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La «máquina de Dios» acelera y rompe el récord mundial de energía

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) ya se ha convertido en el acelerador de partículas más potente del mundo, después de que haces de protones circularan esta mañana a 1,18 TeV (teraelectrovoltios), la más rápida de la historia, ha informado el Centro Europeo de Energía Nuclear (CERN). Esa cifra excede el récord mundial anterior de 0,98 Tev, logrado por el colisionador Tevatron del Fermi National Accelerator Laboratory de Chicago (EE.UU.), y supone un importante paso para hacer realidad el gran experimento del siglo: recrear, en miniatura, las condiciones en las que se originó el Universo.
«Este evento constituye un importante hito en el camino hacia el programa de física del LHC en 2010», en el que se llegará hasta los 7 TeV (3,5 TeV por haz), ha indicado el director general del CERN, Rolf Heuer, quien, sin embargo, se ha mostrado prudente al señalar que «seguimos paso a paso, todavía hay mucho que hacer».
Hace siete días, cuando se registraron las primeras colisiones de haces de protones a baja velocidad, el objetivo de los científicos del CERN era llevar los haces de protones a 1,2 TeV en las siguientes semanas, de modo que la novedad de hoy supone un buen ritmo de avance. Además, esto ocurre apenas diez días después de que el acelerador volviese a funcionar, tras 14 meses de reparaciones y pruebas para resolver la avería que sufrió en septiembre de 2008 a los pocos días de inaugurarse. El avance sobre el calendario establecido «demuestra el excelente funcionamiento de la máquina», se ha felicitado el CERN, que publica las novedades de la máquina en su Twitter.

Así, el pasado día 20 se inyectaron en el acelerador los primeros haces de protones y en los días siguientes éstos circularon de forma alterna a baja velocidad, primero en una dirección y luego en la otra, a lo largo de una circunferencia de 27 kilómetros en una suerte de túnel construido a 100 metros bajo tierra en la frontera entre Suiza y Francia. A partir de esa etapa, «el tiempo de vida de los haces fue aumentado hasta alrededor de 10 horas», ha precisado el organismo.
La próxima meta, de aquí a antes de la Navidad, es incrementar la intensidad de los haces antes de extraer mayores cantidades de datos de las colisiones. Para ello se debe asegurar que una mayor velocidad de los haces pueda ser manejada de manera segura y que es posible garantizar condiciones estables para los experimentos durante las colisiones, lo que se espera lleve alrededor de una semana.
Desde entonces y hasta fines de año habrá más colisiones para ajustar la máquina.

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Cortesía de ABC, España

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En busca del gas «inagotable»

«No fotos, no vídeos, ningún teléfono móvil». Las medidas de seguridad son estrictas. El autobús oficial de la compañía British Petroleum (BP) atraviesa el muro de contención contra ataques terroristas -«la autopista hacia Bakú esta sólo a un kilómetro»-, otra alambrada de protección, control de seguridad y… ábrete sésamo: nos encontramos en la mayor terminal combinada de gas y petróleo del mundo. Es el complejo industrial de BP en Sangachal, a 45 kilómetros de la capital de Azerbaiyán, país donde brotó por primera vez el petróleo en 1848 y que ahora quiere convertirse en el mayor aliado energético de la Unión Europea. El interés es mutuo.
Situada junto al mar Caspio y rodeada de un paraje semidesértico, la UE pretende convertir Sangachal en el principal grifo para su proyecto de gasoducto Nabucco, que uniría la ahora existente «autopista» de gas entre Bakú y Erzurum (Turquía) vía Tiblisi (Georgia), con los países de la UE. La construcción de los 3.300 nuevos kilómetros de gasoducto está presupuestada en 7,9 millones de euros y con un plazo de ejecución en torno al año 2014.
«Uno de los tres grandes objetivos de la UE en este aspecto es la seguridad energética. De ahí la importancia de Nabucco, el proyecto gasístico más ambicioso, que tiene como objetivo diversificar las rutas de aprovisionamiento terrestre», contextualiza Ferran Tarradellas, portavoz del comisario europeo de Energía. «El cambio climático y hacer frente a la crisis económica son los otros retos, ante los cuales deberemos potenciar las energías renovables y la eficiencia energética», advierte por otro lado.
¿Tercera guerra del gas?
 
Aunque desde Bruselas se subraye que el proyecto Nabucco no va contra Rusia, este gasoducto -que cuenta con la participación directa de seis países- permitiría a la UE disminuir su dependencia del gas ruso, una ruta de abastecimiento cada vez menos fiable tras los dos últimos inviernos en los que la guerra por la factura del gas con Ucrania cortó el abastecimiento a los países del Este; no así en otras latitudes donde el gas brota desde Argelia o Qatar (caso español), o el mar del Norte.
A pesar de que la UE y Rusia firmaron el pasado día 16 un memorándum para establecer mecanismos que eviten y adviertan otra «guerra del gas», y del principio de acuerdo alcanzado por Kiev y Moscú sobre el tránsito del combustible, «la «patata caliente» de una tercera guerra del gas podría estallarle a la Presidencia española de la UE el próximo mes de enero», tal y como aseguran a ABC fuentes de la Comisión Europea.
El autobús de BP -con quince periodistas de países procedentes de la UE- avanza lentamente por la maraña de tuberías, depósitos, tanques de crudo, turbinas de gas en la terminal de Sangachal. «Cuantos más gasoductos para la exportación tengas, más importante eres para el mundo», reflexiona la portavoz de la compañía BP, Tamam Bayatly, quien hace de guía durante la visita.
En Azerbaiyán esa máxima es cuestión de Estado, tal y como asevera su presidente omnipotente, Ilham Alíyev, quien ha hecho de la diplomacia del gas (tras la consecución de nuevos yacimientos en el mar Caspio) todo un oficio: es cortejado por Rusia, que pretende comprar el gas para mantener el monopolio, y por la UE, cuyo proyecto Nabucco depende también de un acuerdo entre Turquía y Azerbaiyán sobre el precio del gas de tránsito. Otro problema añadido.
Como en otros tantos aspectos, Europa no tiene una sola voz en materia energética: Alemania y Italia ya han consumado alianzas con Rusia obviando Nabucco (prefieren los rusos North Stream y South Stream), pactos a los que podría sumarse Francia.
La guerra de Georgia
«Odiamos los monopolios, por eso la extrema importancia del proyecto Nabucco y la simbología que tiene para poder diversificar nuestras fuentes de suministro de gas. Es un proyecto contra los monopolios, no contra Rusia. Nos interesaría igualmente si en el lugar de Rusia estuviera Australia», explica Roland Kobia, jefe de la delegación de la Comisión Europea en Bakú.
Ante el declive del gas del mar del Norte y el argelino, la UE también explora rutas alternativas en África. Una ruta mucho más compleja que uniría Nigeria, Níger y Argelia.
«Si tienes gas, tienes un problema. Si no lo tienes, tienes muchos más». Así comienza Araz Azimov, viceministro de Exteriores de Azerbaiyán, su encuentro con los periodistas europeos en Bakú.
-¿Rusia o la UE? ¿Cuál es su socio preferible?
-Azerbaiyán está en un cruce de caminos. No podemos dividir el mundo en amigos y enemigos. Tenemos que negociar con todos. Eso sí, si el proyecto Nabucco fracasa, sólo tendremos la opción que vender el gas a Rusia [...] Lo que pasó en Georgia en 2008 debe ser una lección».
Las tuberías de Sangachal reflejan la complejidad del negocio energético con órdagos y comodines encima de la mesa. ¿Demasiado para la UE? «La verdad es que echamos en falta una persona con consenso detrás para negociar con él», enfoca el reto, sin pretenderlo, el viceministro de Exteriores azerbaiyano.

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Cortesía de ABC, España

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