Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Mineralogía Ambiental

Mineralogía, Geología y Medio Ambiente

Por: Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Máster en Geología, y Gestión Ambiental por  la Universidad Internacional de Andalucía (Huelva, España).

I. Introducción

Hacia 1,800 la población mundial era de mil millones de habitantes. En el año 2000 era ya del orden de los siete mil millones. Desde los años noventa, el crecimiento anual es de 90 millones de personas. Como resultado de este crecimiento y de la deseable mejora de la calidad de vida de todos, existe una desmesurada demanda de recursos minerales y aún mayor estrés de la Tierra. Asimismo, cada vez más personas viven en ambientes más peligrosos, con mayores posibilidades de riesgos geológicos y con mayores índices de contaminación.

II. ¿Cuáles son sus beneficios?

Los conocimientos geológicos ayudan a predecir procesos calificados de riesgos para nuestra existencia, y en particular, la Mineralogía nos permite encontrar recursos minerales que son siempre limitados, entender los efectos destructivos de las atmósferas contaminadas sobre el patrimonio cultural, los suelos y los organismos vivos y evitar o controlar los contaminantes de todo tipo.

Los minerales están implicados en muchos de los problemas que interesan en las ciencias ambientales, tanto en los procesos indeseables locales o globales, como en el desarrollo de soluciones para muchos de esos problemas.

La parte de la mineralogía aplicada que trata la problemática es denominada con frecuencia Mineralogía Ambiental. Actualmente, se están haciendo nuevas aproximaciones a la definición conceptual de la Mineralogía Ambiental por que no tiene un cuerpo doctrinal definido ni limitado, ni siquiera una bibliografía específica.

Dado que el medio ambiente se refiere e incluye todo aquellos sistemas que están en los límites superiores de la Tierra , esto es, donde se desarrolla la actividad humana, la Mineralogía Ambiental debe considerar aquellos sistemas que comprendan o traten la materia mineral y sean de importancia ambiental. Tal es caso de los suelos, los recursos minerales u otros.

III. ¿En que áreas aplicamos los conocimientos teóricos y prácticos resultante de la Mineralogía Ambiental?

En nuestros días, el conocimiento profesional de un mineralogista ambiental tiene como centro de interés:

* Los minerales como recursos naturales

* La prospección y explotación de yacimientos y la evaluación de impactos

* El aprovechamiento industrial integral de los minerales y los problemas medioambientales y su regeneración

* El impacto de los minerales en la salud

* Los aerosoles en la atmósfera y sus efectos ambientales y en la salud

* Los procesos de degradación y contaminación de rocas de construcción en relación con el patrimonio cultural.

* Entre otros.

IV. ¿Dónde encontramos más sobre el tema?

La Mineralogía Ambiental, constituye en los círculos académicos y científicos unas de las áreas de mayor relevancia social y económica. Para una descripción detallada sobre aspectos relacionados con la Mineralogía Ambiental se remite a Vaughan y Wogelius (2,000).

Vayan una de varias Lecturas Recomendadas

* Vaughan y Wogelius (2,000). Environmetal Mineralogy. EMU Notes in Mineralogy. University Press. Budapest.

* Vaughan D. J. (2,000). The Nature and Scope of Environmetal Mineralogy. University Press. Budapest.

* González Barros, M. R., et. al., (2,003). Mineralogía Aplicada. Editorial SINTESIS. Sociedad Española de Mineralogía. Madrid. 429p.

Mineralogía Ambiental

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