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Desastres naturales no afectan la economía de un país a largo plazo

Solo catástrofes con tasas altas de mortalidad sufrieron efectos de este tipo Un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) estimó que es poco probable que los desastres naturales afecten el crecimiento económico de los países a largo plazo, aunque sí los que son de proporciones desmesuradas. La investigación de la entidad analizó los datos de desastres naturales e indicadores económicos de más de 100 países, ocurridos entre 1970 y 2000, y definió como desastre una tasa de mortandad que supere las siete personas fallecidas por cada millón de habitantes. Ese índice es aproximadamente la relación de muertes ocurridas en el 2005 en Estados Unidos, como consecuencia del fatídico huracán Katrina en el sur de ese país, y que superaron también otros recientes como los terremotos en Haití y Chile de este año, o el tsunami del Océano Índico ocurrido en el 2004. Los investigadores compararon el desarrollo económico en ausencia de desastres de esos países y crearon grupos de comparación basados en datos de otros no afectados por este tipo de catástrofes. El estudio, así, mostró que solo los acontecimientos sumamente catastróficos, como aquellos con tasas de mortalidad superiores a 230 muertes por un millón de habitantes, parecen tener un impacto duradero en el crecimiento económico de una nación. De la muestra estudiada, apenas cuatro hechos superaron esa máxima. Estos fueron los terremotos ocurridos en Nicaragua en 1972 y en Irán en 1978, así como los terribles huracanes de Honduras en 1974 y República Dominicana en 1979. PRODUCTO BRUTO Diez años después de estos desastres, el promedio del producto bruto interno (PBI) per cápita de los cuatro países de esa muestra fue 10% menos de lo que era antes de la ocurrencia del desastre. En el grupo de países que se usó como comparativo, el PBI per cápita fue 18% más alto de lo que fue en el momento de la catástrofe. RECUPERACIÓN Sin embargo, cuando los investigadores evaluaron los casos individuales de los países afectados, encontraron que los resultados solo tienen una significación estadística en los casos de Irán y Nicaragua, países que sufrieron radicales revoluciones políticas tras los desastres naturales. “Los resultados indican que las economías se recuperan de la conmoción, a menos que los desastres naturales aumenten la probabilidad de una revolución política radical que altere la organización institucional”, dijo Eduardo Cavallo, economista del BID que dirige el estudio. Pese a estos resultados, los autores dijeron que no descartan la necesidad de proveer asistencia internacional después de un gran desastre natural y que es fundamental para aliviar el sufrimiento humano y fomentar la confianza en la capacidad de recuperación del país. SEPA MÁS El costo por coberturas de pólizas de seguros relacionados con el huracán Katrina fue de US$60.000 mlls., según el Gobierno de EE.UU. El Gobierno de Chile estimó el costo de la reconstrucción del país tras el sismo de este año en US$8.431 millones. ____________________________________________________________________________________ Cortesía Geobase 80

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