Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Cambio Climático

Calentamiento global impactará en hambre mundial

En los próximos años el calentamiento global y su efecto sobre el clima tendrán un duro impacto en los precios de los alimentos y el hambre en el mundo, afirmó un estudio presentado ante la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de las Ciencias (AAAS) en San Diego, California.

Pero así como sus consecuencias serán especialmente duras para muchos sectores, habrá otros que resultarán beneficiados por la situación, indicó el estudio realizado.

Según los investigadores, las temperaturas más altas podrían reducir de manera considerable la producción de trigo, arroz y maíz, ingredientes básicos en la dieta de millones de personas que subsisten con un ingreso de menos de un dólar diario.

La escasez resultante de esas cosechas probablemente empuje al alza los precios de los alimentos y aumente la pobreza de amplios sectores.

Pero, por otro lado, otros grupos, especialmente de agricultores, saldrán de la pobreza como consecuencia del alza de precios de los alimentos básicos que producen, según David Lobell, científico experto en asuntos agrícolas de Stanford.

El impacto sobre la pobreza no depende sólo de los precios de los alimentos sino también de los ingresos que tiene la gente pobre, indicó.

Según el científico, la mayoría de las proyecciones dan por sentado que con el alza de los alimentos se incrementará paralelamente la pobreza porque los más pobres gastan la mayor parte de sus ingresos en esos alimentos.

Entre ellos se cuentan los trabajadores rurales a sueldo y los pobres que viven en las ciudades.

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Cortesia de Internet

Cambio Climático

Científicos preocupados por disminución de los glaciares

Gino Casassa, investigador del Centro de Estudios Científicos de Valdivia, afirmó que en Sudamérica los glaciares disminuyeron 29 mil kilómetros cuadrados en las últimas dos décadas, sobre todo en Chile y  Argentina.

El caso más preocupante en Chile es el glaciar O’Higgins, en los canales australes, que retrocedió 15 kilómetros en 100 años, un record en el continente, sostuvo.

Otro ejemplo emblemático es el glaciar Marinelli, el mayor de los que descienden desde el campo de hielo Cordillera Darwin, que retrocedió 780 metros entre 1992 y 2000.

El 95% de los glaciares chilenos sufrió retrocesos que van desde unos pocos metros a kilómetros. Algunos, incluso, llegaron a restar 50 metros por año.

En total, 10 kilómetros de hielo desaparecieron si se compara un mapa actual con otro de 1956, dijo Casassa.

El fenómeno es una amenaza real para el abastecimiento de agua dulce en los sectores más urbanizados de la zona norte y central de Chile porque los glaciares son considerados reservorios naturales de agua.

A ello se suman los cambios ambientales, especialmente sobre la flora y fauna, con su consecuente impacto sobre la actividad agrícola en los territorios afectados, además de la disminución del turismo. 

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Cortesía de Internet

Cambio Climático

El mundo necesita desarrollar energías limpias que frenen el calentamiento global

Un informe presentado este jueves en el Foro Económico Mundial precisó que existe un déficit de unos 350 mil millones de dólares para desarrollar energías limpias que frenen el calentamiento global.

Según el documento, dicho financiamiento es aún carente a pesar de que el pasado año se vio apenas ligeramente afectado por la crisis económica.

El texto aclaró que es necesaria una inversión de cerca de 500 mil millones de dólares al año para pasar a una infraestructura de energía baja en carbono que restrinja el incremento en la temperatura mundial promedio a dos grados centígrados.

Durante 2009 el financiamiento fue de cerca de 145 mil millones de dólares, un seis por ciento menos en comparación con los 155 mil millones del 2008, pues el déficit generado por la recesión fue cubierto por iniciativas verdes en todo el mundo.

Indicó el informe que el Acuerdo de Copenhague, logrado en diciembre en la reunión Naciones Unidas sobre el clima, contiene el compromiso de los países desarrollados de invertir 100 mil millones de dólares en las naciones en desarrollo.

No obstante, aún existe un déficit de 350 mil millones de dólares.

El informe, llamado Inversión verde: Hacia una infraestructura de energía baja en carbono, proporciona  herramientas y 35 mecanismos de políticas que pueden fomentar diversos sectores de energía verde.

Incluye la creación de laboratorios nacionales o centros de investigación, exigir a las entidades públicas el empleo de tecnologías limpias emergentes eficientes, programas para reducir el costo de los préstamos privados y mejorar la economía de los proyectos.
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Cortesìa de Internet

Cambio Climático

Aumentan a 79 las víctimas por las fuertes lluvias en Brasil

Al menos 79 personas han fallecido en los últimos tres días en la región brasileña de Río de Janeiro a causa de las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias registradas en la zona. La localidad más afectada ha sido Angra dos Reis, a pocos kilómetros al este de Río de Janeiro, donde el último balance sube la cifra de fallecidos por un corrimiento de tierras y lodo hasta 39, después de que se encontrasen 13 cadáveres más en el barrio de la Carioca, en el norte de Angra, informa el diario Folha de Sao Paulo.

El incidente más destacado fue el derrumbe del hotel Sankay, en la playa del Bananal, en Angra dos Reis, donde habrían perecido al menos 26 personas. Ciertas fuentes aseguran que entre los muertos habría al menos doce turistas.

Protección Civil Provincial informó de que los últimos cuerpos localizados serán enviados inmediatamente al Instituto Médico Legal. Una vez identificados, serán trasladados a Angra. De lo contrario, serán desplazados hacia Río de Janeiro. Además, se tiene constancia de 565 personas desalojadas en la ciudad de Angra que se encuentran en casas de amigos y parientes y de otras 318 personas sin cobijo que dependen de las ayudas públicas. Hasta 113 de ellos vivían en el barrio de la Carioca.

El ayuntamiento de Angra ha creado un centro de apoyo a las familias de las víctimas de los corrimientos para prestar apoyo y suministrar información a las familias afectadas. Además, se han decretado tres días de luto oficial.

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Cortesía de elpais.com

Cambio Climático

Europa colapsa por el arribo de un invierno intenso

Nevadas anticipadas y temperaturas bajo cero ha puesto en tensión a las autoridades europeas, que impávidas, ven como todos los sistemas de servicio en el Viejo Continente colapsan lentamente, ante una naturaleza que parece estar cobrándonles las agresiones de que ha sido víctima

De acuerdo con los primeros reportes ya suman decenas las víctimas fatales por la ola de frío, la cual provocó además situaciones caóticas en varios servicios ferroviarios, entre ellos el Eurostar París-Londres, además de atrasos y anulaciones de vuelos

Cuarenta y dos personas murieron de frío el fin de semana en Polonia, donde se registraron temperaturas inferiores a los 20 grados centígrados, elevando a 69 los muertos desde principios de diciembre, indicó la policía polaca.

En Ucrania, por su parte, donde las temperaturas descendieron a los 15 grados bajos cero, 27 personas murieron en los últimos días debido a la ola de frío, anunció el lunes el ministerio de Salud.

Seis personas murieron en accidentes provocados por las nevadas en Alemania y tres en Austria.

En Londres, la compañía ferroviaria Eurostar anunció este lunes la apertura de una investigación para aclarar los incidentes que el viernes paralizaron la circulación de trenes entre París y Londres a través del túnel bajo el Canal de la Mancha.

Más de 2 000 pasajeros que viajaban en cinco trenes debieron pasar la noche del viernes al sábado bloqueados en el túnel bajo el Canal de la Mancha.

Algunos estuvieron más de 15 horas sin agua ni alimentos y soportando el frío, sin informaciones sobre la situación.

En Francia, un incidente técnico en una planta eléctrica en el sudeste del país cuyas causas se desconocían provocó el lunes un corte selectivo de electricidad que dejó sin luz el lunes a dos millones de personas en la región Provenza, Alpes y Costa Azul, indicó el organismo encargado de la distribución energética, la Rede francesa de Transporte de Electricidad (RTE).

La nieve y el frío provocaron la cancelación de numerosos vuelos en aeropuertos europeos.

En España, dos de las cuatro pistas del aeropuerto de Madrid-Barajas fueron cerradas por problemas de visibilidad, informó la sociedad pública que gestiona los aeropuertos (AENA).

Más de cincuenta vuelos fueron anulados, igual que ocho trenes de alta velocidad que van de Madrid a Barcelona, Málaga y Sevilla.

Unas 700 personas pasaron la noche en el aeropuerto de Amsterdam-Schopol, a raíz de docenas de vuelos cancelados.

Más de 200 vuelos fueron cancelados el domingo en el aeropuerto de Francfort. El aeropuerto de Dusseldorf canceló o desplazó unos 300 vuelos.

Las temperaturas alcanzaron en los últimos días la friolera de 33,6 grados celsius bajo cero en Bavaria, por ejemplo.

Varias autopistas estaban bloqueadas por la nieve en diversos puntos de Europa, donde en algunos sectores se registraban 50 centímetros de nieve.

En las afueras de París, un automóvil se llevó por delante un bloque de cemento que terminó sobre las vías y provocó el descarrilamiento de un tren suburbano causando 36 heridos leves.

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COrtesía de Internet

Cambio Climático

La Antártida «escapa» del cambio climático gracias al agujero en la capa de ozono

A pesar de sus consabidos efectos nocivos en cuanto a las radiaciones ultravioleta, los expertos sostienen ahora que el agujero en la capa de ozono lleva 30 años protegiendo a la Antártida del deshielo producido por el cambio climático.
Así lo asegura el último estudio del Comité Científico de la Investigación Antártica (SCAR, siglas en inglés), titulado “Medio ambiente y cambio climático en la Antártida”, que recoge los datos recabados por un centenar de científicos especializados en el continente blanco y en el que destaca la participación del British Antarctic Survey (BAS).
Si hace 25 años el mundo ponía en el punto de mira al recién descubierto agujero en la capa de ozono y los líderes de las grandes potencias se reunían en Montreal (Canadá) para frenar su expansión, los científicos revelan ahora cómo este fenómeno ha sido capaz de crear un escudo que amortigua el impacto del calentamiento global en la Antártida.
Según informó hoy el BAS, el proceso es muy sencillo: el agujero ha intensificado la incidencia de los vientos fríos en torno al continente helado, en especial los procedentes del polo sur (denominados “vórtex”) y los de poniente, contribuyendo al mantenimiento de las temperaturas habituales de la zona.

No obstante, no todas las regiones se han beneficiado igualmente, ya que la Antártida Occidental (tradicionalmente más afectada por el deshielo) y la costa más oriental de la Península Antártica sí han registrado un aumento “leve” de las temperaturas, sobre todo en los meses de verano.
En opinión del profesor John Turner, miembro del BAS, se trata de “una prueba asombrosa de cómo un fenómeno medioambiental creado por el hombre ha sido capaz de aislar a la Antártida del calentamiento global”.
La capa de ozono se irá «sanando»No obstante, el estudio recuerda que a lo largo del presente siglo el agujero en la capa de ozono se irá “sanando”, con lo que el efecto invernadero podría comenzar a acechar al continente blanco en las próximas décadas y provocaría el aumento de las temperaturas de la zona en 3 grados centígrados.
Respecto al deshielo del continente, los científicos aseguran que el grueso de la capa de hielo antártica no ha mostrado grandes cambios en los últimos años, pero advierten de que en zonas puntuales, como la costa más oriental de la península antártica o la más occidental del continente, sí se percibe al adelgazamiento de la superficie helada.

Este estudio multidisciplinar también advierte de que el océano Antártico que rodea el continente homónimo está experimentando un calentamiento mayor al del resto de los océanos por las aportaciones de la Corriente Circumpolar Antártica, la más larga del mundo, que incide cada vez más en la Antártica empujada por los vientos de poniente.
De este modo, los expertos calculan que la pérdida de masa de hielo en la zona occidental del continente podría provocar el aumento del nivel del mar en 1,4 metros para 2100.
Asimismo, el informe también llama la atención de la comunidad internacional ante el rápido crecimiento de los niveles de dióxido de carbono de la zona, que aumentan en la actualidad “a un nivel nunca visto en el pasado geológico reciente”.
En concreto, los científicos aseguran que no se había experimentado un crecimiento similar en los últimos 800.000 años.
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Cortesìa de ABC, España

Cambio Climático

La UE pide a China más esfuerzos para luchar contra el cambio climático

La Unión Europea (UE) ha pedido hoy a China que realice más esfuerzos para luchar contra el calentamiento del planeta, a pocos días de la cumbre del clima que tendrá lugar a partir del próximo 7 de diciembre en Copenhagen. “No podemos resolver el desafío que supone el cambio climático para la humanidad si China no asume un papel de liderazgo y responsabilidad”, dijo el primer ministro sueco, Fredrik Reinfeldt, en su papel de presidente rotatorio de la UE. “Hasta ahora creemos que los esfuerzos globales puestos sobre la mesa para mitigar los efectos [de los gases de efecto invernadero] no son suficientes”, aseguró en el marco de la cumbre UE-China, celebrada en Nanjing, capital de la provincia costera de Jiangsu, informa France Press.

El Gobierno chino anunció el jueves pasado un importante plan de eficiencia energética para reducir entre un 40% y un 45% la cantidad de emisiones de CO2 por unidad de PIB (productor interior bruto) entre 2005 y 2020. El compromiso de Pekín no significa que vaya a recortar el total de las emisiones en ese plazo, ya que al estar ligadas al avance de su economía, y debido al rápido desarrollo del país, seguirán aumentando, aunque a menor ritmo. Estados Unidos presentó también la semana pasada su programa, según el cual pretende disminuir un 17% la expulsión de CO2 a la atmósfera en el mismo periodo, un 30% para 2025, y un 83% para 2050.

Bruselas ha saludado ambos planes, pero lo parecen insuficientes. La UE ha ofrecido rebajar un 20% las emisiones respecto a 1990, y ha dicho que elevará la cifra al 30% si se logra un acuerdo internacional ambicioso. Reinfeldt eludió criticar directamente el plan chino, aunque, el domingo pasado, el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durão Barroso, dijo que han instado a Pekín a que explore “los límites exteriores” de su propuesta. “Todo el mundo tiene buenas razones para no hacer más, pero, al final, si nos concentramos sólo en las razones para no hacer más, no tendremos éxito”, declaró.

El primer ministro chino, Wen Jiabao, que acudirá a la capital danesa, defendió la propuesta de Pekín, que, según afirmó, supone “una importante contribución a los esfuerzos globales” contra el cambio climático. Pekín ha dejado claro repetidas veces que la principal responsabilidad en la lucha contra el calentamiento global corresponde a los países ricos, ya que han sido estos los principales causantes de la subida de la temperatura del planeta.

Y así lo volvieron a reiterar un grupo de naciones en vías de desarrollo durante una reunión celebrada el fin de semana pasado en la capital china. Los participantes, pertenecientes, entre otros, a China, India, Suráfrica y Brasil, acordaron pedir “a los países desarrollados que asuman su responsabilidad con objetivos cuantificados de reducción de emisiones”, según informó el Diario del Pueblo, órgano oficial del Partido Comunista Chino. También insistieron en que Occidente debe financiar y proporcionar ayuda tecnológica a los países más pobres para luchar contra el cambio climático.

Ante la llamada europea para que Pekín aprecie su moneda, Wen volvió a dar un pase de pecho, como hizo durante la reciente visita del presidente estadounidense, Barack Obama, y dijo que “mantener la estabilidad de la tasa de cambio del renminbi [o yuan] es crítico para la estabilidad de la economía china”. Tanto Europa como Estados Unidos creen que la infravaloración artificial de la divisa asiática perjudica a sus empresas exportadoras. Wen argumentó que las peticiones occidentales de apreciación del yuan son “injustas”, porque “al mismo tiempo algunos países están imponiendo medidas proteccionistas contra el comercio chino, lo que es injusto y limita el desarrollo de China”.

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Cortesía de elpais.com

Cambio Climático

Nacen más tortugas hembras que machos por el calentamiento global

El calentamiento global afecta el género de las tortugas al extremo de hacer que nazcan más hembras que machos, aseguró  el administrador ambiental del Parque Nacional Natural Corales del Rosario y San Bernardo, Diego Duque, durante la liberación de 200 ejemplares de dos especies.

Las tortugas determinan su sexo durante el tiempo de gestación en el huevo, de manera que nacerán hembras si la temperatura de la arena donde está el nido es elevada y machos si la temperatura es baja.

Debido al calentamiento global ha aumentado la temperatura en la arena y están naciendo más hembras que machos, no de manera equilibrada como en el pasado.

Junto a un grupo de pescadores nativos del Archipiélago Islas del Rosario y San Bernardo, Duque trabaja desde hace tres años en un programa que incluye la repoblación de tortugas en las zonas costeras del norte de Colombia.

El programa llevó en 2008 al nacimiento y liberación de 2 331 ejemplares, mientras en 2009 se han obtenido 2 300 tortugas.

Ha aumentado la temperatura en la arena y están naciendo más hembras que machos, no de manera equilibrada como en el pasado.

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Cortesía de Helena Ramirez

Cambio Climático

Nacen más tortugas hembras que machos por el calentamiento global

El calentamiento global afecta el género de las tortugas al extremo de hacer que nazcan más hembras que machos, aseguró  el administrador ambiental del Parque Nacional Natural Corales del Rosario y San Bernardo, Diego Duque, durante la liberación de 200 ejemplares de dos especies.

Las tortugas determinan su sexo durante el tiempo de gestación en el huevo, de manera que nacerán hembras si la temperatura de la arena donde está el nido es elevada y machos si la temperatura es baja.

Debido al calentamiento global ha aumentado la temperatura en la arena y están naciendo más hembras que machos, no de manera equilibrada como en el pasado.

Junto a un grupo de pescadores nativos del Archipiélago Islas del Rosario y San Bernardo, Duque trabaja desde hace tres años en un programa que incluye la repoblación de tortugas en las zonas costeras del norte de Colombia.

El programa llevó en 2008 al nacimiento y liberación de 2 331 ejemplares, mientras en 2009 se han obtenido 2 300 tortugas.
Ha aumentado la temperatura en la arena y están naciendo más hembras que machos, no de manera equilibrada como en el pasado

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Cortesía de Helena Ramirez

Cambio Climático

Una flota de icebergs amenaza la navegación en el sur de Nueva Zelanda

Más de cien icebergs se aproximan a las costas del sur de Nueva Zelanda y han puesto en alerta a todos los barcos que navegan en esas gélidas aguas para evitar que se repita la tragedia del Titanic.

Las grandes masas de hielos desprendidas de la Antártida abarcan un área de extensión de casi mil kilómetros cuadrados y los más cercanos al litoral se hallan a menos de 200 kilómetros de distancia, y avanzan a una velocidad media de 1,5 kilómetros por hora o 25 kilómetros al día.

De acuerdo a las imágenes de satélite, la trayectoria que siguen avanza paralela a la costa noroccidental de la Isla Sur, a la que presumiblemente arribarán a mediados de la semana entrante.

Ninguno de los cargueros y pesqueros que surcan esa ruta está preparado para una eventual colisión con uno de estos bloques de hielo, según las autoridades marítimas neozelandesas.

Las embarcaciones de recreo son menos habituales en esas aguas heladas en esta época del año, porque aún faltan unas cuantas semanas para que entre el verano austral.

Evitar otro ‘Titanic’
“El grupo de icebergs puede convertirse en un peligro para los buques, todo el mundo recuerda la historia del Titanic”, explicó el científico Mike Williams, del Instituto de Investigación Atmosférica y Agua de Nueva Zelanda.

Williams opinó que, atendido el aspecto de la seguridad marítima, el conjunto de iceberg ofrecerá “una impresionante atracción natural: un regalo”.

El científico señaló que a Nueva Zelanda no le faltan lugares de similar belleza para cautivar a los turistas, pero esta escuadra de icebergs representa un “espectáculo maravilloso” que todo el mundo está ansioso por contemplar.

Apuntó que “existe la posibilidad de que hagan contacto con el subsuelo marino y se queden adheridos a éste”, como ocurrió en 2006, cuando varias masas de hielos fueron avistadas a apenas 25 kilómetros de distancia de la costa sur de Nueva Zelanda.

En aquella ocasión, los casquetes empezaron a fundirse a las cuatro semanas de ser avistados por primera vez, y es lo que hace pensar a los expertos que ahora sucederá exactamente lo mismo si mantienen la actual trayectoria y velocidad, pues tienen un grosor medio de 350 metros.

Los especialistas sospechan que los icebergs se desprendieron entre 2000 y 2002 de la meseta helada del Mar de Ross, que abarca en la Antártida y territorio del tamaño de Francia.

Pese a que ese fenómeno ha sido atribuido al calentamiento global, pues el cambio climático ha acelerado la fragmentación de los polos, Williams aseguró que no hay datos históricos suficientes para apoyar esta hipótesis porque la presencia humana en el continente helado se remonta sólo a hace apenas un siglo.

Williams explicó por otra parte que los icebergs quizás no sean de agua salada sino dulce por estar formados por nieve consolidada, por lo que podrían transformarse en agua potable y el aire de dentro crearía burbujas. Sin embargo, un estudio llevado a cabo con este objetivo en 1970 no encontró una forma económicamente eficaz de convertir la nieve consolidada en agua.

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Cortesía de elmundo.es

Cambio Climático
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