Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Febrero, 2011

Google y Facebook andan a la greña

Los dos grandes de Internet, Google y Facebook, andan a la greña. Los nuevos teléfonos con el sistema operativo de Google, Android, no permitirán sincronizar los contactos de Facebook con la libreta de direcciones del móvil. De momento, el bloqueo afecta a los modelos Nexus, pero irá extendiéndose al resto de móviles con Android. En un mensaje corporativo, Google afirma que sigue creyendo “que la reciprocidad es un paso importante hacia la creación de un mundo de liberación de datos. Por ello animamos a otros sitios web y desarrolladores de aplicaciones a que permitan a los usuarios exportar sus contactos”. Google ya había bloqueado el pasado año la exportación de sus datos de Gmail a Facebook por la falta de reciprocidad de la red social. Google ha retirado la posibilidad de que los miembros de Facebook puedan sincronizar su repertorio de contactos en la red social con los que tienen en el teléfono. Google critica que Facebook simula que ofrece la posibilidad de una verdadera sincronización, pero ésta es falsa porque los datos provenientes de Facebook no pueden exportarse al teléfono, sólo consultarse dinámicamente, sin guardarlos. Ello según Google crea una sensación falsa de “portabilidad de los datos”.

Pero, Facebook tampoco se está quieto. A partir del 28 de febrero no permitirá a las aplicaciones de Facebook emplear los gestores publicitarios de Google, AdSense y DoubleClick. Primero, Facebook publicó una serie de criterios  sobre los compromisos que debían adquirir los gestores publicitarios. Uno de los aspectos más destacados era que se comprometieran a no usar los datos del usuario y firmar expresamente un compromiso en este sentido. Días después publicó la lista de compañías aceptadas… y no estaban las de Google.

Al margen de estos episodios concretos, el marcaje mútuo de ambas compañías no es nuevo. Facebook está introduciendo servicios que compiten directamente con Google y otros. Por ejemplo, la mensajería. El año pasado, cuando el patrón de Facebook, Zuckerberg, presentó su propio servicio de mensajería que integraba correo, SMS y chat se apresuró a decir que no nacía para asesinar los servicios de correo. Y dijo expresamente que Gmail es un gran producto, pero añadió, maliciosamente, que quizás con los años la gente piense que los servicios de mensajería tienen que ser minimalistas e integrados, como el que propone Facebook. La realidad es que la comunicación a través de las redes sociales está reduciendo el volumen de correos electrónicos, una de las ofertas más elaboradas de Google.

El crecimiento de Facebook es notable. Con 600 millones de miembros, el año pasado fue el sitio más visitado en Estados Unidos por delante de Google. Logró un 8,9 por ciento de todas las visitas registradas durante los once primeros meses del año. El porcentaje de Google fue del 7,2.

Cortesia elpais.es

Informática

Agua potable llega a Chontales y Boaco (Nicaragua)

En el caso de Chontales, el agua es obtenida del Gran Lago y se estima serán beneficiadas unas 70 mil personas. En este momento está por culminar la segunda fase del proyecto de abastecimiento de agua potable a la población de Juigalpa y se están instalando 29.4 kilómetros de tubería.

El proyecto de abastecimiento se dio en dos fases, la primera consistía en llevar el agua del Lago Cocibolca hasta las instalaciones de la planta de tratamiento de agua, y la segunda contempla la distribución de esa agua a través de tuberías, hacia los hogares.

Dichas tuberías ya están siendo instaladas en toda la ciudad de Juigalpa. Este proyecto de ampliación de red de tuberías inició en enero del año pasado y tenía previsto culminar a finales de septiembre.

Debido a las constantes lluvias en el 2010 se vio afectada la culminación de esta fase. Se tiene previsto la total instalación de esta red de tubería para finales de este mes, así lo dijo el delegado departamental de Enacal, Fernando Flores.

Según Flores estos 29.4 kilómetros son en parte sustitución de tuberías y otra es ampliación (15 kilómetros).

Enacal dividió la ciudad de Juigalpa en cuatro zonas hídricas, las cuales cuentan con sus sistemas ya definidos. Hasta el momento el proyecto lleva un avance de más del 85 por ciento.

El monto total de esta segunda fase de ampliación de la red de tuberías en el casco urbano de Juigalpa tiene una inversión de 2 millones 34 mil dólares, los cuales salieron de fondos propios del Gobierno a través del Ministerio de Hacienda y Crédito Público, los materiales fueron financiados a través del crédito con el Gobierno de la República de Corea, manifestó Flores.

GRAN IMPACTO PARA LA POBLACIÓN JUIGALPINA
Para el delegado de Enacal este proyecto ya ha generado un gran impacto a la población de Juigalpa, pues se garantizará una mejor forma de vida.

Diversos pobladores del barrio Rito Siles, Los Altos, San Antonio, expresaron que sus vidas han cambiado, ya que ahora tienen agua potable a diario y antes llegaba cada 15 días.

“Nos ha cambiado la vida, antes con lo poco que recogíamos teníamos que subvivir, ya que como somos personas de escasos recursos no podíamos comprar agua, ahora hasta las enfermedades han disminuido, ya que nos mantenemos en total limpieza en nuestros hogares”, explico Lucía Moreira, pobladora del barrio San Antonio.

40 MIL BENEFICIOS EN LA CIUDAD DE DOS PISOS
Los más de 40 mil habitantes de Boaco tienen centradas sus esperanzas en el proyecto de mejora y ampliación de los sistemas de agua potable y alcantarillado sanitario, ya que tendrá un gran impacto en la calidad de vida de los ciudadanos, con un servicio más eficiente principalmente para los que viven en las zonas altas, quienes actualmente no reciben el vital líquido.

En el componente de agua potable la inversión es de más de 8 millones 700 mil euros y la inversión total es de casi 12 millones de euros (poco más de 19 millones de dólares), incluyendo agua y alcantarillado sanitario.

La delegada departamental de Enacal, licenciada Mercedes Campos, comentó que a través de este proyecto que contempló la construcción de una presa, se ampliará la red de distribución de agua potable hacia el barrio San Nicolás, donde existen más de 400 viviendas que actualmente no cuentan con este servicio y sus habitantes se abastecen a través de pozos comunitarios.

El alcantarillado sanitario lleva un avance del 30 por ciento, va paralelo a la ampliación del sistema de agua potable. Se inició la construcción de la primera colectora, al igual que la planta de aguas residuales en el barrio La Bombilla, con una cobertura del 40 por ciento de la población de Boaco. Alrededor de 9 barrios.

Campos indicó que el proyecto finalizará a más tardar en noviembre, ya que tardó un poco el desembolso para el alcantarillado sanitario (que era de 3.2 millones de euros).

En la parte de agua y saneamiento se lleva un buen avance, se estima que más del 60 por ciento.

“Se ha instalado la tubería de conducción, se está trabajando en los cuatro microcircuitos de distribución que abastecerán de agua a 23 barrios y el tanque de almacenamiento ubicado en el cerro El Cuero, con una capacidad de 350 mil galones, de igual manera, la presa está lista y las empresas subcontratistas están trabajando en el laboratorio” (planta de tratamiento), expresó Campos.

BUEN USO
El delegado departamental de Enacal en Chontales, Fernando Flores, dijo que espera que los pobladores de Juigalpa hagan un correcto uso del suministro de agua potable y que no desperdicien el vítal líquido.

Cortesia La Prensa.com.ni

Hidrologia

Terremoto arrasa en Nueva Zelanda

Una de las ciudades más grandes de Nueva Zelanda quedó en ruinas el martes, arrasada por un poderoso terremoto que derribó edificios altos e iglesias y mató a por lo menos 65 personas.

El temblor rompió un enorme trozo de hielo de un glaciar 200 kilómetros (120 millas) al este de Christchurch, donde se produjeron los mayores daños.

Había más de 100 personas, entre ellos una decena de estudiantes japoneses, atrapados bajo los escombros al caer la noche del martes, en medio de llovizna. Rescatistas con perros recorrían la ciudad en busca de sobrevivientes, algunos de los cuales pudieron enviar mensajes de texto o hacer llamadas telefónicas desde abajo de los escombros.

Fue el segundo terremoto en cinco meses que afectó Christchurch, una ciudad de 350 000 habitantes, aunque el terremoto de 6,3 del martes causó mayor destrucción que el sismo de septiembre que fue más fuerte.

Estamos ante un escenario de absoluta devastación, dijo el primer ministro John Key al arribar a la ciudad horas después del terremoto. dijo que la cifra de muertes era de 65 y podría aumentar. Es probable que seamos testigos del día más sombrío de Nueva Zelanda, destacó.

La torre de la conocida catedral de la ciudad cayó a una plaza céntrica, edificios de muchos pisos se derrumbaron y dejaron las calles llenas de ladrillos y trozos de concreto.

Se abrieron grietas en calles y aceras, por las que deambulaban miles de personas aturdidas, ensangrentadas y llorando a gritos, en medio de los bocinazos y las sirenas. Los servicios de ambulancias se vieron superados inmediatamente y se vio a personas gravemente heridas, transportadas en autos particulares o en camillas improvisadas con alfombras.

Nathanael Boehm, un diseñador de redes de Internet, dijo que esperaba un tranvía cuando se produjo el temblor poco antes de las 13 y los aleros de edificios circundantes empezaron a caer a las calles.

Fue terrorífico. Gente cubierta de escombros, bajo toneladas de concreto, dijo Boehm.

El alcalde de Christchurch, Bob Parker, declaró estado de emergencia y ordenó que los residentes evacuaran el centro de la ciudad. Se enviaron soldados para ayudar a la gente a movilizarse y para formar cordones de seguridad en las áreas afectadas, informó el viceprimer ministro, Bill English.

Este será un día muy negro para esta ciudad, agregó Parker.

Radio Nueva Zelanda informó por su parte que el personal que labora en su sala de redacción en Christchurch tuvo que aferrarse a sus escritorios durante el sismo mientras caían cajones de archivadores.

El aeropuerto interrumpió sus actividades y el hospital de la ciudad fue evacuado. Los cables de la electricidad y teléfono habían caído en algunas partes y las tuberías del servicio de agua potable se reventaron, inundando algunas calles. Vehículos estacionados al costado de las aceras quedaron enterrados bajo los escombros.

Algunas personas quedaron atrapadas en edificios de oficinas y los bomberos subieron con escaleras para evacuar a las personas atrapadas en los techos de esos edificios para llevarlos a lugares seguros.

Los detalles son muy preliminares. El gran temor, ciertamente es que este sismo ocurrió en un momento en el que la gente se dirigía a sus trabajos, en una zona muy poblada, con gente en sus empleos, con los niños en las escuelas. Por desgracia, no puedo descartar que hayan ocurrido fallecimientos, dijo el primer ministro al Parlamento.

Sin embargo, destacó que estamos conscientes de los graves daños que sufrieron los edificios que tenían personas en su interior en ese momento del sismo, agregó Key.

El primer ministro indico que se había pedido a las personas que salieran de la ciudad por su propia seguridad.

La Policía de Nueva Zelanda dijo a través de un comunicado que había varios informes de varias muertes en la ciudad, incluido un informe en el que se destaca que dos autobuses fueron aplastados por edificios que se derrumbaron.

El comunicado policial agregó que hubo también informaciones de incendios.

Cortesia Internet

Sismologia

Así se produce el temblor que precede una erupción volcánica

Las erupciones volcánicas son uno de los fenómenos más impredecibles de la naturaleza. Sin embargo, casi todas ellas tienen algo en común. No importa el tipo de volcán o su localización. En la mayoría de los casos, la erupción es precedida por temblores similares que se producen minutos, días o semanas antes de que el volcán se despierte.

Esta característica común sigue siendo un enigma para los vulcanólogos que estudian las señales que estos gigantes de la naturaleza emiten antes de una erupción explosiva. Ahora, un grupo de científicos de las universidades de Yale (EEUU) y British Columbia (Canadá) acaba de aportar algo de luz sobre este extraño fenómeno al explicar mediante un modelo matemático cómo se producen estos temblores.

Su investigación, publicada esta semana en la revista ‘Nature’, podría ayudar a predecir en el futuro fuertes erupciones y salvar vidas, ya que se podría evacuar con antelación a los habitantes de las localidades más amenazadas.
Un temblor ligero pero medible

Antes de que el volcán comience a expulsar lava y cenizas a la atmósfera, que pueden llegar a decenas de kilómetros de distancia, se produce un temblor ligero pero que los vulcanólogos son capaces de detectar y medir. Este temblor es una de las principales señales que alertan de que la erupción puede ser inminente.

Los científicos han calculado que los temblores que se producen en casi todos los volcanes (minutos o semanas antes de la erupción) se mantienen en una banda de frecuencias estrecha, que oscila entre los 0,5 Hertzios y los 2 Hz. Justo antes de la erupción y durante ésta, la frecuencia llega a su pico más alto, en un rango que va de los 0,5 Hz. a los 7 Hz.

David Bercovici, profesor de Geología y Geofísica de la Universidad de Yale y coautor de este estudio, señala que la sacudida sigue siendo un misterio, sobre todo porque su frecuencia es muy parecida en todas las erupciones explosivas, “tanto si se producen en Alaska, en el Caribe, Nueva Zelanda o Centroamérica”. “El hecho de que sea tan universal resulta muy extraño ya que los volcanes son muy diferentes, tanto en su tamaño como en su comportamiento. Es como si cinco instrumentos de viento distintos emitieran la misma música”, compara el investigador.
Diferencias entre volcanes

Y es que cada volcán se diferencia de los otros en su estructura, la composición de su magma o su contenido de gas. El modelo matemático descrito esta semana en ‘Nature’ sugiere que la similitud de los temblores puede ser explicada por lo que los investigadores denominan ‘magma wagging’ (algo así como el ‘meneo del magma’). Es decir, la vibración que se produce cuando el magma que sube entra en contacto con el gas que lo rodea. Los factores que controlan esta vibración apenas varían entre volcanes, lo que explicaría, según este estudio, por qué un temblor similar se da en casi todos ellos.

Los investigadores añaden que, debido a que las erupciones explosivas son uno de los fenómenos más destructivos y espectaculares de la naturaleza, el temblor inicial se convierte tanto en una señal de alarma como en una pista vital para averiguar qué va a ocurrir en el “vientre de la bestia”. Su modelo matemático, aseguran, aporta un nuevo marco para comprender la física de los temblores y poder ayudar a predecir erupciones destructivas.

Cortesia elmundo.es

Geología

El núcleo de la Tierra gira mucho más despacio de lo que se creía

El mundo se mueve a dos velocidades, y no solo en cuestiones económicas. Una nueva investigación de la Universidad de Cambridge confirma que el núcleo de la Tierra, situado a unos 5.000 kilómetros bajo la superficie, gira mucho más lentamente de lo que se creía. Su rotación sigue siendo más rápida que la del resto del planeta, algo que los científicos ya suponían, pero no tanto como se esperaba. El descubrimiento, que aparece publicado en la revista Nature Geoscience, arroja luz sobre las entrañas de nuestro planeta y sobre cómo éstas influyen en los campos magnéticos que nos protegen, por ejemplo, de la radiación solar.

El estudio proporciona la primera estimación exacta de cuánto más rápido gira el núcleo de la Tierra en comparación con el resto del planeta. Investigaciones previas habían demostrado que el corazón del planeta tiene su propio ritmo. Hasta ahora, se creía que esta variación era de un grado cada año. Sin embargo, los científicos de la Universidad de Cambridge han descubierto que esas estimaciones anteriores eran inexactas y que el núcleo realmente está moviéndose mucho más lentamente de lo que se creía, aproximadamente un grado cada millón de años.

El núcleo interno de la Tierra, una esfera central formada principalmente por hierro y níquel y que tiene un diámetro mayor que el planeta Marte, crece muy lentamente a medida que el material fluido del núcleo externo -la capa terrestre inmediatamente superior- se solidifica en su superficie. Durante este proceso, la diferencia en la velocidad hemisférica este-oeste de este proceso queda congelada en la estructura del núcleo interno.
Ondas sísmicas

Para la investigación, los científicos utilizan ondas sísmicas que atravesaron el núcleo interno -5.200 kilómetros bajo la superficie de la Tierra- y compararon su tiempo de viaje con el de las ondas reflejadas en la superficie del núcleo. Posteriormente, observaron las diferencias en la rotación de los hemisferios este y oeste.

Aunque el núcleo interno está tan alejado de nuestros pies, el efecto de su presencia es especialmente importante en la superficie de la Tierra. En particular, el calor producido durante la solidificación y el crecimiento del núcleo interno tiene un papel fundamental. Estos flujos de calor generan los campos magnéticos, que protegen a la superficie terrestre de la radiación solar. Sin ellos, la vida en la Tierra no podría existir.

Cortesia ABC, España

Ciencias de la Tierra

Las redes sociales ganan poder en Google

Mike Cassidy, director de producto del buscador de Google, explica en qué consisten los cambios que desde hoy ya funcionan para los usuarios de Estados Unidos pero sin fecha de salida en Europa. “Para que no surtan efecto tendrán que navegar y hacer búsquedas sin tener conectado su perfil”, indica. Los efectos a los que se refiere son resultados de Twitter, Flickr, Picasa, Buzz, HotPot, YouTube y cualquier medio social y abierto que un usuario incluya en su perfil. Cuando un usuario busque en Google tendrá los resultados naturales que hasta ahora aparecen y también estos de sus conexiones sociales con un subrayado para indicar que son “resultados sociales”.

En esta misma línea Cassidy explica que este cambio es sustancial dentro de la estrategia de Google: “Al igual que tenemos un PageRank para medir la relevancia de las páginas web, ahora tendremos un SocialRank para ponderar el valor de cada usuario en los servicios sociales”.

Esta medida se basará no solo en la cantidad de seguidores sino también en el eco que se consigue cada vez que publican en redes sociales abiertas. Según Cassidy este cambio ser verá poco a poco: “en un principio no se notará mucho pero pronto saldrán resultados sociales entre los diez primeros. En Internet cada vez importa más lo que opina la gente de nuestro círculo, lo que crean, opinan y recomiendan”.

Para decidir qué se comparte para que aparezca entre los resultados los usuarios de Google tienen que entrar en la configuración de su perfil y añadir lo que deseen. Dentro de este apartado se encuentran perfiles de YouTube o blogs.

Google, en una acción afín a su política de ordenar la información, también tratará de conectar perfiles en redes sociales cuyo nombre sea similar al de un usuario. “Si encontramos que un perfil de Twitter puede pertenecer a alguien con ese nombre le preguntaremos si quiere proclamar su propiedad e incluirlo en los resultados de búsquedas de sus amigos”.

Cortesia elpais.com

Informática

Adiós a La Chureca

Desde Mateare, Ciudad Sandino e incluso desde algunas comunidades de León, adultos y niños llegan hasta La Chureca para buscar el pan de cada día en medio de las más de mil 200 toneladas de desechos que a diario son depositadas en el vertedero capitalino.

El último censo sobre la cantidad de personas que sobreviven en La Chureca, a través de la recolección y posterior venta del material apto para el reciclaje, fue realizado por el organismo Dos Generaciones y por la Alcaldía de Managua y reveló que mil 267 personas trabajan de manera sistemática dentro del basurero.

El censo, además, estableció que en La Chureca se pueden encontrar al menos 32 tipos de materiales reciclables.

En promedio, cada uno de los recolectores informales puede percibir un ingreso diario de 80 córdobas, de acuerdo al mismo estudio realizado en La Chureca.

EL CAMBIO

Aunque durante muchos años el depósito de desechos se realizaba en unas 40 hectáreas del vertedero a cielo abierto, el área de trabajo para los recolectores informales se ha reducido a 16 hectáreas debido al trabajo de sellado del vertedero.

Hasta ahora, el sellado total de La Chureca registra un avance de casi el 90 por ciento y todo indica que las obras concluirán en dos meses más, porque la maquinaria incluso ya está trabajando en el último vaso de vertido o área que todavía tenía basura acumulada al aire libre.

El vertedero municipal funciona a cielo abierto desde hace unos 40 años y desde entonces sólo ha acumulado basura sin ningún control.

No obstante, la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) inició las labores de sellado en marzo del 2010 y pretende sellar el vertedero, construirle casas a quienes viven dentro de La Chureca y hasta darle empleo a un alto porcentaje de los recolectores informales que serían parte de la planilla de la nueva empresa de separación de desechos inorgánicos y de la otra planta de manejo de desechos orgánicos.

Precisamente por el proyecto, cuya inversión supera los 45 millones de dólares, el trabajo de sellado se realiza paralelo al de la construcción de viviendas y del parque industrial.

Cortesia Laprensa

Medio Ambiente

Impulsarán Nicaragua y México la colaboración científica

Autoridades de ambos países firmaron un convenio para la cooperación en diversas áreas.

Un convenio de cooperación científica para impulsar diversas áreas, entre ellas biología y química, ciencias de la salud, biotecnología y ciencias agropecuarias firmaron autoridades de Nicaragua y México.

El convenio fue signado por el director del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Juan Carlos Romero Hicks, y por la secretaria ejecutiva del Consejo Nicaragüense de Ciencia y Tecnología, Guadalupe Martínez Valdivia, y fungió como testigo de honor el vicepresidente de Nicaragua, Jaime Morales Carazo.

Mediante el acuerdo se impulsará la formación de recursos humanos de alto nivel, a través de otorgamiento de becas; se apoyarán proyectos de investigación conjunta en tecnología e innovación y se promoverán visitas recíprocas de técnicos académicos y expertos en distintas materias.

Asimismo se intercambiará información científica y tecnológica y de publicaciones especializadas en distintas materias.

Las actividades de este acuerdo serán financiadas con los presupuestos de los respectivos consejos de Ciencia y Tecnología de cada uno de los países firmantes.

En el documento se establece también que la propiedad intelectual de los proyectos, impulsados de manera conjunta, será garantizada mediante la legislación de cada uno de los países y, en su caso, se realizarán consultas para dirimir las diferencias que al respecto pudieran suscitarse.

Además considera establecer proyectos de cooperación en físico- matemáticas, ciencias de la tierra, ingeniería, ciencias sociales, economía y humanidades.

Cortesia Internet

Ciencia y tecnología

‘La ciencia española está enferma y malnutrida’

“Empezamos el año 2010 en una situación mala y en 2011 estamos peor”, asegura Joan Guinovart, presidente de la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE) y director del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona. Así arrancaba la presentación del ya tradicional análisis de la partida de los presupuestos generales de Estado (PGE) destinada a investigación.

“Cuando se presentaron los presupuestos del año 2010, todos los investigadores esperábamos que en 2011 mejorara la situación”, explica Guinovart, “pero si en 2010 nos sometimos a una cura de adelgazamiento y muchos institutos de investigación sobrevivieron gracias a las ‘reservas de grasa’, en 2011 la ciencia entra en un periodo de malnutrición y de enfermedad”.

Aurelia Modrego, secretaria ejecutiva de la Comisión de la COSCE para el estudio de los PGE, aseguró que, para acabar con esa enfermedad es necesario aplicar “un tratamiento de choque”, que pasaría por la creación “urgente” de una Agencia Estatal de Investigación y la recuperación de la senda de aumento inversor en ciencia rota desde el año pasado.
Tendencia de disminución del gasto en I+D

Guinovart, por su parte, ha lamentado el descenso de recursos públicos dedicados a I+D+i en los últimos presupuestos de un 7,38% en términos corrientes y de en torno al 10% en términos constantes, añadida la inflación prevista. Gasto que lleva desde 2008 una preocupante tendencia de disminución.

El presidente de la COSCE, organismo que aglutina a más de 30.000 científicos españoles, ha lamentado la desaparición de “aquella atmósfera de excitación” creada en los años de bonanza económica en España en la comunidad científica, cuando las inversiones públicas aumentaban progresivamente, al contrario de lo que ocurre ahora.

Los responsables de la COSCE han criticado la lentitud de los políticos para poner en marcha una Agencia Estatal de Investigación, incluida ya en el programa electoral del PSOE en 2004, y cuya creación queda recogida en el proyecto de Ley de la Ciencia, en tramitación parlamentaria, informa Efe.

Para los científicos, este organismo debería seguir el modelo de funcionamiento de instituciones europeas como el European Research Council y disponer de gran nivel de autonomía respecto de las contingencias políticas, así como un alto nivel de corresponsabilidad de todos los agentes relacionados con la investigación y la innovación.

Según Aurelia Modrego, esta entidad debería “proporcionar mayor estabilidad y eficacia a un sistema que se enfrenta al reto inaplazable de generar conocimiento, ideas y capacidades”.

Cortesia elmundo.es

Ciencia

El calentamiento global aumenta las lluvias torrenciales y el riesgo de inundaciones

Los científicos llevan tiempo advirtiendo de que el aumento global de temperaturas provoca cambios en el régimen de precipitaciones. La base del argumento es sencilla: más calor equivale a más energía en las atmósfera y esto supone, por tanto, más vapor de agua y más actividad en el sistema. Los expertos aseguran que es difícil predecir cómo cambiarán las lluvias exactamente en cada lugar del mundo, pero sí saben que, debido a la mayor cantidad de energía presente en la atmósfera, se harán más habituales los fenómenos extremos, como las tormentas, huracanes o fuertes temporales.

Precisamente, dos artículos recién publicados en la revista ‘Nature’ vienen a corroborar estas predicciones. Los autores defienden que las emisiones humanas de gases de efecto invernadero han incrementado considerablemente la probabilidad de precipitaciones fuertes y el riesgo de inundaciones.

Francis Zwiers y sus colegas de la División de la Climate Research Division de Toronto (Canadá), han manejado datos reales de lluvias registrados durante medio siglo en el Hemisferio Norte para llegar a la conclusión de que los aguaceros torrenciales se han más que duplicado.

Los investigadores utilizaron los registros de precipitaciones realizados en 6.000 estaciones pluviométricas diferentes entre 1951 y 1999 en todo el hemisferio norte. El terreno abarcado incluye Norteamérica y buena parte de Eurasia hasta India. Tomaron los datos de máximas de lluvia en un sólo dia registrados cada año y también los de máximas de lluvias en un periodo de cinco días de cada año, que son, según ellos, los que mejor reflejan lo que es una lluvia torrencial.

Tras aplicar nuevos sistemas de cálculo por ordenador a toda esa base de datos, los investigadores descubrieron que los episodios de lluvias violentas han aumentado en dos terceras partes del hemisferio norte en las últimas décadas. En concreto, los registros de máximas diarias han aumentado en un 65% de las estaciones y los de máximas de cinco días en un 61% de ellas.

Inundaciones en Inglaterra

En un segundo artículo publicado en el mismo número de ‘Nature’ y liderado por Pardeep Pall, de la Universidad de Oxford, se asegura que el calentamiento global aumenta la posibilidad de que ocurran inundaciones como las sufridas en Gran Bretaña en octubre y noviembre de 2000, el otoño más húmedo conocido en aquel país desde que empezaron los registros en 1766.

De hecho, según sus cálculos, aquellas inundaciones se vieron reforzadas por el calor extra añadido por el hombre a la atmósfera. Cuando los científicos simularon en el ordenador las condiciones de aquel otoño pero retirando las variables de perturbación introducidas por los gases de efecto invernadero emitidos por el hombre en los últimos siglos, resultó que en nueve de cada 10 cálculos el ordenador decía que esas lluvias no hubieran sido tan catastróficas de no haber intervenido el factor humano. De hecho, es con esas palabras, Factor Humano, como titula su portada la última edición de la revista Nature, que lleve una fotografía de una ciudad inundada como única ilustración.

Cortesía elmundo.es

Medio Ambiente

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