Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Abril, 2011

Arranca el primer centro de captura de CO2 en España

La Ciudad de la Energía (Ciuden) de El Bierzo (León) lleva años siendo una promesa a punto de despegar. Desde que se creó en 2006 como una apuesta personal del presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, para desarrollar su tierra, sus impulsores la presentaron como el futuro puntal de la investigación de soluciones viables para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en las centrales térmicas.

Ahora, la promesa ha dejado de ser sólo un proyecto y ha dado su primer paso hacia la posibilidad de capturar el CO2 procedente de las instalaciones térmicas y almacenarlo de forma estable. El sábado se puso en marcha, por primera vez, la planta térmica que servirá de laboratorio a escala real para investigar las soluciones del futuro. Arrancaba de esta forma, uno de los centros de investigación dedicados al secuestro de CO2 más puntero del mundo.

Aún faltan algunos meses para que la planta esté a pleno rendimiento y se puedan comenzar a ensayar las técnicas que marcarán el futuro de la captura de CO2. Pero el Centro de Desarrollo de Tecnologías de Captura de CO2, ubicado en Cubillos del Sil y que ha contado con una inversión de 128,4 millones de euros, ha superado la fase más tediosa del proceso hasta su puesta en marcha.
Única en el mundo

“El sábado, día 16 de abril, a las 19:30 horas se consiguieron encender los cuatro quemadores de la caldera de Carbón Pulverizado (CP), de forma simultánea y estable, con lo cual se da por cumplido este importante hito de la puesta en marcha de las instalaciones del Centro de Desarrollo de Tecnologías de Captura de CO2 desarrollado por la Fundación Ciudad de la Energía en Cubillos del Sil (León)”, confirmó José Ángel Azuara, director general de Ciuden.

El proceso principal de captura de CO2 de las instalaciones de CIUDEN se basa en la oxicombustión (combustión del carbón utilizando oxígeno mezclado con gases de recirculación como comburente, en lugar de aire). De este modo se consigue obtener directamente una corriente concentrada de CO2 en los gases de escape y se evita la separación del nitrógeno introducido con el aire en la combustión convencional.

«Este primer encendido se logró con gas natural como paso previo al encendido con carbón pulverizado», señaló Pedro Otero, director técnico del Proyecto.

La planta es singular porque permite investigar con todo tipo de carbones e incorpora dos tecnologías distintas de oxicombustión, carbón pulverizado (CP) y lecho fluido circulante (LFC), siendo esta última única en el mundo. Quizá lo ideal para luchar contra el cambio climático sean las fuentes de energía renovables, pero las estrategias Españolas de Cambio Climático y Desarrollo Sostenible señalan la CAC como una de las opciones tecnológicas para contribuir a la estabilización de la concentración de los gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Cortesia elmundo.es

energia

El cambio climático ‘devora’ las costas del Ártico

El calentamiento global está devorando las costas del Ártico, donde la erosión está afectando a las poblaciones humanas y amenazando la supervivencia de especies locales de plantas y animales.

Ésta es la principal conclusión de un doble estudio hecho público este lunes por un consorcio de treinta científicos de diez países que ha analizado la situación de 100.000 kilómetros de costa o cerca del 25% de las fronteras terrestres de los ocho países que lindan al norte con el océano Ártico.

“Parece que la erosión de las costas del Ártico se está acelerando de forma dramática. El recorte medio es de medio metro al año, pero en algunas zonas llega a ser de diez metros al año”, señaló Volker Rachold, investigador del Instituto Alfred Wegener de Potsdam (este de Alemania).
El Ártico ruso es el más afectado

Las áreas más afectadas son, según este novedoso informe científico, el mar de Laptev y el este de Siberia, ambos en Rusia, y el mar de Beaufort, que limita con las costas de Canadá y Alaska (Estados Unidos).

El estudio alerta de que, como las costas del Ártico suponen un tercio del total de las costas del planeta, “la erosión puede llegar a afectar a áreas enormes en el futuro”.

Este retroceso de las costas es consecuencia del calentamiento global, un problema que se agrava en el Círculo Polar Ártico, donde los incrementos doblan el aumento térmico medio global, explica el investigador alemán.

Este proceso climatológico está descongelando parte del ‘permafrost’ costero, la capa de hielo permanente de los niveles superficiales del suelo propia de regiones muy frías, lo que desbarata el de por sí fragmentario terreno sobre el que se asienta y lo deja totalmente expuesto al fuerte oleaje del océano Ártico.

“Vemos rápidos cambios en una situación que ha permanecido estable durante milenios”, denuncia el estudio, el primero de carácter comprensivo que analiza las consecuencias físicas (geológicas y químicas), ecológicas y humanas de la erosión de las costas árticas.
Los afectados

Su impacto es “sustancial” para los ecosistemas árticos costeros y para la población humana asentada en esas regiones, apunta el documento “Estado de la Costa Ártica 2010″, de 170 páginas y disponible en internet.

Los más afectados por estos cambios son los animales salvajes que habitan en esas regiones, especialmente los extensos rebaños de renos y caribús, y los frágiles ecosistemas de los lagos de agua dulce próximos a la costa.

El hombre también se ve afectado por este grave proceso erosivo, pero dada la escasa población en las costas más septentrionales del planeta, el estudio le retrata más como acicate que como víctima en este problema medioambiental.

Rachold reconoce que hay “grandes intereses” económicos y comerciales para que no se tomen medidas para frenar este proceso: la región ártica es una fuente de recursos naturales como petróleo aún virgen y su deshielo podría abrir codiciadas rutas marítimas de transporte de mercancías.
Tímidas legislaciones nacionales

Además, las tímidas legislaciones que ya se han aprobado para frenar la erosión costera son de carácter nacional y no está siquiera prevista la negociación de una normativa internacional de protección.

El trabajo científico, que precisará de estudios subsiguientes para confirmar la tendencia y evolución de este proceso, ha estado liderado por el Comité Científico Internacional del Ártico (IASC), del que España es miembro desde 2009, y alentado por otros programas e instituciones científicas internacionales.

“Tenemos que seguir investigando en los próximos años. Aún nos faltan datos y no podemos hacer comparaciones con la situación de las costas del Ártico en el pasado”, indica Rachold.

Cortesia elmundo.es

Medio Ambiente

Maremoto de Japón abarcó un área casi tan grande como Tokio

El tsunami del 11 de marzo fue el causante de la mayor parte de los daños en el noreste de Japón, por el equivalente a unos 200 mil millones de euros, así como del 90 por ciento de las 13 mil muertes comprobadas hasta ahora.

El terremoto de ese día, que llegó a 9 grados Richter, el cuarto más poderoso jamás registrado, derivó en el maremoto que incluyó una ola de 38,9 metros que arrasó la península de Omoe, cerca de la ciudad de Miyako, en la prefectura de Iwate.

La policía japonesa informó que, según estadísticas hasta el 11 de abril, sobre 13 135 víctimas mortales verificadas, 12 143, es decir 92,5 por ciento, perecieron ahogadas por el tsunami que inundó la costa de Tohoku, con los daños mayores concentrados en las prefecturas de Iwate, Miyagi y Fukushima.

Además, 4,4 por ciento de los decesos fue causado por derrumbes y 1,1 por ciento por incendios, en su mayor parte debidos a escapes de gas.

El 65 por ciento de los muertos eran de al menos 60 años, con dificultades motrices mayores.

El reporte muestra contrastes con la gran tragedia de 1995, el terremoto de Kobe, cuando la mayoría de los muertos se debió a caídas de edificios e incendios.

El maremoto abarcó un área casi tan grande como la ciudad de Tokio, pues afectó a una superficie de 561 kilómetros cuadrados.

El agua del océano llegó a seis prefecturas, en algunos casos hasta 20 kilómetros tierra adentro.

Las prefecturas que sufrieron los daños mayores por el agua fueron, en orden de superficie, las de Miyagi (327 km2), Fukushima (112 km2), e Iwate (58 km2).

Cortesia Internet

Sismologia

Un científico acusa en «Nature» a Japón de utilizar un método erróneo para prevenir terremotos

Un mes después de que un terrible terremoto de magnitud 9 y un posterior tsunami asolaran Japón, en lo que fue el mayor desastre de este tipo en la historia del país, la metodología utilizada por las autoridades del país para prevenir los seísmos ha sido puesta en cuestión. Robert J. Geller, investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Tokio, ha acusado al gobierno nipón utilizar un método «defectuoso» para hacer previsiones de movimientos telúricos a lago plazo que, a su juicio, son completamente «inútiles» y suponen «una pérdida de tiempo». El científico ha pedido a los sismólogos japoneses que dejen de esperar al ya famoso terremoto de Tokai, un gran seísmo que se produciría cada cien o 150 años y que se espera en la costa sudeste de Japón. Geller, que expone sus críticas en la última edición de la revista Nature, considera incluso que si Japón hubiera utilizado un método distinto, hubiera podido predecir que el terremoto de Tohoku del 11 de marzo -en el que hasta la fecha han muerto más de 13.000 personas y otras 14.300 permanecen desaparecidas-, aunque, matiza, conocer el momento en que se produjo, el epicentro exacto y su magnitud hubiera sido imposible.

Geller asegura que los mapas nacionales de amenaza sísmica realizados por el gobierno japonés tienen una base científica «obsoleta». Cada año, las autoridades presentan un nuevo mapa con los puntos «calientes» de riesgo, pero, desde 1979, los terremotos que han causado diez o más muertos en la isla han ocurrido en lugares designados como de «bajo riesgo». El científico incluso aboga por la derogación de la ley de contramedidas contra los grandes terremotos, que responde a las iniciales LECA, porque supone, «implícitamente y sobre la base de escasas pruebas», que es posible prevenir un terremoto con unas horas o días de antelación. El investigador no está de acuerdo en absoluto y considera que el gobierno japonés debería admitirlo públicamente.
Fukushima podría haber sido preparada

A su juicio, si en vez de haber utilizado esta metodología «errónea» se hubiera tenido en cuenta como base para la estimación de riesgos la sismicidad global y el registro histórico de Tohoku -como el tsunami de 38 metros de 1896-, el terremoto en ese lugar podría haber sido fácilmente previsto, aunque, por supuesto, no podría señalarse ni la fecha en la que produciría ni su epicentro ni su magnitud. «Las contramedidas para hacer frente (al seísmo) podrían y deberían haberse incorporado plenamente en el diseño inicial de la central nuclear de Fukushima», afirma.

El científico recuerda que todo Japón se encuentra en riesgo de terremotos, y que «las futuras investigaciones en sismología deberían tener una base sólida en física, imparcialmente examinada, y ser guiadas por los mejores científicos de Japón y no por burócratas sin rostro».

El autor también se refiere al terremoto de Tokai, algo así como el «big one» que se espera en la costa sudeste de Japón y que produce 1,78 millones de resultados en lenguaje japonés en Google. Considera que esta «profecía» confunde a los ciudadanos, que temen que un movimiento de al menos magnitud 8 ocurra inexorablemente en el futuro. Para Geller, semejante término «debería ser eliminado».

Cortesia ABC, España

Sismologia

E = mc². Biografía de la más famosa ecuación del mundo.

Uno de los libros que más golosamente he leído en mi vida se titula E = mc². Una biografía de la más famosa ecuación del mundo. Su autor (el del libro, no el de la ecuación) es el estadounidense David Bodanis, tan inteligente que reside en Gran Bretaña. Ya saben ustedes lo que dijo Oscar Wilde cuando le preguntaron en la aduana de Nueva York si tenía algo que declarar: “Sí” contestó, “mi talento”. Con lo cual dejaba en claro que el talento, en Estados Unidos, es un producto de importación. Pero al mismo tiempo le abría las puertas a la exportación del propio, que en ese país parece que no tiene mucho campo para desarrollarse.

       Sabido es que el genio de Albert Einstein formuló esa ecuación en 1905, estableciendo que la energía (E) es igual a la masa (m) multiplicada por el cuadrado de la velocidad de la luz (c²). Menos sabido es que la primera vez que Einstein la expuso en público fue el 21 de septiembre de 1909, hace ahora cien años, en la Andräschule de Salzburgo, ante los más de mil participantes en el 81° Congreso de la Sociedad de Investigadores y Médicos alemanes. Su ponencia versaba Sobre el desarrollo de nuestras ideas acerca de la esencia y la constitución de la radiación.
       Pero regresemos al libro mencionado al principio. David Bodanis nos cuenta en él la historia de la gestación de la teoría de la relatividad y de los conceptos que la componen. Desde la energía, concebida como tal por el físico inglés Michael Faraday, hasta la velocidad de la luz, medida por vez primera en 1675 por el astrónomo danés Olaus Rømer. Dicho sea de paso, la c que designa a esa velocidad viene del latín: de celeritas, celeridad en castellano.

       Y al contarnos Bodanis la historia de la ecuación nos está contando al mismo tiempo la historia de la fisión nuclear y de la bomba atómica, pero también la del universo y dentro de ella la del planeta azul en el que viviremos mientras haya energía solar que lo caliente y mientras no sea tan grande el agujero de ozono que esa misma energía termine por achicharrarnos. Ni que decir tiene que este libro es mejor leerlo teniendo unos mínimos conocimientos de conceptos elementales de Física y Química, pero me atrevo a pensar que incluso sin ellos resulta apasionante.

       También por las servidumbres humanas que pone al descubierto. Por ejemplo, el ninguneo histórico de tres mujeres cuyos trabajos fueron esenciales para el progreso en esta materia específica: la francesa Emilie du Châtelet (una aristócrata apasionada por la investigación científica, además de amante y compañera de trabajos de nadie menos que Voltaire), y junto a ella, lejana ya  en el tiempo, dos contemporáneas: la austríaca Lise Meitner (a quien en realidad corresponden la gloria de que disfruta, y el premio Nobel que recibió, Otto Hahn) y la inglesa Cecilia Helena Payne-Gaposchkin, la primera en desentrañar el misterio de la composición química del sol.

       Este libro también nos muestra al desnudo el entusiasmo nazi de científicos alemanes como Geiger (el inventor de los contadores radioactivos que llevan su nombre) y Heisenberg, quien siempre se vanaglorió de haber podido inventar la bomba atómica antes que Oppenheimer en el desierto de Nevada, pero que no lo hizo para no ponerla en manos de Hitler: una mentira que puso en circulación después de perdida la guerra, para salvar su prestigio, sin saber que los ingleses habían grabado ocultamente todas las conversaciones que mantuvo mientras estuvo internado… y que demuestran todo lo contrario.

       Claro está que Heisenberg, una vez ya inventada la bomba atómica, no podía aspirar a la suerte del criminal de guerra Wernher von Braun, llevado con todos los honores a los Estados Unidos para que allí desarrollara sus proyectos balísticos: los mismos que había ensayado durante la guerra haciendo bombardear Londres con los mortíferos cohetes V1 y V2. (Para quienes no sepan alemán, esa V es la inicial de Vergeltung, que significa “venganza”, y era como una réplica irónica de los nazis a la V de la victoria, gesto emblemático de Churchill… quien se lo copió, dicho sea de paso, a Leslie Howard en la versión cinematográfica de Pygmalion, la obra maestra de Bernard Shaw de donde luego saldría el musical My Fair Lady).

       Para terminar, quiero contarles el origen del malentendido según el cual la teoría de la relatividad –cuya clave es la ecuación de marras– sólo se encuentra al alcance de un par de científicos bastante cualificados. Nada de eso. La teoría de la relatividad la puede entender cualquiera que tenga los mínimos conocimientos exigibles de Física, y que decida invertir un poquito de tiempo en la comprensión de sus fundamentos. ¿De dónde proviene entonces la noción de su impenetrabilidad?  Es muy sencillo, y Bodanis lo cuenta donosamente en su libro.

       El 6 de noviembre de 1919, la Real Sociedad Astronómica de Londres celebró una sesión extraordinaria para dar a conocer al mundo la comprobación rigurosa de que la teoría de la relatividad había sido certificada por las observaciones de unos equipos enviados a África y a Brasil. Unos equipos que se dedicaron a seguir la luz del sol en su recorrido por el sistema del astro rey, y las desviaciones en que incurría. La medición de esas desviaciones era el marchamo de veracidad que ratificaba de una vez para siempre la genial intuición de Einstein.

 

Cortesia fronterad.es

Física

En japón construyen autopista en 6 días

En 6 días, el gobierno reconstruyó una autovía clave para la reactivación del comercio y el abastecimiento de las zonas afectadas por el terremoto del 11 de marzo

Si bien Japón necesitaría cinco años para recuperarse de la catástrofe originada por el terremoto y tsunami que provocaron daños por 235.000 millones de dólares, optimiza su efectividad para reducir los tiempos. Una carretera totalmente destrozada fue hecha de nuevo en sólo seis días.

A menos de dos semanas del terremoto que destruyó la costa este del país nipón, la isla no mira hacia atrás y busca recuperarse de inmediato para recobrar su protagonismo económico tanto a nivel nacional como internacional.

Varias ciudades comenzaron a activarse gracias a la venta de los pocos productos que llegan desde los alrededores a la costa del país. A pesar de haber perdido todo, hasta los locales, los comerciantes buscan reavivar el flujo de productos, hasta sin efectivo.

Para acelerar aún más esta recuperación, resulta imprescindible reparar las vías para permitir el reinicio del transporte y así terminar con las zonas desabastecidas.

Hoy, la reapertura de una de las principales carreteras del noreste de Japón dio impulso al reparto de ayuda en las zonas sacudidas por el sismo, que luchan por recuperar una relativa normalidad con la ayuda de miles de voluntarios.

También se reabrieron al tráfico los 300 kilómetros de la autopista Tokohu, que conecta Tokio con las áreas más afectadas por la tragedia.

Esta vía atraviesa ciudades como Sendai, cuyo aeropuerto, con la pista totalmente inundada y sepultada por escombros, se convirtió en una de las imágenes de la destrucción causada por el tsunami.

El aeródromo ya está limpio y su pista operativa para helicópteros y aviones de las Fuerzas niponas de Autodefensa (Ejército), que trabajan con la ayuda de la Séptima Flota de los Estados Unidos en Japón.

Con 18.000 casas destruidas y más de 130.000 edificios dañados, sobre todo en la costa noreste, los equipos de emergencia han habilitado unos 2.000 refugios en lugares como escuelas o gimnasios donde se concentran más de 200.000 evacuados.

Las zonas asoladas se esfuerzan por volver poco a poco a la normalidad: a muchas de ellas ha vuelto ya la electricidad y algo de gasolina, y en algunas se han instalado bancos móviles para brindar servicios financieros a las víctimas.

Mientras prosigue la ayuda sobre el terreno, el gobierno prepara leyes especiales para acelerar la reconstrucción, que incluirán medidas como eximir de impuestos a los supervivientes de las zonas más afectadas por la catástrofe, según la agencia local Kyodo.

De acuerdo con cifras oficiales, en Miyagi hubo 5.714 muertos, en Iwate 2.939 y en Fukushima 812, mientras que los desaparecidos se cuentan por varios miles.

Algunos residentes de Fukushima denuncian que su tragedia ha quedado ensombrecida por la crisis en la planta de Daiichi, foco de emisiones radiactivas tras quedar gravemente dañada por el tsunami del día 11.

En críticas que recoge hoy la agencia Kyodo, aseguran que los militares se han centrado más en las tareas de evacuar los alrededores de la central que buscar a los numerosos desaparecidos.

La previsión del Banco Mundial

Japón podría requerir cinco años para recuperarse de los catastróficos terremoto y maremoto que causaron daños que ascienden hasta 235.000 millones de dólares, dijo el lunes el Banco Mundial.

El desastre del 11 de marzo –que mató a más de 18.000 personas y devastó el nororiente de Japón– con toda seguridad reducirá el crecimiento económico del país de este año hasta 0,5 puntos porcentuales, dijo el banco en un reporte. El impacto se concentrará durante la primer mitad de este año, indicó.

“El daño a la vivienda y la infraestructura ha sido sin precedentes”, anunció. “Sin embargo, el crecimiento deberá levantarse en los trimestres siguientes mientras los esfuerzos de reconstrucción, que podrían durar hasta cinco años, se aceleran”.

El banco citó cálculos aproximados del daño entre 123.000 millones y 235.000 millones de dólares y un costo para las aseguradoras privadas de entre 14.000 millones y 33.000 millones de dólares. Además, dijo que el gobierno invertirá en la reconstrucción 12.000 millones de dólares del presupuesto nacional actual y “mucho más” del siguiente.

Los rastros de radiación detectados primero en espinacas y leche provenientes de granjas cercanas a la planta nuclear han aparecido incluso en el agua de la canilla, la lluvia e incluso en el polvo. Para todos los casos, el gobierno dijo que los niveles de radiación resultan demasiado bajos como para representar un riesgo inmediato para la salud.
AP/AFP/DN 24 amrzo 2011 DiarioNecochea.com
Cortesia Geobase80

Ingenieria sismica

Japon Post Sismo: Como queda la situacion de la mineria mundial

Los metales que requerirá la reconstrucción. Las mineras en Japón Reuters Los sectores de energía y metales de Japón enfrentaban el lunes cortes de energía y voraces incendios provocados por el devastador terremoto de la semana pasada, pero algunos puertos y siderúrgicas que cerraron como medida de precaución fueron reabiertos.

Japón, el tercer consumidor mundial de materias primas, está luchando por evitar una catástrofe nuclear en su peor crisis desde la Segunda Guerra Mundial, después del sismo que azotó al país el viernes, que habría causado la muerte de más de 10.000 personas.

Los puertos de la costa noreste japonesa, Hachinohe, Sendai, Ishinomaki y Onahama resultaron tan afectados que se prevé que no vuelvan a operar por meses. Pero los cortes de suministro eléctrico y los incendios como resultado del terremoto plantean un riesgo inmediato. El mayor refinador JX Nippon Oil and Energy Corp estaba a la espera de extinguir durante el lunes un incendio en su refinería en Sendai, de 145.000 barriles de crudo por día (bpd), acción que fue obstaculizada por las alertas de tsunami y la evacuación del personal de las plantas de refinación. Otro siniestro, en la refinería Chiba, en el este de Tokio, operado por la japonesa Cosmo Oil y con capacidad para 220.000 bpd, todavía no ha sido sofocado, dijo un portavoz de la compañía.

Las acerías claves de Japón detuvieron la producción en algunas plantas ante los cortes de energía para lidiar con la devastación del terremoto, aunque analistas dijeron que el exceso de capacidad en otras partes podría limitar el impacto en los precios del acero.

JFE Steel Corp, el quinto fabricante de acero del mundo, suspendió el lunes la producción en una instalación cerca a Tokio, mientras que el cuarto productor del material, Nippon Steel, cerró sus operaciones en dos pequeñas plantas. En tanto, Sumitomo Metal Industries Ltd, la tercera acería de Japón, dijo que la producción en su mayor planta Kashima, en la prefectura de Ibaraki, se mantiene suspendida.

EMBARQUES El puerto de Tokio y otras terminales en el sur del país operaban con normalidad el lunes, aunque aún se evalúan los daños en los puertos del norte de Japón, dijeron funcionarios industriales. “Estos puertos necesitarán bastante tiempo antes de que puedan ser restaurados por completo”, dijo a Reuters, Tetsuya Hasegawa, gerente de operaciones de Heisei Shipping Agencies en Tokio.

Japón clausuró temporalmente sus terminales portuarias el viernes tras ser azotado por el peor terremoto de su historia, con una magnitud de 8,9, y por un tsunami. El lunes, las primas de las barras de oro en Tokio treparon a su mayor nivel desde febrero, cotizando a 1 dólar la onza frente a los precios al contado en Londres, después de que temores de inflación se agudizaron por el sismo en Japón, dijeron operadores. “El mercado japonés de gasolina está un poco ajustado, por lo que hay riesgos de inflación. Por eso las primas en Tokio están un poco al alza”, dijo un operador de una casa comercial en Tokio. El país asiático debe actuar rápidamente para importar más gas natural licuado (GNL) y combustibles de bajo azufre para generar energía en sus plantas térmicas y reemplazar los suministros de energía nuclear que fueron afectados por el terremoto. El sismo también causó estragos en los suministros de energía de Japón, la tercera economía del mundo y tercer importador global de petróleo, provocando la pérdida de unos 9.700 megavatios de energía nuclear, casi un quinto de la capacidad, y de 10.831 megavatios de generación de energía térmica.

JX Nippon Oil & Energy Corp, que detuvo las operaciones de sus tres refinerías en Sendai, Kashima y Negishi después del sismo, comenzaría el lunes a sofocar un incendio en una instalación naviera de productos petroleros y en tanques de almacenaje en su planta de refinación en Sendai, dijo un portavoz de la empresa. JX reanudó los embarques de productos petroleros de su refinería Negishi, en el sur de Tokio, con capacidad para 270.000 bpd, dijo la firma, aunque el suministro sería limitado hasta que el reinicio de la planta se complete. Los precios internacionales del petróleo caerán después del sismo, pero podrían rebotar en un par de meses, dijo Jiang Jiemin, presidente del productor de petróleo líder de Asia, PetroChina, cuya refinería en Japón no resultó afectada. En tanto, los precios del acero en Asia también subirían después de que el terremoto y el sismo afectaron algunas fabricas de esa materia prima en Japón, lo que limitaría las exportaciones del segundo productor mundial, dijeron analistas.

— FUNDICIONES COBRE JAPÓN CIERRAN POR SISMO, GENERAN TEMOR OFERTA Reuters Las dos mayores fundiciones de cobre de Japón cerraron sus operaciones por cortes de energía en el norte del país, afectado por un poderoso terremoto, lo que generó preocupaciones por interrupciones de suministro si toma mucho tiempo reparar la infraestructura.

Un gran terremoto de magnitud 8,9 y un tsunami que afectó las costas japonesas llevaron a la importante fundición de cobre Pan Pacific Copper Co, propiedad en un 66 por ciento de JX Nippon Mining & Metals, una unidad de JX Holdings (5020.T: Cotización), a suspender las operaciones en su refinería Hitachi.

La planta de refinación Hitachi produce 130.000 toneladas de cobre anualmente, casi un cuarto de la producción planeada de Pan Pacific Coppper de 564.800 toneladas para el actual año fiscal al 31 de marzo. Mitsubishi Materials Corp (5711.T: Cotización), la tercera fundición de cobre de Japón, dijo que su instalación Onahama detuvo sus actividades debido a un corte de electricidad tras el sismo. La compañía es propiedad en un 50 por ciento de la fundición Onahama, que produce alrededor de 300.000 toneladas anuales de cobre.

La compañía Sumitomo Metal Mining Co (5713.T: Cotización), la segunda fundición de cobre de Japón, no cuenta con una instalación en la región afectada por el terremoto. La firma prevé una producción de cobre de 404.000 toneladas para el actual año fiscal. La producción de cobre refinado de Japón fue de casi 1,52 millones de toneladas en el año fiscal pasado, alrededor de un 7 por ciento de la producción mundial.

— LA CRISIS NUCLEAR DE JAPÓN GOLPEA A LAS MINERAS DEL URANIO Cotizalia Las mineras sufren también los daños colaterales del desastre de Japón. La alarma nuclear desatada a raíz del sobrecalentamiento de varios reactores tras el devastador terremoto y tsunami que ha sufrido el país, se ha llevado por delante a las compañías y valores relacionados con el uranio.

Los inversores no sólo temen una fuerte caída de la demanda del mineral por parte de Japón, sino que estos días se está poniendo en entredicho la propia energía nuclear. Una incertidumbre que se está dejando notar en los mercados. Esto se ha traducido en caídas del 7% para en el precio físico del uranio que ayer se situaba en los 61,50 dólares por libra y en desplomes para las principales compañías del sector. De esta manera, mientras que las mineras diversificadas como BHP Billiton o Rio Tinto se libraban de la quema, las dedicadas exclusivamente a la extracción de uranio cayeron con fuerza. Así, Energy Resources Australia cerró en los 8,25 dólares tras dejarse más de un 12% este lunes, Paladin Energy acabó en los 3,95 dólares y hoy retrocede otro 17%. Pero las mayores caídas del sector fueron para Uranium One, que perdió un 28,86%, seguida de Uranium Resources, con pérdidas del 26% Denison Mines (- 25%) Energy Fuels (-25%), Laramide (-23%), Uranium Focused (-20%), MF Global Fund (-18%), Cameco Corp (-16%), Usec (-13%).

Los analistas defienden que esta fuerte reacción se debe a que los precios se habían venido fijando en función de unas sólidas perspectivas de crecimiento de la demanda a medida que proliferaba la construcción de nuevas centrales nucleares por todo el mundo. De hecho, hay 442 plantas de energía nuclear en todo el mundo, 54 ubicadas sólo en Japón. Ahora, los mercados temen que una oleada de rechazo hacia este tipo de energía por parte de la opinión pública frene algunos proyectos aún por ejecutar. Concretamente hay 60 reactores en construcción o en proceso de reforma en doce países diferentes. De hecho, la marea antinuclear ya ha comenzado a todos los niveles. El pasado fin de semana, en Estados Unidos el congresista del Partido Demócrata Edward Markey exigía una moratoria en la construcción de las nuevas plantas alegando que este tipo de accidentes se pueden evitar. En este sentido, un analista del sector explicaba en The Wall Street Journal que “el efecto sobre el impulso nuclear en todo el mundo dependerá de cómo se desarrollen los acontecimientos en Japón en los próximos días o semanas”.

Así, sino sucede nada ni se detectan fugas radioactivas nocivas para la salud, las aguas volverán a su cauce. Las eléctricas lideran las pérdidas de occidente Otro de los sectores que se ha visto duramente castigado este lunes ha sido el eléctrico. Mientras el mundo entero contenía la respiración a la espera de ver si Japón conseguía enfriar sus reactores y evitar así una fusión del nucleo que llevaría a un desastre como el ocurrido en la central de Chernobyl, en Ucrania, en 1986, los inversores castigaban duramente a las eléctricas.

De hecho, General Electric, responsable del diseño de los reactores que están dando problemas en Japón, ha perdido más de un 2%. En Alemania, RWE y E.ON, que han cedido más del 5% cada una, han sido las responsables, junto a las aseguradoras, de que el Dax haya sido el índice que más ha caído de Europa.

— CRISIS NUCLEAR DISPARA LA DEMANDA MUNDIAL DEL YODURO DE POTASIO CNN Alan Morris habló muy rápido sobre los peligros del envenenamiento por radiación en la glándula tiroides, mientras la línea telefónica no dejaba de sonar al fondo. “Miren, realmente debo irme” dijo Morris, cuando terminó abruptamente la entrevista telefónica para comenzar a llenar una nueva solicitud. Morris es el presidente de Anbex Inc, uno de los dos únicos fabricantes de yoduro de potasio de los Estados Unidos aprobado por la Dirección de Alimentos y Medicinas (FDA por sus siglas en inglés).

El yoduro de potasio es un fármaco que puede bloquear las glándulas tiroides de los seres humanos y los animales de la absorción de cantidades excesivas de radiación en un accidente nuclear. Los expertos creen que muchos de los peligros planteados por la sobre exposición a la lluvia radioactiva, como el cáncer, puede ser disminuidos mediante el bloqueo de la absorción de la radiación de la tiroides. Desde el terremoto registrado este viernes, Morris dijo que su compañía, con sede en Virginia, en Estados Unidos, ha recibido cientos, si no miles, de llamadas de posibles compradores en Asia, así como de clientes de Estados Unidos que buscan reponer sus reservas de la droga.

Así, también la farmacéutica Fleming en Missouri, que, según la FDA, es el único fabricante en Estados Unidos de la medicina anti radiación en forma líquida. Anbex por su parte es la única compañía en los Estados Unidos, que fabrica las tabletas de yoduro de potasio, según la FDA. La propietaria de Fleming, Debbie Fleming Wurdak, dijo que su compañía está siendo inundada por más llamadas de las que sus 85 empleados pueden manejar. Ella y el presidente de la compañía, Phill Dritsas, dijeron estar buscando contratar empleados temporales para manejar el flujo de llamadas.

También dijeron haber añadido un segundo turno y estar considerando permanecer abiertos las 24 horas del día hasta que la crisis termine. Funcionarios de ambas compañías dijeron que la avalancha de peticiones derivadas de la crisis nuclear de Japón se da en momentos en que los gobiernos estatales, locales, hospitales, escuelas y otras instituciones en los Estados Unidos han expresado un renovado interés en la reposición de sus suministros.

La amenaza de lluvia radiactiva en Japón parece haber aumentado la demanda en este país, dijeron. El aumento de la demanda también se debe a que algunos de los medicamentos almacenados están a punto de expirar. Esto incluye los seis millones de dosis de yoduro de potasio líquido proveídos al gobierno de los Estados Unidos en 2006 por la farmacéutica Fleming. Las fechas de caducidad de los medicamentos de ese pedido comenzarán en abril. “El gobierno federal no está pensando en comprar más de yoduro de potasio para la reserva nacional (de Estados Unidos)”, dijo.

La Reserva Estratégica Nacional es un depósito de vacunas, antibióticos, antídotos y otros medicamentos y suministros para su uso en casos de desastre natural, epidemia o un ataque bio terrorista. Fleming Wurdak dijo que ella comenzó a alertar desde hace dos semanas a los clientes sobre la caducidad de sus suministros de yoduro de potasio. Eso provocó un repunte en los pedidos, incluyendo un pedido de “cientos de miles de botellas” para el estado de Nueva York, dijo. “No tenemos suficiente para satisfacer la demanda actual”, dijo Fleming Wurdak.

El presidente de la compañía, Dritsas dijo que el gobierno de Estados Unidos debería considerar la posibilidad de aprovechar la Reserva Estratégica Nacional para las víctimas del terremoto japonés que están siendo amenazadas por la lluvia radioactiva de la planta de Fukushima Daiichi. “Ayuden a Japón ahora, mientras tanto estaremos trabajando en producir las cantidades que están siendo ordenadas en estos momentos”, dijo. Dritsas dijo que hizo esa petición el lunes al congresista Edward J. Markey, demócrata por Massachusetts y miembro del Comité de Energía y Comercio. Markey ha advertido de que el accidente nuclear de Japón resalta la vulnerabilidad de los reactores en los Estados Unidos. El lunes, Markey pidió a la administración de Obama implementar una previsión en la Preparación y Respuesta del Acta de Bioterrorismo 2002 para asegurar que el yoduro de potasio esté disponible para cualquier persona que viva dentro de 20 millas cercanas a una planta de energía nuclear.

El gobierno federal no ha adquirido suficiente para cumplir dichas normas. En la actualidad, sólo hay medicamento disponible para personas que viven a 10 millas de los reactores nucleares en los Estados Unidos, según funcionarios. Eso no ni cercanamente suficiente, dijo Morris. Citó un incidente en Abril de 1986 en la central nuclear de Chernobil en Ucrania, considerado el peor accidente del reactor nuclear de la historia. La cantidad de muertes causadas ​​por el accidente han variado mucho de acuerdo a diversos estudios, con totales que van desde los miles a más de un millón. Varios estudios han encontrado que el accidente causó el aumento de casos de cáncer de tiroides en niños en grandes distancias, hasta países como Polonia. Al fondo otro teléfono continuaba sonando.

— USO DE YODURO DE POTASIO DESPUÉS DE EXPOSICIÓN A RADIACIÓN Reuters Una serie de explosiones en reactores nucleares de Japón dañados por el terremoto y tsunami de la semana pasada liberaron radiación a la atmósfera. La dirección del viento determina hacia donde viajará la radiación liberada. Cuando altos niveles de radiactividad entran en la atmósfera, a las personas expuestas se les suele administrar yoduro de potasio para ayudar a evitar el cáncer de tiroides.

Los siguientes son algunos datos sobre el yoduro de potasio: * El yoduro de potasio es una forma común de sal, similar a la sal de mesa. Puede proteger a la glándula tiroidea de la radiación y el cáncer causado por el yodo radioactivo. Conocido químicamente como KI, la sustancia satura la glándula tiroidea con yodo no radioactivo, lo que reduce la cantidad de yodo radioactivo que la glándula puede absorber.

* El yoduro de potasio es más efectivo si es administrado antes de la exposición y puede brindar protección por 24 horas. También tiene efectos beneficiosos si es ingerido hasta tres a cuatro horas luego de la exposición.

* Se considera que los niños corren mayor riesgo por la exposición a la radiación, ya sea a través del aire o en los alimentos o la leche contaminada. Después del desastre nuclear de Chernobyl en 1986 se detectaron tasas de cáncer tiroideo aumentadas en forma significativa en niños en países como Bielorrusia y Ucrania.

* Las farmacias de Estados Unidos habitualmente no poseen reservas de yoduro de potasio, pero se encuentra fácilmente disponible a través de muchos puntos de venta en internet.

* La Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos recomienda a los estados con personas que viven dentro de un radio de 16 kilómetros de las plantas comerciales de energía nuclear que acumulen yoduro de potasio como medida de protección para el público en general. Cada estado individual decide sus propias políticas.
Cortesia Geo base 80

Mineria

NASA: Terremoto en Japón desplazo la isla unos 2,4 metros

El terremoto en Japón, el mayor de su historia, con nueve grados de intensidad escala Richter parece haber desplazado la isla en unos 2,4 metros, según muestran imágenes de satélite tomadas por la NASA antes y después de la tragedia, datos sustentados en los cálculos del Servicio Geológico de EU (USGS)

“En este momento, sabemos que una estación de GPS se desplazó (2,4 metros) y hemos visto un mapa de la GSI (Autoridad en Información Geoespacial) en Japón que muestra el patrón de cambio en una gran superficie y concuerda con el cambio de la masa terrestre”, señaló el geofísico del USGS Kenneth Hudnut.

Las imágenes de satélite tomadas por la NASA indican que Honshu, la isla principal del archipiélago, se ha movido.

La agencia espacial estadounidense (NASA) publicó dos sorprendentes imágenes que ilustran el desplazamiento de la isla del Japón. Las fotografías fueron tomadas por Espectro radiómetro de Imágenes (MODIS, por su sigla en inglés) de su satélite Terra. Ambas imágenes muestran el litoral oriental de Japón y sobre todo la región de Sendai, el epicentro de la tragedia humana tras el terremoto, con la diferencia de que una fue tomada el 26 de febrero y la segunda el sábado 12 de marzo 2011.

El eje terrestre se habría desplazado
Richard Gross, científico del Jet Propuksion Laboratory, de la NASA, comprobó que, tras el terremoto en Japón, el eje de la Tierra se ha desplazado cerca de 15 centímetros, el doble que durante el terremoto de Chile de 2010.

“Según mis cálculos la duración del día se ha acortado en 1,8 millonésimas de segundo”, indicó tras precisar que es un tiempo al que hay que añadir las 1,2 millonésimas de segundos que perdimos tras el terremoto chileno.

Los datos iniciales sugerían, el viernes, que el terremoto desplazó 2,4 metros la isla de Honsu, la principal del archipiélago, y que movió el eje de la Tierra unos diez centímetros. Pero análisis posteriores y más detallados hicieron crecer esa cifra hasta los 17 centímetros lo que tiene una consecuencia directa sobre la duración de los días.

Al principio se dijo que como consecuencia del seísmo los días se habían acortado en 1,6 millonésimas de segundo. Ahora los expertos creen que se han acortado en 1,8 millonésimas de segundo y advierten que posteriores estudios podrían volver a modificar estas cantidades.

Un día terrestre dura cerca de 24 horas, o lo que es lo mismo, unos 86 mil 400 segundos. A lo largo del año, esa duración varía cerca de un milisegundo (o mil millonésimas de segundo), debido a las variaciones estacionales en la distribución de la masa del planeta.

Además, la Tierra realiza, de forma natural, sus propias redistribuciones de masa, la mayor parte de las cuales tiene lugar como consecuencia de las interacciones de las placas tectónicas.
Cortesia Geobase 80

Sismologia

El cambio climático amenaza al 58% de las especies protegidas en Europa

Hacia el año 2080, el 58% de las especies de vertebrados terrestres y de plantas presentes en Europa podría perder las condiciones climáticas para subsistir en las áreas protegidas de cada país. Así lo asegura un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) publicado ‘Ecology Letters’.

Los autores, liderados por Miguel Araújo, han analizado la eficacia de las políticas de conservación en el 75% de los vertebrados terrestres y el 10% de las plantas del continente. De su análisis también se desprende que estos cambios afectan a más de la mitad de las especies que se incluyen dentro de la red de conservación europea ‘Nature 2000′, hasta a un 63% de ellas.

Las áreas montañosas, los valles encerrados y las líneas de agua desempeñan un papel fundamental en la adaptación de la biodiversidad al cambio climático. Al proporcionar gradientes de temperatura y humedad acentuados, señala el estudio, facilitan la adaptación de las especies mediante movimientos de corta distancia que son más factibles y menos arriesgados que las migraciones continentales.

La red Natura 2000 abarca 27.661 zonas, lo que se traduce en un total de 117 millones de hectáreas que constituyen el 17% de la superficie de los 27 países que integran la Unión Europea. El objetivo de la red es asegurar la supervivencia de la biodiversidad a largo plazo. Además, cada país designa sus propias áreas protegidas. Todo ello convierte a Europa en la región con la mayor red de conservación del mundo.

Modelos climáticos
Los investigadores han empleado varios modelos climáticos para estudiar la potencial distribución de 1.883 especies, 585 vertebrados terrestres y 1.298 plantas de Europa.

Según explica Miguel Araujo, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, “hemos observado que las áreas protegidas conservan mejor las especies frente a los efectos del cambio climático, pero la red Natura 2000 es más vulnerable y podría perder más especies”.

Las zonas de conservación designadas por cada país son más eficaces porque suelen situarse en zonas montañosas, que actúan como ‘refugios climáticos’. En la red Natura 2000, las especies son más vulnerables porque viven en llanuras, donde los efectos causados por el clima se intensifican. La investigación confirma que los mayores impactos los sufrirá el sur de Europa, mientras que las zonas altas de montañas europeas se verán menos afectadas.

Las conclusiones apuntan a la necesidad de designar nuevas áreas de protección tras un proceso de revisión y reclasificación de las ya existentes. Además, los autores sugieren mejorar los sistemas de gestión del paisaje para facilitar el desplazamiento de las especies entre las áreas de conservación.

“Hasta ahora se ha pensado que el éxito en las estrategias de conservación implicaba aislar las áreas protegidas de posibles amenazas. No obstante, para que sean efectivas, deben mitigar los impactos del cambio climático, además de conseguir una gestión sostenible de los hábitats y ecosistemas”, destaca Araujo.
Cortesia elmundo.es

Medio Ambiente

Tsunami arrasó Tenerife hace 150.000 años

Hace 150.00 años, un tsunami con olas de 50 metros de altura arrasó la isla de Tenerife. Esta es la conclusión a la que ha llegado un grupo de investigadores tras descubrir distintos restos arrastrados por las olas en el extremo noroccidental de la isla canaria. Se trata de fósiles como conchas de bivalvos, corales, erizos y restos de peces cuyo origen era incierto hasta la fecha, pero que los investigadores asocian con este terrible fenómeno. Según todos los indicios, el tsunami provocó también destrucción de lo que se conoce como edificio volcánico de Las Cañadas, anterior al actual Teide.

El descubrimiento, que ha hecho público el Ministerio de Ciencia e Innovación, se ha realizado en el marco de un proyecto de investigación en el que participan científicos del Instituto Geológico y Minero de España y de distintas universidades españolas y de Lisboa. El hallazgo supone un hecho excepcional, ya que es muy difícil encontrar en Canarias depósitos de tsunami debido a las costas acantiladas y la ausencia de plataformas costeras sobre las que se pudieran depositar los materiales arrastrados por las olas. Estos restos, entre los que se encuentran conchas, corales, erizos de mar y restos de peces, se depositaron sobre la plataforma de lavas de Teno, en el extremo noroccidental de Tenerife, donde se han conservado hasta la actualidad gracias a su litificación y recubrimiento por una potente capa de suelos.

Origen desconocido
Los depósitos de Teno se habían descrito y catalogado hace décadas como yacimientos paleontológicos, pero su origen era completamente desconocido. Son sedimentos detríticos con cantos y fragmentos angulosos de todo tipo, conchas y moluscos. Ocupan varios kilómetros cuadrados e extensión, llegando los afloramientos hasta casi un kilómetro tierra adentro, y tienen un espesor de hasta un metro y medio. En base a su situación actual y a los datos que se conocen sobre los cambios en la altura del nivel del mar puede estimarse que las olas alcanzaron al menos una altura de 50 metros.

Las características y composición de los depósitos indican su relación con erupciones explosivas ocurridas hace entre 150.000 y 180.000 años, y que provocaron el desmantelamiento del edificio volcánico existente y la creación de la caldera de Las Cañadas. Los análisis y dataciones de los materiales depositados por los tsunamis permitirán verificar su origen y antigüedad, y su relación con episodios concretos ocurridos en la isla.

Cortesia ABC, España

Sismologia

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