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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Meteoritos

Identifican la lluvia de meteoritos que pudo causar el fin de los dinosaurios

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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El meteorito que provocó la extinción de los dinosaurios no fue un hecho casual y aislado, sino tan sólo una de las consecuencias de una inmensa lluvia de asteroides que asoló durante millones de años buena parte del Sistema Solar. Marte y Venus y nuestra propia Luna también muestran aún las cicatrices de esta catástrofe interplanetaria, pero sólo en la Tierra había vida con la que arrasar.

El origen de este bombardeo de meteoritos se encuentra, casi con toda seguridad, en una colisión que tuvo lugar hace 160 millones de años en la parte interna del cinturón de asteroides que se encuentra ente Marte y Júpiter. El choque enfrentó a grandes velocidades a un objeto de 60 kilómetros de diámetro con otro de 170 kilómetros de diámetro, lo que provocó que éste último se rompiera en mil pedazos y bañara con sus restos a los planetas rocosos, incluido el nuestro.

Así lo muestran los estudios que acaban de realizar el experto en asteroides William Bottke, del Instituto de Investigación Southwest de Boulder, en Estados Unidos, y sus colaboradores. La colisión entre estos dos objetos habría generado la actual familia de asteroides de Baptistina, a partir de la cual los científicos han podido retroceder en el tiempo hasta llegar al momento en que, según sus modelos informáticos, se produjo el gran choque.

Los incontables fragmentos que quedaron flotando en el espacio habrían sido los causantes de que el número de partículas y meteoros que han llegado a nuestro planeta se haya duplicado desde aquel tiempo. Entre estos visitantes cósmicos, sin duda el más famoso es el enorme pedrusco que borró del mapa a los dinosaurios y otras muchas especies hace unos 65 millones de años, en el límite entre el Cretácico y Terciario. Hay más de un 90% de probabilidades, de acuerdo con el trabajo de Bottke y su equipo, de que así ocurriera, tal y como publica hoy la revista ‘Nature’.

“Es un pensamiento emocionante que la colisión de Baptisina hace 160 millones de años también sellara el destino de los dinosaurios del Cretácico tardío, mucho antes de que la mayoría de ellos ni siquiera hubieran evolucionado”, indican los geólogos Philippe Claeys y Steven Goderis, de la Universidad de Vrije, en Bruselas. Además, la misma lluvia de meteoros habría sido la causante del gran cráter lunar de Tycho, que data de hace 109 millones de años y fue producido por un objeto de unos cuatro kilómetros de diámetro.

También serían producto de la colisión un tercio de los cientos de objetos que orbitan en las inmediaciones de nuestro planeta. El más conocido -y temido- de ellos es Apophis, que tiene un tamaño de 250 metros y del que se calcula que existe una pequeña posibilidad de que choque con nuestro mundo en 2036.

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Cortesía de elmundo.es

Meteoritos

Caída de meteoritos causó la desaparición de los mamuts

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Según un estudio el impacto de meteoritos hace 12 900 años tuvieron enormes consecuencias ecológicas en las plantas, los animales y los humanos.

Suelos ricos en restos de diamantes de origen cósmico con una antigüedad de 12 900 años, descubiertos en Norteamérica, confirman la teoría según la cual la caída de los meteoritos provocó una era glaciar que extinguió a los mamuts, según un estudio publicado en Science.

“Estos descubrimientos son un índice sólido del impacto de meteoritos hace 12 900 años con enormes consecuencias ecológicas en las plantas, los animales y los humanos, en el conjunto del territorio norteamericano”, explica Douglas Kenneth, arqueólogo de la universidad de Oregon (noroeste), uno de los coautores del estudio publicado en la última edición de la revista Science.

En octubre de 2007, un equipo de 26 investigadores de 16 instituciones habían planteado la teoría de la caída de varios cometas para explicar un período glaciar de 1 300 años, que aparentemente causó la extinción de varias especies animales, entre ellas los mamuts, así como la fragmentación de la cultura prehistórica llamada Clovis, una de las más antiguas de América.

Aquel estudio fue publicado en los Anales de la Academia Nacional estadounidense de las Ciencias (PNAS, por su sigla en inglés).

Los miembros de la cultura Clovis, de 13 200 años de antigüedad y que vivían de la caza y de la pesca, se extendieron sobre amplios territorios que actualmente comprenden Estados Unidos, México y América Central. Venidos de Asia, los científicos suponen que llegaron a Norteamérica atravesando una franja de tierra que entonces unía Siberia con Alaska.

Una de las capas de sedimentos ricas en nano-diamantes de origen cósmico recubría vestigios de esta cultura en la zona de Murray Springs en Arizona (sudoeste de Estados Unidos).

Estos nano-diamantes se forman a muy altas temperaturas y bajo muy fuertes presiones creadas por un impacto cósmico. Se encuentran en meteoritos, aunque  pueden ser producidos en la Tierra, pero sólo a causa de una fuerte explosión o por vaporización química.

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Cortesía de Helena Ramirez

Meteoritos

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