Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Abril, 2010

Temperatura terrrestre alcanzó récord en marzo

Las temperaturas globales -estimuladas por  el fenómeno de El Niño- alcanzaron en marzo un nivel récord, indicó el jueves el Instituto Oceánico y Atmosférico estadounidense (NOAA) en un comunicado.

Condiciones más cálidas de lo normal dominaron el globo, especialmente en el norte de Africa, el sur de Asia y Canadá.

La temperatura promedio de la superficie terrestre -que combina la de tierra y la del mar- para marzo de 2010 fue la más cálida jamás registrada: 13,5 grados centígrados, lo que equivale a 0,77 grados más que el promedio del siglo XX, 12,7 grados.

La temperatura promedio de los océanos fue la más cálida para cualquier mes de marzo desde que comenzó el registro en 1880, mientras que la temperatura  global de la superficie terrestre fue la cuarta más cálida para marzo, aseguró la NOAA, citando un análisis del National Climate Data Center.

Añadió que el periodo enero-marzo fue el cuarto más cálido registrado en el planeta.

NOAA destacó que aunque que el fenómeno de El Niño, que se caracteriza por temperaturas superiores a lo normal en aguas de las regiones central y oriental del Pacífico tropical, se debilitó hasta una fuerza moderada en marzo, contribuyó en forma significativa al calentamiento en el cinturón tropical y la temperatura general de los océanos.

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Cortesía Internet

Clima

Aumenta el riesgo de inundaciones

Las micropresas de Managua, en donde desembocan parte de las aguas de los cauces que cruzan la ciudad, podrían provocar una verdadera emergencia con la llegada del invierno.

 

El sedimento y los desechos sólidos que en su mayoría son plásticos y hasta matorrales, se han adueñado de las bases y laderas de las micropresas, provocando una reducción drástica en la capacidad que tienen para captar, retener y drenar las aguas pluviales.

 

El mal de las micropresas, que forman parte del drenaje mayor de la ciudad, debería ser remediado antes de la llegada del invierno para evitar más inundaciones. Sin embargo, la jornada municipal está seriamente atrasada y, a la fecha, los trabajos de atención en siete de las doce micropresas seleccionadas para ser limpiadas se encuentran apenas en licitación.
De acuerdo con el cronograma de trabajo de la administración orteguista de la comuna de Managua, las ofertas de las empresas interesadas en limpiar las micropresas Sierra Maestra Sur, Los Gauchos Tiscapa, Los Ladinos y la conocida como INAA, apenas fueron abiertas el pasado 31 de marzo.

 

Es decir, el proceso de adjudicación aun no concluye y podría estar listo hasta finales de este mes, si se respetan los plazos de la Ley de contrataciones municipales.

 

Mientras, las ofertas para atender las micropresas de San Isidro de Bolas, Embalse Suburbana y Las Colinas apenas fueron abiertas el 26 de marzo pasado, por lo que el proceso licitatorio tampoco ha concluido.

 

EN VILLA FONTANA
 

No obstante, trabajadores municipales se encargaban ayer de limpiar afanosamente la micropresa ubicada de los semáforos de Villa Fontana dos cuadras arriba, la única que ha sido atendida hasta el momento.

 

En relación con las restantes cinco micropresas que completarían las 12 del cronograma, la comuna no abrió ningún proceso licitatorio.

 

“Las veces que ha llovido fuerte, estas pozas (micropresas) se rebalsan y dejan toda la calle inundada. No se puede ni pasar a la comunidad”, comentó una señora que vende frutas en las cercanías de la micropresa de San Isidro de Bolas, que está ubicada paralelamente a la principal entrada de la comunidad que lleva ese mismo nombre.

 

“Ojalá que no pase nada como lo de Brasil”, agregó la señora, en referencia a la tragedia ocurrida en Río de Janeiro, Brasil, donde la semana pasada intensas lluvias causaron deslaves e inundaciones, que provocaron más de 200 muertes.

 

Como parte de los problemas de drenaje en la capital, la Alcaldía de Managua tampoco concluye las obras en la micropresa Bariloche, que debió estar concluida en el segundo semestre del 2009.

 

Está diseñada para evitar las inundaciones en los barrios Naciones Unidas y Enrique Lorente, del Distrito Cinco de Managua.

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Cortesía Construcción.com.ni

Hidrologia

Cuando las escuelas son trampas mortales

“Las escuelas en el país se encuentran en un estado de total calamidad”, aseveró el ministro de Educación, Miguel De Castilla, el 16 de octubre de 2009, al conocer que otro centro educativo se había desplomado. Acto seguido agregó que “gracias a Dios no se cae una a diario, pues la infraestructura escolar en Nicaragua tiene más de 15 años sin que se le haga ninguna reparación”.

Un gran número de escuelas en nuestro país están con infraestructuras débiles, pues la mayoría ya dieron su vida útil, dijo el ingeniero Armando Ugarte, de la Universidad Nacional de Ingeniería, UNI.

Estos edificios que se supone deben ser seguros para los estudiantes, pueden convertirse en una trampa mortal si el Estado no les brinda las reparaciones necesarias, dijo el doctor en Geología, William Martínez, pues Nicaragua es un país vulnerable ante terremotos, erupciones y cualquier otro fenómeno natural.

“Es lamentable el estado en que se encuentran las escuelas, la mayoría tienen sus bases débiles, y sin construcciones sísmicas resistentes. Muchas se caen debido a la mala construcción, pero ¿qué pasaría con estas edificaciones si fueran sacudidas por un terremoto? Obviamente muchas colapsarán”, indicó el geólogo.

En reiteradas ocasiones, De Castilla ha afirmado que se necesita reparar 16 mil aulas que se encuentran en mal estado. Sin embargo este año, debido a una orientación del Ministerio de Hacienda, el Mined recortó nueve millones de córdobas a este rubro, pues se deben honrar deudas de este ministerio.
Estructuras críticas
Martínez refirió que en 1930, en la ciudad de Los Ángeles –la cual está cruzada por más de dos mil fallas– se dio un terremoto de gran magnitud y destruyó gran parte de los edificios, entre éstos, escuelas.

A partir de esa fecha se establecieron las normas de construcción, donde las escuelas se consideraron estructuras críticas.

“Estas estructuras críticas son las infraestructuras de ocupación humana, las cuales ante la ocurrencia de eventos deben quedar firmes y funcionando. También deben ser sitios bien escogidos, donde los fenómenos naturales vayan a impactar lo menos posible, pero sobre todo deben ser bien construidas”, explicó Martínez.

Como resultado, desde 1930 hasta la fecha, en las catástrofes que ha habido en Estados Unidos no ha muerto un niño en una escuela. Tampoco ningún centro educativo ha colapsado o se ha dañado, de tal manera que no ha perjudicado a la población estudiantil, expuso el geólogo.

Comentó que esas estrictas normas de construcción se aplican mundialmente, no así en países con atraso.

“Un ejemplo fue el terremoto de mayo de 2008 en China, de las 93 mil personas que murieron, 25 mil eran niños, ya que la mayoría de escuelas colapsaron. En el terremoto de Asís, Italia, todo el daño se vio cuando cayó un preescolar moderno, donde la mayoría de fallecidos fueron niños. Incluso hasta el papa Juan Pablo II se pronunció, ya que las iglesias viejas y los hospitales resistieron”, dijo Martínez.
Normas no se cumplen
El geólogo comentó que la situación de calamidad de la mayoría de las escuelas es de gran preocupación en el mundo, sobre todo en los países en desarrollo, ya que estas edificaciones son considerados centros de refugios en caso de un evento, por eso deben quedar de pie y funcionando.

Lamentó que a pesar de que estas normas de construcción fueron creadas desde 1930, en Nicaragua nunca se han aplicado. Existe una matriz de planificación –elaborada desde 1973, un año después del terremoto–, y contempla cuáles son las infraestructuras críticas.

“Recordemos que las estructuras críticas son las escuelas, hospitales, cuerpos de bomberos, gasolineras y aeropuertos, entre otras edificaciones, que deben estar funcionando a la hora de que seamos impactados por un fenómeno natural”, dijo el geólogo Martínez.

Recalcó que “las normativas de construcción en Nicaragua lo contemplan, pero por desgracia, en la práctica no se aplican, ya sea por indolencia de las autoridades o porque las cosas se han dejado a la buena de Dios”.
Escuelas mal ubicadas
En ese sentido, dijo Martínez, es menester no sólo del Ministerio de Educación sino de todo el Sistema de Prevención y Mitigación de Desastres, hacer un inventario sobre la situación real y saber dónde están ubicadas las escuelas, principalmente en Managua.

Lo ideal sería que no se ubiquen en terrenos con fallas geológicas, en terrenos blandos, ya que son las más sujetas a daño, no sólo durante un sismo, sino en cualquier otro fenómeno natural, ya sea inundaciones por lluvias, deslizamientos de tierra u otros, explicó el geólogo.

Comentó que por falta de conocimiento y planificación a largo plazo, en Managua no existe un desarrollo ordenado. “Sólo como ejemplo, menos del 15% del país está mapeado, no sabemos a ciencia cierta qué terreno estamos pisando, y todo evento de la naturaleza nos agarra de sorpresa”, dijo Martínez.

Agregó que de nada vale construir grandes obras si no sabemos qué tan duraderas o funcionales van a ser, y esto se aplica en todo el país. En el caso de las escuelas, es importante estar monitoreando los eventos, sobre todo porque se cuenta con las herramientas y el personal capacitado.
“No son sismo resistentes”
El ingeniero Armando Ugarte, catedrático de la Universidad Nacional de Ingeniería, UNI, indicó que el último estudio que realizó esta casa de estudios reveló que, en su gran mayoría, las edificaciones escolares ya cumplieron su vida útil.

“Esto quiere decir que son construcciones vulnerables, y un par de casos específicos eran los institutos “Maestro Gabriel” y “Ramírez Goyena”. Entiendo que ya fueron remozados, pero en general la infraestructura escolar está muy vulnerable”, afirmó el ingeniero Ugarte.

Recalcó que se deben buscar mayores recursos para reforzar las escuelas, y realizar planes de contingencia y evacuación después de un sismo.

“Recordemos que un sismo no avisa, como puede ser de madrugada puede ser de día, y la mayoría de las edificaciones escolares son viejas. Pero lo más importante es que no se diseñaron bajo las normas sísmicas resistentes, y hay escuelas con más de 30 años de estar construidas, las cuales no podrían soportar un sismo, y, obviamente, van a colapsar”, indicó el ingeniero.

Como salvedad, comentó Ugarte, en la construcción de nuevas escuelas sí se está cumpliendo con esas normas técnicas, tal es el caso del remozamiento de los institutos referidos.

“Lo podemos decir en cuanto al diseño, pero no en la construcción, pues no supervisamos esas obras”, dijo el catedrático de la UNI. Agregó que últimamente no se han realizado estudios de vulnerabilidad de la infraestructura escolar del país, la cual puede indicar qué tan vulnerables están, y lo urgente de reforzar esas edificaciones.
Hacer simulacros de evacuación
El ingeniero recomendó realizar estudios de vulnerabilidad de riesgo sísmico en los edificios escolares viejos, también rediseñar los planes de contingencia sísmica.

“Sabemos que el Mined cuenta con estos planes de contingencia ante sismos, pero deberían actualizarlos. Los estudios de amenazas sísmicas o de vulnerabilidad no son los mismos que los que se hicieron hace dos o tres años”, dijo Ugarte.

Otra recomendación que hizo el catedrático es que la escuelas realicen simulacros de evacuación cada seis meses, y en las que nunca se ha realizado deben hacerlo a lo inmediato. Esto se debe hacer con la capacitación de las instancias del Estado.

Ugarte afirmó que estos simulacros van a evitar que haya muchos muertos y heridos en las escuelas, en caso de que un sismo de gran magnitud ocurra en horas de clases.
Sinapred capacita al Mined
La directora de Prevención y Atención Territorial de Sinapred, Ligia Calderón Moreno, comentó que el Mined tiene dentro de sus estructuras una unidad técnica para desastres, la cual trabaja coordinadamente con el Sinapred en todos los procesos de capacitación, sobre todo con los maestros.

“El Ministerio de Educación tiene la obligación, por mandato de la Ley 337, de trabajar en los planes escolares de respuesta, y para eso se han elaborado guías metodológicas para capacitar a los docentes”, expresó Calderón Moreno.

En cuanto a la infraestructura escolar, la funcionaria del Sinapred indicó que éstas deben ser evaluadas desde el terreno donde se ubican hasta la forma en que fueron construidas.

“Si tenemos las infraestructuras escolares bien construidas, y con las normas técnicas de construcción, no tendría que haber riesgo. Las que pueden colapsar o sufrir un daño son las que no estén construidas bajo esas normas técnicas”, expresó.

EL NUEVO DIARIO visitó las instalaciones del Mined con el objetivo de realizar una entrevista con la Unidad Técnica de Desastres, sin embargo, no obtuvimos una respuesta positiva.

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Cortesía Construcción.com.ni

Geología

Habilitan dos pozos de agua en zona de Estelí

Familias de comunidades como Valles de Colom en Estelí resultaron beneficiadas con la perforación de 2 pozos de agua, con lo cual quedaron habilitades dos tomas del líquido para consumo humano.

La población de este lugar que antes tenía que recorrer grandes distancias para obtener el vital líquido agradece a Dios y al gobierno por esta bendición.

Este proyecto de agua para las comunidades más pobres es parte de la respuesta dada por el gobierno dentro del plan de emergencia para enfrentar las consecuencias del cambio climático y la sequía.

Con la perforación e instalación de estos pozos que cuentan con 200 pies de profundidad y una inversión de 280 mil córdobas se beneficiarán más de 60 familias las cuales ahora tienen la oportunidad de contar con el agua para tomar, y cubrir sus necesidades sin tener que buscarla a grandes kilómetros de distancia.

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Hidrologia

Al Everest le salen dos alturas

La auténtica altura del Everest ha sido objeto de discrepancia desde que el neozelandés Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay la coronaran por primera vez en mayo de 1953. La altura más aceptada hasta el momento es la defendida por Nepal y confirmada por una medición india en 1955, que sitúa el techo del mundo en 8.848 metros. Sin embargo, China ha insistido siempre en que el Everest mide 8.844 metros, porque no tiene en cuenta los cuatro metros de nieve permanente de la cumbre. Por si fuera poco, la famosa National Geographic. utiliza una tercera cifra desde que en mayo de 1999 realizó una medición con satélites y registró 8.850 metros. Al menos, el debate entre los dos gobiernos asiáticos parece haber llegado a su fin con una solución salomónica: las mediciones defendidas por uno y otro país son igualmente válidas. Empatados.
«Ambas son alturas correctas. Ninguna medición es absoluta. Este es un problema de investigación científica», ha dicho Raja Ram Chhatkuli, director general del departamento de investigación de Nepal. A pesar del compromiso, es muy posible que la naturaleza imponga la última palabra a este debate en el que se mezclan geografía, geología y política, ya que los geólogos aseguran la montaña está creciendo debido a los movimientos de placas. Por otro lado, algunos escaladores advierten de que los glaciares del Everest se están reduciendo y que el sendero que lleva a la cumbre está perdiendo nieve.
Más de 4.000 escaladores han subido el Everest desde que Hillary pusiera los brazos en jarras para admirar el paisaje. Estos días, el sherpa que más veces ha escalado la montaña ha vuelto a subir para depositar las cenizas del gran Hillary en la cumbre.

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Cortesía ABC, España

Geología

Así es el impacto de una erupción solar contra la Tierra

Un equipo internacional de astrónomos acaba de conseguir toda una hazaña científica al reconstruir, paso a paso, una gran erupción solar en su rápido viaje desde el Sol hasta la Tierra. Esta clase de fenómenos puede afectar seriamente a los satélites de comunicaciones, las redes GPS y las centrales eléctricas de nuestro planeta. El trabajo será presentado hoy mismo por Mario Bisi, de la Universidad de Aberystwyth, durante un encuentro de la Royal Astronomy Society en Glasgow.
Las eyecciones de masa coronal (CME) son los fenómenos más violentos de cuantos se producen en el Sol. Se trata de gigantescas erupciones durante las que el astro rey se desprende, de un solo golpe, de una parte de su masa superficial, eyectándola al espacio. De un tamaño muchas veces superior al de la Tierra, una eyección de masa coronal típica puede contener más de mil millones de toneladas de materia que, una vez expulsada, se desplaza a varios millones de km por hora (a velocidades que pueden oscilar entre los 200 y los 2.000 km. por segundo), arrollando todo cuanto se cruza en su camino: cometas, asteroides y planetas, incluído el que nosotros habitamos.
El campo magnético de la Tierra, sin embargo, actúa como un escudo natural que proteje, en la mayor parte de los casos, a nuestro mundo de los vientos solares y también de las nefastas consecuencias que pueden acarrear las CME. A pesar de ello, una parte de la radiación solar que nos llega es capaz de romper ese escudo, atravesándolo y proyectando chorros de partículas hacia las regiones polares, donde causan el bello y sobrecogedor fenómeno de las auroras boreales y australes.
Una catástrofe
Sin embargo, las eyecciones de masa coronal más violentas no se limitan a regalarnos esos grandiosos espectáculos de luz y color, sino que pueden tener, y tienen, graves consecuencias para nosotros, desde sobrecargas en los transformadores eléctricos, lo que puede causar cortes de suministro, a interferencias en las telecomunicaciones y graves daños a los satélites que orbitan la Tierra. Por no hablar del grave riesgo directo para la salud de los astronautas que pudiera haber en el espacio al mismo tiempo que uno de estos eventos alcanza nuestro planeta.
Hasta ahora, la mayor de las eyecciones de masa coronal jamás registrada se produjo en el año 1859. Toda la red de telégrafos europea y norteamericana de la época se colapsó en cuestión de minutos. Se produjeron centenares de incendios en numerosas oficinas de telégrafos a causa de la sobrecarga de energía eléctrica en la atmósfera, y se vieron auroras incluso en zonas tropicales. Si un evento de la misma intensidad se produjera en la actualidad, en un mundo que depende ya por completo de la electricidad y las telecomunicaciones, las consecuencias serían desastrosas.
Por eso resulta tan importante comprender cómo se producen exactamente esta clase de fenómenos solares, algo que los astrónomos llevan décadas intentando con un éxito relativo. Ahora, el equipo dirigido por Mario Bisi ha logrado reunir, utilizando tanto intrumentos con base en tierra como satélites, datos exhaustivos sobre una espectacular eyección de masa coronal que tuvo lugar hace cinco años. Y han reconstruido paso a paso su “viaje” a lo largo de los 150 millones de km que separan el Sol de la Tierra.
Los investigadores eligieron la eyección de masa coronal que se produjo el 13 de mayo de 2005 y que fue lanzada por el Sol en nuestra dirección. A medida que la gran masa de materia se aproximaba a la Tierra, iba interactuando con los vientos solares, el material que fluye continuamente desde el Sol hacia nosotros de una forma más o menos constante.

La mayor tormenta solar
La cantidad de masa expulsada durante este evento no fue muy diferente a la de otros CME, pero su campo magnético fue especialmente intenso, razón por la que causó la mayor tormenta geomagnética de todas las registradas durante ese año. En aquellos momentos, el ciclo solar número 23 estaba llegando a su fin (cada ciclo dura once años) y la actividad solar estaba descendiendo tras los máximos registrados entre 2002 y 2004, hasta llegar a su periodo de actividad mínima, entre 2008 y 2010 (actualmente acaba de comenzar el ciclo número 24).
Los datos usados para llevar a cabo este estudio fueron obtenidos de diferentes fuentes y formas, desde imágenes del Sol tomadas por el satélite de observación SOHO a datos de la nave Wind, el satélite GOES y observatorios terrestres.
Al principio del evento los astrónomos pensaron que estaban ante una eyección de masa coronal típica, pero pronto reveló una extraordinaria complejidad, que iba en aumento a medida en que la materia eyectada se extendía por el espacio y se dirigía hacia la Tierra. El evento fue causado por múltiples llamaradas consecutivas en la superficie del Sol, que liberaron una gran cantidad de energía magnética y dieron lugar a la CME propiamente dicha.

Contra la Tierra
Centenares de millones de toneladas de material solar se desplazaron entonces rápidamente hacia nuestro planeta, adoptando la forma de una gran “nube magnética”. (ver figura). Cuando alcanzó nuestro planeta, empezó a comprimir nuestro escudo magnético natural, hasta reducirlo a una distancia de 38.000 km desde la superficie terrestre (cerca de un tercio de su tamaño natural). A su llegada, el CME causó numerosos problemas en muchos satélites, aunque ninguno de gravedad, y generó hermosas auroras en los polos.
Bisi considera este análisis como un paso decisivo hacia nuestra comprensión de cómo surgen las eyecciones de masa coronal y cómo afectan a nuestro planeta. “Aprendimos muchísimo del evendo de 2005. Incluso un CME aparentemente simple puede convertirse en algo de increíble complejidad. Y la intensa reacción del campo magnético terrestre aunte este rápido pero no especialmente potente evento fue toda una sorpresa”.
“Ahora -afirma Bisi- estamos mucho mejor preparados para enfrentarnos a futuros eventos de este tipo y por lo menos sabemos cómo manejar una cantidad de datos tan grande. Todo ello se añade a nuestro conocimiento sobre cómo se originan los CME, cómo se desarrollan y cuál puede ser su impacto en nuestra vida diaria”.

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Cortesía ABC, España

Astrofisica

El infierno bajo el mar: el volcán más profundo del mundo

Una expedición científica británica ha descubierto la chimenea volcánica submarina más profunda del mundo, a 5.000 metros bajo el mar en la depresión de Caimán, en el Caribe. A esa profundidad, casi la mitad de una milla más abajo de lo que nadie ha visto jamás, el agua está lo suficientemente caliente como para fundir el plomo, y la presión es insoportable, como si un gran automóvil familiar empujara hacia abajo cada centímetro cuadrado de las criaturas que viven allí. Un auténtico infierno marino del que por primera vez tenemos imágenes y en el que, sin embargo, hay vida. El fenómeno geológico pudo ser descubierto gracias a un vehículo para inmersiones profundas utilizado por control remoto desde el buque de investigación James Cook.
Los respiraderos volcánicos son manantiales submarinos donde el agua sobrecalentada brota del fondo del océano. Fueron vistos por primera vez en el Pacífico hace tres décadas, pero la mayoría se encuentra a menos de 3.800 metros de la superficie. Para los científicos suponen un tesoro fascinante, ya que el agua hirviendo que emana alimenta exuberantes colonias de criaturas de aguas profundas, lo que incluso ha obligado a reescribir las reglas de la biología. Según los autores de la investigación, estudiar las formas de vida que prosperan en estos refugios pueden darnos pistas, nada menos, sobre cómo empezó la vida en la Tierra, e incluso sobre la posibilidad de vida en otros planetas.

El nuevo respiradero es aún más increíble. «Fue como pasear por la superficie de otro mundo», asegura Bramley Murton, geólogo del Centro Oceanográfico Nacional (NOC) en Southampton (Reino Unido). «Los colores del arcos iris de las aguas minerales, y los azules fluorescentes de los tapetes microbianos que las cubren no se parecían a nada que yo hubiera vista antes». Los científicos utilizaron un robot submarino llamado Autosub6000, desarrollado por ingenieros del NOC para examinar el lecho marino con un detalle sin precedentes. Posteriormente, el equipo inició otro vehículo denominado HyBIS.
Los científicos compararán la vida marina en el abismo de la depresión del Caimán con la que ya se conoce en otros respiraderos de aguas profundas, para entender la trama de la vida a través de las profundidades del océano. El equipo también estudiarán la química del agua caliente que brota de las rejillas de ventilación y la geología de los volcanes submarinos donde se encuentran estos respiraderos.

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

Islas Galápagos no quieren ser consideradas Patrimonio en Riesgo

Ecuador se ha esforzado para que las islas Galápagos no consten como Patrimonios en Riesgo en la lista que mantiene la Unesco, afirmó el presidente del comité del patrimonio mundial de esa organización, Joao Luiz Da Silva Ferreira, informó la institución ecuatoriana que cuida del archipiélago.

Soy testigo de los esfuerzos que el gobierno del Ecuador y su gente están haciendo para sacar a Galápagos de la lista de patrimonios en riesgo señaló el funcionario de nacionalidad brasileña.

Así lo informó un comunicado de prensa del Parque Nacional Galápagos, en que su director, Edgar Muñoz, dijo que se ha trabajado para superar problemas que perjudican a las islas, entre ellos el ingreso de especies animales y vegetales que pueden contaminar, así como el exceso de turistas en la fragilidad del ecosistema del archipiélago.

Da Silva, que a Galápagos para verificar las políticas implementadas por el gobierno de Ecuador, destacó el trabajo del Centro de Reciclaje de Residuos de la isla.

En 2007 la Organización de las Naciones Unidas para la Educación la Ciencia y la Cultura, Unesco, incluyó a Galápagos en la Lista de Patrimonio Mundial en Riesgo debido a los daños ambientales causados por el ser humano. Las islas se encuentran a 1.000 kilómetros de las costas ecuatorianas y constituyen una atracción turística mundial por su flora y fauna, terrestre y marina.

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Medioambiente

Descubren en Brasil enormes reservas de agua

Brasil puede mejorar su condición de poseedor de las mayores reservas de agua dulce del planeta si se confirman las previsiones que existen sobre un acuífero de enormes proporciones en el norte del país, informó hoy la prensa local.

“Tenemos estudios puntuales y datos recogidos durante treinta años, que nos llevan a pensar que podemos estar ante las mayores reservas subterráneas de agua dulce del planeta”, declaró al diario O Estado de São Paulo el geólogo Milton Matta, de la Universidad Federal del estado de Pará.

El científico precisó que el acuífero Alter do Chao, así llamado por la ciudad más próxima a la región amazónica en la que se ubica, tiene una superficie calculada en unos 437.500 kilómetros cuadrados y un espesor medio de 545 metros.

“Es menor en superficie que el acuífero Guaraní”, una fuente de aguas subterráneas con una extensión de 1,2 millones de kilómetros que comparten Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay, “pero mayor en espesor”, indicó Matta, quien admitió que las mediciones en Alter do Chao no son todavía del todo precisas.

Dijo, sin embargo, que una característica de este nuevo acuífero es que la reserva se encuentra a una profundidad de unos 300 a 350 metros, por lo que “sería mucho más fácil llegar hasta el agua” que reposa en el Guaraní, que se encuentra a unos 1.000 metros bajo el nivel de la tierra.

Según cálculos de organismos internacionales, en los acuíferos y las cuencas fluviales de Brasil se encuentra alrededor del 12 por ciento del agua dulce del planeta.

Estudios realizados por científicos de organismos internacionales sostienen que de todo el agua que existe en el mundo, sólo el 2,5 por ciento es dulce.

En el caso de Brasil, la mitad de sus reservas está en los ríos amazónicos, que discurren por regiones que tiene la menor tasa de población por kilómetro cuadrado del país, pero aún así no escapan de amenazas ambientales.

La contaminación de los ríos de la Amazonía preocupa seriamente a grupos ecologistas y se atribuye, en su mayor medida, a la actividad de mineros ilegales que lanzan a los ríos el mercurio que utilizan en la extracción de oro.

Estudios de la Organización del Tratado de Cooperación Amazónica (OTCA), que integran Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guayana, Surinam, Perú y Venezuela, dicen que la minería ilegal usa entre uno y tres kilos de mercurio por cada kilo de oro extraído.

Según la OTCA, en los últimos 50 años se han vertido unas 1.300 toneladas de mercurio sobre el río Amazonas y sus afluentes.

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Hidrologia

Afirman que meteoritos impactaron América del Norte

Expertos británicos describen una nueva teoría según la cual el territorio que hoy ocupa Estados Unidos y Canadá fue impactado hace 13 mil años por miles de fragmentos provenientes de un cometa.

Según explican en un estudio divulgado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, los impactos generaron la energía similar a una bomba nuclear, y provocó grandes incendios, un gran enfriamiento del planeta y la extinción de decenas de especies animales.

Una lluvia de miles de rocas chocaron contra la Tierra provenientes de un peligroso cometa en plena desintegración, señalaron los especialistas, quienes desarrollaron un modelo astronómico para tratar de explicar lo sucedido.

Además, los científicos, pertenecientes al Centro de Astrobiología de la Universidad de Cardiff, aseguran que existen pruebas convicentes de que un cometa de estas características entró en el interior del sistema planetario hace unos 25 mil años, y desde entonces ha ido fragmentándose.

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Astrofisica
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