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Mapas de las nuevas geografías

Internet permite el acceso instantáneo a una representación completa de la superficie de la Tierra a través de fotografías tomadas desde satélites. Hay quien cree detectar en ellas lugares borrosos o falseados, que una mano negra nos pretende ocultar. Conspiraciones aparte, herramientas como Google Earth o Live Earth proporcionan, en conjunto, una información visual razonablemente rigurosa y referencial, ante la cual el dibujo geográfico pierde todo sentido como documento objetivo. En esta situación el mapa puede alejarse de su pretendida neutralidad y reinventarse como relato experimental. Ya no se trata tanto de representar como de proponer. No es tanto leer el mundo como volverlo a escribir.

       Toda ordenación del mundo lleva implícita la particular mirada de quien la realiza y una distinción jerárquica entre los que describen y los que son descritos. Por eso la cartografía ha sido siempre propicia a las controversias.

       A lo largo de la Historia, y sobre todo a partir del siglo XVI, los mapas han sido a menudo albaranes del colonialismo y han servido para ilustrar la puesta en escena de las ideologías imperialistas. De hecho, el mapamundi más utilizado hasta nuestros días data de esa época. Ideado por el cartógrafo alemán Mercator y dibujado por primera vez en 1569, el mapa está centrado en Alemania, con la línea del Ecuador desplazada hacia el Sur y con importantes distorsiones geométricas que hacen aparecer a Latinoamérica, África o la India muchísimo más pequeñas de lo que realmente son. Pero estas deformaciones, más que ser un arma ideológica, obedecían en el siglo XVI a una cuestión operativa: obtener líneas de navegación marítima de rumbo constante.

       Los mapas siempre fueron mestizos. Siempre han llevado implícita una mezcla de ciencia e ideología, fantasía y realidad, deseo y poder, certeza y especulación. Cada representación del mundo tiene sus funcionalidades y sus limitaciones, sus preferencias y sus rechazos, sus exactitudes y sus falacias.

       Como reacción al masivamente aceptado mapa de Mercator, que sin duda ha legitimado una determinada idea visual del mundo, el también alemán Arno Peters propuso en 1974 un planisferio que, a diferencia de los anteriores, reflejaba con veracidad los tamaños relativos de los distintos continentes, a costa de sacrificar la exactitud de sus contornos. La importancia del mapa de Peters, que desde entonces ha sido origen de encendidos debates, no es cartográfica, sino política y social, porque al revelar las verdaderas relaciones de tamaño entre los territorios, ha colaborado al desarrollo de discursos críticos demográficos y sociales que van más allá del simple anticolonialismo.

       Existen muchas otras proyecciones cartográficas que han dado lugar a sus correspondientes planisferios, ninguno perfecto, ninguno incuestionable.

       La polémica entre las distintas visiones ofrecidas por mapas como los de Mercator y Peters, ilustra la dificultad de resolver con asepsia ideológica el problema matemático de trasladar un mundo elipsoidal a las dos dimensiones de un plano. Siempre habrá deformaciones e inexactitudes, siempre algo tendrá que aparecer en el centro, algo encima, algo debajo, siempre habrá una excusa para poder leer el resultado en clave jerárquica.

       Quizás por eso el mapamundi que aparece en el emblema de Naciones Unidas está centrado en el Polo Norte. A la vez que evita el discurso Norte-Sur, se constituye en símbolo de igualdad y neutralidad.

       La historia de la cartografía está necesariamente llena de convenciones gráficas (como la de situar el Norte en la parte superior de los mapas) que nos han acostumbrado a una manera única de visualizar el mundo. Sobre eso quieren llamar la atención los llamados mapas invertidos. Desde que en 1979 el australiano Stuart McArthur, harto de vivir en la “pequeña esquina inferior derecha”, publicara oficialmente un planisferio donde Australia aparecía arriba y centrada, no han dejado de editarse y comercializarse mapas al revés.

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Cortesía de Fronterad.com

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