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Sistema Solar

Hallan tres nuevos planetas fuera del sistema solar

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Un equipo de astrónomos británicos halló tres nuevos planetas fuera de nuestro Sistema Solar, más pesados y de temperaturas más elevadas que Júpiter.

Los planetas, que fueron llamados “Wasp-3b”, “Wasp-4b” y “Wasp-5b” y que se encuentran a cientos de años luz de la Tierra, fueron hallados utilizando cámaras especiales en los hemisferios norte y sur.

El hallazgo fue hecho por astrónomos de la Universidad de St. Andrews, en Fife (Escocia), de la Queen’s University en Belfast (Irlanda del Norte) y del Keele University de Staffordshire, en Inglaterra.

Los planetas fueron detectados luego que los científicos descubrieron las sombras que los cuerpos celestes producían en una estrella, durante el recorrido de sus órbitas.

Dichos planetas, que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, son más grandes que Júpiter, y registran temperaturas de más de 2 000 grados centígrados.

Los astrónomos explicaron que debido a esas condiciones climatológicas es imposible que exista vida terrestre en esos planetas.

Los científicos agregaron que el hallazgo les dio información crucial acerca del modo en que la composición de los planetas puede ayudar a las posibilidades de supervivencia.

Las cámaras especiales fueron instaladas en la Palma de las Islas Canarias y en Sutherland, en Sudáfrica.

Los astrónomos lograron crear “enormes mosaicos” del cielo de noche, capturando millones de estrellas.

Esa información fue analizada luego en el Observatorio Haute-Provence de Francia, donde el equipo británico pudo calcular el peso de los planetas hallados.

Este procedimiento fue logrado al medir las sombras de las estrellas adyacentes, mientras los planetas viajaban en sus órbitas.

En ese sentido, el profesor en astronomía Andrew Cameron, de la Universidad de St. Andrews, declaró que los tres planetas descubiertos “son sorprendentemente pesados”, y agregó todos ellos poseen una mayor masa que Júpiter. “Estos son planetas de gas como Júpiter, pero mucho más calientes pues están un 50 por ciento más cerca de sus estrellas”, explicó.

“Orbitan alrededor de sus estrellas tan cerca que sus ‘años’ duran menos de dos días”, agregó.

Según Cameron, “estos son los períodos orbitales más cortos jamás descubiertos”.

“Estamos comenzando a sospechar que sólo planetas muy pesados pueden sobrevivir en semejantes órbitas reducidas alrededor de una estrella”, subrayó.

El científico dijo que el hallazgo “apoya la idea que hay muchos otros planetas como la Tierra que esperan ser descubiertos, mientras mejora la tecnología de los astrónomos”.

Los planetas “Wasp 4-b” y “Wasp 5-b” fueron descubiertos por cámaras en Sudáfrica, mientras que “Wasp 3-b” fue identificado por cámaras en las Islas Canarias.

El año pasado, el mismo equipo británico descubrió otros dos planetas, “Wasp-1b” y “Wasp-2b”.

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Cortesía de Blanca Aguilar

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