Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Marzo, 2010

Los sapos presintieron el terremoto de L´Aquila

La ciudad de L’Aquila, en el centro de Italia, sufrió el 6 de abril del pasado año un fuerte terremoto de 5,8 grados en la escala de Richter. Se sismo dejó 294 muertos y 1.500 heridos, y unas 50.000 personas perdieron sus casas. Sin embargo, unas criaturas fueron capaces de presentir lo que iba a ocurrir y abandonaron la zona cinco días antes de la catástrofe: los sapos comunes.
Investigadores de la Open University británica que realizaban un estudio sobre los efectos de los ciclos lunares en la reproducción de los sapos comunes (Bufo bufo) en el lago de San Ruffino observaron con sorpresa que el 96% de los sapos macho abandonaban repentinamente la zona, situada a 74 kilómetros de lo que cinco días después sería el epicentro del terremoto.
Tres días antes del temblor desaparecieron todas las parejas de sapos y no fueron hallados huevos frescos en ese lugar hasta después de la última réplica importante (de más de 4,5 grados de magnitud). “Fue una gran sorpresa”, ha explicado la Dra Rachel Grant, autora principal del estudio, que se publica en la revista Journal of Zoology. Según Grant, el estudio es “uno de los primeros en documentar el comportamiento animal antes, durante y después de un terremoto”, ya que hasta la fecha la mayoría de los informes sobre la capacidad de los animales de presentir seísmos son “anecdóticos”.
Normalmente, los machos permanecen en sus lugares de reproducción hasta que se completa el proceso de desove, recuerdan los científicos en su estudio. Grant explica que los batracios empezaron a regresar al lago al día siguiente del temblor, pero en números menores de lo habitual hasta que pasó la última réplica. Incluso durante la luna llena, cuando aumenta el número de sapos apareándose, los científicos sólo contaron 34 de estos anfibios, en comparación con 67 y 175 en años anteriores.
Un sistema de alerta
Este cambio de comportamiento coincidió también con alteraciones en la ionosfera, la capa electromagnética superior de la atmósfera terrestre, que fueron detectados gracias a un sondeo de radio de baja frecuencia (VLF). La liberación de gas radón - o de ondas de gravedad, supuestas teóricamente - antes de un terremoto se ha atribuido a cambios en las corrientes y camposeléctricos atmosféricos, aunque en este caso no se pudo determinar la causa de las alteraciones en la ionosfera. “Nuestro hallazgo sugiere que los sapos son capaces de detectar pistas presísmicas como la liberación de gases y la carga de partículas y de utilizarlas como un sistema de alerta temprana”, señala Grant.
Sin embargo, la científica no está convencida de que los sapos reaccionen siempre de esta manera ante un terremoto, y recuerda que hibernan durante gran parte del año. “Pero es posible que un día un sistema combinado de comportamiento animal y detectores sismológicos pueda aumentar la exactitud de la evaluación de un riesgo de terremoto”.

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Cortesía ABC, España

Sismologia

Los 21 secretos tecnológicos que no quieren que sepas

Hay realidades que permanecen ocultas bajo falsas creencias o el interés de empresas y corporaciones como Google, los fabricantes de gadgets… e incluso tu propio tu jefe. Son pequeños «confidenciales» que sirven para que pagues más de la cuenta o facilites datos de tu vida cotidiana. La revista de tecnología PC World ha elaborado una lista con 21 secretos tecnológicos que deberías conocer:
1) Tu proveedor de acceso a internet puede ser un policía del copyright: tiene tus datos y conoce cómo navegas. Sabe si te has descargado una película o una canción. Aunque lo hagas en la soledad de tu habitación, hay ojos que te observan.
2) Los móviles no provocan accidentes en los aviones: no hay ningún caso documentado de que los móviles produzcan alguna fallo mecánico que acabe en una catástrofe aérea.
3) La opción de ‘Privado’ o ‘Incógnito’ de tu navegador es una mentira: lo único que hace esta opción es decir a tu navegador que no registre cookies ni tus búsquedas en Google, pero eso no significa que las webs no puedan seguir registrando tu dirección IP.
4) Los cartuchos para la impresora son demasiado caros: se utilizan tanto que el precio de los cartuchos puede llegar a ser mayor incluso que el de la propia impresora. Para evitar este gasto puedes utilizar cartuchos de terceras compañías perfectamente compatibles o rellenar los tuyos. Existen sitios que se dedican a ese tipo de servicios.
5) Las licencias legales del software podrían no ser efectivas: esto se debe a que existen legislaciones diferentes en cada país. El uso que das de un producto en España podría no tener nada que ver con la licencia de uso de su lugar de origen.
6) La ciberguerra va en aumento: China, Estados Unidos, Corea del Norte y Rusia son los actores más importantes. La actuación de los hackers es cada vez más importante.
7) Google puede delatarte: si el gobierno de EE.UU. le pidiera algunos datos, Google no tendría muchas opciones para negarse.
8) Los marcapasos pueden ser manipulados: resulta difícil de creer y, en la práctica, una situación semejante sería muy extraña, además de delictiva, pero algunos estudios han demostrados que los implantes que se controlan de forma remota por un ordenador no son totalmente seguros, en el sentido de que quedan en manos de una tercera persona. Incluso se podría modificar el ritmo de un marcapasos.
9) Tu PC es tóxico: los fabricantes se han esforzado para reducir las sustancias químicas de los ordenadores, pero estas no se han eliminado del todo.
10) Tu antivirus no es tan eficaz como te han dicho: los programas de seguridad para tu PC spueden hacer poco ante los grandes ataques de los hackers. Para prevenir el ataque de intrusos, lo más efectivo es encriptar los datos que consideremos importantes y hacer copias de seguridad.
11) Tu móvil delata el lugar en el que te encuentras: sólo hacen falta las coordenadas de la última torre a la que se conectó su teléfono.

12) No hay un smartphone barato: por mucho que lo ofrezcan a cero euros, los contratos suelen ser muy caros.
13) Tu webcam puede estar espiándote: las cámaras se pueden hackear.

14) Tu jefe también puede estar espiándote: existen programas para hacerlo.

15) La SGAE no siempre tiene razón: en los juicios celebrados en nuestro país se ha dado la razón a los internautas que enlazaban a webs para compartir archivos.
16) Los pasaportes con chip pueden ser objetivo de los hackers y un peligro para la privacidad de las personas.

17) La información de las redes sociales puede jugarte una mala pasada: Eliminar una conversación delicada en Facebook puede ser complicado.

18) La CIA puede espiar lo que haces en internet.
19) Las aplicaciones de Facebook saben demasiado de ti: cada vez que aceptas utilizar sus aplicaciones tiene acceso a tus datos personales.
20) La información de la geolocalización de tu móvil no es privada: las compañías telefónicas podrían venderla a terceras personas.

21) Si tu compañía telefónica cambia los términos de tu contrato, puedes abandonarlo sin perder.

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Cortesía ABC, España

Tecnologia

Un gran tsunami amenaza el sur de Italia

El mayor de todos los volcanes de Europa se encuentra a sólo 150 km de la ciudad de Nápoles, bajo las aguas del Mediterráneo.

Se llama Marsili, tiene 70 km de largo por 30 de ancho, se eleva cerca de 3.000 metros desde el fondo (hasta sólo 450 metros de la superficie) y, según el vulcanólogo Enzo Boschi, presidente del Instituto italiano de Geofísica y Vulcanología, podría desintegrarse “en cualquier momento” provocando un tsunami que arrasaría una buena parte del sur de Italia.
Durante el pasado mes de febrero, el buque oceanográfico Urania, del Centro Nacional de Investigación italiano (CNR), ha llevado a cabo una serie de estudios sobre el terreno que han despertado la preocupación de los científicos. En concreto, los instrumentos han detectado una serie de derrumbes en las laderas del volcán que hacen temer seriamente por su integridad estructural.
“Si sus paredes ceden -ha asegurado Boschi al “Corriere della sera”- se desplazarían millones de metros cúbicos de material que levantarían, a su vez, una ola de gran potencia”. Y lo peor es que las paredes del Marsili, extremadamente frágiles, podrían ceder en cualquier momento.«Todo nos dice que el volcán está activo y que podría entrar en erupción en cualquier momento»«Mañana mismo»
“Podría suceder mañana mismo”, afirma Boschi, que insiste en el hecho de que “nuestras últimas investigaciones muestran que la estructura del volcán no es sólida, sus paredes son frágiles” y su cámara de magma ha crecido hasta alcanzar unas dimesiones de 4 por 2 km. “Todo nos dice que el volcán está activo y que podría entrar en erupción en cualquier momento”. Es como tener una gigantesca olla hirviendo y cerrada herméticamente, una auténtica bomba de relojería.
Si la erupción llega a producirse generaría, según el científico, “un fuerte tsunami que golpearía las costas de las regiones de Campania, Calabria y Sicilia”. Boschi añade, sin embargo, que “a pesar de que los datos que hemos recogido son precisos, resulta imposible realizar predicciones concretas” sobre el momento exacto en que se producirá el colapso del Marsili. “El riesgo -añade- es muy real, aunque difícil de evaluar”.

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Cortesía ABC, España

Sismologia

Las evidencias científicas de las diez plagas bíblicas

La diez plagas que según el Antiguo Testamento Dios envió a los egipcios para que el faraón dejara partir a los hebreos pueden ser mucho más que una terrible historia bíblica. Un grupo de investigadores ha encontrado evidencias científicas de la serie de calamidades que comenzó con el Nilo teñido de sangre, catástrofe a la que siguieron hordas de ranas, mosquitos y langostas, pestilencia, enfermedad y granizo de fuego, entre otros terribles males. En lugar de atribuirlos a un Dios vengativo, los científicos creen que estos desastres pudieron ser la consecuencia de una cadena de fenómenos naturales provocados por cambios en el clima e incluso por una erupción volcánica. Han reunido pruebas convincentes para la mayoría de las plagas, una investigación muy interesante que será emitida el próximo domingo por el canal National Geographical.
La mayoría de los arqueólogos cree que las plagas azotaron la antigua ciudad de Pi-Ramsés en el Delta del Nilo, que fue capital de Egipto durante el reinado del faraón Ramsés II (1279 a.C.-1.213 a.C.). La ciudad fue abandonada hace unos 3.000 años y los científicos creen que las plagas pueden ser la explicación. Climatólogos que estudian esa época han descubierto un cambio drástico en el clima de la zona hacia el final del reinado de Ramsés II. Tras analizar las estalagmitas de algunas cuevas egipcias, han sido capaces de reconstruir un registro de los patrones del clima utilizando trazas de elementos radiactivos contenidos en la roca. De esta forma, saben que el reinado del faraón coincidió con un clima «cálido y húmedo, muy favorable, pero sólo duró unas pocas décadas», explica al diario Daily Telegraph Augusto Magini, paleoclimatólogo de la Universidad de Heidelberg. Después, el clima cambió, comenzó un período seco y se iniciaron las plagas.
Primera plaga: el agua se convierte en sangre
Según los científicos, la cadena de castigos bíblicos comenzó de la siguiente forma: El aumento de las temperaturas secó el Nilo, convirtiendo el río en un curso lento de aguas fangosas. Estas condiciones fueron perfectas para la llegada de la primera plaga: el agua convertida en sangre. Obviamente, no se trata de sangre, sin de un aspecto rojizo de las aguas provocado por un alga tóxica de agua dulce. La Oscillatoria rubescens, conocida como alga Sangre Borgoña, tiene una antigüedad de al menos 3.000 años y sigue provocando los mismos efectos en la actualidad. Cuando muere, tiñe el agua de rojo.
Segunda, tercera y cuarta plagas: ranas, mosquitos e insectos
La invasión de las algas abrió la puerta a la llegada de la segunda, tercera y cuarta plaga. Hordas de ranas, mosquitos y otros insectos capaces de dañar a personas y ganado. Posiblemente, la llegada de las algas tóxicas obligó a las ranas a dejar el agua donde vivían. Al morir los anfibios, mosquitos, moscas y demás insectos se vieron libres de uno de sus depredadores, y se multiplicaron sin control.

Quinta y sexta plagas: pestilencia, úlceras y sarpullidos incurables
La multiplicación de los insectos causó a su vez la quinta y sexta plagas, que la Biblia describe como pestilencia, enfermedades epidémicas que exterminaron el ganado, y úlceras y sarpullidos incurables, enfermedades que afectaron seriamente a la población y que pudieron ser transmitidas por mosquitos como el de la malaria.
Séptima plaga: granizo de fuego y hielo
Por si fuera poco, otro desastre natural ocurrido a más de 400 kilómetros de distancia pudo ser el origen de la séptima, octava y novena plaga, que traen el granizo de fuego, las langostas y la oscuridad a Egipto. Una de las erupciones volcánicas más grandes de la historia se produjo cuando Thera, un volcán que era parte de la isal mediterránea de Santorini, explotó hace unos 3.500 años, lanzando miles de millones de toneladas de cenizas volcánicas en la atmósfera. Expertos del Instituto de Física Atmosférica en Alemania considera que la ceniza volcánica podría haber chocado con tormentas sobre Egipto y producir un espectacular granizo.
Octava, novena y décima plagas: langostas, oscuridad y muerte de los primogénitos
¿Y las langostas? Según ha explicado también al Telegraph el biólogo canadiense Siro Trevisanato, autor de un libro sobre las plagas, la caída de la ceniza pudo provocar anomalías climáticas, que se traducen en mayores precipitaciones y aumento de la humedad, condiciones idóneas para las langostas. De igual forma, la ceniza también pudo haber bloqueado la luz solar (la plaga de la oscuridad). La plaga final, el castigo más duro, es la muerte de los primogénitos de Egipto, por la que el primer hijo de cada pareja moría sin remedio. La causa pudo ser un hongo que envenenó los suministros de grano. Como los primeros hijos varones tenían privilegios, quizás comían primero convirtiéndose en las primeras víctimas.

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Cortesía ABC, España

Geología

¿Ha entrado la Tierra en la era del Antropoceno?

Los seres humanos han producido cambios tan inmensos y sin precedentes en el planeta que pueden estar marcando el comienzo de un nuevo período de la historia geológica: el Antropoceno. Entre las causas figuran la contaminación, el crecimiento demográfico, la urbanización, los viajes y traslados de grupos humanos hacia zonas vírgenes formando nuevas ciudades, la minería y el uso de combustibles fósiles, que han alterado el planeta de una manera considerable. Este hecho, estiman los expertos, se dejará sentir durante millones de años. El impacto de la humanidad es tan importante que puede dar lugar a la sexta extinción en masa más grande en la historia de la Tierra, con el agregado de miles de nuevas especies de plantas y animales, además de las que ya estaban en vías de desaparición. La idea no es nueva, pero un recién formado grupo de trabajo de expertos ha sido creado para reunir todas las pruebas que apoyen el reconocimiento del Antropoceno como el sucesor de la actual época del Holoceno, en la que nos encontramos oficialmente. Se espera que dentro de tres años, este caso sea presentado en la Unión Internacional de Ciencias Geológicas, que decidirá si la transición a una nueva época se ha iniciado o no
La nueva era, llamada Antropoceno (del griego «antropo», humano, y «keinos», nuevo) sería el primer período de tiempo geológico creado por la acción directa de una sola especie animal. Viajando hacia atrás en el tiempo, hace 58 millones de años se estima que terminó el Paleoceno y se dio inicio al Eoceno (del griego «eos”», aurora). Durante este período ocurrió un evento que cambiaría a la Tierra y que se debió también a una sola especie, en este caso de origen vegetal: una planta llamada azolla. La azolla es un helecho de agua fresca que se asocia con una bacteria (la «Cianobacteria anabaena») que tiene una característica sobresaliente: la eficiente fijación del nitrógeno y el carbono. En esta combinación, cada 4.000 metros cuadrados de azolla pueden «atrapar» en un año una tonelada de nitrógeno y seis toneladas de carbono. Cuando se dan condiciones favorables, la azolla crece muy rápido y con 20 horas de sol puede duplicar su biomasa en tres días o menos.
El Evento Azolla
En el Eoceno las condiciones eran muy favorables para la azolla, sobre todo en el Polo Norte donde hacía calor, y además durante el verano estaba expuesta constantemente al sol. El crecimiento de la azolla comenzó a disminuir el dióxido de carbono de la atmósfera. El registro fósil muestra que en el transcurso de 800 mil años los niveles de CO2 en la atmósfera bajaron de 3.500 partes por millón (ppm) (al principio del Eoceno) hasta 650 ppm. Conocido por los paleontólogos como el Evento Azolla, el cambio atmosférico originado por el crecimiento explosivo de este helecho inició el enfriamiento global que duró hasta el Pleistoceno (”pleisto”=mucho) donde aparecieron y se extinguieron muchas especies de mamíferos gigantes y hasta apareció nuestro antepasado directo, el Homo erectus. Este período, el Pleistoceno finalizó hace aproximadamente 11 mil años, cuando se retiraron los hielos, para dar lugar al Holoceno («holo», todo) con la flora y la fauna que hoy habita nuestro planeta.
Aunque el término Antropoceno ha sido utilizado de manera informal entre los científicos por más de una década, es ahora considerado un término oficial. Un nuevo grupo de trabajo ha sido creado para reunir todas las pruebas que apoyen el reconocimiento del Antropoceno como el sucesor de la actual época del Holoceno. Se espera que dentro de tres años este caso sea presentado en la Unión Internacional de Ciencias Geológicas, que decidirá si la transición a una nueva época se ha iniciado. La teoría ha sido propuesta por un grupo de científicos, como Paul Crutzen, premio Nobel de Química en 1995, en la revista Environmental Science & Technology. Los expertos llegaron a la siguiente conclusión: «El Antropoceno representa una nueva etapa en la historia tanto de la humanidad como de la Tierra misma, ya que al combinar las fuerzas naturales y las fuerzas humanas, el destino de una está determinando el destino de la otra. Geológicamente, este es un episodio importante en la historia de este planeta».
Una extinción catastrófica
El Dr. Jan Zalasiewicz, de la Universidad de Leicester, coautor del documento, añadió: «Se sugiere que estamos en el tren de producción de una extinción en masa catastrófica capaz de rivalizar con las anteriores cinco grandes pérdidas de especies y organismos durante el pasado geológico de la Tierra». Hoy la preocupación inmediata es las emisiones de dióxido de carbono que está causando un lento pero incesante calentamiento global. Pero no es la única huella por la que de aquí a varios miles de años los arqueólogos reconocerán al Antropoceno. Además del cambio climático, mucho más brutal que el causado por la azolla, encontrarán miles de millones de toneladas de plásticos y residuos tóxicos. El Antropoceno será una de las épocas geológicas más claramente marcadas y todo parece indicar que puede ser la más corta en la historia de la Tierra. Una época que muchos niegan y se resisten a recibir intentando cada día una nueva actividad que genere conciencia y ponga freno a este suicidio masivo en el que estamos todos embarcados.

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Cortesía ABC, España

Geología

Examinan el volcán Concepción

Un grupo de expertos, entre ellos geólogos y vulcanólogos españoles, llegó al volcán Concepción en el sur de Nicaragua para realizar un estudio especializado sobre la actividad eruptiva registrada desde hace dos semanas, informó una fuente oficial.

El jefe de la Defensa Civil, general Mario Pérez-Cassar, dijo que el equipo realizará un diagnóstico sobre el comportamiento sísmico del coloso de 1610 metros de altura, así como del proceso de gasificación y expulsión de cenizas que inició hace más de 12 días.

Ellos están están caracterizando al volcán, examinando el tipo de materiales (que expulsa) y haciendo un recorrido por toda la zona, y consideramos que para el miércoles tendremos algún resultado más concreto” sobre lo que ocurre, indicó.

Pérez-Cassar observó que después de varios días de intensa actividad, en los que expulsó más de 500 toneladas diarias de dióxido de azufre, el volcán ha vuelto relativamente a la calma.

Sin embargo, destacó que aunque no han ocurrido explosiones tan fuertes como las de la semana anterior, persiste la emanación de gases desde el cráter por lo cual se mantiene la alerta verde decretada desde que comenzó la inusual actividad.

El alto oficial se encuentra desde hace días con 165 miembros de la Defensa Civil en las faldas del volcán Concepción, situado en la isla de Ometepe, que a su vez se localiza en el Lago Cocibolca, en el sur de Nicaragua.

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Cortesía Internet

Vulcanologia

Alarma en Islandia por volcán glaciar en erupción

La entrada en erupción de un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajokull, en el sur de Islandia, disparó la alarma en esta isla del Atlántico Norte, donde fueron evacuadas unas 600 personas.

Según Sigurgeir Gudmundsson, responsable de la seguridad civil, nadie está en peligro en la región, pero lanzamos un plan de evacuación en la ciudad de Selfoss y en las localidades vecinas poco pobladas, cercanas a la actividad volcánica.

Aunque no se reportaron movimientos sísmicos, el Servicio Meteorológico teme que la erupción del volcán produzca una J kulhlaup, fenómeno que genera inundaciones y desprendimientos de bloques de hielo al entrar en contacto la lava volcánica con la fría temperatura del glaciar.

Ante tales peligros, las autoridades decretaron el estado de emergencia, cuyas regulaciones también contemplan el desvío y la cancelación de vuelos por temor a que las nubes de ceniza interfieran en el pilotaje de los aviones, así como el cierre de la principal carretera de acceso en la región del glaciar.

Testigos presenciales confirman que la intensa actividad volcánica comenzó poco antes de la medianoche, cuando el glaciar Eyjafjallajokull, el quinto en tamaño de la isla, comenzó a lanzar una nube de humo y lava de hasta un kilómetro de altura.

El volcán cubre unos 100 kilómetros cuadrados y tiene una altura de mil 666 metros, en tanto su cráter tiene un diámetro de entre tres y cuatro kilómetros.

Las imágenes de la televisión mostraron el flujo constante de lava procedente del glaciar y el manto de cenizas que continúa cayendo sobre las poblaciones más próximas, donde muchos lugareños aseguran haber visto luces brillantes emanando del glaciar.

Pese a los reportes, los científicos opinan que se trata de un fenómeno moderado, pues la fisura del volcán se sitúa en una ladera y no en la cumbre. Luego de una revisión desde el aire, concluyeron que la erupción ocurrió cerca del glaciar en un área donde no había hielo

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Vulcanologia

Advierten sobre decaimiento del fenómeno El Niño

El Centro Internacional para la Investigación del Fenómeno de El Niño (Ciifen) advirtió de un decaimiento en marzo de ese evento océano-atmosférico y pronosticó una eventual estabilidad de las lluvias en Suramérica.

El Ciifen, que había informado de la presencia moderada de El Niño, señaló en su informe de marzo,  que ese evento aún se mantiene por encima de los niveles normales para la época, en referencia a la temperatura del océano Pacífico en la zona ecuatorial.

Sin embargo, remarcó que hay indicios, tanto en el océano como en la atmósfera, que indican que estas condiciones, propias de un evento El Niño moderado, están en un proceso de decaimiento, precisa el estudio del Centro con sede en la ciudad ecuatoriana de Guayaquil.

El tiempo en la región, que fue influenciado por alteraciones en el Atlántico Sur, tiende a normalizarse y el pronóstico de lluvias para los próximos meses se presentaría con condiciones cercanas a lo normal para la época en toda la región.

Se esperaría que, en general, se observen los patrones propios del tiempo en toda la región. En el  informe se incluyen análisis estadísticos de 221 estaciones de los servicios meteorológicos de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y de entidades especializadas internacionales.

Según esos informes, el Ciifen pronostica lluvias por debajo de los indicadores habituales en la región andina, del Pacífico y del Caribe colombianos, así como en la Amazonía de Ecuador y en la zona central de Chile.

En el resto de la región se tiene mayores posibilidades de lluvia, cercanas al promedio para la época, agrega el informe que, además, advierte de la probabilidad de que se presenten, eventualmente, temperaturas máximas por encima de lo normal en Ecuador, Colombia, Venezuela y la zona central de Chile.

Asimismo, se estiman mayores probabilidades de temperaturas mínimas, por debajo de lo normal, en la región del delta de Venezuela y los llanos de Bolivi

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Clima

Sismo sacude frontera de Nicaragua con Honduras

Un temblor de 4.4 grados de magnitud en la escala abierta de Richter sacudió gran parte de a zona  norte y Caribe de Honduras sin que se hayan reportado daños, según registraron sismólogos de Nicaragua.

El Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (INETER) registró a las 15.04 hora centroamericana (21.04 GMT) desde sus sismógrafos en zonas fronterizas con Honduras, el fuerte sismo cuyo epicentro fue ubicado a unos 100 kilómetros de la ciudad de San Pedro Sula.

Mario Bodán, técnico de turno en INETER en Managua, dijo que el epicentro del sismo en Honduras fue localizado a una relativamente poca profundidad de 9.8 kilómetros, aunque no se supo a lo inmediato de ningún tipo de daños.

De acuerdo con Bodán, el sismo pudo ser provocado por fallas geológicas en el norte de Honduras, adonde las autoridades parecían tener menos información que en Nicaragua sobre el temblor.

El sismo en Honduras ocurrió horas después de registrarse temblores de regular intensidad en Nicaragua y en Cuba en horas de la mañana.

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Sismologia

Alarma en Islandia por volcán glaciar en erupción

La entrada en erupción de un volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajokull, en el sur de Islandia, disparó la alarma en esta isla del Atlántico Norte, donde fueron evacuadas unas 600 personas.

Según Sigurgeir Gudmundsson, responsable de la seguridad civil, nadie está en peligro en la región, pero lanzamos un plan de evacuación en la ciudad de Selfoss y en las localidades vecinas poco pobladas, cercanas a la actividad volcánica.

Aunque no se reportaron movimientos sísmicos, el Servicio Meteorológico teme que la erupción del volcán produzca una J kulhlaup, fenómeno que genera inundaciones y desprendimientos de bloques de hielo al entrar en contacto la lava volcánica con la fría temperatura del glaciar.

Ante tales peligros, las autoridades decretaron el estado de emergencia, cuyas regulaciones también contemplan el desvío y la cancelación de vuelos por temor a que las nubes de ceniza interfieran en el pilotaje de los aviones, así como el cierre de la principal carretera de acceso en la región del glaciar.

Testigos presenciales confirman que la intensa actividad volcánica comenzó poco antes de la medianoche, cuando el glaciar Eyjafjallajokull, el quinto en tamaño de la isla, comenzó a lanzar una nube de humo y lava de hasta un kilómetro de altura.

El volcán cubre unos 100 kilómetros cuadrados y tiene una altura de mil 666 metros, en tanto su cráter tiene un diámetro de entre tres y cuatro kilómetros.

Las imágenes de la televisión mostraron el flujo constante de lava procedente del glaciar y el manto de cenizas que continúa cayendo sobre las poblaciones más próximas, donde muchos lugareños aseguran haber visto luces brillantes emanando del glaciar.

Pese a los reportes, los científicos opinan que se trata de un fenómeno moderado, pues la fisura del volcán se sitúa en una ladera y no en la cumbre. Luego de una revisión desde el aire, concluyeron que la erupción ocurrió cerca del glaciar en un área donde no había hielo.

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Vulcanologia
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