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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

Blog en Monografias.com

 

Archivo de Septiembre, 2010

Encuentran esmeralda enorme en granja de Carolina del Norte

RALEIGH, Carolina del Norte, EE.UU. (AP) - Una esmeralda tan grande que está siendo comparada con las joyas de la corona de la emperatriz Catalina la Grande fue extraída de un foso en una granja de Carolina del Norte.

La esmeralda de casi 65 kilates, cuyos descubridores están comercializando bajo el nombre de Carolina Emperador, fue encontrada en una granja que alguna vez fue tan conocida entre buscadores de tesoros que los propietarios cobraban tres dólares diarios por permitir que buscaran pequeñas muestras de las piedras verdes.

Después de que la gema fue cortada una y otra vez, el producto final resultó de aproximadamente una quinta parte de su peso original, un poco más grande que una moneda de 25 centavos de dólar y del peso aproximado de una batería tamaño AA.

La esmeralda es comparable en tamaño y calidad a una rodeada de diamantes de un broche que perteneció a Catalina la Grande _emperatriz rusa del siglo XVIII_, vendido en abril por la casa Christie’s en Nueva York por 1,65 millones de dólares, dijo C. R. “Cap” Beesley, un especialista en piedras preciosas en esa ciudad, el cual la examinó.

Aunque se han encontrado cristales grandes en bruto, e incluso esmeraldas con notable calidad de gema, en una comunidad llamada Hiddenite a 80 kilómetros (50 millas) al noroeste de Charlotte, nunca había surgido una tan grande merecedora de ser considerada un tesoro imperial, afirmó Beesley.

“Es la esmeralda cortada más grande que se haya encontrado en Norteamérica”, dijo Beesley durante una entrevista telefónica desde Myanmar, país del sudeste asiático rico en gemas preciosas.

El descubrimiento es una rareza para esmeraldas no halladas en las ricas vetas de Sudamérica y Asia, sino en Norteamérica, comentó Robert Simon, propietario de Windsor Jewelers, en Winston-Salem.
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Cortesía Geobase80

Geología

Río Amazonas registra nivel más bajo en 40 años en Perú

El caudal del río Amazonas llegó este martes a su nivel más bajo en los últimos 40 años en Perú, informó el Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología de la ciudad amazónica de Iquitos.

El caudal del río Amazonas llegó este martes a su nivel más bajo en los últimos 40 años en Perú, informó el Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología de la ciudad amazónica de Iquitos.

El Amazonas, el río más largo del mundo, registró un nivel de 105,97 metros, que es casi 50 centímetros menos que el que mostró en el periodo 2004-2005, que históricamente era el descenso más bajo, dijo Marco Paredes, jefe de ese servicio en Iquitos.

La situación actual genera preocupación en relación a los efectos que puede ocasionar sobre todo en la navegación fluvial, dijo el experto.

“Nuestras proyecciones indican que el descenso continuará por unos cinco días más, haciendo que el nivel del río baje todavía otros 20 centímetros”, refirió Paredes a la agencia oficial Andina.

Dentro de dos semanas comenzará a estabilizarse el periodo de lluvias, lo que mejorará el nivel del río, pero en un proceso que será lento, añadió.

Inicialmente la recuperación será de uno a dos centímetros por día y a partir de octubre podría ser a mayor velocidad, explicó.

El funcionario recomendó a las autoridades de Iquitos, capital del departamento de Loreto, actuar con planes de contingencia específicos para los diferentes sectores afectados por esta situación como el transporte fluvial y el abastecimiento de agua.

Tras recorrer Perú (donde nace) y Brasil, el Amazonas desemboca en el océano Atlántico a lo largo de 7.062 kilómetros, una longitud superior al Nilo en casi 400 kilómetros, según estudios científicos.
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Cortesía Geobase 80

Hidrologia

Desastres naturales no afectan la economía de un país a largo plazo

Solo catástrofes con tasas altas de mortalidad sufrieron efectos de este tipo Un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) estimó que es poco probable que los desastres naturales afecten el crecimiento económico de los países a largo plazo, aunque sí los que son de proporciones desmesuradas. La investigación de la entidad analizó los datos de desastres naturales e indicadores económicos de más de 100 países, ocurridos entre 1970 y 2000, y definió como desastre una tasa de mortandad que supere las siete personas fallecidas por cada millón de habitantes. Ese índice es aproximadamente la relación de muertes ocurridas en el 2005 en Estados Unidos, como consecuencia del fatídico huracán Katrina en el sur de ese país, y que superaron también otros recientes como los terremotos en Haití y Chile de este año, o el tsunami del Océano Índico ocurrido en el 2004. Los investigadores compararon el desarrollo económico en ausencia de desastres de esos países y crearon grupos de comparación basados en datos de otros no afectados por este tipo de catástrofes. El estudio, así, mostró que solo los acontecimientos sumamente catastróficos, como aquellos con tasas de mortalidad superiores a 230 muertes por un millón de habitantes, parecen tener un impacto duradero en el crecimiento económico de una nación. De la muestra estudiada, apenas cuatro hechos superaron esa máxima. Estos fueron los terremotos ocurridos en Nicaragua en 1972 y en Irán en 1978, así como los terribles huracanes de Honduras en 1974 y República Dominicana en 1979. PRODUCTO BRUTO Diez años después de estos desastres, el promedio del producto bruto interno (PBI) per cápita de los cuatro países de esa muestra fue 10% menos de lo que era antes de la ocurrencia del desastre. En el grupo de países que se usó como comparativo, el PBI per cápita fue 18% más alto de lo que fue en el momento de la catástrofe. RECUPERACIÓN Sin embargo, cuando los investigadores evaluaron los casos individuales de los países afectados, encontraron que los resultados solo tienen una significación estadística en los casos de Irán y Nicaragua, países que sufrieron radicales revoluciones políticas tras los desastres naturales. “Los resultados indican que las economías se recuperan de la conmoción, a menos que los desastres naturales aumenten la probabilidad de una revolución política radical que altere la organización institucional”, dijo Eduardo Cavallo, economista del BID que dirige el estudio. Pese a estos resultados, los autores dijeron que no descartan la necesidad de proveer asistencia internacional después de un gran desastre natural y que es fundamental para aliviar el sufrimiento humano y fomentar la confianza en la capacidad de recuperación del país. SEPA MÁS El costo por coberturas de pólizas de seguros relacionados con el huracán Katrina fue de US$60.000 mlls., según el Gobierno de EE.UU. El Gobierno de Chile estimó el costo de la reconstrucción del país tras el sismo de este año en US$8.431 millones. ____________________________________________________________________________________ Cortesía Geobase 80

Ciencia

China lidera crecimiento en energía eólica

China es el país con mayor crecimiento de energía eólica, con 13,75 gigawatts (GW) de nueva capacidad en 2009, de un total mundial instalado ese año de 38 GW, según el World Market Update de BTM
Consult.

Mientras, crece la presencia de las compañías del país asiático entre los principales suministradores de turbinas para el aprovechamiento de la fuerza de los vientos.

De acuerdo con la fuente, cinco empresas chinas abastecedoras de esos medios figuran entre las 15 más importantes a escala internacional.

El 2009 fue un año de instalación récord de nuevas capacidades a nivel internacional para la generación de esa energía, al sumarse 38 GW, pese a la crisis económica global.

En ese período ellas se incrementaron un 35 por ciento aproximadamente, y los mayores crecimientos ocurrieron en China,
Canadá, España y Estados Unidos.

Actualmente operan en el orbe más de 160 GW obtenidos del aprovechamiento de la fuerza de los vientos, precisó además el World Market Update de BTM.

Ese tipo de energía representó buena parte de toda la nueva potencia de generación eléctrica instalada en el mundo en 2009, según la Asociación Empresarial Eólica de España.

Se estima que el valor de ese mercado crecerá de un monto de 75 mil millones de dólares en 2010 a 144 mil millones en 2014.

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Cortesía Internet

Ciencia y tecnología

El viento pudo separar el Mar Rojo para Moisés

Un fuerte viento del este que sopló por la noche podría haber hecho retroceder las aguas del mar Rojo de la forma descrita en las escrituras bíblicas y el Corán y no Moisés, según un experimento realizado por investigadores estadounidenses.

Simulaciones de ordenador, parte de un estudio mayor sobre cómo los vientos afectan a las aguas, mostraron que el viento puede empujar y hacer retroceder el agua cuando una curva de río se funde con una laguna costera, señaló el equipo del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR por sus siglas en inglés) y la Universidad de Colorado en Boulder. “Las simulaciones encajan de forma bastante cercana con el relato en el Éxodo”, dijo Carl Drews de NCAR, que lideró el estudio.

“La separación de las aguas puede entenderse mediante dinámica de fluidos. Los vientos mueven el agua de una forma acorde a las leyes de la física, creando un pasaje seguro con agua a ambos lados y permitiendo luego volver al agua de forma abrupta”, indicó.

Los textos religiosos difieren levemente en el relato, pero todos describen a Moisés guiando a los israelitas fuera de Egipto, por delante del Ejército del faraón unos 3.000 años atrás. El mar Rojo se abrió para dejar a Moisés y sus seguidores pasar de forma segura, cerrándose luego sobre los perseguidores y ahogándolos.
Ciencia Vs. Religión

Drews y sus colegas estudian cómo los tifones del océano Pacífico pueden crear aumentos de tormentas y otros efectos de vientos fuertes y sostenidos en aguas profundas. Su equipo localizó un lugar al sur del mar Mediterráneo donde pudo realizarse el legendario cruce y modeló diferentes formaciones de tierra que pudieron existir entonces, que habrían generado la historia del mar abriéndose para atravesarlo.

El modelo requiere un terreno en forma de ‘U’ en el río Nilo y una laguna poco profunda a lo largo de la costa. En él se muestra que un viento de 101 kilómetros por hora, soplando de forma continua durante 12 horas, pudo hacer retroceder las aguas de 2 metros de profundidad.

“Este puente de tierra mide unos 3 kilómetros de largo y 5 kilómetros de ancho, y permanece abierto durante 4 horas”, según refleja el estudio publicado en la revista Public Library of Science, PLoS ONE.

“Las personas siempre se han fascinado por esta historia del Éxodo, preguntándose si proviene de hechos históricos. Lo que muestra este estudio es que la descripción de las aguas separadas sí tiene una base en las leyes físicas”, dijo Drews.

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Cortesía elmundo.com

Ciencias

Un fuerte viento le abrió a Moisés las aguas del Mar Rojo

Un viento de unos cien kilómetros por hora pudo haber provocado la separación de las aguas en el Mar Rojo y permitido el paso de los israelitas guiados por Moisés, tal como relata la Biblia en el Exodo, según un estudio basado en catorce modelos realizados por ordenador. La investigación no busca negar la intervención divina, sino examinar la posibilidad de que efectivamente las aguas se abrieran y ofrecieran el cruce a pie a través del lecho del mar, algo a lo que da credibilidad.

El estudio, realizado por el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica de Estados Unidos y la Universidad de Colorado, sitúa el paso del Mar Rojo muy cerca del Mar Mediterráneo, donde mediciones a través de satélite muestran que un antiguo brazo del delta del Nilo se acercaba al lago Tanis, de poca profundidad y próximo a la costa, cerca de la actual ciudad de Port Said. La fuerza del viento habría repartido las aguas del Mar Rojo -la lengua que sube desde Suez- entre el lago y el brazo del Nilo.

Los científicos creen que un viento de cien kilómetros por hora soplando desde el este durante doce horas habría dejado al descubierto un lecho barroso de algo más de tres kilómetros de largo por casi cinco de ancho por un período de cuatro horas. Se habría tratado de un tiempo suficiente para permitir el paso de los israelitas así como para llegaran sus perseguidores egipcios, que de acuerdo con el relato bíblico, también recogido por el Corán, habrían sido atrapados en el regreso de las aguas a su estado original.
El estudio, titulado “Dinámicas del viento en Suez y el este del delta del Nilo”, cita a un general británico del siglo XIX que anotó su experiencia en el lago Tanis. “Llegó un gran vendaval del este y se hizo tan fuerte que tuve que dejar de trabajar”, explicó. A mañana siguiente, el lago “había desaparecido totalmente y los nativos paseaban por allí sobre el barro”.
“A la gente siempre le ha fascinado esta historia del Exodo, preguntándose qué de verdad hay en ello. Lo que este estudio muestra es que la descripción de la partición de las aguas realmente tiene base en leyes físicas. La partición puede entenderse mediante la dinámica de fluidos. El viento mueve el agua de un modo que, de acuerdo con leyes físicas, crea un pasillo seguro con el agua a los dos lados y luego abruptamente permite que el agua vuelva a su sitio”, afirma Carl Drews, responsable de la investigación.

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Cortesía de ABC, España

Ciencias

La capa de ozono recuperaría los niveles de 1980 en 40 años

La Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) ha confirmado la detención de la tendencia negativa en la destrucción de la capa de ozono, aunque su recuperación hasta los niveles anteriores a 1980 -cuando se alertó del problema- no se producirá hasta el 2050 como mínimo, y hasta el 2075 en el caso de la región antártica.

Así lo ha comunicado Aemet este miércoles, en vísperas del Día Internacional para la preservación de la capa de ozono, que se celebrará bajo el lema: “Protección de la capa de Ozono: la gobernanza y el cumplimiento al más alto nivel”.

El día conmemora la firma en 1987 del Protocolo de Montreal con el objetivo de eliminar las sustancias destructoras del ozono en nuestra atmósfera e incluir otras en el listado.

Se mantiene estable
Los datos de estos últimos años reflejan, según la Aemet, que el Protocolo está funcionando, ya que ha conseguido detener la tendencia negativa de las últimas décadas del siglo XX y mantener estable desde entonces tanto la extensión del agujero de ozono como sus niveles.

La extensión del agujero de la capa de ozono alcanzó su máximo en 2009, con 24,1 millones de kilómetros cuadrados (algo menor que la extensión de América del Norte), algo menos que en 2008. Durante este año se produjo una recuperación en los niveles de ozono algo más rápida que el año anterior, que en términos generales fue similar al valor medio de la última década.

Es aún prematuro dar una previsión de la evolución del agujero en la atmósfera este año, pero la tendencia parece indicar que seguirá disminuyendo.

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Cortesìa elmundo.com

Ciencias

Científicos aseguran poder probar la «Teoría del Todo»

¿Una teoría de la física que pueda explicarlo absolutamente todo? ¿Que pueda dar razones sobre cómo se creó el Universo, sobre cuántos tipos de materia existen y cómo se relacionan entre ellos, sobre cómo se comportan el espacio y el tiempo…? Es la «Teoría Unificada» o «Teoría del Todo». Este ansiado modelo, que algunos han llegado a considerar una mera fantasía científica, puede estar más cerca de lo que nunca se creyó posible. Científicos del Imperial College de Londres aseguran que es posible probar de forma empírica la «Teoría de las Cuerdas», algo que jamás se había demostrado sobre el papel. No es lo mismo, de acuerdo, pero es el modelo del que se espera nazca la teoría universal. En definitiva, el primer paso para contestar a todos los porqués.

Para desenredar este galimatías hay que empezar por el principio. Para la «Teoría de las Cuerdas» -desarrollada originalmente para describir las partículas fundamentales que han creado el Universo-, los componentes básicos de la materia (átomos y partículas subatómicas) no son puntos o esferas, como se han descrito hasta ahora, sino hilos vibrantes de energía denominados cuerdas. Las cuerdas vibran de unas formas determinadas dotando a las partículas de sus propiedades únicas, como la masa y la carga. Muchos científicos son muy escépticos a esta propuesta, pero sus defensores creen que puede convertirse en una Teoría del todo, capaz de explicar todos los fenómenos de la Naturaleza. Pero hasta ahora había un pequeño problema: nunca había sido probada.
Los investigadores del Imperial College creen que han dado una vuelta de tuerca a esta situación. En un artículo publicado en la revista Physical Review, describen cómo llevar a cabo la primera prueba experimental sobre la validez (o no) de la «Teoría de las Cuerdas». Y aseguran que se puede demostrar a través de un fenómeno con el que nunca antes se había relacionado: el entrelazamiento cuántico, por el que dos o más partículas se unen tanto que no pueden describirse por separado. Cuando esto ocurre, aunque las partículas se encuentren a millones de kilómetros, cuando el estado de una de ellas cambia, la de la otra también lo hace.
Descubierto por casualidad
Como este entrelazamiento se puede probar en laboratorio, los científicos creen que también se podría utilizar para comprobar si las predicciones de la «Teoría de las Cuerdas» funcionan de verdad. Esta demostración resultaría un hito en el campo de la física teórica.
Según explica la web científica Physorg.com, Michael Duff, responsable de la investigación y profesor del Departamento de Física Teórica del Imperial College, llegó a estas conclusiones de forma casual, cuando, en una conferencia en Tasmania, otro físico explicaba unas fórmulas matemáticas sobre el entrelazamiento cuántico. De repente, Duff se percató de la similitud entre las fórmulas que le estaban presentado y otras que él mismo había desarrollado años antes sobre la «Teoría de las Cuerdas» para describir el comportamiento de los agujeros negros. El descubrimiento fue totalmente inesperado y, si se confirma, puede cambiar la forma en la que se comprende la física. No hay una conexión obvia para explicar por qué una teoría que se desarrolla para describir el funcionamiento del Universo es útil para hacer lo mismo con el comportamiento de algo tan minúsculo como los sistemas cuánticos entrelazados, pero resulta, por lo menos, muy llamativo. «Esto puede decirnos algo muy profundo sobre el mundo en el que vivimos o no ser más que una peculiar coincidencia», apunta Duff. El tiempo lo dirá.

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Cortesìa ABC, España

Ciencia y tecnología

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