Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Astronomia

El hombre podrá saber si está solo o no en el Universo en diez años

El presidente de la Real Sociedad de Astronomía de Reino Unido, Martin Rees, ha asegurado que la tecnología ha avanzado tanto que en los próximos diez años el hombre tendrá una idea más clara de si está solo o no en el Universo.
En declaraciones a la BBC, recogidas por Europa Press, Rees explicó igualmente que, por primera vez, el hombre podrá tener esperanzas realistas de detectar planetas algo más pequeños que la Tierra orbitando alrededor de otras estrellas.
En este sentido, indicó que el desarrollo de los telescopios espaciales permite a los astrónomos encontrar y “afinar” su búsqueda hacia posible vida alienígena. “Seremos capaces de descubrir si esos planetas tienen continentes y océanos, y conocer qué tipo de atmósfera tienen”, dijo el cosmólogo durante una conferencia sobre el descubrimiento de vida extraterrestre, celebrada en Londres.
“A pesar de que llegar a conocer si hay vida en alguno de ellos será una apuesta arriesgada, ya es un progreso tremendo el ser capaces de conseguir imágenes de otros planetas como la Tierra”, aseguró Rees. En esta línea, destacó que si finalmente se encuentra vida fuera de la Tierra “se convertiría en uno de los grandes descubrimientos del siglo XXI” y agregó que los expertos llevan más de cincuenta años “rastreando el espacio” para encontrar vida inteligente más allá de las fronteras terrestres.
“Sospecho que puede haber vida ahí fuera de maneras que ni siquiera podemos concebir. Y puede haber, desde luego, formas de inteligencia más allá de la capacidad humana”, concluyó Rees.
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Cortesìa de ABC, España

Astronomia

EE.UU. admite que no hay protección posible contra los asteroides

No hay forma de protegernos. El informe definitivo del comité oficial creado en Estados Unidos para determinar el alcance real del posible impacto de un asteroide contra la Tierra reconoce que, si bien existen diversas fórmulas para hacer frente a un fenómeno de este tipo, ninguno sería puesto en práctica con la rapidez suficiente en el caso de impacto inmediato.
El National Research Council (NRC) recibió en 2008 el encargo del Congreso de Estados Unidos de elevarle recomendaciones para cumplir el mandato recibido en 2005 por la NASA de identificar todo objeto próximo a la Tierra de al menos 140 metros de diámetro antes de 2020. Se trata de los denominados NEOS (por las siglas en inglés de near-Earth objects); cometas o meteoros que pueden resultar peligrosos por acercarse o cruzar la órbita de nuestro planeta.
El año pasado, un primer borrador del informe ya advertía de que los 4 millones de dólares presupuestados para este fin son claramente insuficientes. En su informe final, conocido este viernes, el comité propone utilizar un sistema de vigilancia que combine telescopios espaciales y terrestres. De forma, pide asegurar el mantenimiento de operaciones del radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico, y . recomienda monitorizar objetos espaciales más pequeños, a partir de 30 metros de diámetro, que pueden ser altamente destructivos, según se ha revelado recientemente. También se insta al seguimiento continuo del cielo y se recomienda que Estados Unidos lidere una entidad internacional que desarrolle un plan detallado para el crear respuestas a los peligros que representan estos objetos.
«Nuevos e inmaduros»El informe también examina los diferentes métodos de defensa contra los asteroides y objetos similares, y se reconoce que todos ellos son «nuevos e inmaduros», y que no existe una aproximación sencilla para dar respuesta a todo el rango de amenazas de los objetos cercanos a la Tierra. «Con suficiente margen de tiempo, hasta cuatro tipos de respuesta pueden resultar adecuadas para hacer frente a la amenaza de estos objetos, excepto de los más grandes», afirma.
Asi, refiere acciones de defensa civil (evacuación, refugio, infraestructura de emergencia) que pueden minimizar el número de víctimas en eventos de objetos de pequeño tamaño. También cita la posibilidad de enviar una nave que ejerza una fuerza que logre cambiar lentamente la órbita de colisión, que sólo sería eficaz con objetos de hasta 100 metros de diámetro, o incluso algunos cientos de metros, si bien esto sólo sería posible si la amenaza se detecta con décadas de anticipación. En tercer lugar, se refiere a los métodos kinéticos, de desviación de órbita mediante una nave que se pose en el objeto, alternativa que también requiere años de adelanto pero que valdría para objetos de incluso un kilómetro de diámetro. Como última posibilidad, se apunta a explosiones nucleares como única respuesta posible a objetos de más de un kilómetro o para los más pequeños si el resto de respuestas falla.
«Aunque todos esos métodos son conceptualmente válidos -concluye el informe- ninguno está disponible en la actualidad como para ser aplicado en caso de amenaza inminente. La defensa civil y los impactadores kinéticos son posiblemente los más asequibles, pero incluso éstos requieren estudios adicionales antes de que se pueda confiar en ellos».
Rusia lo intentaráHay lugar para la esperanza. Hace algunas semanas, la agencia espacial rusa, Roscosmos, anunciaba su intención de elaborar un plan para evitar el posible impacto del asteroide Apophis sobre la superficie de La Tierra, previsto a partir de 2030. El proyecto, aseguraba, tendrá como guía «las leyes de la física, y no utilizará bombas nucleares». A pesar de que el riesgo real es mínimo a día de hoy, el temor a que un fenómeno semejante pueda producirse no admitía dudas en las palabras del presidente de la agencia, Anatoli Perminov: «La vida de la gente está en juego. Debemos (…) diseñar un sistema que pueda prevenir una colisión en lugar de esperar a que ocurra y mueran cientos de miles de personas», advertía. .
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Cortesía de ABC, España

Astronomia

La estrella que desaparece cada 27 años

Cada 27 años la estrella Epsilon Aurigae -visible a simple vista aún en áreas urbanas- pierde su brillo, reduciéndolo a un nivel mínimo durante casi dos años, para luego recuperarlo nuevamente. La primera fase del fenómeno ha comenzado estos días. Los astrónomos han estudiado este misterio desde el siglo XIX, y han deducido que Epsilon Aurigae es eclipsada regularmente por un objeto muy poco brillante, cuya naturaleza exacta ignoramos. Por fin, parece que la naturaleza de ambos, objeto y estrella, serán desvelados gracias al telescopio espacial Spitzer en combinación con datos previos obtenidos en la banda del infrarrojo, ultravioleta y espectro visible. ¿Qué le ocurre a esta estrella?
A pesar de que es fácilmente visible a simple vista y ha sido intensamente observada tanto por profesionales como por aficionados de la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO) durante décadas, aún no sabemos exactamente por qué Epsilon Aurigae desaparece. Resulta obvio que la estrella tiene alguna clase de compañero estelar que pasa por «delante» de ella cada poco más de 27 años, pero ciertos aspectos del evento, como su duración y la presencia de «meneos» en el brillo del sistema durante el eclipse, no encajan correctamente en ninguno de los modelos existentes.
Pero algunas observaciones recientes, efectuadas mediante el telescopio espacial Spitzer, en combinación con datos previos de la radiación emitida en la banda del infrarrojo, el ultravioleta y el espectro visible, han dado lugar a dos teorías, una de las cuales seguramente develará este antiguo misterio.
Una de las teorías sostiene que Epsilon Aurigae es una supergigante masiva, que periódicamente es eclipsada por dos estrellas muy unidas entre sí que se encuentran dentro de un remolino de polvo. La segunda sugiere que la estrella es, de hecho, una estrella moribunda con mucha menos masa, que periódicamente es eclipsada por una estrella que se encuentra dentro de un disco de gas. Los datos del telescopio Spitzer parecen respaldar esta segunda opción. En agosto de 2009, los astrónomos aficionados de AAVSO y sus colegas profesionales informaron de que la estrella había empezado a perder el brillo nuevamente. La primera fase del eclipse implica una caída notable en su brillo, que tiene lugar en el transcurso de unos pocos meses. Los astrónomos han confirmado que esta fase acaba de terminar en las primeras horas del 2010.
A pesar de que en circunstancias normales la estrella es suficientemente brillante como para ser vista incluso de los lugares más iluminados de las ciudades a simple vista, durante el eclipse casi desaparece del cielo. «Tenemos cada vez más pruebas de que un disco compuesto por algún material oscuro se mueve frente a la estrella», dice Robert Stencel, asesor científico del proyecto que intenta descubrir la verdad detrás de estos eclipses. «La forma exacta y la composición del disco, desconocida has ahora, será definida en breve», continúa. Incluso durante el eclipse, la estrella es tan brillante para los equipos sensibles de los observatorios profesionales, que pueden tener problemas para registrar las variaciones en su brillo en las longitudes de ondas ópticas. Por otra parte, los grandes telescopios no puede permitirse el lujo de supervisar solo una estrella de forma continua. Aquí es donde los aficionados de AAVSO pueden hacer su aporte.

Ayuda de aficionados«Los astrónomos aficionados resultan ideales para este proyecto», dice Arne Henden, director de AAVSO. «Utilizando cámaras digitales, o incluso con el ojo desnudo, han demostrado que pueden registrar los datos con calidad profesional. También ayuda que estén distribuidos por todo el mundo, eliminando los problemas como el mal tiempo y las averías de los equipos». Stencel, que estudió el último eclipse que se produjo en 1982-84, mientras trabajaba en la NASA, dice que «simplemente mirando los datos en el espectro visible ya puedo notar cambios en la estrella que nunca se habían registrado visto tan claramente antes». Si los eclipses anteriores sirven como guía, la «etapa oscura» de la estrella durará casi 18 meses, seguido de un rápido retorno a su brillo normal en el primer semestre de 2011. Sin embargo, el brillo de la estrella continuará variando a lo largo de 2010, por lo que astrónomos aficionados y profesionales se aprestan a continuar con el seguimiento activo.
«Desde el lanzamiento de este proyecto en septiembre de 2009, más de 2.000 participantes se han unido a él», dice Henden. «Unos 120 observadores de 19 países han presentado más de 1.500 conjuntos de datos. Además, tenemos equipos de desarrollo de software de análisis de datos, otros utilizando telescopios robóticos, e incluso algunos dedicados a la creación de ilustraciones y diagramas para describir los distintos modelos del sistema». La colaboración entre AAVSA y el telescopio espacial Spitzer será clave durante los próximos meses. Si Henden y Stencel están en lo cierto, dentro de poco sabremos de qué naturaleza es el objeto que cada 27,1 años se interpone entre Epsilon Aurigae y nosotros.
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Cortesía de ABC, España

Astronomia

Eclipse de sol es observado ampliamente en África y Asia

Cientos de miles de personas disfrutaron cuando el Sol quedó oscurecido por la excepto por un anillo luminoso

Millares de personas en Africa y Asia presenciaron el viernes un eclipse parcial y se maravillaron cuando el sol quedó oscurecido por la luna excepto por un anillo luminoso.

En Africa, el eclipse pudo verse en Chad, República Democrática del Congo, Uganda, Kenia y Somalia antes de cruzar el océano Indico, donde alcanzó su culminación.

Después su paso continuó en Asia donde se pudo apreciar en Maldivas, el sur de la India y partes de Sri Lanka, Mianmar (Birmania) y China.

Las nubes frustraron a los observadores en la capital de Kenia, Nairobi.

El fenómeno fue un eclipse anular porque la luna no bloqueó completamente el sol. Los eclipses anulares, que los astrónomos consideran mucho menos importantes que los eclipses totales de sol, ocurren unas 66 veces por siglo y sólo pueden ser presenciados en una estrecha franja terrestre.

En Uganda, los locales describen el eclipse como una guerra entre el sol y la luna.

El eclipse del viernes fue visible en una franja de 300 kilómetros (190 millas) a lo largo de la mitad del globo.

Cientos de personas se congregaron para ver el fenómeno en Dhanushkodi, al sur de la India, un pequeño pueblo en el extremo de una franja rocosa de tierra que penetra en el océano, donde pudo observarse el eclipse durante unos 10 minutos.

El último eclipse total de sol, el 22 de julio del 2009, resultó visible en India, Nepal, Bangladesh, Bután, Mianmar, China y algunas islas japonesas.
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Cortesìa de Internet

Astronomia

El eclipse anular de Sol más largo del milenio

Un eclipse anular de Sol, el primero del año, ha podido verse este viernes en Asia y gran parte de África. Se trata del eclipse anular de Sol de mayor duración que podrá contemplarse en la Tierra hasta el 23 de diciembre de 3043, según calculan los astrónomos. En su punto de mayor duración, en aguas del Océano Índico, el anillo de luz duró 11 minutos y 8 segundos.

Este tipo de fenómenos tienen lugar, de igual forma que en los eclipses totales, al interponerse la Luna entre la Tierra y el Sol. La sombra de la Luna no alcanza a cubrir totalmente el Sol y el astro se ve como un anillo luminoso.

En Asia, China y la India fueron los países en los que más expectación generó el eclipse. Cientos de miles de personas salieron a las calles para observar el fenómeno, algunos provistos de gafas especiales y otros utilizando radiografías, diapositivas de fotografías o sin ninguna protección. En los colegios se organizaron actividades para que los niños pudieran contemplar el eclipse a través de telescopios.

En China “muchos astrónomos aficionados han pedido el día libre y se han gastado un montón de dinero para ver el eclipse”, afirmó Lin Qing, del Observatorio Astronómico de Sheshan, en Shanghai, a la agencia oficial Xinhua.
La Luna casi formó un anillo completo

En zonas cercanas al norte y al sur de la franja se encuentran las ciudades más importantes del país, como Pekín o Shanghai, el principal puerto chino, donde en el momento de mayor ocultación la luna formó casi un anillo completo que tapó hasta el 80% del disco solar.

A las 16.37 hora local (8.37 horas GMT) la sombra del satélite lunar se vio completamente dentro del disco solar desde la frontera con Birmania. Ese momento álgido, con el anillo completo, pudo ser visto a lo largo del país hasta las 16.59 hora local (8.59 horas GMT), cuando, coincidiendo con el atardecer, poco antes de la puesta de sol, la sombra de la luna empezó a salir del disco solar en el cielo de la costa de la península de Jiaodong, a orillas del Mar Amarillo.

En la India miles de personas se congregaron en distintos puntos para observar el eclipse, cuya trayectoria ha sido visible en buena parte del país. Comenzó a observarse a las 11.06 horas locales (5.36 GMT) en las regiones más meridionales.
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Cortesìa de ABC, España

Astronomia

El eclipse solar anular más largo de los próximos 1.000 años se verá mañana

Los ciudadanos de parte de África y Asia se a media luz mañana debido a un gran eclipse anular que convertirá el Sol en sencillo y estrecho aro luminoso. El fenómeno no es tan espectacular como los eclipses totales, pero también tiene gran belleza, hasta el punto de que grupos de aficionados españoles se han trasladado a Birmania para observarlo. Será el más largo de su tipo en los próximos mil años. En el Océano Índico, durará como máximo 11 minutos y 8 segundos.
De acuerdo con la NASA, la sombra comenzará sobre las 7.13 de la mañana (hora peninsular) en el centro de África. Recorrerá Uganda, Ruanda y el norte de Sri Lanka para entrar en Myanmar (Birmania), que cruzará por completo hasta llegar a China. Este país, donde el fenómeno durará 8 minutos y 17 segundos, también fue visitado el pasado año por un impresionante eclipse total. En España no se notará nada.
Se trata de un eclipse anular, que se produce cuando la Luna pasa entre la Tierra y el Sol, pero no cubre por completo el disco solar. Nuestro satélite queda rodeado por un anillo luminoso, como si fuera el aura del Sol. El efecto, si el día es claro, puede ser muy hermoso. El último de este tipo que pudimos contemplar en España ocurrió el 3 de octubre de 2005. El murciano Juan Pedro Gómez Sánchez, aficionado a la astronomía y un auténtico «cazador de eclipses» que ha viajado por todo el mundo para captar estos fenómenos con su telescopio se acuerda a la perfección de esa fecha. «No se te olvida, es como cuando te nace un hijo», asegura el experto sin disimular la emoción que le producen estos espectáculos naturales. En esa ocasión, la oscuridad se produjo en una línea desde Galicia a Alicante. Los madrileños se encontraban entre los espectadores más afortunados.
En el mundo, el último gran eclipse se produjo el pasado julio. Sólo algunas partes de Asia, como China, India, Nepal, el norte de Bangladesh y algunas islas japonesas se quedaron a oscuras. Se trataba del mayor eclipse del siglo XXI y, en algunas zonas, supuso una conmoción para sus habitantes, que relacionaron la «desaparición del Sol» con los malos augurios.
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Cortesía de ABC,España

Astronomia

El extraño objeto de 15 metros que ha rozado hoy la Tierra es un asteroide

Es un asteroide. El extraño objeto de quince metros que esta tarde ha pasado rozando la Tierra a gran velocidad es una roca natural, según confirma la NASA en la página web que destina a la observación de estos fenómenos. La agencia espacial norteamericana descarta que el objeto sea un fragmento de basura espacial, como se había sospechado en un primer momento.
La roca, denominada 2010 AL30, se ha acercado a nuestro planeta a las 12.46 GMT (13.26, hora peninsular) a unos 128.750 kilómetros de distancia. Ha sido su máximo acercamiento. Aunque no lo parezca, supone una distancia minúscula en el espacio, ya que se trata de la tercera parte de la que separa la Tierra de la Luna.
El asteroide, por supuesto, no hará impacto contra el planeta. Tiene un tamaño pequeño, de diez y a quince metros, y fue descubierto el pasado día 10 por científicos del programa Lincoln para el seguimiento de asteroides del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés). Su imagen también pudo ser captada por astrónomos italianos del Observatorio de Remanzacco. Debido a que su período orbital es casi idéntico al de la Tierra durante un año, algunos astronómos sospecharon en un principio que se trataba de un objeto artificial, como el propulsor vacío de un cohete. Sin embargo, según explican los expertos de la NASA, este objeto alcanza la órbita de Venus en su punto más cercano al Sol y casi la de Marte en su punto más lejano, que atraviesan la órbita de la Tierra en un ángulo muy pronunciado. Esto hace que sea muy poco probable que 2010 AL30 sea un fragmento perdido de algún cohete. Además, la trayectoria del objeto no puede ser asociada a un reciente lanzamiento.

Parece mucho más probable que lo que se nos viene encima sea un asteroide, una de los aproximadamente dos millones de rocas que deambulan en el espacio más cercano a la Tierra. Un asteroide de este tamaño puede pasar cerca de nuestro planeta alrededor de una vez por semana de promedio. El problema es que no siempre se detectan a tiempo. El asteroide no representa un riesgo. De hecho, las rocas de menos de 25 metros de diámetro explotan al entrar en contacto con la atmósfera, causando escasos o ningún daño.
La máxima aproximación se ha producido a las 13.45 en España. El objeto podrá ser observado como una estrella de magnitud 14 en las constelaciones de Orion, Tauro y Piscis. La trayectoria completa puede comprobarse en la web de Solar System Dynamics, de la NASA. Diversos telescopios seguirán el recorrido el asteroide durante el día.
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Cortesía de ABC, España

Astronomia

Descubren una pista fundamental para encontrar vida fuera de la Tierra

Un equipo internacional de astrónomos ha conseguido capturar el primer espectro directo o huella química de un exoplaneta. Los resultados, hechos públicos por la Organización Europa para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO, por sus siglas en inglés), representan un importante avance en la búsqueda de la vida en el Universo, ya que puede ofrecer a los astrónomos nuevas pistas de por dónde buscar.
Los investigadores obtuvieron el espectro de un exoplaneta gigante que orbita una estrella muy joven y brillante llamada HR 8799. El planeta forma parte junto a otros dos hermanos de un sistema planetario a 130 años luz de la Tierra, un sistema que se asemeja mucho un modelo a escala del Sistema Solar.
El planeta en estudio es el intermedio. Es diez veces más masivo que Júpiter y tiene una temperatura de unos 800 grados centígrados. «Después de más de cinco horas de tiempo de exposición pudimos distinguir el espectro del planeta de la luz más brillante de su estrella principal», explica Carolina Bergfors, miembro del equipo de astrónomos. Para sus observaciones, los investigadores utilizaron el Very Large Telescope (VLT) de la ESO localizado en Atacama (Chile).
Pero, ¿qué es exactamente el espectro de un planeta? Según explica Markus Janson, director del trabajo, «es como una huella, ya que proporciona la información clave sobre los elementos químicos de su atmósfera». Con esta información, podemos comprender mejor «cómo se formó el planeta y, en el futuro, podríamos ser capaces de encontrar signos indicadores de la presencia de vida». Esto resulta fundamental para todos los astrónomos que se dedican a buscar signos de vida en el Universo.

Los datos muestran que la atmósfera que rodea el planeta es aún difícil de comprender ya que las características observadas en el espectro no son compatibles con los actuales modelos teóricos. «Necesitamos tener en cuenta una descripción más detallada de las nubes de polvo atmosférico o aceptar que la atmósfera tiene una composición química diferente de la que asumimos», concluye Wolfgang Brandner, coautor del trabajo.
Es la primera vez que se obtiene de forma directa el espectro de un exoplaneta que orbita una estrella normal casi similar al Sol. Con anterioridad, el único espectro que había podido obtenerse requería un telescopio espacial que observaba al exoplanetas pasando directamente por detrás de su estrella en un «eclipse exoplanetario» y el espectro podía entonces extraerse al comparar la luz de la estrella antes y después.
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Cortesía de ABC, España

Astronomia

Un cometa impacta contra el Sol

El Observatorio Heliosférico Solar (SOHO, por sus siglas en inglés) ha registrado hace tan sólo unos días el impacto de un cometa contra el Sol, un fenómeno que no es muy frecuente. Esta sonda espacial, lanzada al espacio en forma conjunta por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) hace unos quince años para observar nuestra estrella, ha permitido también descubrir más de mil nuevos cometas. Uno de ellos, perteneciente a la denominada «familia Kreutz», es el protagonista de la historia. SOHO pudo registrar la colisión segundo a segundo. Un vídeo muestra cómo se produjo.
El cometa, descubierto el pasado 2 de enero por el astrónomo aficionado Alan Watson mientras examinaba imágenes obtenidas por el observatorio solar STEREO-A y seguido por el SOHO, se estampó contra el Sol de forma irremediable.
El cometa está clasificado como miembro de la familia Kreutz, un grupo importante de cometas que se cree son fragmentos de uno enorme que se desmembró hace más de mil años. Los astrónomos consideran que la mayoría de los cometas que se estrellan contra nuestra estrella tienen su origen en esta familia. El que muestra el vídeo fue descubierto solo unas horas antes de su máxima aproximación al Sol, y no había suficientes datos para determinar si pasaría muy cerca de la estrella o impactaría contra ella. Como puedes ver en la película, el recién llegado se desvaneció en el resplandor solar y no regresó. SOHO había registrado la muerte de un cometa.
Los cometas son cuerpos celestes compuestos principalmente por hielo y rocas que orbitan el Sol describiendo trayectorias extremadamente elípticas. Al igual que los asteroides, planetas y satélites, forman parte del Sistema Solar. Debido a que describen órbitas elípticas de tamaña excentricidad, se acercan al Sol con un período considerable. No es demasiado frecuente que ocurra, pero algunos cometas terminan su vida estrellándose contra el Sol.
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Cortesía de ABC, España

Astronomia

Al rescate de una nave «congelada» en Marte

La sonda espacial Mars Odyssey de la NASA comprobará a partir del próximo lunes, día 18, si el robot Phoenix «sigue con vida». La sonda cesó en noviembre de 2008 sus comunicaciones con la Tierra, después de completar con éxito cinco meses de misión y enviar «sorprendentes datos» del planeta rojo, además de superar el frío invierno marciano, según ha informado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) de la agencia espacial norteamericana.
Los investigadores intentarán «escuchar» a Phoenix, que fue la encargada de descubrir el hielo en Marte, aunque no esperan que esto realmente suceda, ya que el «hardware» de la nave no fue diseñado para sobrevivir a temperaturas extremas y congelaciones.
En el caso poco probable de que ésta todavía esté activa se espera que siga las instrucciones de su ordenador interno, de forma que si el sistema funciona, una vez que los paneles solares acumulen la energía necesaria para ponerse en marcha, Phoenix podría intentar de nuevo la comunicación con la Tierra.
En su momento, la nave completó una misión dos meses superior a lo previsto y si en este caso consigue «resucitar» emplearía alternativamente, durante la toma de contacto, sus dos radios y sus dos antenas. En concreto, Odyssey sobrevolará Phoenix en torno a diez veces por día, durante tres jornadas consecutivas, y en febrero y marzo de este año retomará las campañas de «escucha».
Malos pronósticos«No esperamos que Phoenix haya sobrevivido, y por tanto no creemos que vayamos a escucharla. No obstante, si está transmitiendo, Odyssey la escuchará», ha destacado el jefe de telecomunicaciones del programa de exploración marciana del JPL de la NASA, Chad Edwards.
La cantidad de luz solar que se registra sobre Phoenix en la actualidad es la misma que tuvo lugar en el momento de cese de comunicación el pasado 2 de noviembre de 2008, con 17 horas de sol diarias. Los intentos de escucha se prolongarán hasta cuando el Sol esté sobre el horizonte del planeta con las 24,7 horas del día marciano.
Si finalmente Odyssey no la escucha, el orbitador intentará adentrarse en su señal para obtener más información sobre el estado de la nave. De hecho, uno de los objetivos principales de esta «reconexión» es ver cuál es el estado de las capacidades que todavía retiene Phoenix y determinar qué oportunidades le brinda a la NASA para futuros experimentos.
Desde el pasado 26 de octubre el hemisferio norte marciano, donde se encuentra Phoenix, se encuentra en primavera, por lo que la luz y las temperaturas son más favorables para esta nueva toma de contacto con la Tierra.
Las últimas noticias que se disponen de Phoenix proceden de la sonda de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter, que fotografió en dos ocasiones, el pasado 30 de julio y el 22 de agosto, en plena etapa invernal del planeta rojo, a la nave «congelada» en Marte.
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Cortesía de ABC, España

Astronomia
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