcán. Aseguró que ya está activado el Comité Municipal de Prevención (COMUPRE) y que existe fluida comunicación con las familias que podrían ser afectadas, las cuales están informadas y se han mostrado anuentes para una evacuación.

Estamos articulados la Policía Nacional, la Defensa Civil, la Alcaldía, el Poder Ciudadano, el INETER, entre otros. Como siempre el Gobierno Sandinista está preparado ante cualquier emergencia, precisamente porque el Telica es vulnerable ante cualquier desastre como deslave, inundaciones, erupciones, etcétera.

Precisamente debido a esta anormal actividad, las autoridades de la Defensa Civil y del Ejército de Nicaragua, iniciaron un proceso de evacuación de las familias que habitan en las faldas del volcán.

Cortesia internet

Vulcanologia

Llaman a estar alerta ante actividad del volcán Telica

A estar alertas ante la actividad anormal del volcán Telica llamaron autoridades del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (INETER), que recomendó tomar todas las precauciones posibles ante el incremento de las señales que está emitiendo el coloso.

El presidente ejecutivo de INETER, doctor Alejando Rodríguez, dijo que la actividad es anormal y se han emitido alertas a las respectivas autoridades. Los volcanes son impredecibles, por eso es necesario tomar todas las medidas de precaución necesarias.

Agregó que tiene una actividad sísmica fuerte, lo cual nos indica que hay movimiento del magma, y cuando detectamos esa anormalidad avisamos a la Defensa Civil que ya está activada, para tomar las precauciones del caso, sostuvo.

Rodríguez manifestó que este coloso ha registrado actividad, pero nunca ha habido una erupción cataclísmica. En lo que yo insisto con los volcanes es que tengamos cuidado. Estemos alerta porque son impredecibles. Lo único que podemos decir es que hay algo anormal. Yo no podría asegurar que no puede pasar nada, entonces lo mejor es tomar todas las medidas de precaución, sostuvo el doctor Rodríguez.

Manifestó que en el Volcán Telica hay un sistema de alerta temprana y varios sismógrafos, que monitorean en tiempo real cualquier actividad e indicó que se están realizando visitas de los especialistas para ver si no hay cambios morfológicos en la zona, tomar muestras de gases, entre otras labores.

Cortesia Internet

Vulcanologia

Grandes erupciones volcánicas provocaron la mayor extinción sobre la Tierra

Hace 250 millones de años, alrededor del 95% de la vida en el mar y el 70% de la que existía sobre la tierra fue aniquilada en una gran extinción, la mayor que se ha producido nunca sobre el planeta. Pocos fueron los seres vivientes que sobrevivieron. Primitivos antepasados de los mamíferos, primeros reptiles y otras familias de especies perecieron en el intento. Las causas de esta hecatombe biológica mundial, conocida como la Gran Mortandad, son todavía desconocidas para los científicos, que, hasta ahora, han barajado distintas hipótesis para encontrarle una explicación. Una de ellas es la posibilidad de que una masiva erupción volcánica convirtiera nuestra bola azul en un infierno, quemando grandes volúmenes de carbón y produciendo gigantescas nubes de ceniza que cubrieron los océanos. Un equipo del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Calgary cree haber encontrado las primeras evidencias para apoyar esta teoría. Se trata de unas capas de cenizas de carbón descubiertas en el lago Buchanan, situado en el Alto Ártico, en Canadá. La investigación aparece publicada en la revista Nature Geoscience.

«Esto puede ser, literalmente, la prueba irrefutable que explica la última extinción masiva del Pérmico», asegura Steve Grasby, responsable de la investigación. A diferencia del fin de los dinosaurios hace 65 millones de años, que es ampliamente admitido que fue provocado por el impacto de un meteorito -al menos como causa parcial-, no está claro qué provocó que la vida agonizara al final del Pérmico. ¿Otro asteroide de gran tamaño? ¿La explosión de una supernova cercana? ¿O un volcán?

Investigaciones previas han sugerido que erupciones volcánicas masivas pueden generar importantes gases de efecto invernadero provocando el calentamiento global. La investigación de Grasby puede ser la primera en demostrarlo. Cuando se produjo la extinción, la Tierra contenía una única masa de Tierra, un gran supercontinente conocido como Pangea con paisajes que variaban desde el desierto a los bosques frondosos. Los vertebrados de cuatro patas eran cada vez más diversos. Entre ellos se encontraban los anfibios primitivos, los primeros reptiles y los sinápsidos, la familia que, tiempo después, incluiría a los mamíferos.

La localización de los volcanes, conocida como las escaleras siberianas, se encuentra ahora en el norte de de Rusia, en torno a la ciudad siberiana Tura, y también abarcan Yakutsk, Norilsk e Irkutsk. Cubren un área de poco menos de dos millones de kilómetros cuadrados, un tamaño mayor que el de Europa. Los penachos de ceniza de los volcanes viajaron hasta las regiones que ahora ocupa el Ártico de Canadá, donde se encuentran las capas de cenizas de carbón.

Los investigadores analizaron las capas e inmediatamente determinaron que son «exactamente iguales que las producidas por las modernas plantas energéticas que queman carbón», señala Benoit Beauchamp, investigador de la Universidad de Calgary. «Nuestro descubrimiento proporciona la primera confirmación directa» de la existencia de ceniza de carbón durante la extinción.

Cortesía ABC, España

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La Cassini encuentra un volcán de hielo en Titán

Se llama Sotra, tiene un km. de altura, un cráter de 1.600 metros de profundidad y se encuentra en Titán, la mayor de las lunas de Saturno. Según sus descubridores, podría ser el primer criovolcán, o volcán de hielo, observado de cerca por el hombre. El espectacular anuncio acaba de realizarse en el transcurso de la reunión de la Unión Geofísica Americana, que se celebra en San Francisco.
Sotra es el mayor de una cadena de tres posibles “criovolcanes” fotografiados por la sonda Cassini, la nave de la NASA que lleva desde 2004 estudiando Saturno y su complejo sitema de satélites. Se encuentra en una zona rodeada por enormes dunas arenosas y los investigadores que lo han descubierto creen que en el pasado podría haber expulsado grandes cantidades de hielo fundido y otros elementos desde las profundidades hasta la superficie de Titán.
A diferencia de los observados en otros satélites, los criovolcanes de Titán tienen una estructura muy similar a la de sus “parientes” terrestres. Con la diferencia de que, en lugar de lava y roca fundida, escupen hielo a través de sus cráteres. La existencia de esta clase de volcanes podría ayudar a resolver algunos de los misterios sobre el ciclo de carbono en esta enigmática luna de Saturno, además de incrementar las posibilidades de que en ella pueda existir alguna forma de vida.
Un mundo activo
“Por fin tenemos alguna prueba de que Titán es un mundo activo”, asegura el geofísico Randolph Kirk, coautor del estudio. En efecto, los datos topográficos y de la composición del terreno han permitido a los científicos elaborar el mejor ejemplo que tenemos en el Sistema Solar de un volcán de estructura parecida a los de la Tierra, pero que expulsa hielo durante sus periodos de actividad.
“Cuando analizamos nuestro nuevo mapa en 3D de la región de Sotra Facula de Titán -afirma Kirk- quedamos sorprendidos por su semejanza a volcanes como el Etna en Italia, el Laki en Islandia e incluso algunos conos volcánicos menores cerca de mi ciudad natal, Falstaff (Arizona)”. Las imágenes de la Cassini revelan, en efecto, tres grandes estructuras cónicas, con huellas de materiales fluyendo de su interior. Las alturas están comprendidas entre los 1.000 y los 1.500 metros.
Durante años, los científicos han debatido la cuestión de la posible existencia de criovolcanes en las lunas heladas del Sistema Solar exterior. Y, en su caso, sobre qué características deberían tener. Confirmar su existencia supone asumir que existe una actividad geológica interna, capaz de calentar lo suficiente el medio como para fundir una parte del interior del satélite y lanzar hielo líquido u otros materiales hasta la superficie. En los criovolcanes, el agua juega el papel de la lava de los volcanes terrestres y el hielo, el de las rocas.
Más raros en Encélado
Algunos criovolcanes se parecen muy poco a los que hay en nuestro planeta, como los detectados en Encélado (otra de las lunas de Saturno), donde tienen forma de largas fisuras que expulsan chorros de agua y partículas de hielo que dejan escasas huellas en la superficie. Pero el caso de Sotra y de sus dos compañeros es diferente. Todos ellos se elevan cientos de metros sobre el terreno, tienen cráteres profundos y muestran evidencias de antiguas coladas.
Se trata, hasta ahora, de la mejor evidencia de toda la topografía volcánica existente para cualquier otro satélite helado. Y si bien es cierto que el origen de esas elevaciones podría también ser tectónica, la interpretación de que se trata de criovolcanes resulta mucho más consistente para los investigadores.
La confirmación de la existencia de volcanes de hielo, además, podría ayudar a explicar algunos de los enigmas de la composición atmosférica de Titán, rica en nitrógeno y con cantidades sustanciales de metano, un elemento que los rayos solares destruyen en poco tiempo.
Parecido a la Tierra primitiva
Lo cual indica que, de algún modo, Titán dispone de una “fuente de regeneración” de metano. Una tarea para la que un criovolcán sería el candidato perfecto. “Un criovolcán -explica Linda Spilker, científica de la misión Cassini- ofrece una oportunidad perfecta para llevar el metano del interior de Titán hasta su atmósfera”.
Pero la presencia de criovolcanes en Titán resulta intrigante por otra razón. En efecto, los científicos especulan desde hace años con la posibilidad de que Titán podría ser un lugar adecuado para encontrar vida fuera de nuestro planeta. El satélite, cuyas condiciones resultan muy parecidas a las de la Tierra primitiva, tiene grandes lagos de hidrocarburos líquidos y una química muy compleja en su superficie.
Y mientras que en nuestro planeta natal los volcanes resultan perjudiciales para la vida, enmundos helados como Titán o Encelado podrían ser los lugares idóneos para que la vida arraigara. Los criovolcanes podrían ser, de hecho, los “laboratorios” en los que los compuestos químicos de la superficie se mezclan con el agua procedente del interior.
O, mejor aún, podrían ser los vehículos más adecuados para llevar hasta la superficie las posibles formas de vida subterránea que, al calor de la propia actividad volcánica, podrían haberse desarrollado en el agua helada del subsuelo del satélite. Una posibilidad que será explorada a fondo por futuras misiones a esta excepcional luna de Saturno.

Cortesía ABC, España

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