Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Febrero, 2011

De sabios es cambiar

Voy a contar hoy historias de la ciencia. Einstein era un maravilloso físico que veía cosas que los demás no vemos. Hoy quiero hablar de la ciencia en los años a caballo entre el siglol XIX y el XX, cuando se formó Einstein.

En 1864 Maxwell, el gran físico anterior a Einstein, publicó su gran obra de “Una teoría dinámica del campo electromagnético”, en la cual unifica la electricidad y el magnetismo, y demuestra que la luz no es más que una de las casi infinitas ondas de ese campo, una de las ondas electromagnéticas (EM).

Desde entonces, hasta 1905, 40 años (lo cual es una barbaridad en ciencia), la comunidad de físicos intentó, con todas sus fuerzas, resolver el problema del movimiento, de entender cómo se comportaban esas ondas cuando se movían el emisor o el receptor de las mismas.

En el siglo XIX los físicos no podían concebir ondas que no se propagaran en algún medio material, como lo hacen las ondas sonoras (en el aire, agua o en el bronce de las campanas), o las olas del mar. Aunque conocían la existencia del vacío desde los experimentos de Torricelli y Pascal en 1643 y en 1646, no podían aceptar que las ondas  EM se propagaran en él, e inventaron un fluido místico, el éter, tan sutil que lo perneaba todo, incluso nuestros cuerpos, pero inmensamente más rígido que el hierro, pues debía permitir una velocidad de 300.000 km/s para esas ondas.

El ser humano, cuando no encuentra explicaciones racionales para lo que observa, en vez de cambiar sus creencias inventa brujas. La tendencia mística es un recurso genético para la supervivencia: vemos la sombra de un árbol, y salimos corriendo, como protección ante los asesinos reales. Convertimos la ilusión en realidad en nuestras mentes y vivimos en un mundo virtual. Vivir en la realidad es el mayor esfuerzo que se le puede pedir a un ser humano. Testigo: Políticos históricos y contemporáneos, místicos y religiosos, y hoy, la inmensa masa social que vive dentro de la pantalla de la televisión.

Es tan grande ese esfuerzo que hemos dado en llamar genios a aquellos seres humanos que nos hacen ver la realidad, que soplan para quitar las nieblas, y que como niños sin malicia gritan “¡El emperador no lleva ropas!”

Pues bien, al problema del movimiento relativo de la luz cuando se mueven los sistemas de coordenadas se dedicaron dos de las mejores mentes del último tercio del siglo XIX: el físico Lorentz, y el matemático cum físico Poincaré. En 20 años publicaron al menos 30 artículos, utilizando las herramientas disponibles, sobre el problema, pero no consiguieron avanzar ni un milímetro. Intentaban aserrar un bloque de granito utilizando una sierra de madera.

El problema lo resolvió Eisntein cambiando de herramientas, cambiando de hipótesis, aceptando la realidad: Las ecuaciones de Maxwell no dicen nada del medio de propagación. No exigen hipótesis sobre el mismo. Puesto que no necesitan ese éter, no es necesario postularlo, y la respuesta surge instantáneamente: Si no hay medio material, no hay movimiento absoluto, y todos los movimientos del universo son relativos. Esto es la teoría de la relatividad. Lorentz y Poincaré se esforzaron sin éxito veinte años. Einstein lo consiguió en uno, cambiando, sencíllamente, las hipótesis de partida.

De la misma manera, en el desarrollo social solo ideas radicalmente nuevas han sido capaces de eliminar situaciones no solo de injusticia, sino de una bajísima eficiencia económica. Valgan dos ejemplos: La eliminación del ‘derecho’ a tener esclavos, una norma indiscutida desde los comienzos de la era agrícola y aprobada en la Biblia, y la idea de Rousseau de que todos los seres humanos nacen iguales. La economía esclavista de los estados del Sur americanos era de una eficiencia ínfima: Se basaba en explotar los suelos hasta dejarlos yermos y avanzar a destrozar otra zona del país, del planeta. Y la eficiencia de la Francia de los aristócratas era nula.

El mensaje, para el que lo quiera entender, es claro: La solución de problemas enquistados no pasa nunca, nunca, por la insistencia en ideas y tecnologías antiguas (pensemos en las estulticias marxistas, o las tonterías de la economía neoliberal) sino por examinar críticamente las hipótesis en que se basan los modelos que utilizamos y corregirlas adecuadamente.

Quizás para ello se precisen genios. La misión de la educación es esta: Permitir el desarrollo de estos genios, y no lanzar al mercado personas solo capaces de repetir lo aprendido e incapaces de generar cada día ideas nuevas.

Podemos cambiar o podemos insistir en el error.

Cortesia elmundo.es

Ciencia y tecnología

El sistema científico español está muy enfermo

Joan Guinovart, presidente de la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE), un investigador de prestigio, habitualmente jovial, lo dice con una sonrisa que no oculta su desánimo: «Empezamos 2010 en una situación mala, y en 2011 estamos peor». Le apoya Aurelia Modrego, profesora de la Carlos III: «El sistema de ciencia y tecnología está muy enfermo». Y cierra el círculo Juan José Molero, economista, catedrático de la Complutense, que ha analizado cifra a cifra las partidas de los Presupuestos Generales del Estado para I + D. Su conclusión: en 2011 el sector recibirá un 7,38 por ciento menos dinero público (un 10 por ciento en términos reales, con la inflación).

La COSCE destripa cada año los presupuestos, y, según sus cifras, desde 2008, el I + D ha perdido peso en los presupuestos. El año pasado, recibió un 5,5 por ciento menos; en 2011, un 7,38. El recorte afecta a casi todos los ministerios, salvo Educación; a la investigación militar (-14,77 por ciento) y a la civil (-6,30); a los créditos y a las subvenciones, a casi todos los programas.

«La atmósfera positiva que se generó en 2007/2008 ha desaparecido por completo —explica Guinovart—. El mensaje que estamos dando al exterior es que España, de nuevo, no es buen país para venir a investigar». Guinovart añade que el problema va más allá de la crisis y los recortes. «Lo peor es que los políticos hablan de muchas reformas estructurales, pero no de la más importante, la del sistema de ciencia y tecnología, envejecido e ineficaz».

En este sentido, la COSCE ha presentado su propuesta de crear una Agencia Estatal de Investigación que lidere el sector en España, con competencias sobre financiación y sobre la evaluación de los proyectos, similar a las que funcionan con éxito en otros países europeos.
Cataluña y País Vasco, privilegiadas

En las enmiendas a los Presupuestos se añadieron al sector de la investigación y el desarrollo 58,5 millones procedentes de una partida para imprevistos. De ellos, el 73 por ciento se destinaron a proyectos del País Vasco y más del 10 a Cataluña. Según José de No, investigador del CSIC y miembro de la Comisión que ha analizado las cifras oficiales, se trata de un claro «uso político de los fondos públicos».

Cortesia ABC, España

Ciencia y tecnología

URANIO: Southern Andes Energy iniciaría exploración en proyecto Chacaconiza, Peru

La empresa canadiense Southern Andes Energy anunció hoy que a inicios del segundo trimestre del presente año prevé iniciar su programa de exploración en el proyecto de uranio de Chacaconiza, ubicado en el distrito de uranio Macusani en Puno.

También informó el descubrimiento de una mineralización de uranio generalizada luego del trabajo preliminar en su yacimiento Alpi-1 en el proyecto Chacaconiza.

Sostuvo que los resultados iniciales de un programa de exploración global que consistió en un mapeado detallado, estudios radiométricos hechos a mano, además de la apertura de zanjas y toma de muestras de canales de una porción del yacimiento Alpi-1, han mostrado una significativa mineralización de uranio generalizada a partir de cenizas volcánicas intensamente fracturadas e ignimbritos. Explicó que la zona mineralizada se caracteriza por una anomalía radiométrica sorprendente de 1.5 kilómetros que fue trazada durante un estudio regional completado en el 2006 por la compañía predecesoraa Southern Andes Energy.

Alpi-1 es el segundo descubrimiento de uranio realizado por Southern Andes en el área del proyecto Chacaconiza, que sigue al descubrimiento de Accocucho Sur en setiembre del 2010.

Alpi-1 se localiza a aproximadamente seis kilómetros al noroeste de Accocucho Sur.

El presidente de SouthernAndes Energy, Nick Tintor, declaró que los resultados de Alpi-1, junto con el descubrimiento de mineralización de uranio generalizada en la superficie del cercano Accocucho Sur, pone de manifiesto el importante potencial en esta nueva área.

“Estos nuevos descubrimientos son objetivos prioritarios de perforación para nuestro programa de exploración del 2011 que se espera comience a principios del segundo trimestre”, enfatizó.

La compañía completó un programa de exploración en diciembre del 2010, en el que 42 trincheras y ocho canales que totalizan 402 metros, se completaron para poner a prueba la parte más prominente de la anomalía radiométrica.
Un total de 388 muestras fueron recogidas. Las muestras se analizaron para el uranio y también un conjunto de 34 elementos. Alpi-1 es una de las cuatro grandes anomalías radiométricas que comprende el área del proyecto Chacaconiza.

Chacaconiza es la mayor anomalía radiométrica identificada en el distrito de uranio de Macusani, que nunca se había probado para perforación, que cubre más de 3,700 hectáreas y mide aproximadamente ocho por cinco kilómetros.

Los geólogos de la compañía probaron tres subzonas de afloramiento conocidas como las zonas del 1 al 3, donde los niveles radiométricos altos fueron grabados por escintilómetros a mano.

Las dos zonas más importantes, las zonas 1 y 2, están a 300 metros de distancia y cada una mide aproximadamente 150 por 100 metros.

Las tres zonas se encuentran dentro de una anomalía radiométrica mucho más grande, de 700 por 400 metros, que se pondrá a prueba mediante la perforación a finales de este año.

Southern Andes Energy se enfoca en explorar y desarrollar los recursos de uranio para satisfacer la creciente demanda mundial de energía limpia.

Además, esta compañía es la mayor propietaria de tierras en el nuevo distrito de uranio Macusani en Perú con las explotaciones de más de 100 mil hectáreas de tierra.

Posee una participación de diez por ciento en la compañía Macusani Yellowcake, que controla dos proyectos avanzados de uranio en ese distrito. También posee una participación de 100 por ciento en la empresa Caracara Silver, que ha sido creada para promover y desarrollar proyectos de plata y zinc en el país.

Cortesía Geo base 80

Avances mineros

Fenómeno La Niña el más intenso de los últimos 35 años

El fenómeno de La Niña es el más intenso de los últimos 35 años y está causando sequía en la zona central de Chile por la falta de precipitaciones y la disminución de agua en los embalses con graves consecuencias para la agricultura y el abastecimiento eléctrico.

Así lo aseguró el meteorólogo chileno de la Dirección de Meteorología, Jorge Carrasco, quien explicó al diario La Tercera que el déficit de lluvias “puede prolongarse hasta fines de mayo”.

La Niña implica un descenso cercano a un grado en la temperatura del Océano Pacífico (que en las costas de Chile oscila entre 18 y 15 grados Celsius) y está afectando al país desde marzo de 2010, cuando el agua caída disminuyó un 46 por ciento respecto de un año normal.

Para el profesor de la Universidad de Chile, Fernando Santibáñez, se proyecta una situación crítica en los embalses porque están con poca reserva de agua.

Cortesia Internet

Meteorologia

El gen de la fe dominará el mundo

Las sociedades occidentales y modernas parecen inclinarse cada vez más hacia el laicismo, por lo que es lógico pensar que, a medida que otros países se suben al tren del desarrollo y alcanzan cotas de bienestar similares o más elevadas que las actuales, los seres humanos tenderán, de manera global, a abandonar sus creencias o, al menos, a replanteárselas o a dejarlas en un segundo plano frente a otros valores. Si embargo, los hombres del futuro nacerán más predispuestos a creer en algún tipo de dios y a dar a la vida un sentido más espiritual, porque así lo marcará su genética, según un estudio elaborado por Robert Rowthorn, investigador de la Universidad de Cambridge. El trabajo, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, se basa en algo bastante sencillo en realidad, las altas tasas de fecundidad de los grupos humanos religiosos. Esos elevados niveles, según el modelo de Rowthorn, afectarán al futuro de la evolución genética humana y, por lo tanto, a la «estructura biológica» de la sociedad.
«Si la fertilidad de la gente religiosa sigue siendo más alta que la de los agnósticos, los genes que predisponen a las personas hacia la religión se extenderán», afirma Rowthorn a PhysOrg.com. Esto no significa que todo el mundo abrace alguna fe, ya que «los genes no son un destino», matiza el autor del informe, profesor de Economía. «Muchas personas que están genéticamente predispuestas hacia la religión pueden llevar una vida aconfesional, debido a las influencias culturales a las que han sido expuestas».
Más hijos si existe Dios
El modelo de Rowthorn se basa en estudios previos que demuestran que las personas religiosas tienen más hijos que las que rechazan la existencia de algo superior. Según la Encuesta Mundial de Valores, realizada en 82 países, los adultos que asisten a servicios religiosos más de una vez por semana tienen de media 2,5 hijos, mientras que los que no asisten se quedan con 1,67. Los más ortodoxos, como por ejemplo los amish, tienen cuatro veces más hijos que la media de los aconfesionales. Esto no se debe a factores biológicos, sino a una cuestión de creencias y valores. En los últimos veinte años, la población amish en EE.UU. se ha duplicado, pasando de 123.000 hijos en 1991 a 249.000 en 2010. Tienen seis hijos por mujer. A este ritmo, la población amish llegará a 7.000.000 en 2100.
La fertilidad puede ser cuestión de la cultura, pero la predisposición de un individuo hacia la religión puede estar influida por la genética. Rowthorn utiliza un «gen de la religiosidad» para explicarlo. Si ambos padres tienen esa característica genética en su ADN, es más probable que su hijo la manifieste. Sin embargo, puede que no ocurra porque no le haya tocado esta lotería genética. De igual forma, aunque lo tenga, eso no quiere decir que se convierta en una persona religiosa de forma irremediable. Simplemente, tiene más probabilidades de serlo. La cuestión es que, en el futuro, según la investigación, más y más gente tendrá más probabilidades de serlo.

Cortesia ABC, España

Ciencia y tecnología

Descubren reloj interno en los Seres Humanos

Equipos de investigadores pertenecientes a las universidades de Cambridge y Edimburgo han descubierto insospechadas características del mecanismo que controla el “reloj interno de 24 horas” que poseen todas las formas de vida. Este descubrimiento podría servir para evitar los problemas relacionados con los ritmos circadianos que experimentan quienes trabajan en turnos rotativos y eliminar el “jet lag”. Estos mecanismos han estado presentes en las células vivas desde hace miles de millones de años, tanto en los simples organismos unicelulares como en los seres humanos.
La ultima edición de la revista Nature incluye un artículo en el que investigadores de las universidades de Cambridge y Edimburgo, ambas en Inglaterra, dan cuenta de los últimos avances producidos en la comprensión del funcionamiento del reloj biológico de 24 horas que poseen los seres vivos. El trabajo realizado por estos dos equipos sugiere que el reloj circadiano que poseen las células del cuerpo humano es el mismo mecanismo que se halla en las algas y otros organismos, incluso en aquellos que tienen millones de años de antigüedad. Se trata de un descubrimiento que -según los especialistas- podrá ayudar a resolver los problemas que experimentan aquellas personas que realizan actividades en turnos rotatorios o que sufren el efecto llamado “jet lag”. En estas personas el “ritmo” que marca su reloj biológico se ve alterado, produciendo una serie de síntomas molestos.
Los científicos de la Universidad de Cambridge, autores del primer estudio, encontraron que los glóbulos rojos tienen un ritmo de 24 horas. Se trata de un importante descubrimiento que convierte en obsoleta la idea de que los ritmos circadianos están ligados al ADN y a la actividad genética, ya que diferencia de casi todas las demás las células de nuestro cuerpo, los glóbulos rojos no poseen ADN. Akhilesh Reddy, que dirigió el estudio en Cambridge, dice que “las implicancias que tiene este descubrimiento para la salud son múltiples. Sabemos que las interrupciones que se producen en el ritmo de los relojes biológicos se asocian a diferentes desórdenes metabólicos como la diabetes, problemas de salud mental e incluso con el cáncer.”
Incluso en las algas
A lo largo de los últimos tiempos, diferentes estudios han demostrado la existencia de vínculos entre los turnos irregulares de trabajo y el aumento casos de diabetes, enfermedades cardíacas y obesidad. Las empresas farmacéuticas también han “experimentado” con sustancias que permiten modificar los ritmos circadianos. El año pasado, un equipo utilizó un fármaco experimental desarrollado por Pfizer para restaurar los relojes biológicos alterados de ratones. Este tipo de experimento demuestran que en el futuro cercano será posible crear medicinas capaces de restaurar el ritmo correcto en aquellas personas que, por su forma de vida, están expuestas a un desorden de este tipo.
El equipo liderado por Reddy utilizó glóbulos rojos provenientes de pacientes voluntarios y saludables, que se incubaron en la oscuridad y a la misma temperatura del cuerpo humano. Las muestras se tomaron durante varios días, y a diferentes horas. Luego, los integrantes del equipo analizaron los niveles unas proteínas llamadas peroxiredoxinas, indicadores bioquímicos que se encuentran en casi todos los organismos y que se producen en gran cantidad en la sangre. Los datos demostraron que se producía una modificación en los niveles de esas proteínas, siguiendo un patrón que se repetía -una y otra vez- cada 24 horas. Un segundo equipo, dirigido por Andrew Millar de la Universidad de Edimburgo, reveló que existe un ciclo similar, también con una duración de 24 horas, en las algas marinas. Esto sugiere que los relojes corporales internos han sido importantes para la vida siempre, aun para una forma de vida tan primitiva y antigua como las algas.
Un fármaco para «relojes alterados»
La independencia de los ciclos circadianos y el ADN quedó de manifiesto cuando, en uno de los experimentos realizados en Edimburgo, se mantuvo las algas en la oscuridad. En estas condiciones su ADN no estaba activo, pero los indicadores bioquímicos mostraban que sus relojes seguían en funcionamiento. Tanto en las algas como en los glóbulos rojos, las células son capaces de “marcar el compás” independientemente de la existencia de genes. Para Millar esto demuestra que “los relojes corporales son mecanismos ancestrales que han estado presentes a través de los miles de millones de años de evolución de la vida. Deben ser mucho más importantes y complejos de lo que pensábamos hasta ahora”, explicó. Ahora, solo falta convertir este conocimiento en un medicamento útil que recomponga los “relojes alterados” de las personas pertenecientes a los grupos de riesgo, tarea que seguramente encararán con gusto las farmacéuticas, ya que un medicamento como ese tendría un enorme mercado a nivel mundial.

Cortesia ABC, España

Ciencia

Meditacion

No lo dice un grupo «new age», ni unos amantes de la pseudociencia o de la falsa espiritualidad, sino un equipo de psiquiatras liderado por el Hospital General de Massachusetts, que ha realizado el primer estudio que documenta cómo ejercitar la meditación puede afectar al cerebro. Según sus conclusiones, publicadas en Psychiatry Research, la práctica de un programa de meditación durante ocho semanas puede provocar considerables cambios en las regiones cerebrales relacionadas con la memoria, la autoconciencia, la empatía y el estrés. Es decir, que algo considerado espiritual, nos transforma físicamente y puede mejorar nuestro bienestar y nuestra salud.
«Aunque la práctica de la meditación está asociada a una sensación de tranquilidad y relajación física, los médicos han afirmado durante mucho tiempo que la meditación también proporciona beneficios cognitivos y psicológicos que persisten durante todo el día», explica la psiquiatra Sara Lazar, autora principal del estudio. «La nueva investigación demuestra que los cambios en la estructura del cerebro pueden estar detrás de esos beneficios demostrados, y que la gente no se siente mejor solo porque se han relajado», apunta.
Lazar ya había realizado estudios previos en los que había encontrado diferencias estructurales entre los cerebros de los profesionales de la meditación, con experiencia en este tipo de prácticas, y los individuos sin antecedentes, como, por ejemplo, un mayor grosor de la corteza cerebral en áreas asociadas con la atención y la integración emocional. Pero entonces la investigadora no pudo confirmar si este proceso había sido fruto de, simplemente, haber pasado unos ratos de reflexión.
Conciencia sin prejuicios
Para el estudio actual, los científicos tomaron imágenes por resonancia magnética de la estructura cerebral de 16 voluntarios dos semanas antes y después de realizar un curso de meditación de ocho semanas, un programa para reducir el estrés coordinado por la Universidad de Massachusetts. Además de las reuniones semanales, que incluían la práctica de la meditación consciente, que se centra en la conciencia sin prejuicios de sensaciones y sentimientos, los voluntarios recibieron unas grabaciones de audio para seguir con sus cavilaciones en casa.
Los participantes en el grupo de meditación pasaron 27 minutos cada día practicando estos ejercicios. Sus respuestas a un cuestionario médico señalaban mejoras significativas en comparación con las respuestas antes del curso. El análisis de las imágenes por resonancia magnética encontró un incremento de la densidad de materia gris en el hipocampo, una zona del cerebro importante para el aprendizaje y la memoria, y en estructuras asociadas a la autoconciencia, la compasión y la introspección. Además, se descubrió una disminución de la materia gris en la amígdala cerebral, un conjunto de núcleos de neuronas localizadas en la profundidad de los lóbulos temporales, lo que está relacionado con una disminución el estrés. Ninguno de estos cambios fueron observados en el grupo de control formado por otros voluntarios, lo que demuestra que no fueron resultado solo del paso del tiempo.
«Es fascinante ver la plasticidad del cerebro y cómo, mediante la práctica de la meditación, podemos jugar un papel activo en el cambio del cerebro y puede aumentar nuestro bienestar y calidad de vida», dice Britta Hölzel, autora principal del estudio. El hallazgo abre las puertas a nuevas terapias para pacientes que sufren problemas graves de estrés, como los que soportan un agudo estrés post-traumático tras una mala experiencia.

Cortesia ABC, España

Ciencia

Búsqueda de agua en la Tierra fue suspendida

Moscú (EFE). Científicos rusos han tenido que suspender por problemas técnicos la búsqueda del agua más pura y antigua del planeta en el lago Vostok, ubicado bajo los hielos de la Antártida, informó hoy el Instituto de Investigaciones Árticas y Antárticas (IIAA).

La máquina perforadora se ha topado con un nudo de hielo creado por el creciente aumento de la temperatura, explicó la fuente, citada por la agencia Interfax.

En los últimos días el ritmo de perforación había aumentado de 1,6 metros diarios a 1,9, pero la capa de hielo que protege el lago imposibilita el avance.

NUEVA ALTERNATIVA
Los científicos consideran que la perforadora ha agotado sus posibilidades técnicas, por lo que a partir de ahora utilizarán una máquina dragadora térmica que utiliza fluido de silicona no contaminante.

La expedición rusa, que ha alcanzado ya una profundidad de 3.709 metros, tenía previsto cambiar de antemano el método de perforación al llegar a unos 20-30 metros del lago.

Según el IIAA, los trabajos se reanudarán el 31 de enero después de que se hayan realizado varias pruebas con la nueva perforadora térmica.

Sea como sea, los rusos esperan alcanzar pronto la superficie del lago, que se encuentra bajo una capa de hielo de 3.748 metros y ha estado sellado durante millones de años, lo que ha despertado un gran interés entre la comunidad científica de todo el mundo.

Al principio, la secretaría del Sistema del Tratado Antártico (STA) puso trabas a la expedición rusa por temor a la contaminación del lago con el kerosene que utiliza la perforadora, pero después dio luz verde a la misión.

POSIBLES FORMAS DE VIDA
El jefe de la expedición, Valeri Lukin, cree que en caso de encontrar vida en el lago, un ecosistema único que está saturado de oxígeno con unos niveles 50 veces superiores a los del agua dulce, ésta sería o muy vieja o desconocida.

Previsiblemente, se tratará de extremófilos (microorganismos que viven en condiciones extremas), hecho que, de confirmarse, permitiría estudiar el posible traslado de esos organismos a lugares como el satélite Enceladus de Saturno o la luna Europa de Júpiter.

PARA ENTENDER CAMBIO CLIMÁTICO
Según Lukin, los resultados de la exploración del lago antártico serán fundamentales para el estudio del cambio climático en la Tierra durante los próximos siglos, ya que el Vostok es una especie de termostato aislado del resto de la atmósfera y de la superficie de la biosfera durante millones de años.

Las muestras que se extraigan serán enviadas al nuevo laboratorio del Instituto de Investigaciones Árticas y Antárticas de San Petersburgo.
Cortesia Geo base 80

Hidrogeologia

Encuentran en Chile fósiles de 65 millones de años

Una expedición científica organizada por el Instituto Antártico Chileno encontró restos fósiles de vegetales, moluscos, tiburones y reptiles marinos que abundaban hace 65 millones de años, antes de que la Antártica estuviera cubierta de hielo. 

El jefe del proyecto geológico y paleontológico perteneciente al programa Anillos de Ciencia Antártica, David Rubilar, comentó que se encontraron fósiles de pingüinos extintos, coníferas,  ammonites y dientes de tiburones.

Hallamos también restos de un cráneo de mosasaurio y vértebras de plesiosaurios, reptiles marinos gigantes.

Los mosasaurios serían parientes de los actuales varanos o dragones de Komodo. Eran enormes, como orcas, con extremidades a modo de aletas y que han planteado algunas preguntas acerca del origen de las serpientes y si éstas evolucionaron o no de formas acuáticas, afirmó.

Añadió que los plesiosaurios no exhiben pariente alguno en la actualidad.

Los científicos descubrieron también un hueso de brazo de un tipo de ave enorme, probablemente de un pelagornítido, de un  tamaño superior a los albatros y que tenían proyecciones en sus picos a modo de dientes. 

Doctor en Ciencias y experto en vertebrados fósiles del Museo Nacional de Historia Natural, Rubilar subrayó que estos hallazgos son significativos porque permiten conocer el tipo de fauna que vivió en determinado momento y ver si son equivalentes a la que existió en Magallanes.
Cortesia Internet

Paleontologia

Hallan en Chontales (Nicaragua) varias vetas de cuarzo

Una asombrosa noticia ha sido hecha pública por la empresa Corazon Gold Corp, que explota una mina de Oro en Santo Domingo, Chontales, Nicaragua, la cual anunció que ha finalizado la cartografía geológica inicial sobre una parte significativa de su propiedad en Santo Domingo, de 650 hectáreas y han encontrado Cuarzo.

La labor de exploración ha identificado varias vetas de cuarzo de epitérmico con más de 15 kilómetros de huelga acumulativa.

Se espera crear un programa de perforación inicial. La propiedad de Santo Domingo está ubicada a 125 kilómetros al noreste de Nicaragua y 10 kilómetros al este de La Libertad en donde están las minas a cargo de B2Gold Corp.

El 14 de diciembre de 2010, B2Gold anunció resultados de perforación exploratoria de su vena de Jabali que incluía 16.86 metros de 23.98 de g por tonelada de oro, a partir de 102.31 metros de profundidad.

La concesión de Santo Domingo abarca numerosas minas artesanales, donde los mineros en pequeña escala están explotando selectivamente las venas de cuarzo aurífero a poca profundidad.

El alto grado de oro en las venas de cuarzo en Santo Domingo ha sido extraído por más de 200 años.

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