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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Arranca el primer centro de captura de CO2 en España

La Ciudad de la Energía (Ciuden) de El Bierzo (León) lleva años siendo una promesa a punto de despegar. Desde que se creó en 2006 como una apuesta personal del presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, para desarrollar su tierra, sus impulsores la presentaron como el futuro puntal de la investigación de soluciones viables para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en las centrales térmicas.

Ahora, la promesa ha dejado de ser sólo un proyecto y ha dado su primer paso hacia la posibilidad de capturar el CO2 procedente de las instalaciones térmicas y almacenarlo de forma estable. El sábado se puso en marcha, por primera vez, la planta térmica que servirá de laboratorio a escala real para investigar las soluciones del futuro. Arrancaba de esta forma, uno de los centros de investigación dedicados al secuestro de CO2 más puntero del mundo.

Aún faltan algunos meses para que la planta esté a pleno rendimiento y se puedan comenzar a ensayar las técnicas que marcarán el futuro de la captura de CO2. Pero el Centro de Desarrollo de Tecnologías de Captura de CO2, ubicado en Cubillos del Sil y que ha contado con una inversión de 128,4 millones de euros, ha superado la fase más tediosa del proceso hasta su puesta en marcha.
Única en el mundo

“El sábado, día 16 de abril, a las 19:30 horas se consiguieron encender los cuatro quemadores de la caldera de Carbón Pulverizado (CP), de forma simultánea y estable, con lo cual se da por cumplido este importante hito de la puesta en marcha de las instalaciones del Centro de Desarrollo de Tecnologías de Captura de CO2 desarrollado por la Fundación Ciudad de la Energía en Cubillos del Sil (León)”, confirmó José Ángel Azuara, director general de Ciuden.

El proceso principal de captura de CO2 de las instalaciones de CIUDEN se basa en la oxicombustión (combustión del carbón utilizando oxígeno mezclado con gases de recirculación como comburente, en lugar de aire). De este modo se consigue obtener directamente una corriente concentrada de CO2 en los gases de escape y se evita la separación del nitrógeno introducido con el aire en la combustión convencional.

«Este primer encendido se logró con gas natural como paso previo al encendido con carbón pulverizado», señaló Pedro Otero, director técnico del Proyecto.

La planta es singular porque permite investigar con todo tipo de carbones e incorpora dos tecnologías distintas de oxicombustión, carbón pulverizado (CP) y lecho fluido circulante (LFC), siendo esta última única en el mundo. Quizá lo ideal para luchar contra el cambio climático sean las fuentes de energía renovables, pero las estrategias Españolas de Cambio Climático y Desarrollo Sostenible señalan la CAC como una de las opciones tecnológicas para contribuir a la estabilización de la concentración de los gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Cortesia elmundo.es

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Hongo de levadura fermenta las plantas en etanol

Investigadores de la Universidad de Urbana en Estados Unidos han creado una levadura capaz de fermentar las plantas en etanol para utilizarlo como energía alternativa. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

Para producir combustibles como el etanol, los microbios deben ser capaces de fermentar los sacáridos simples y complejos como la glucosa, celobiosa y xilosa, que se encuentran en la vegetación. La mayoría de microbios, sin embargo, no pueden convertir estos tres azúcares en combustible útil.

Los científicos, dirigidos por Yong-Su Jin, ampliaron la capacidad innata de la ‘Saccharomyces cerevisiae’ para fermentar glucosa al modificar la levadura para que portara dos proteínas de un hongo afín a la celulosa. Además, los investigadores incorporaron otras tres proteínas de una levadura capaz de fermentar un azúcar derivado de la madera llamado xilosa.

La variedad de levadura resultante era capaz de fermentar los tres azúcares (glucosa, celubiosa y xilosa) y produjo mucho más etanol que la variedad que se producía de forma natural. La levadura modificada también superó los inconvenientes de cepas modificadas previamente, que fermentaban mal los azúcares en presencia de abundante glucosa o etanol.

Según los autores, los descubrimientos podrían ayudar a fomentar la producción de otros tipos de biocombustibles avanzados realizados a partir de materia orgánica.

Cortesía Internet

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México organizará foro sobre eficiencia energética

México organizará la próxima semana un foro de proyección internacional sobre la eficiencia energética y de acceso a sus fuentes, destinado a compartir experiencias en materia de políticas públicas y en el uso de tecnologías del sector. Aunque la convocatoria fue lanzada por la Secretaría de Relaciones Exteriores, su organización los días 28 y 29 venideros estará a cargo del Ministerio Federal de Energía, que encabeza Georgina Kessel.

Además del apoyo de la cancillería, el encuentro tendrá a su vez el patrocinio entidades de la banca internacional y del Foro Económico Mundial, de acuerdo con la información brindada por los organizadores.

La capital mexicana espera reunir para entonces a ministros y responsables de esa rama en distintos países, expertos de instituciones especializadas públicas y privadas, académicos y representantes de organismos internacionales.

La convocatoria contiene tres ejes rectores principales para el debate, referidos a normas y estandarización, capacitación y difusión de información a la población, así como programas elaborados en México y otros países.

De acuerdo con fuentes de la cancillería, el foro forma parte de los preparativos del sector energético para la XVI Conferencia de las Partes de la Convención Marco de la ONU sobre el Cambio Climático (COP16), a celebrarse en el balneario de Cancún a fin del 2010.

El Ministerio del Exterior agregó que representa a su vez el seguimiento del compromiso del gobierno del presidente mexicano, Felipe Calderón, para atender las recomendaciones del Grupo Asesor en Energía y Cambio Climático del Secretario General de Naciones Unidas.

Se anunció que entre los asistentes estarán los Premios Nobel Mario Molina y Rajendra Pachauri, junto a Kandeh Yumkella, director general de la ONU para el Desarrollo Industrial y titular del grupo asesor sobre energía y cambio climático del Secretario General.

También esta invitado para tomar parte en el encuentro Carlos Flores, Secretario Ejecutivo de la Organización Latinoamericana de Energía.

Cortesia Internet

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El eucalipto: la clave energética del futuro

La eficiencia y bajo consumo de agua y nutrientes, así como sus altas tasas de crecimiento y fijación de CO2 hacen del eucalipto la mejor especie para cultivar biomasa con fines energéticos.

Así se desprende de las investigaciones que durante una década ha desarrollado el departamento de I+D+i forestal del Grupo Ence en Huelva, en las que ha analizando distintas especies herbáceas y leñosas para cultivar biomasa.

Según ha informado el grupo, los primeros resultados apuntan a que, “con mucha diferencia”, son varias especies de eucalipto las más eficientes por fijar más CO2 atmosférico en forma de biomasa, por su mayor crecimiento, su mayor poder calorífico y su menor necesidad de agua y fertilizantes, frente a otras especies como el cardo, el sauce o la paulonia.

Las principales ventajas ambientales del eucalipto, como es su demostrada austeridad en el consumo de recursos, le confieren claros beneficios comparativos frente a los cultivos agrícolas, con demandas de fertilizantes y agua mucho mayores.
En el contexto Europeo

Esto convierte a la especie forestal en una opción “inmejorable”, según Ence, en zonas de agricultura tradicional donde las reformas de la PAC están comprometiendo su rentabilidad y viabilidad futuras.

Otro factor que consolida al cultivo energético como alternativa al abandono agrícola es el objetivo marcado por Europa en cuanto al desarrollo de energías renovables.

La UE cifra en un 20% la cuota de producción de este tipo de energía en 2020, lo que sitúa a la biomasa como el sustituto idóneo para determinados cultivos de baja competitividad.

Ence, que lidera en España el desarrollo de este tipo de energía, cuenta ya en Huelva con más de 8.000 hectáreas de cultivo energético.

Los planes forestales de Ence también contemplan la reconversión a bosque autóctono de aquellas zonas ocupadas por eucalipto que por su baja productividad de madera o alta sensibilidad ambiental así lo requieran.

Cortesìa elmundo.com

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Hojas artificiales para producir ‘energía limpia’

A lo largo de millones de años, las hojas de las plantas han desarrollado un eficaz sistema para captar la energía del sol, conocido como fotosíntesis. El proceso les permite producir comida y además es el paso central para dividir las moléculas de agua y crear iones de hidrógeno. Científicos chinos han logrado copiar el sistema y han diseñado hojas artificiales que les permitirá generar hidrógeno de una forma eficaz y ecológica.

Tongxiang Fan, de la Universidad Jiao Tong de Shanghai, explica a New Scientist que es posible crear una fábrica de hidrógeno en miniatura: “Utilizar la luz solar para dividir moléculas de agua y obtener carburante de hidrógeno es una de las más prometedoras tácticas para erradicar la dependencia del carbono”, asegura.

La idea no es nueva aunque, hasta ahora, los investigadores se habían centrado en intentar modificar o imitar las moléculas que llevan a cabo el proceso. Los investigadores chinos cambiaron el concepto e intentaron copiar la compleja estructura de las hojas. Las hojas de las plantas fueron sometidas a varios procesos químicos hasta obtener un material que conserva gran parte de su estructura original.

Este sistema podría ser útil a la hora de desarrollar un método ‘limpio’ para generar hidrógeno.

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Cortesía de elmundo.es

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Las renovables redujeron un 21% las emisiones del sector eléctrico en 2009

Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) del sector eléctrico se redujeron el pasado año un 21% respecto a 2008, principalmente por el aumento en la generación eólica y otras renovables, la reducción de la demanda y la disminución del uso del carbón a favor del gas natural. Respecto al 2000, el año 2009 acabó con una reducción de las emisiones del 16,3%.

Así se recoge en el Observatorio de la Electricidad de WWF, que destaca que la década que acaba de cerrarse “demuestra la capacidad de las energías renovables para asumir retos cada vez más importantes en el sector eléctrico”.

“Esta mejora de la calidad de la electricidad es fruto del esfuerzo realizado en la implantación de energías limpias, el mercado europeo de derechos de emisiones, y la caída de la demanda eléctrica a lo largo de todo el año”, según WWF.

La demanda cayó un 4,4%

La generación de electricidad de las centrales eléctricas peninsulares en 2009 respecto al año anterior se ha reducido en 5,5%, mientras que la demanda lo ha hecho en un 4,4%. En cada uno de los meses del año ha decrecido la demanda de electricidad respecto al mismo periodo del año anterior.

El año ha acabado con una exportación neta de un 3% de la generación eléctrica a países vecinos.

Por su parte, según los datos de WWF, la energía eólica ha producido el 13,4% del sector eléctrico peninsular mientras que la hidráulica ha producido un 8,8 por ciento.

El carbón ha bajado a la cuarta posición en tecnologías de generación (con un 12,5% de aportación, comparado con un 25% de hace dos años), por detrás de los ciclos combinados de gas natural, de la energía nuclear y de la eólica.

‘Objetivo de la UE insuficiente’

En general y a pesar de lo logrado, WWF considera que los retos climáticos y energéticos “están a la vuelta de la esquina” y, por ello, se plantea el compromiso adquirido por la Unión Europea (UE) para 2020 de reducir sus emisiones en un 20%. Este objetivo, dice, es “insuficiente y debería ser por lo menos de un 30%” para así “lograr mantener a Europa en la senda necesaria de lucha contra el cambio climático”.

En cuanto al ámbito eléctrico de España, el objetivo es conseguir que el 40% de la electricidad provenga de fuentes renovables y, en este sentido, WWF considera que se puede superar el 50% “si se mantiene una legislación y política favorables a las renovables y se potencia el ahorro energético”.

Según señaló el experto de WWF en Energía y Cambio Climático, Heikki Willstedt, “las energías renovables han demostrado en los últimos diez años que son una alternativa válida a las tecnologías de combustibles fósiles y una herramienta eficaz para reducir el impacto del consumo energético sobre el medioambiente”.

Asimismo, desde la ONG piden al Gobierno y a la sociedad “que mantengan y refuercen el apoyo a las tecnologías de energías renovables” para, junto con la mejora en la eficiencia energética, hagan frente “al doble reto de reducir las emisiones y proveer al país la energía necesaria para su funcionamiento sin depender de importaciones que cada vez serán más caras”.
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Cortesía de elmundo.es

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India reducirá su intensidad energética entre un 20% y un 25% para el año 2020

India se ha comprometido a reducir entre un 20 y un 25% su intensidad energética (la emisión de dióxido de carbono por unidad de PIB) para el año 2020 respecto a los niveles de 2005. Así lo ha anunciado este jueves el ministro de Medio Ambiente, Jairam Ramesh, que ha asegurado que llevará a cabo esta reducción con independencia de lo que se acuerde en la cumbre del clima que se celebrará en Copenhague a partir del 7 de diciembre.

Sin embargo, Ramesh ha advertido que su país no firmará ningún acuerdo legalmente vinculante durante la cumbre. “Las emisiones crecerán”, aseguró el ministro indio de Medio Ambiente, Jairam Ramesh, en una intervención parlamentaria retransmitida en directo por las cadenas de televisión indias. El compromiso que la India adopta, de forma “voluntaria”, es que “la intensidad de las emisiones” baje entre un 20 y un 25 por ciento entre 2005 y 2020.

India era la única de las grandes potencias contaminadoras que hasta ahora no había hecho público un compromiso concreto de reducción de emisiones. El pasado fin de semana el Gobierno indio prometió “esfuerzos” contra el cambio climático pero no ofreció cifras concretas. La UE, EEUU y China han anunciado durante las últimas semanas sus propuestas para reducir gases contaminantes.
‘El país más vulnerable al cambio climático’

En la misma línea que el Gobierno chino, India habla de rebajar su intesidad energética y no de recortar emisiones de CO2. China, el país que más emisiones de CO2 genera, anunció el pasado 26 de noviembre que iba a disminuir un 45% su intensidad energética.

Según los datos que maneja el titular de Medio Ambiente de la India, China es responsable del 23%de la emisiones mundiales y la India del 4,7%, por lo que ambos países “no están en el mismo barco”.

Ramesh afirmó que la delegación india se mostrará “flexible” durante la cumbre que tendrá lugar en Copenhague entre el 7 y el 18 de diciembre y anunció algunas medidas que el Gabinete indio tiene previstas para combatir el cambio climático.

“El país más vulnerable al cambio climático es la India, no Bangladesh, ni las (islas) Maldivas ni EEUU”, aseguró el ministro.
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Cortesìa de elmundo.es

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Descubren el origen de los rayos cósmicos

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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El equipo de científicos del observatorio internacional Pierre Auger, en la provincia argentina de Mendoza, descubrieron el origen de los rayos cósmicos, informaron los principales medios argentinos.

El descubrimiento es de tal magnitud que incluso es tapa de la prestigiosa revista científica “Science”. Los resultados del estudio fueron presentados en un seminario en la ciudad mendocina de Malarge. El equipo está integrado por 350 científicos de 17 países, pero los investigadores argentinos tuvieron un papel protagónico en la resolución del misterio, según indica el diario “La Nación”.

Los rayos cósmicos son protones y núcleos atómicos que atraviesan el universo casi a la velocidad de la luz. Cuando chocan con la atmósfera, se genera una cascada de partículas secundarias. Es en ese momento que el observatorio puede captarlas.

Los investigadores descubrieron que las fuentes de partículas de alta energía no se distribuyen de manera uniforme en todo el cielo sino que su origen está relacionado con galaxias “cercanas” que poseen núcleos activos. Se cree que estos núcleos activos son alimentados por agujeros negros “extremadamente masivos que absorben grandes cantidades de materia”, indicaron los expertos.

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Cortesía de Blanca Aguilar

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El mundo se arriesga a un futuro energético «sucio, inseguro y caro»

Diseño y Publicación:      Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Doctorado, y Master en Geologia, y Gestion Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucia UNÍA (Huelva, España).

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Un informe presentado por la AIE, el World Energy Outlook 2006, revela que «el futuro energético al que hoy nos enfrentamos, basado en actuales proyecciones, es sucio, inseguro y caro», advirtió Claude Mandil, director ejecutivo de esta Agencia, creada tras la primera crisis petrolera de los años 70.

El informe de la AIE coincidió esta semana con la 12a. conferencia internacional sobre el clima, celebrada en Nairobi bajo la égida de la ONU, en la que el calentamiento del planeta fue considerado «una de las más graves amenazas para la humanidad».

Si no se modifican las políticas energéticas, la emisión global de dióxido de carbono (CO2) -principal causa del calentamiento climático- aumentará un 55% en 2030 respecto al nivel de hoy, según la AIE. Además, ya en 2010, China habrá superado a Estados Unidos como primer emisor mundial de CO2.

En caso de que no exista un esfuerzo de racionalización, la AIE prevé un aumento de la demanda de energía primaria de 53% entre 2004 y 2030, un 70% de ella procedente de los países en desarrollo. La demanda de petróleo pasará de 84 millones de barriles diarios (mbd) hoy, a 116 mbd en 2030.

Con ese rumbo, se «acentuará la vulnerabilidad de los países consumidores ante graves problemas de oferta, y la consecuente espiral de precios», y se exacerbará la «magnitud del cambio climático», augura la agencia.

Semejante escenario «demuestra hasta qué punto es urgente que actúen los poderes públicos. Cada año de retraso en la aplicación de políticas» correctoras «tendría un efecto desproporcionado en las emisiones» de CO2, advierte el informe de la AIE.

Pero nada de esto es necesariamente inevitable, insiste la AIE en su mensaje a los gobiernos. «La economía mundial puede desarrollarse incluso utilizando menos energía», asegura Claude Mandil en el informe.

¿Qué vías alternativas hay? Una de ellas es, siempre según la AIE, la energía nuclear, que permitiría dirigirnos hacia «un sistema más limpio, menos costoso y más seguro», en palabras del economista jefe de la OCDE (Organización de Cooperación y Desarrollo Económico), Fatih Birol.

La energía nuclear ha demostrado ya ser una energía limpia y fiable, y por ello debe ser uno de los pilares básicos de las fuentes energéticas en los próximos 25 años, insta la AIE.

Otra alternativa a desarrollar, para las necesidades energéticas en los transportes por carretera, es la de los biocarburantes. Según la AIE, en 2030 los biocarburantes deben representar en el mundo entre 4% y 7% del consumo de los transportes por carretera, contra un 1% actualmente.

«Estados Unidos, la Unión Europea y Brasil representarán la mayor parte de este aumento, y se mantendrán como los principales productores y consumidores de biocarburantes», se indica en el World Energy Outlook.

Actualmente Brasil es el productor de etanol (alcohol de origen vegetal) «más barato del mundo» y el mayor exportador del planeta, además de ser «de lejos el mayor usuario de biocarburantes como energía de transporte», subraya el informe.

Sin embargo, la creciente demanda mundial de alimentos genera una «competición» en pos de tierras cultivables con la producción de biocombustibles, también de origen vegetal.

Actualmente, cerca de 14 millones de hectáreas de tierra son utilizadas para la producción de biocombustibles, el equivalente al 1% de las tierras cultivables del mundo. Ese porcentaje debe pasar en 2030 a entre 2% y 3,5% de las tierras cultivables. En el caso más modesto de las previsiones (2%), ello equivaldría a más de la superficie total de Francia y España.

Por ello, «es necesario superar importantes desafíos tecnológicos» para que sean comercialmente viables los biocombustibles y tengan un papel relevante como fuente energética.

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Cortesía de AFP

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