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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Diciembre, 2010

La astronomía actual presenta hipótesis sobre la misteriosa estrella de Belén

Los magos de Oriente se guiaron por una estrella para llegar hasta el niño Jesús, según el relato del evangelio de Mateo. Durante siglos, científicos astrónomos han buscado una explicación al fenómeno. ¿Un cometa, una supernova, o una conjunción estelar? Estas son algunas de las hipótesis presentadas.

La estrella suele tomar la forma de un cometa en las representaciones actuales del nacimiento de Jesús. Pero ¿tiene esta costumbre una justificación astronómica? ¿Hubo algún fenómeno astronómico que, al coincidir con el nacimiento de Cristo, fuese la base de esta tradición? Lo cierto es que existen algunas evidencias que a lo largo de la historia se han relacionado con este fenómeno que llamó la atención de los magos.

El texto bíblico señala la existencia de esta estrella en el evangelio de Mateo. «¿Dónde está el rey de los Judíos, que ha nacido? Porque hemos visto su estrella en Oriente y venimos a adorarle» (Mateo 2:2) . Más adelante se nos cuenta que «la estrella que habían visto en Oriente iba delante de ellos, hasta que llegando, se detuvo sobre donde estaba el niño» (Mateo 2:9).

Un elemento importantísimo para poder relacionar la Estrella con un fenómeno astronómico es la fecha exacta de su aparición . La asignación del nacimiento al 25 de diciembre del año 1 no es más que una convención social. La elección del 25 de diciembre pretendía sin duda aprovechar la tradición de celebrar una fiesta a la llegada del solsticio de invierno y sustituir otras celebraciones paganas. En cuanto a fijar en el año 1 el nacimiento de Jesús, proviene de un error de cálculo del sabio Dionisio el Exiguo en el año 532. Más adelante, sirviéndose de ciertos hechos referidos en los Evangelios, se pudo afinar en el año del nacimiento de Jesús.

Tanto Mateo como Lucas ubican la Navidad durante el reinado de Herodes y la muerte de este monarca está bien datada en el año 4 antes de Cristo (a.C.). Además, unos años antes, Herodes había ordenado ejecutar a todos los menores de 2 años deduciendo la fecha del nacimiento de Jesús a partir del relato que le realizaron los Magos cuando les mandó llamar a su palacio (Mateo, 2:7-16). Todo ello, junto con otros argumentos, sitúa la fecha del nacimiento de Cristo hacia el año 7 ó 6 a.C.

¿QUÉ FUE LA ESTRELLA DE BELÉN?

En su famoso ensayo ´La estrella de Belén´, Isaac Asimov examina varias alternativas tratando de asignar a la Estrella un fenómeno astronómico real. Estas alternativas han sido reconsideradas y ampliadas después por varios astrónomos, entre otros por el gran divulgador Patrick Moore y por Mark Kidger del Centro Científico de la Agencia Espacial Europea en Madrid.

Entre ellas se encuentra la idea de un cometa, representación bastante común en la actualidad, pero más reciente de lo que pensamos. En su cuadro ´La adoración de los Reyes´, Giotto se inspiró para representar a la Estrella en el paso del Halley del 1301, en la época en que realizó la pintura. No hay ningún registro conocido en ninguna civilización antigua del paso de un cometa brillante hacia los años 7-6 a.C. Sí que está narrado (por astrónomos chinos) el paso del Halley en el 12 a.C., unos 5 ó 6 años antes del nacimiento de Jesús, demasiado pronto para poder ser asociado con la Estrella.

Otra idea es que se tratase de una supernova que explosiona. Esta posibilidad fue ya avanzada por Kepler en el s. XVII. En efecto, la explosión de una supernova cercana habría sido un fenómeno espectacular que podría haber servido de base a la Estrella. Sin embargo, no hay ningún registro histórico, ni ningún resto de supernova conocido, que dé validez a esta hipótesis.

A veces se ha asociado a la Estrella con Venus, pero resulta difícil de creer que los Magos, astrólogos de larga experiencia, se sorprendiesen por la situación o el aspecto de cualquiera de los planetas pues éstos presentan un comportamiento perfectamente regular.

La hipótesis que ofrece más posibilidades es la de una conjunción planetaria . La agrupación de dos o más planetas en una pequeña región del cielo puede ofrecer un aspecto espectacular y perdurar un periodo de tiempo suficientemente prolongado, lo que podría corresponderse con el fenómeno de la Estrella.

Tales conjunciones ocurren con relativa frecuencia y es posible localizar algunas en la época que nos interesa.

Por ejemplo, los dos planetas de mayor brillo aparente, Venus y Júpiter, estuvieron en conjunción en agosto del 3 a.C. y en junio del 2 a.C., en la constelación de Leo, cerca de la estrella Régulo, que también es muy brillante.

Más cerca del nacimiento de Jesús, podemos citar la conjunción de Júpiter con Saturno en el 7 a.C. y otra de estos dos planetas gigantes con Marte hacia el 5 a.C., todas ellas en Piscis. También sucedió una doble ocultación de Júpiter por la Luna en el 6 a.C.

Cortesía Geo base 80

Astronomia

Sismo de 5.1 grados afecta a Costa Rica

Un sismo de 5.1 grados en la escala de Richter, con epicentro en el oriente costarricense, ocurrió la mañana de este miércoles, informó el Instituto Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (Ovsicori).

El fenómeno telúrico, percibido principalmente en el centro de la oriental provincia de Limón que abarca a la costa caribeña de este país-, al parecer no provocó daños ni dejó víctimas, según información proporcionada por la Comisión Nacional de Emergencias (CNE).

El temblor ocurrió a las 11:13 horas locales, con epicentro a ocho kilómetros al sur de la portuaria ciudad de Limón la capital provincial- y a 13 kilómetros de profundidad, indicó el Ovsicori, entidad de la estatal Universidad Nacional.

En materia de potenciales consecuencias no tenemos reportes de víctimas ni daños materiales, dijo una fuente de la CNE a manera de informe preliminar.

Por su parte, una fuente de la Cruz Roja Costarricense informó que de inicio sólo se reportan caídas de objetos, pero ninguna víctima.

Cortesía Internet

Sismologia

Hongo de levadura fermenta las plantas en etanol

Investigadores de la Universidad de Urbana en Estados Unidos han creado una levadura capaz de fermentar las plantas en etanol para utilizarlo como energía alternativa. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

Para producir combustibles como el etanol, los microbios deben ser capaces de fermentar los sacáridos simples y complejos como la glucosa, celobiosa y xilosa, que se encuentran en la vegetación. La mayoría de microbios, sin embargo, no pueden convertir estos tres azúcares en combustible útil.

Los científicos, dirigidos por Yong-Su Jin, ampliaron la capacidad innata de la ‘Saccharomyces cerevisiae’ para fermentar glucosa al modificar la levadura para que portara dos proteínas de un hongo afín a la celulosa. Además, los investigadores incorporaron otras tres proteínas de una levadura capaz de fermentar un azúcar derivado de la madera llamado xilosa.

La variedad de levadura resultante era capaz de fermentar los tres azúcares (glucosa, celubiosa y xilosa) y produjo mucho más etanol que la variedad que se producía de forma natural. La levadura modificada también superó los inconvenientes de cepas modificadas previamente, que fermentaban mal los azúcares en presencia de abundante glucosa o etanol.

Según los autores, los descubrimientos podrían ayudar a fomentar la producción de otros tipos de biocombustibles avanzados realizados a partir de materia orgánica.

Cortesía Internet

energia

Desarrollan tecnología para pronosticar huracanes categoría cinco

Investigadores de la UNAM desarrollaron una tecnología que a través de imágenes tridimensionales permite prever la periodicidad, condición, zonas y trayectoria de huracanes categoría cinco en la escala Saffir Simpson.

El académico del Instituto de Geofísica de la UNAM, Víctor Manuel Velasco Herrera, explicó que la tecnología basada en un modelo físico ha permitido prever, con un margen de error de un año, que la siguiente temporada de huracanes de ese nivel empezará en 2013 y concluirá en 2017.

Detalló que por medio de la técnica que ha permitido analizar fenómenos de ese nivel desde la década de los 60, se encontró que las condiciones climáticas establecen una periodicidad por década.

Además se localizaron cuatro zonas geográficas en aguas profundas del Atlántico que indican que su desarrollo es propicio cerca de Miami, en la costa del Golfo de México; el Caribe, frente a las costas de Yucatán, Quintana Roo; y un poco más hacia el sur, frente a Nicaragua.

El estudio de imágenes tridimensionales de estos fenómenos que llegan a alcanzar vientos superiores a los 250 kilómetros por hora, ha permitido hacer pronósticos que hasta ahora tienen dos años de cumplirse, expuso en un comunicado.

Con base en ello se prevé que la siguiente temporada de huracanes categoría cinco empezará en 2013 y concluirá en 2017.

Cortesía Internet

Tecnologia

Año 2011 estará marcado por cuatro eclipses de sol y dos de luna

El primero de estos fenómenos tendrá lugar el próximo cuatro de enero.

El próximo 2011 será un año interesante, ya que tendrán lugar cuatro eclipses de sol y dos de luna.

El 4 de enero próximo se producirá el primer fenómeno, un eclipse parcial de sol, visible desde toda Europa, norte de África y el oeste de Asia, y durante el cual la luna cubrirá más de la mitad de la superficie solar. Sin embargo, los que puedan observarlo, deberán madrugar, ya que iniciará justo antes del amanecer.

Otro evento similar acontecerá el 1 de junio, y serán los habitantes del este de Asia, Norteamérica, Groenlandia e Islandia los más favorecidos con el espectáculo.

Los especialistas recuerdan que la observación del disco solar sin tomar las correctas precauciones es extremadamente peligrosa, ya que puede ocasionar daños oculares irreversibles. Por lo tanto no se debe mirar nunca directamente al sol sin una protección adecuada.

Por otra parte, la luna quedará también opacada por dos eclipses, uno, el 1 de julio, que podrá ser visto en el sur del océano Índico y otro, el 25 de noviembre, desde Sudáfrica, Antártida, Tasmania y el oeste de Nueva Zelanda.

El pasado 21 de diciembre parte del planeta pudo disfrutar de un bello espectáculo, un eclipse total de luna, que coincidió además con el solsticio de invierno en el hemisferio norte, cuando transcurre el día más corto y la noche más larga del año.

De acuerdo con especialistas del Observatorio Naval de los Estados Unidos, que inspeccionó una lista de los eclipses de los últimos dos mil años, un hecho similar no ocurría desde el 21 de diciembre 1638.

Sin embargo, añade que no habrá que esperar 372 años para otra coincidencia, que será el 21 de diciembre 2094.

Cortesía Internet

Astronomia

Buscan variedades de frijol adaptables al cambio climático

El Centro Experimental La Compañía trabaja en el cultivo de diferentes variedades de frijol negro con el objetivo de lograr su adaptación al cambio climático.

Con el objetivo de conocer los trabajos que allí se realizan, visitaron la unidad el Ministro Agropecuario y Forestal,  Ariel Bucardo y la directora del Instituto de Tecnología Agropecuaria (INTA), Eva Acevedo, acompañados por productores de frijol.

La idea es generar variedades de frijol que sean una alternativa para los productores agropecuarios, destacó la directora del INTA, quien señaló que el frijol negro es un rubro que se exporta en fuertes cantidades hacia Venezuela.

Venezuela compra a Nicaragua 27 mil toneladas de frijol negro, con planes de ampliar la orden de compra para el periodo 2011-2012.

A criterio del Ministro, el INTA busca mejorar “el rendimiento, la calidad y el incremento de volúmenes de las exportaciones de productos agropecuarios de Nicaragua”.

Destacó que la búsqueda de nuevas variedades de frijol negro, contribuye al combate contra la pobreza y el hambre en el país. “Tenemos la oportunidad de adquirir nuevas variedades de semillas para combatir la pobreza y el hambre desde las parcelas”, señaló.

Cortesía Internet

Cambio Climático

Cierre de nucleares y apoyo decidido a las renovables

España debería acometer en 2011 el cierre de todas las plantas nucleares y apostar de forma decidida por la energía renovable como principales objetivos medioambientales del año que viene, según las ONG ecologistas.

Tanto Ecologistas en Acción, como Greenpeace y WWF han enmarcado los principales retos del 2011 en el eje de la energía y el cambio climático.

En su opinión, estos retos se resumen en una “apuesta decidida” por las renovables, en el fin de la “errática” política energética y en el cierre de todas las plantas nucleares, cuestión esta última que, han recordado, figura, en el programa electoral del PSOE.

Los ecologistas consideran asimismo que España debe cumplir con los protocolos de Kioto y acabar con la política “contradictoria” de apoyar, por un lado, la propuesta de aumentar la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero del 20 al 30%, y por otro aprobar prospecciones de gas y petróleo en el mar de Alborán y en Valencia.

La biodiversidad debe figurar también entre los principales retos medioambientales, en opinión de Ecologistas en Acción y SEO/BirdLife. Esta última organización pide se ponga en marcha lo antes posible el plan estratégico y que este asegure la reducción a cero de la pérdida de biodiversidad para el 2020.

Para Mario Rodríguez, director de campaña de Greenpeace, otro eje importante es el oceánico. En el ámbito costero pide la demolición del Algarrobico, como icono de lo que nunca más debe ser. Rodríguez coincide con el secretario general de WWF, Juan Carlos del Olmo, en señalar como otro tema “crucial” el del cambio de la política pesquera.

Para todos ellos, se trata de un momento muy importante porque el año que viene comienza en la UE el debate de la política pesquera común, y juzgan que España es una gran potencia, “y tiene mucho que decir”:sobre la mesa está el apoyo a la flota artesanal y el poner freno a la sobrepesca.

Las tres organizaciones defienden asimismo un giro radical en la política agraria. La directora de SEO/BirdLife, Asunción Rodríguez, califica de clave la nueva política Agraria Común (PAC) y pide a la UE que conjugue los objetivos agrarios con la conservación de la naturaleza.

Cortesía elmundo.es

Medio Ambiente

7.000 millones de seres humanos en 2011

Esta Nochevieja, sobre la superficie de nuestro pequeño planeta vivirán 6.934 millones de seres humanos. Es más del doble que hace sólo 50 años. A lo largo de 2011, la cifra superará los 7.000 millones y las previsiones de Naciones Unidas apuntan a que a mediados de este siglo se alcanzarán los 9.000. Son números que para algunos ponen a la Tierra al borde del colapso, aunque cada vez son más los que entienden que no se trata de un problema de superpoblación, sino de un insoportable derroche cada vez mayor de recursos naturales que son limitados.

Entre los que ahora resucitan las viejas teorías de Thomas Malthus está la Fundación de Población Mundial (DSW, en sus siglas en alemán). Malthus, en su tratado de 1798, ya aventuraba que la población crece más rápidamente que los recursos, y por ello predecía que se producirían guerras, epidemias y hambre entre los pobres para alcanzar el equilibrio.

En un informe presentado en Hannover, DSW ha recordado esta semana que cada segundo nacen 2,6 bebés, haciendo hincapié en que el 82% de esa población vive en países en desarrollo y que es en África donde crece a mayor ritmo.

De hecho, se prevé que la población africana alcanzará los 2.000 millones hacia 2050, el doble que en 2010. “La mayoría de los países africanos ya no produce lo suficiente para sus habitantes. La pobreza en África subsahariana se reduciría una quinta parte si se pudieran evitar allí los embarazos no deseados”, apunta en su comunicado.

Embarazos no deseados

Su directora, Renate Bähr iba más lejos. “Hoy 75 millones de mujeres de países emergentes tienen embarazos no deseados porque no tienen información sobre contracepción. Si queremos luchar contra la pobreza, debemos evitar estos embarazos”, argumentaba.

Sin embargo, la demografía apunta otro dato: el ritmo de aumento de la población mundial se ha reducido más del 40% desde los años 70. Es más, en Europa no se llega al nivel de reemplazo (2,1 hijos por mujer) y en España sólo es de 1,4, lo que se logra gracias a las inmigrantes.

Desde otra perspectiva, según la Asociación de la Población americana, todos los habitantes de la Tierra ocuparían el equivalente al estado de Texas, con 500 metros cuadrados para cada familia. Entonces, ¿realmente somos tantos? “No. Y ese ritmo de aumento está disminuyendo deprisa. Se cree que tocaremos techo en los 9.000 millones, pero esa estabilización no vendrá de la planificación familiar impuesta, sino de la disminución de la pobreza. Cuando en África se viva mejor, tendrán menos hijos”, señala el demógrafo del CSIC Julio Pérez Díaz.

Desde el ámbito ecologista, Juan Carlos del Olmo, secretario general de WWF España, recuerda que, a su actual ritmo de consumo, ya son precisos dos planetas y medio: “La auténtica bomba en este planeta es la combinación de una población muy elevada con un consumo desaforado. Si todos los humanos derrocharan recursos como aquí, estallaría”.

Cortesía elmundo.es

Sociología

El mapa más detallado de la Tierra, disponible en Internet

El nuevo mapa mundial de la superficie terrestre ya está a disposición del público y puede consultarse gratuitamente en Internet a través del portal del proyecto GlobCover. Se trata de la cartografía más detallada elaborada hasta ahora.

Este mapamundi ha sido desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración con la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) y cuenta con una gran resolución, diez veces superior a la de otros mapas. La anterior versión de GlobCover, publicada en 2005, fue descargada por unas 8.000 personas.

La cartografía fue creada a partir de los datos obtenidos a lo largo de 2009 por el satélite Envisat, que fue lanzado al espacio en 2002. En concreto, se utilizó el instrumento MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer), con una resolución de 300 metros.

Prevenir crisis humanitarias

El mapa podrá ayudar a los científicos a estudiar los efectos del cambio climático y será una herramienta útil para frenar la pérdida de biodiversidad en el planeta.

Naciones Unidas participa en el proyecto a través de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y de su Programa de Medio Ambiente (UNEP). GlobCover será utilizado para actualizar los datos disponibles sobre los cambios que se están produciendo en la superficie terrestre.

Uno de los principales objetivos será mejorar la capacidad de la comunidad internacional para reaccionar ante una catástrofe natural o una crisis humanitaria antes de que sea demasiado tarde.

La detallada información ofrecida por el mapa ayudará a identificar con antelación en qué zonas del globo es probable que se produzca una emergencia.

Cortesía ABC, España

Geografìa

El mapa más preciso de la Tierra, en internet

Ningún otro mapa de la Tierra tiene una resolución tan alta ni muestra con tanta precisión la cubierta vegetal de nuestro planeta y los accidentes geográficos de su superficie. Esta cartografía, elaborada con los datos proporcionados por el satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea (ESA), está a disposición del público a través de la web del proyecto GlobCover 2009.

El mapa ha sido elaborado con la información obtenida durante todo un año, del 1 de enero al 31 de diciembre de 2009, por el espectómetro del Envisat, con una resolución de 300 metros. Científicos de la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) y de la ESA se han encargado de darle forma, y ahora ya está disponible para que cualquiera pueda saciar su curiosidad.

El mapa, cuya leyenda utiliza el sistema de clasificación de la Organización para la Alimentación y la Agricultura de Naciones Unidas, es útil para el estudio de los efectos del cambio climático, la conservación de la biodiversidad y la gestión de los recursos naturales. Hasta la fecha, unas 8.000 personas han descargado la versión anterior del mapa, el GlobCover 2005. Esta es aún mejor.

Cortesía ABC, España

Geografìa

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