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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Terremotos

Científicos obtienen muestras de Falla de San Andrés

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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El hallazgo entrega nuevas pistas sobre cómo se inician los terremotos

Científicos estadounidenses han logrado por primera vez tomar muestras de roca de una activa falla sísmica que se encuentra 3,7 kilómetros debajo de la superficie de la tierra, lo que entrega nuevas pistas sobre cómo se inician los terremotos.

Las muestras pertenecen a la Falla de San Andrés, que se extiende 1 287 kilómetros a lo largo de la costa de California y forma una de la regiones sísmicas más activas del mundo.

La falla fue la responsable por el terremoto e incendio de 1906 en la ciudad de San Francisco, el más fatal de la historia de Estados Unidos.

“Es un momento como el de (el astronauta) Neil Armstrong el realmente poder sostener en nuestras manos la Falla de San Andrés”, dijo Mark Zoback, profesor de ciencias de la tierra de la Universidad de Stanford y principal investigador del proyecto, en referencia al primer hombre que pisó la Luna.

Las muestras, que fueron extraídas de un lugar cercano a Parkfield en el centro de California, pesan casi una tonelada y son las primeras cuya estructura interna y mineral ha podido ser preservada por los científicos.

Zoback y los co-investigadores William Ellsworth y Stephen Hickman, ambos geofísicos que trabajan para el Servicio Geológico de Estados Unidos en Menlo Park, California, confirmaron la presencia de serpentina, un mineral endeble que por largo tiempo ha sido señalado como la razón por la cual la Falla de San Andrés tiembla tan fácilmente.

Bajo ciertas condiciones, la serpentina puede transformarse en talco, el mineral usado para hacer el polvo para bebés, y posiblemente allana el camino para que la falla se modifique.

La serpentina también puede disolverse y recristalizarse, lo que potencialmente permitiría que la falla se mueva bajo pequeñas cantidades de presión.

“Hay serpentina a lo largo de los rangos de la costa de California y esa puede ser la característica definitiva de por qué la falla de San Andrés está donde está”, sostuvo Zoback. “Es un factor clave sobre cómo opera la falla”, agregó.

Los científicos también suponen que la serpentina es un componente crucial en el comportamiento de fallas en las profundidades del mar, como la que en el 2004 causó un terremoto y luego un tsunami en el Océano Indico que dejó más de 280 000 muertos.

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Cortesía María Silva

Terremotos

Investigación de la materia a altas presiones permitiría predecir terremotos

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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El estudio de la estructura de las placas tectónicas y del comportamiento de la materia a muy altas presiones, podría ayudar a predecir los terremotos, según las últimas investigaciones presentadas hoy en la ciudad española de Valencia.

Más de doscientos especialistas se reúnen desde hoy y hasta el próximo jueves en el Congreso Internacional del Grupo Europeo de Investigación en Altas Presiones que, promovido por la Universidad de Valencia, se celebra en la localidad del Mediterráneo español.

El Congreso, el más importante a nivel europeo en la materia, sirve para que los investigadores de las diferentes disciplinas intercambien sus avances y conocimientos, y para que las empresas den a conocer sus productos.

Alfredo Segura, presidente del Comité organizador, explicó que la materia que se encuentra en la superficie supone sólo “un pequeño porcentaje del total y que a medida que está sometida a una mayor presión cambian sus propiedades”.

Segura señaló como ejemplo el hierro, que en condiciones normales actúa como un imán, y que pierde esa propiedad al estar sometido a una alta presión.

Entre las principales aplicaciones de este campo de investigación figura el estudio del movimiento de las placas tectónicas y de los terremotos, o la “pascalización” de los alimentos que garantiza la muerte de los gérmenes pero conserva mejor las propiedades del producto.

Otra de las líneas de investigación se basa en la “creación de nuevos materiales ultraduros y superconductores a través de la compresión y las altas temperaturas”, un campo de trabajo con múltiples posibilidades en el ámbito industrial como ya evidencia la fabricación del diamante sintético a partir del carbono.

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Cortesía de María Silva

Terremotos

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