Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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desastres naturales

El hombre que puede evitar catástrofes

El terrible tsunami de 2004 fue el desastre natural más mortífero de la historia moderna. Cerca de 300.000 personas murieron en la catástrofe, a pesar de que la onda expansiva de las olas, que afectó especialmente a Indonesia, no llegó a su destino por sorpresa. Tardó dos horas en alcanzar las costas de la India, y seis en precipitarse sobre Somalia y Kenia. Si el proyecto en el que trabaja Sergio Idelsohn hubiera sido hace seis años una realidad, parte de esta gran tragedia podría haberse evitado. El curso del tsunami se hubiera conocido a tiempo real gracias al novedoso simulador informático en el que trabaja, una especie de «bola de cristal» matemática para augurar cómo se comporta un líquido o un gas y poder hacer frente a eventos inesperados como una inundación, la ruptura de un dique o un incendio. ¿No sería maravilloso tener un invento semejante de cara al futuro?
Sergio Idelsohn es un especialista en mecánica de fluidos, investigador en el Centro Internacional de Métodos Numéricos en Ingeniería (CIMNE) de la UPC de Barcelona. Recientemente, ha recibido un prestigioso premio de tres millones de euros del Consejo Europeo de Investigación (ERC) -una concesión que sólo se otorga a proyectos de alto riesgo pero que pueden producir resultados científicos de gran impacto-, para desarrollar un sistema de simulación informática que permita realizar cálculos del movimiento de líquidos y gases en tiempo real.
Cuestión de velocidad
Precisamente, ahí reside la novedad de su procesador. Desde hace algún tiempo, los científicos ya eran capaces de prever los efectos de una ola grande, de un incencio o de un volcán en erupción, pero sus cálculos son demasiado lentos. «Por ejemplo, para saber cómo se mueve un barco frente a una ola necesitamos diez horas de computación. ¿Es mucho? Depende, si estamos diseñando el barco tenemos un año para trabajar, pero hay algunos fenómenos, como un tsunami, en los que necesitamos una respuesta muy rápida», explica el profesor. «Debemos saber en menos de quince o veinte minutos hasta dónde y con qué fuerza va a llegar el agua, para evacuar a la población si fuera necesario».

Para conseguir la simulación a tiempo real, el nuevo procesador que desarrolla Idelsohn se inspira en la tecnología de los videojuegos GPGPU, en la que los cálculos son prácticamente instantáneos. «Cuando juegas al tenis en una consola, le pegas a una pelotita virtual y ésta se mueve inmediatamente en la pantalla», describe. La idea novedosa del proyecto es utilizar estos procesadores con nuevos métodos numéricos y algoritmos para otras aplicaciones muchísimo más importantes que un juego,como la de conocer el curso de un tsunami, la inundación de un río o el aguante de un dique, pero también hay muchas otras en el campo de la bioingeniería y de la industria. Por ejemplo, saber cómo se mueve el flujo sanguíneo al colocar una válvula cardíaca en una operación -puede ayudar al cirujano a tomar una decisión rápida ante un paciente con el pecho abierto- o qué dirección toma el metal fundido en una industria metalúrgica para evitar que provoque algún accidente.

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Cortesía ABC, España

desastres naturales

Plan de acción para enfrentar desastres naturales en Centroamérica

Expertos de las naciones centroamericanas y de la Unión Europea analizarán en Managua, la próxima semana un plan de acción para enfrentar consecuencias de desastres naturales en nuestra región.

Más de 120 especialistas intercambiarán experiencias y criterios del 22 al 26 de febrero en el balneario de Montelimar, a unos 70 kilómetros de la capital.

Ellos deberán definir las prioridades del séptimo Plan de Acción del Programa de Preparación ante Desastres (DIPECHO 2010-2012) para Centroamérica.

La UE destinó unos 14 millones de dólares a la capacitación de especialistas de El Salvador y Nicaragua, lo que permitió atender la emergencia provocada por el huracán Ida en noviembre pasado.

A la reunión de Montelimar asistirán técnicos de los Sistemas Nacionales de Prevención, Mitigación y Atención de Desastres de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá, según se indicó.

Participarán también autoridades del Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central (CEPREDENAC) y miembros del Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO).

La agenda incluye temas relativos a la salud, educación, sistemas de alerta temprana y fortalecimiento de capacidades locales, y un análisis de las prioridades de cada país del área para la reducción del riesgo de desastres, señaló un comunicado.

El programa DIPECHO fue creado por la Unión Europea en 1996, para ayudar a preparar a las comunidades vulnerables en la prevención y mitigación de desastres naturales, fortaleciendo su capacidad de respuesta para reducir riesgos y salvar vidas.

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Cortesía de Internet

desastres naturales

600 evacuados y 3.000 afectados por unas inundaciones al norte de Buenos Aires

Unas inundaciones en el norte de la provincia de Buenos Aires provocaron este domingo la evacuación de al menos 600 personas y han afectado a cerca de 3. 000, según las autoridades argentinas. Las inundaciones se produjeron a consecuencia de la crecida del río Areco, que además ha provocado el corte de dos carreteras de la zona, aunque de momento no hay constancia de que haya muertos o heridos La localidad más perjudicada ha sido San Antonio de Areco, situada a unos 50 kilómetros al norte de la capital, donde ha habido más de 1. 000 afectados. La mayoría de los evacuados por las inundaciones en esta ciudad han sido realojados en el gimnasio municipal.
Por otro lado, la crecida del río ha provocado cortes en la ruta nacional 9, una carretera que une Buenos Aires con Rosario, y la ruta 8, según informa el diario argentino ‘Clarín’.
Las causas de la crecida del río Areco aún no están claras, aunque el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Daniel Sciroli, no ha descartado que ésta se deba a las canalizaciones irregulares realizadas por agricultores locales, tal como sospechan algunos vecinos de la zona. Sciroli afirmó que intentan dar “obsesivamente con el origen y los responsables” de las inundaciones.
Por otro lado, Sciroli corroboró que el Gobierno central, presidido por Cristina Fernández de Kirchner, le ha ofrecido apoyo logístico para combatir los daños producidos por las inundaciones. “Acordamos con la presidenta unir esfuerzos, y el Gobierno nacional pondrá a disposición medios logísticos para combatir la situación”, afirmó.

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Cortesía de ABC, España

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Alerta en el norte de Inglaterra por el riesgo de nuevas inundaciones

Los servicios de emergencia británicos se mantienen hoy alerta a la espera de más lluvia en el norte de Inglaterra, donde amplias zonas han quedado anegadas por la crecida de los ríos tras las precipitaciones más intensas en 50 años. El primer ministro británico, Gordon Brown, ha viajado hasta el norte del país para visitar las zonas más castigadas por las inundaciones del viernes y el jueves y ha prometido ayudas a los danmificados.

La Agencia Medioambiental ha informado de que la cantidad de precipitaciones caídas entre el jueves y el viernes en Cumbria fue la más elevada de la que se tiene constancia desde 1955 y el secretario de Estado de Medio Ambiente, Hilary Benn, ha calificado lo ocurrido como “un evento que sucede una vez cada 1.000 años”.

En el espacio de 24 horas, según los datos de la Agencia Medioambiental, cayó la misma cantidad de agua que se registra en esa región -una de las más lluviosas del país- cada dos meses. Las intensas precipitaciones desbordaron varios ríos, que en su crecida arrancaron cuatro puentes e inundaron diversas localidades, de las que cientos de personas tuvieron que ser rescatadas, incluso con la intervención de varios helicópteros del Ejército. Las principales carreteras del condado han quedado cortadas, unas cuarenta escuelas han sido cerradas y un centenar de personas than tenido que pasar la noche en refugios improvisados.

Las intensas lluvias se han cobrado además una víctima. Bill Barker, un agente de policía que hoy hubiera cumplido 45 años, falleció el viernes en la localidad de Workington arrastrado por la aguas, cuando desviaba el tráfico de vehículos en uno de los puentes que fue derribado por la crecida de las aguas del río Derwent.

La crecida también afectó a otras zonas del norte de Inglaterra, al sur de Escocia y al norte del País de Gales, donde continúa la alerta ante posibles nuevas inundaciones. Workington y la vecina localidad de Cockermouth, donde el agua alcanzó una altura de 2,5 metros, han sido las más afectadas, y los equipos de rescate trabajaron toda la noche para rescatar a los vecinos que aún permanecían atrapados en la zona alta de sus casas.

Este episodio de lluvias e inundaciones es similar al que también anegó amplias zonas de Cumbria en enero de 2005, en lo que fue calificado entonces como las peores inundaciones registradas en esa zona del país en los últimos 200 años. En esta ocasión, según el Servicio Meteorológico, “la tormenta perfecta” fue causada por un sistema de aire cálido y húmedo procedente del Atlántico, que se concentró sobre Cumbria.

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Cortesía de elpais.es

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Investigan impacto del cambio climático en fenómenos naturales

Un encuentro con sede en Panamá tiene como objetivo principal entender científicamente como va a ser el impacto del cambio climático en los fenómenos naturales extremos
El impacto del cambio climático en los fenómenos naturales y la vulnerabilidad de las sociedades ante el aumento del nivel del mar, las tormentas o los huracanes centra los debates de más de cien científicos de todo el mundo que reúnen en Panamá.

El encuentro tiene como objetivo principal entender científicamente como va a ser el impacto del cambio climático en los fenómenos naturales extremos.

Los expertos examinan los vínculos entre la reducción del riesgo de desastres y el cambio climático.

Este es el primer encuentro que se lleva a cabo para elaborar un informe que recopilará el conocimiento científico existente sobre el tema y que se hará público en 2011 tras diferentes encuentros internacionales que tendrán lugar en Hanoi, Ginebra y probablemente Australia.

El segundo objetivo del encuentro es pedagógico, ya que “s muy valioso utilizar los conocimientos científicos y técnicos para traducirlos a gobiernos, comunidades y poblaciones para que desarrollen la capacidad de reducir riesgo.

En la reunión se recordó que el nivel del mar está aumentando alrededor de dos centímetros por década y se expresó la preocupación de que ese aumento a finales de siglo se acelere por algún proceso complejo, como sería la liberación del metano existente en Siberia y Canadá a medida que se va calentando el planeta.

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Cortesía de Helena Ramirez

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Inician ejercicios sobre enfrentamiento a los desastres

En el ejercicio, que se extenderá hasta el 22 de septiembre, participan unos 130 militares de El Salvador, Guatemala, Nicaragua y República Dominicana.

Militares de tres países centroamericanos y de República Dominicana iniciaron en El Salvador un ejercicio sobre atención humanitaria en desastres, que incluirá adiestramientos y simulacros de emergencias.

La actividad fue inaugurada en una instalación militar situada 35 kilómetros al suroeste de San Salvador por el inspector general de la Fuerza Armada salvadoreña, coronel Antonio Ramírez Lazo, y el jefe de la sección del grupo militar de EE.UU. en el país, coronel Rocky Burrell, dijo una fuente del Ministerio de Defensa.

En el ejercicio, que se extenderá hasta el 22 de septiembre, participan unos 130 militares de El Salvador, Guatemala, Nicaragua y República Dominicana.

El entrenamiento es organizado por las Fuerzas Aliadas Humanitarias (FAHUM), integrada por militares de la región para coordinar ayuda humanitaria durante desastres naturales, y es apoyado por el Comando Sur de Estados Unidos.

Los participantes recibirán “adiestramiento” en búsqueda y rescate por inundaciones, desbordamiento de terrenos, técnicas de rappel y harán simulacros de emergencias en una zona rural cercana al lago de Ilopango, unos 15 kilómetros al este de la capital.

El Ministerio de Defensa indicó que las FAHUM pretenden con este ejercicio mejorar el intercambio de información y las capacidades entre los países de la región para atender desastres naturales.

Cortesía de María Silva, 2,009

http://www.lavozdelsandinismo.com/internacionales/2009-09-17/inician-ejercicios-sobre-enfrentamiento-a-los-desastres/

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Catástrofes dejaron 3000 muertos en lo que va de 2009

El daño provocado por catástrofes naturales en el primer semestre suele ser menor que en el segundo, cuando tiene lugar la temporada de huracanes en el norte del Atlántico.

Las catástrofes naturales dejaron cerca de 3 000 muertos en el primer semestre del año y costaron miles de millones de dólares a las aseguradoras de todo el mundo, según un informe de la mayor compañía del sector, la alemana M nchener R ck, difundido en Múnich.

La catástrofe más cara del año fue hasta ahora la tormenta “Klaus”, que en enero asoló el noreste de España y el suroeste de Francia. El fenómeno costó 2.300 millones de dólares a las aseguradoras y dejó daños económicos directos por 3.800 millones.

A nivel global, las cargas por daños asegurados se situaron en los primeros seis meses del año en 11.000 millones de dólares, poco más que el promedio del periodo equivalente en años anteriores, según M nchener R ck. Los daños económicos se quedaron por el contrario en los 25.000 millones, muy por debajo del promedio.

El daño provocado por catástrofes naturales en el primer semestre suele ser menor que en el segundo, cuando tiene lugar la temporada de huracanes en el norte del Atlántico.

En algunos casos, hay una gran diferencia entre los daños económicos de una catástrofe y su costo para las aseguradoras. El sismo que a principios de abril dejó 295 muertos y miles de casas destrozadas en la localidad italiana de L’Aquila, por ejemplo, produjo daños por 2.500 millones de dólares. Pero las aseguradoras sólo tuvieron que hacer frente a 260 millones, debido a que muy pocos residentes en la zona tenían seguros.

Cortesía de Yolanda Cabrales, 2,009

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