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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Ruido Ambiental

El ruido, un problema ambiental cada vez más frecuente y peligroso

Por:  Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Master y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros por la Universidad Internacional de Andalucía (Huelva, España).Especialista en deslizamientos volcánicos y no volcánicos. Correo electrónico: tobando_geologic@yahoo.com
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¿Qué es el ruido?

Es un sonido indeseable, es un fenómeno ambiental al que se está expuesto desde antes de nacer y a lo largo de la vida. El ruido también puede considerarse como contaminante ambiental, un producto de desecho generado mientras se realizan varias actividades antropogénicas. El ruido, es cualquier sonido, cualquiera que sea su intensidad.

¿Afectaciones por el ruido?

El ruido, puede producir un efecto fisiológico o psicológico indeseable en un individuo o que interfiere con sus fines sociales o los de un grupo. Entre estos fines sociales se encuentran todas las actividades de las personas: comunicación, trabajo, descanso, diversión y sueño.

En nuestros días, la energía en forma de ondas sonoras constituyen una clase de residuo energético, pero, por fortuna, se trata de uno que no permanece en el medio ambiente por mucho tiempo. La cantidad total de energía que se disipa en forma de sonido por el planeta no es muy grande en comparación con otras formas de energía; sólo la extraordinaria sensibilidad del oído es la que permite que una cantidad relativamente pequeña de energía le afecte de manera adversa.

Es bien conocido que un ruido con la intensidad y duración suficientes puede inducir pérdidas de la audición, que van desde ligero deterioro auditivo hasta casi la sordera total.

Se estima que 1.7 millones de trabajadores estadounidenses de entre 50 y 59 años de edad tienen la suficiente pérdida de audición como para recibir una compensación económica. El costo potencial para la industria superaría los mil millones de dólares.

Entre los efectos de corta duración, auque severos, se encuentran la interferencia con la comunicación hablada y la percepción de otras señales auditivas, perturbaciones del sueño y el descanso, molestias, disminución de la capacidad del individuo de realizar tareas complicadas y en general de la calidad de vida.

¿Desde cuándo inician a intensificarse el ruido ambiental?

La expansión tecnológica de la revolución industrial y su aceleración seguido de la Segunda Guerra Mundial hacen que el ruido ambiental en los Estados Unidos y países industrializados se ha incrementado de manera gradual y constante, por lo que más áreas geográficas han quedado expuestas a considerables niveles de ruido, los cuales se expandido desde las fábricas hacia las calles de las ciudades e incluso alrededor del hogar.

¿Por qué ocurre esto?

Existen razones válidas que explican por qué fue lento el reconocimiento del ruido como contaminante ambiental significativo y peligro potencial, o por lo menos, como un elemento que deteriora la calidad de vida.

En primer lugar, si se define como sonido indeseable, el ruido resulta una experiencia subjetiva: lo que es ruido para una persona puede ser deseable para otra.

En segundo lugar, el ruido tiene un tiempo de decaimiento corto, y por lo tanto, no permanece en el medio ambiente por mucho tiempo, como ocurre con la contaminación del aire y el agua.

En tercer lugar, los efectos fisiológicos y psicológicos sobre las personas con frecuencia son sutiles y engañosos, apareciendo de manera tan gradual que al final es difícil asociar la causa con el efecto. Por lo tanto, es probable que las personas cuya capacidad auditiva quizá ya se encuentre afectada por el ruido no lo consideren un problema del todo.

Además, un ciudadano promedio está orgulloso del progreso tecnológico del país y suele estar contento con las cosas que le proporciona la tecnología, como una transportación rápida, aparatos que ahorran trabajo y nuevos dispositivos de entrenamiento. Por desgracia, muchos avances tecnológicos se asocian con el creciente ruido ambiental y grandes
segmentos de la población tienden a aceptar una mayor cantidad de ruido como parte del precio del progreso.

Pero, ¿Qué hacemos para controlar el ruido?

Las comunidades de ingenieros y científicos ya cuentan con muchos conocimientos relacionados con el ruido, sus efectos, su abatimiento y control. En ese sentido, el ruido es muy distinto de la mayoría de los demás contaminantes ambientales. Por lo general, existe tecnología para controlar la mayor parte del ruido en interiores y exteriores. Incluso, éste es un caso en el cual el conocimiento de las técnicas de control supera al de los efectos biológicos y físicos del contaminante.

Si desean conocer más sobre el ruido, Vayan a USTEDES, una de tantas LECTURAS RECOMENDADAS

Davis, Mackenzie L. (2,005). Ingeniería y Ciencias Ambientales. EditorialMCGRAW HILL/INTERAMERICANA. México. 750p.

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