Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Abril, 2010

Instalarán telescopio más grande del mundo en montaña chilena

El Cerro Armazones, de 3.060 metros y con un cielo eternamente despejado en el desierto de Atacama al norte de Chile, fue elegido para acoger al telescopio más grande del mundo, con un potencial que podría cambiar nuestra percepción del universo, según científicos.

El Observatorio Europeo Austral (ESO) anunció este lunes en la ciudad alemana de Munich que eligió a Armazones para construir allí su European Extremely Large Telescope (E-ELT), que con sus 42 metros de diámetro será el más grande del mundo.

La decisión fue adoptada por delegados de los 14 países miembros de ESO y está basada en una exhaustiva investigación meteorológica comparativa, que ha durado varios años.

Cinco países competían para albergar este telescopio óptico, cuyo costo se  estima en unos 1300 millones de dólares y que -se prevé- debe comenzar a  construirse en 2011 y estar operativo en 2018.

En su resolución, el Consejo del ESO señala los factores que favorecieron a  Chile, entre ellos la calidad de la atmósfera y el menor costo de construcción.

El sitio chileno asegura además 320 noches claras por año, y el gobierno de  Santiago ofreció a la ESO 600 hectáreas alrededor de la futura instalación  científica para evitar en el futuro toda fuente de contaminación lumínica o  actividad minera.

El E-ELT será el más grande ojo del mundo dirigido hacia el cielo y permitirá posiblemente cambiar la percepción del universo como lo hizo el telescopio de Galileo hace 400 años.

El telescopio será construido muy cerca del observatorio del Monte Paranal,  también administrado por ESO, que acoge al Very Large Telescope (VLT).

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Cortesìa Internet

Geología

Remite el penacho de cenizas del volcán

Eyjafjalla, el volcán islandés que ha dejado en tierra aviones por toda Europa, sigue escupiendo lava, pero menos ceniza, lo que permite a los pasajeros atrapados albergar esperanzas de que los cielos se aclaren más rápidamente de lo previsto.

El volcán en erupción experimentó nuevos temblores ayer por la mañana, pero los científicos afirman que el penacho de cenizas que se eleva del cráter alcanza una altura de dos kilómetros, frente a los 11 que medía a fines de la semana pasada.

“La situación es infinitamente mejor que el sábado, que fue un día difícil para nosotros por la caída de cenizas pesadas en la ladera sur del volcán”, dijo ayer Urdur Gudmundsdottir, portavoz del Ministerio de Exteriores islandés. Gudmundsdottir, sin embargo, se cuidó de afirmar que lo peor ya ha pasado para la isla, de 320.000 habitantes, y para las decenas de miles de personas atrapadas en los aeropuertos en los últimos cinco días. “Como saben, las cosas cambian muy rápidamente”, dijo.

Un funcionario de la Oficina Meteorológica dijo que la emisión de ceniza ha caído bruscamente y que la naturaleza de la erupción parece estar cambiando. “Nuestras webcam muestran que ahora no hay demasiada ceniza, sino fundamentalmente vapor”, informó Hjorleifur Sveinbjornsson, geólogo de la Oficina Meteorológica. “El vapor es de color marrón pero también bastante blanco, es decir, tal vez se trate de vapor de agua”, añadió.

Esto entraña otro riesgo, que las coladas de lava creen nuevas vías de entrada de agua en el interior del cráter, lo que provocaría más explosiones y una mayor producción de cenizas.

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Cortesía elpais.com

Vulcanologia

La nube de cenizas toma nuevo rumbo y se dirige hacia el Ártico

La nube de cenizas provocada por el volcán islandés Eyjafjalla ha tomado nuevo rumbo y se dirige ahora hacia el Ártico, donde se prevé llegue el fin de semana, según ha informado la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Pero además, las lluvias asociadas con la llegada de las bajas presiones resultarán en una “especie de lavado” de las cenizas a altitudes más bajas, señaló la OMM en un documento elaborado por sus expertos. Hasta el momento, el anticiclón que reina en toda la zona y los vientos débiles no han ayudado a dispersar la nube de cenizas.

Hasta que no cambie la actual situación meteorológica, “la ceniza formada por partículas muy pequeñas e inyectada en los niveles altos de la atmósfera, a más de 6.000 metros de altitud, permanecerá allí por algún tiempo, pues sólo puede ser eliminada de hecho por fuertes fenómenos locales, en concreto truenos, que no se esperan para los próximos días”, agregan los expertos.

De confirmase estos datos y el cambio de rumbo, la situación de caos áereo europeo podría verse mejorada, ya que el Ártico incluye partes de Rusia, Alaska, Canadá, Groenlandia, Islandia, la región de Laponia, en Suecia, Noruega y Finlandia.

Ademas, Eurocontrol ha delimitado a Dinamarca, oeste de Irlanda y el sur de Suecia la zona de restricción total al tráfico aéreo. Asimismo, ha comunicado que permanecen abiertos los espacios aéreos de España, Holanda, Suiza, Bélgica, Polonia, Bulgaria, Croacia, Hungría, República Checa, Austria, Rumanía, Serbia y Ucrania.

La decisión sobre la reapertura del resto del espacio aéreo queda sometida a las autoridades aeronáuticas, de seguridad y prestadoras de servicios de los distintos países que serán quienes autoricen o no los vuelos y que en las próximas horas irán comunicando, en su caso, la apertura de nuevos corredores.

AENA advierte que la reapertura progresiva del espacio aéreo europeo no significa la normalización inmediata de los vuelos, puesto que las compañías aéreas tienen que reasignar aviones y tripulaciones y priorizar las distintas rutas.

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Cortesía elmundo.es

Volcanes

Efectos de un volcán «de juguete»

Los aviones modernos están diseñados para operar en ambientes libres de ceniza y de gases corrosivos, justo lo contrario a lo que estos días predomina en los cielos europeos. Los radares de los aviones no pueden detectar la presencia de nubes de ceniza, que pueden alcanzar las altitudes de crucero de las aeronaves, por encima de los 8.000 metros. Con esta circunstancia de partida es necesaria la conjunción de una variedad de factores que permitan en los próximos días «sortear» el caos aéreo generado por la erupción del volcán en Islandia. Y todo ello en la esperanza de que el volcán no siga emitiendo cenizas en la cantidad que lo hizo en los primeros días de erupción, y dependiendo de la altura a que las partículas de magma sean eyectadas a la atmósfera.
LA NUBE DE CENIZAS
Semanas en suspensión
La nube está integrada por partículas muy finas de magma, que se ha solidificado muy rápidamente, compuestas en un 90% por sílice, explica a ABC Ramón Ortiz, vulcanólogo del CSIC. Y su densidad depende de la altitud; donde hay más es en la franja a la que son inyectadas en la atmósfera. La nube eruptiva (vapor de agua más algunos gases) asciende térmicamente hasta alcanzar una altura en la que está en equilibrio con la atmósfera que la rodea y allí se queda. «Las más pesadas -dice Ortiz- ya han caído, y las que quedan son muy pequeñas, y su relación tamaño-peso hará que sigan suspendidas entre dos o cuatro semanas».
Ahora, la franja más densa de la nube se encuentra en la tropopausa, entre unos 8.000 a 10.000 metros de altitud, según los datos de satélite y de observaciones desde tierra con láser, que sirven a los centros de control de cenizas para dar los avisos a los gestores aéreos. A esa altura no hay tiempo sensible, por lo que las partículas van bajando en función de su peso.
EVOLUCIÓN DE LA NUBE
Factor meteorológico
Una vez que las partículas van descendiendo entran en juego los factores meteorológicos. Las corrientes mueven a su antojo la estela de cenizas. Ángel Rivera, portavoz de la Agencia Estatal de Meteorología, no quiere se atreve a avanzar para ABC su pronóstico del tiempo para los próximos días sobre Europa, puesto que la nube de ceniza volcánica tiene un comportamiento interno y propio. Sólo explica que «el tiempo en primavera en estas latitudes es muy variable y, por tanto, impredecible». En estos momentos, dice, tenemos una situación bastante normal en primavera para Centroeuropa, dominada por un anticiclón y con una circulación atmosférica normal, con estabilidad salvo algunas pequeñas variaciones de circulación en el norte -ayer la nube alcanzó una latitud más septentrional hacia el este de Europa-.
La troposfera, que es donde se produce el tiempo sensible, en esta época del año asciende hasta unos 9 kilómetros, y es por debajo donde se producen los vientos y las lluvias. Si llueve, se produce la deposición de las cenizas. Y esto es lo que parece que ha ocurrido ya en nuestro país.
El profesor de Física Aplicada de la Universidad de Alcalá de Henares Miguel Ramos ha tenido, como él mismo describe a este diario, «un encuentro fortuito» con las cenizas en su casa de Azuqueca de Henares. El método no es muy ortodoxo, pues el profesor Ramos encontró las cenizas en el toldo de su casa, sobre el que había caído agua de un canalón roto para la que el toldo sirvió de filtro. Una vez que el toldo se secó surgieron «unos finos característicos de las cenizas volcánicas», explica Ramos. Mirados al microscopio óptico y enviadas las imágenes a algunos colegas para que las cotejaran, el profesor concluye que se trata de piroclastos, de talla submilimétrica, razonable para la distancia al foco emisor.
EFECTOS EN LOS AVIONES
El sílice, muy peligroso
El sílice, principal componente de las partículas emitidas por la erupción del volcán, es muy peligroso para la aviación, explica el vulcanólogo Ramón Ortiz. «Si se mete en el motor, se funde en la cámara de combustión para luego solidificarse sobre una superficie fría, que es donde está la turbina, que se deforma. El motor reduce mucho la potencia y aumenta la temperatura para finalmente apagarse y evitar así su incendio. «Lo malo -dice Ortiz- es que suelen apagarse los cuatro motores a la vez, porque tragan la misma cantidad de ceniza».
Como explica Luis Pérez Sanz, jefe del Departamento de Navegación Aérea de la ETS de Ingenieros Aeronáuticos, la ceniza puede provocar que los sensores «pitot» se obstruyan, bloqueando su recolección de datos para la navegación, como la velocidad del avión. También el impacto de la ceniza puede erosionar los «slats» y los «flaps» en las alas, muy importantes para el despegue y el aterrizaje.
NAVEGACIÓN AÉREA
Pasillos y rutas
La única manera de sortear el caos aéreo durante el tiempo que persista la nube es abriendo pasillos en las zonas en que estén presentes estas partículas, diseñando rutas de acceso a diferentes altitudes. La Organización de Aviación Civil Internacional cuenta con un grupo especializado en la vigilancia de volcanes, que determina la posición exacta de las nubes de cenizas, lo que permite a los controladores aéreos establecer las trayectorias de vuelo adecuadas.
Por este motivo, los pilotos y otros sectores aeronáuticos han criticado el cierre total del espacio aéreo durante tantos días. El vulcanólogo Ortiz reconoce que éste «es un volcán de juguete comparado con el Pinatubo». Comprende que «el peligro de que se te caiga algún avión es muy grave», aunque cree que «ha habido una sobrerreacción».

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

La nube volcánica, en diez respuestas

La erupción del volcán islandés Eyjafjällajokull ha sumido a Europa en un caos aéreo sin precedentes. En ABC.es te damos algunas claves para que puedas tener rápidamente una idea clara de la situación.
1. ¿Por qué han anulado los vuelos en las zonas bajo la ceniza?
El protocolo aeronáutico así lo exige desde que en 1982 los motores de un Boeing 747 de British Airways resultó gravemente dañado al atravesar una nube de cenizas. A partir de entonces se estableció un sistema de Centros de Avisos de Cenizas Volcánicas, que emiten informes cada vez que un volcán entra en erupción. Estos informes son los que Eurocontrol tiene en cuenta para cerrar los espacios aéreos.
El centro encargado del seguimiento del volcán islandés es el de Londres. Cada seis horas, aproximadamente, emite un nuevo informe para las siguientes 18 horas.
2. ¿Qué efectos tiene la ceniza volcánica sobre el motor de un avión?
«Si se mete en el motor, se funde en la cámara de combustión para luego solidificarse sobre una superficie fría, que es donde está la turbina, que se deforma. El motor reduce mucho la potencia y aumenta la temperatura para finalmente apagarse y evitar así su incendio», explica el vulcanólogo Ramón Ortiz. «Lo malo -es que suelen apagarse los cuatro motores a la vez, porque tragan la misma cantidad de ceniza», apunta.
3. ¿Son perjudiciales las cenizas para la salud?
“La nube de cenizas no tiene ningún efecto sobre la salud, excepto en las cercanías del volcán, en Islandia”, señaló el doctor Carlos Dora, especialista en Epidemiología y Medio Ambiente de la OMS. Sólo en la cercanía del volcán se deben tomar precauciones como usar mascarillas, añadió el experto en conferencia de prensa, quien dijo que en el resto de Europa “la nube no ha descendido hasta la superficie de la tierra”. También afirmó que, de acuerdo a las mediciones que se están haciendo, “no se ha detectado ningún aumento de la polución del aire debido a la nube de cenizas”. Señaló que los expertos mantienen el seguimiento de las partículas de esta nube, suspendidas en el aire, y que éstas podrían ser incluso menos nocivas que las emitidas por la combustión, por ejemplo, de combustibles para vehículos o fábricas. En el caso de que la nube descendiera hasta el suelo, sólo podría haber algún riesgo para salud si “aumentara mucho la concentración de las partículas, unas dos o tres veces sobre el nivel normal de contaminación”, dijo. Sólo en ese caso “emitiríamos recomendaciones para las personas con asma, otros problemas respiratorios o cardíacos”, dijo.
4. ¿Pueden volver a cerrarse aeropuertos en España?
Sí. La evolución de la nube depende de los vientos y su dirección es imprevisible a medio-largo plazo, por lo que la nube de cenizas, que de momento se mantiene sobre Francia y sólo cruzó el domingo durante unas horas los Pirineos, puede volver a entrar en España e incluso cubrir todo el país.
5. ¿Puede empeorar la situación en Europa?
Sí. Las tres erupciones registradas del Eyjafjällajokull siempre han venido acompañadas de una erupción posterior del volcán Hekla, el volcán más activo de Islandia y el noveno más peligroso de Europa, mucho mayor que su.
6. ¿El volcán sigue en erupción?
La nube de ceniza se ha movido a una altura de 9.000 metros por el agua y el viento. El magma solidificado aislaría el viento del hielo y/o el agua, de modo que la erupción sería menos explosiva, hasta que dejara de ser una amenaza.
7. ¿Cuándo parará?
Los expertos dicen que es imposible prevenirlo, y subrayan que las erupciones en Islandia pueden continuar durante meses. El profesor Brian Golding, de la oficina meteorológica del Reino Unido, apunta que una vez que todo el agua se haya evaporado, debería detenerse.
8. ¿Es tan grande esta erupción?
No. De hecho es relativamente pequeña, pero ha ocurrido en un espacio aéreo llenísimo de aviones. Otros espacios como Alaska, Kamchatka en Rusia e Indonesia no suelen cerrar cuando ocurre algo así. La actual erupción bajo el glaciar Eyjafjallajoekull empezó el 20 de marzo, forzando a unas 500 personas a desalojar la zona.
9. ¿Hay riesgo de que se extienda a volcanes cercanos?
La actividad puede migrar hacia el este, al volcán Katla, junto al glaciar Eyjafjallajoekull. En cualquier caso, no hay signos de ello en este momento.
10. ¿Es posible estimar cuánto estará la nube de ceniza en el aire?
Eso depende de lo que dure la erupción. Si la columna de ceniza alcanza una altura de 10 kilómetros, puede ser problemático. Si llega por debajo de los tres y se mantiene baja, el espacio aéreo puede retomar su actividad normal.

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

¿Y si entra en erupción un segundo volcán en Islandia?

A escasos kilómetros al este del Eyjafjällajokull, el volcán que ha provocado el mayor caos aéreo de la historia, descansa otro monte aún más peligroso, el Katla, que ha comenzado a recibir la atención de los expertos mundiales. Este volcán es uno de los más violentos y poderosos del sur de Islandia. Localizado bajo el glaciar Mýrdalsjökull, tiene una particular característica que ha inquietado a algunos científicos: siempre se despierta precedido del estallido de un volcán vecino. Uno estornuda, y él se contagia. ¿Es posible que ahora vuelva a ocurrir lo mismo? ¿Es una amenaza real?

«Sí, es posible», responde Inés Galindo Jiménez, geóloga especializada en Vulcanología y responsable en Canarias del Instituto Geológico y Minero de España. «Históricamente, se cree que cada vez que el Katla ha entrado en erupción lo ha hecho provocado por la erupción de otro volcán vecino». La reacción, de producirse, no tiene porqué ser inmediata. «Pueden pasar días, meses o incluso años. Es difícil decir cuándo, debemos estar atentos a los equipos de seguimiento de actividad volcánica de los expertos islandeses. Si ocurre, se registrará actividad sísmica y nos alertarán a tiempo», explica Galindo.
Un conducto en común
¿Por qué un volcán responde a la actividad de otro? El Katla y el tristemente famoso Eyjafjällajokull no están alimentados por la misma cámara magmática, la «cazuela» subterránea donde se prepara a gran presión la roca fundida, el magma. No son dos bocas de una misma tripa, pero sí tienen algo en común, un conducto, denominado dique, que puede propagarse lateralmente en vez de subir hacia la superficie y que pondría en contacto el corazón de los dos volcanes. «Si el magma del Eyjafjällajokull recorre este canal y llega a la cámara magmática del Katla, la presión y la temperatura de este espacio cambian, lo que puede provocar una erupción», explica la especialista. Que el magma realice este recorrido depende de una serie de factores estructurales y de las propiedades geomecánicas de la corteza de la montaña.
¿Las consecuencias? Tan terribles como las que ya hemos vivido. «Puede formarse una nube de cenizas como la actual» y, según la dirección del viento, provocar que el caos aéreo que ya conocemos sea todavía mayor y las consecuencias económicas que lo acompañan, desastrosas. Además, la fusión de hielo generaría un volumen de agua inimaginable que podría crear graves daños a su alrededor. Algunos especialistas apuntan que el fenómeno sería terrible para la economía de Europa. Otros expertos optan por la calma: «Predecir la actividad de un volcán es imposible, pero explosiones como éstas no son habituales. Ha sido una circunstancia extraordinaria», apunta el vulcanólogo José María Cebriá, investigador del CSIC en el Museo de Ciencias Naturales.

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Cortesía ABC, España

Vulcanologia

Sismo de 5,4 grados estremece a Guatemala y El Salvador

Un sismo de 5,4 grados en la escala de Richter sacudió este domingo a Guatemala y El Salvador, sin ocasionar víctimas o daños.

El temblor se registró a las 07:34 hora local y tuvo su epicentro en el departamento de Retalhuleu, en el suroccidente guatemalteco, señaló el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología.

Centenares de personas de esa región salieron a las calles presas del pánico, pero hasta el momento no se han reportado víctimas, ni daños en infraestructura, dijo un portavoz de los Bomberos Municipales.

El movimiento telúrico también fue sensible en ciudades de la región oeste de El Salvador, confirmó el Servicio Nacional de Estudios Territoriales.

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Cortesía Internet

Sismologia

Registran tres fuertes sismos en región chilena de Biobío

Un total de tres fuertes sismos de una magnitud que varió entre 5 y 5,5 grados en la escala abierta de Richter estremecieron en la tarde y noche de este viernes a la región chilena del Biobío, en el sur de Chile, sin que se informara de desgracias personales o daños materiales.

El primer fenómeno telúrico se sintió a las 18.38 hora local (22.38 GMT), con una magnitud de cinco grados Richter, cuyo epicentro se situó a 94 kilómetros de Concepción y a 18 kilómetros de profundidad, según el informe proporcionado por el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Posteriormente a las 18.41 hora local (22.41 GMT) se registró un sismo que alcanzó los 5,4 grados Richter, cuyo epicentro fue a 61 kilómetros de Concepción (ciudad situada a 515 kilómetros al sur de Santiago) y a 16,3 kilómetros de profundidad.

El último temblor de tierra se registró a las 19.15 hora local (23.15 GMT), cuyo epicentro lo situó a 115 kilómetros de la ciudad de Concepción y a diez kilómetros de profundidad, y anotó 5,5 grados de magnitud Richter.

En tanto, el Instituto Sismológico de la Universidad de Chile consignó desde el pasado 14 de abril, un total de 16 temblores de tierra, que oscilaron entre los 2,7 y 5 grados Richter que han provocado temor en la población

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Cortesía Internet

Terremoto

Clima de la Tierra puede variar

El clima terrestre podría cambiar si las cenizas del volcán en erupción ubicado bajo el glaciar Eyjafj llajokull en Islandia, alcanzan la estratosfera, indicó un experto austriaco.

Herbert Formayer, climatólogo de la Universidad de Viena, manifestó que si las partículas contenidas en las cenizas alcanzan la segunda capa de la atmósfera, a 12 kilómetros de altitud, se reduciría la radiación solar y disminuiría la temperatura de la Tierra.

El efecto sería global y mantenido por varios años, aseveró el especialista en declaraciones a la radio nacional.

A esa altura no hay lluvias que puedan reducir o lavar las partículas, por lo que las cenizas puede permanecer allí durante dos o tres años, tiempo durante el cual se reducirían las radiaciones solares. Esto tiene un efecto refrigerador, aseveró Formayer.

Ya sucedió antes, con la erupción del monte Pinatubo, en Filipinas, en 1991, indicaron otros especialistas, que consideran que la erupción no constituye hasta el momento una catástrofe ambiental.

Hasta ahora la única consecuencia negativa del evento es la relativa al tráfico aéreo, suspendido en casi toda Europa por la falta de visibilidad.

La nube de ceniza proyectada desde el pasado martes por el volcán situado al sur de Islandia, avanza sobre un área que se extiende desde el Mar del Norte hasta las costas de Irlanda, Reino Unido, Noruega, Dinamarca y Suecia.

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Cortesía Internet

Clima

Erupción de volcán en Islandia puede prolongarse

La erupción del volcán Eyjafjallajokull, en Islandia, que está condicionando fuertemente los vuelos en Europa, puede prolongarse hasta un año, aunque es difícil hacer  un pronóstico cierto, dijo un experto que trabaja en Italia.

Mike Burton, investigador de la sección de Pisa del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología, explicó que hay dos parámetros para hacer un vaticinio.

Uno de ellos es la actividad precedente del volcán, cuya última erupción data de 1823 y se prolongó poco más de un año, y ello podría repetirse esta vez.

Otro elemento es la potencia de la actividad. Según Burton, la primera fase de la erupción, el miércoles, tuvo menos presión y fue lateral, con baja presión.

En cambio, la fase en curso hoy es más poderosa y la erupción está llegando a la cima del volcán, que está cubierta de hielo.

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Cortesía Internet

Volcanes

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