Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Marzo, 2010

Poseídos por el I+D+i

Inmersos en el epicentro de la crisis económica-especulativa-financiera y bajo el espejismo de la Ley de Economía Sostenible, una nueva pasión se abre, desde hace unos años, en la mente de los dirigentes políticos españoles: el I+D+i. Una poderosa fuerza que ha de convertirse en el motor de un cambio de modelo económico que nos ha de guiar de nuevo por la senda de la prosperidad -real y no virtual- y del bienestar hacia un Sangri-La. Ahora bien, todos estos políticos se olvidan de un hecho fundamental: todos los pasos hacia el progreso se han realizado pisando sobre el terreno de la ciencia.

       Así, el huevo que dio lugar a la gallina de oro de la revolución industrial –donde dicen que se originó el salto al futuro- se llamaba impulso a las sociedades científicas, facultades de matemáticas o física, o institutos tecnológicos que se desarrollaron uno o dos siglos antes. Ellos, y no otros, crearon la mentalidad que propició el desarrollo tecnológico que les precedió.

       Tradicionalmente, y de manera especial una vez que se han puesto al aire las vergüenzas de los neocom, se argumenta que la pujanza económica de un país está íntimamente ligada a su capacidad para la innovación e invención, que a su vez depende de la inversión estatal (inicialmente) en investigación básica y aplicada.

       En este contexto, no resultaron extrañas declaraciones como las del presidente del Consejo de Investigaciones Científicas, argumentando que necesitábamos 50.000 nuevos científicos antes de 2010 para poder abordar con ciertas garantías los retos que planteaba la sociedad del conocimiento.

       Ha llegado la fecha. Sin duda se han cumplido los números -o se está muy cerca de hacerlo-, pero la realidad es bastante más compleja que un discurso político: no siempre las grandes inversiones estatales en I+D+i han sido garantía de desarrollo económico.

       La vitalidad de un país precisa, más que de ingentes cantidades de fondos, de un cambio de mentalidad y una apuesta decidida por la Ciencia, porque sin ella no fue posible ni el capitalismo, ni la revolución industrial -ni la primera ni la segunda ni tampoco la que dicen será la tercera- ni será posible el progreso.

       Este proceso requiere su tiempo y a tenor del desarrollo de la Ley de Ciencia, de los escasos cambios que se han producido en el modo de trabajar en la universidad española y de la situación de los investigadores -también llamados precarios- dista mucho de alcanzar un grado de excelencia.

       Es evidente que una de las peculiaridades de la sociedad española es su falta de tradición científico-técnica. Una sociedad en la que uno de sus grandes iconos intelectuales, don Miguel de Unamuno, que condenó el desarrollo científico con el nefasto “que inventen ellos”, difícilmente albergará un cierto interés por la ciencia. Aun así, hemos pasado en poco más de cien años a esa apuesta por el I+D+i. Por el camino se atravesó el desierto de la autarquía del comienzo del franquismo (salvo esa pequeña luz que supuso el non nato proyecto de la II República), la euforia del Spain is diferent con el desarrollismo de los sesenta basado en la especulación -ya sea del ladrillo o del dinero-, o la economía social de mercado de la democracia. Pero ni por asomo se produjo un movimiento similar al que llevó a Europa a la Revolución Industrial: la pasión por la Ciencia.

 

El nacionalismo tecnológico

Desde mediados del siglo pasado, se justifica el esfuerzo inversor de los estados en ciencia y tecnología con una hipotética relación de causa-efecto entre la inversión estatal en investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) y la pujanza económica de una nación.

       Este nacionalismo científico-técnico parte de la premisa de que sólo se llegará a ser un país rico si se consigue inventar e innovar tanto o más que el resto. Consecuentemente, las naciones más importantes y punteras serán aquellas que han hecho -y hacen- los mayores esfuerzos para financiar la investigación en Ciencia y Tecnología.

       Un modelo capitalista que se basa en dos conceptos: el primero de ellos (podría llamarse el problema del parásito) afirma que en una sociedad de mercado, los particulares jamás harán un gran esfuerzo del que puedan beneficiarse todos y, por lo tanto, la financiación de la investigación (especialmente la investigación básica) corresponde al Estado.

       Y el segundo, (podría denominarse la oportunidad nacional) señala que los resultados de la investigación van a favorecer en primer lugar a la nación que los ha desarrollado. El descubridor de una nueva tecnología parte con ventaja a la hora de sacarle rentabilidad.

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Cortesía de Fronterad

Ciencia y tecnología

Nicaragua: un país más preparado para enfrentar un desastre natural

Managua, que fue devastada por dos terremotos, el primero de ellos el 31 de marzo de 1931 y el segundo el 23 de diciembre de 1972, es hoy, al igual que el resto del país y bajo el gobierno sandinista, una ciudad que progresa y se prepara mejor para enfrentar cualquier fenómeno natural.

La Defensa Civil nicaragüense se preocupa por organizar a la población en ese sentido y adoptar, con el resto del gobierno, las medidas preventivas necesarias en un momento donde se han repetido diversos sismos en otros lugares de América Latina y de otras partes del mundo.

INETER es también un organismo con alto nivel técnico y profesional, que tiene todo el respaldo del Ejecutivo en la información rápida sobre cualquier anormalidad registrada para contribuir a la preparación del pueblo.

A 72 años del primer gran sismo, Managua recuerda el violento fenómeno telúrico  de 5.0 grados en la escala de Richter, ocurrido a las 10:20 minutos de la mañana del 31 de marzo de 1931,  el cual causó cerca de dos mil muertos y la destrucción de, al menos, cuatro  mil infraestructuras de las casi siete  mil que existían en ese entonces.

Una ciudad que empezaba a abrir sus brazos a la llamada “modernidad” simplemente dejó de existir. Este fue el primer evento sísmico que dejó su huella imborrable en la historia de la ciudad y de toda la nación.

Testimonios de la época indican que los incendios se propagaron como una reguera de pólvora, ya que nadie se preocupaba por sofocarlos: el interés de las personas era rescatar a quienes habían quedados atrapados bajo los escombros. Caos, muerte y desolación son los recuerdos que se tiene de ese fatídico día.

Tras los destrozos causados, Managua empezó a erigirse nuevamente, dando paso a largas y bellas avenidas, así como también a modernos edificios y centros comerciales. Pero apenas  41 años después a la media noche del 23 de diciembre de 1972, la ciudad sufriò nuevamente  un terremoto.

Los daños fueron aún mayores. Sólo basta decir que el sismo  causó 10 mil muertos y  daños en el 90 por ciento de los edificios.  Aún hoy pueden verse las ruinas de lo que se conoce como la “Vieja Managua”.

Según explican los expertos, el fallamiento local se caracteriza por grandes períodos de silencio sísmico, por lo que al volver a entrar en actividad, se liberan grandes cantidades de energía a pocos kilómetros de la superficie de la tierra.

Ante esto, lo único que resta por hacer es mantenernos preparados para responder conforme a los distintos escenarios que se puedan presentar.

“Por lo tanto debemos tomar siempre las precauciones para evitar al menos desgracias personales”, indicó Alejandro Morales, analista en sismología del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter)

Morales indicó que si bien las dos fallas más conocidas son la del Estadio Nacional y la de Tiscapa (causantes de los terremotos del 1931 y 1972, respectivamente), Managua se encuentra atravesada por cientos de cauces sísmicos..

“En Managua no hay una sola falla, sino que es como un río con sus afluentes, y todas están orientadas en dirección hacia el lago”, detalló.

Pero Managua no es la única ciudad propensa a estas catástrofes, pues prácticamente todas las ciudades del Pacífico están atravesadas por dos o más fallas tectónicas. Ciertas zonas del centro y norte del país poseen sus fallamientos locales, los cuales, en su mayoría, se encuentran inactivos.

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Cortesía Internet

Desastre natural

Temen en Egipto aumento del nivel del mar

El aumento del nivel de las aguas del mar Mediterráneo por el cambio climático podría dejar sin vivienda a unos seis millones de egipcios hasta fines de siglo, dijo el científico Hamdi al-Husseini Khalifa del Centro de Investigaciones del Ministerio de Agricultura egipcio.

Se estima que un aumento de alrededor de un metro del mar podría inundar unos 4.500 kilómetros cuadrados del delta del río Nilo y obligar a las personas que viven allí a mudarse.

En una conferencia de la ONU de medio ambiente realizada en Alejandría, Ibrahim ElShennawy, del Instituto de Investigaciones Costeras del gobierno egipcio, dijo que se deberían aprovechar en conjunto las dunas de arena naturales y estructuras fabricadas por el hombre para evitar el ingreso del agua.

Las dunas de arena deberían ser tratadas como la primera línea defensiva para el delta del Nilo, indicó.

En lugar de llorar y decir vamos a ahogarnos, pensemos cómo podemos usar el cambio climático para el desarrollo, añadió el experto, quien sugirió que los lagos podrían mitigar los efectos del aumento del nivel del mar.

Por otra parte, considerando el aumento de las temperaturas, Khalifa instó a cultivar trigo y otras plantas de menor ciclo de crecimiento, que, por lo tanto, necesita también menos riego.

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Oceanografía

Sismos sacuden países asiáticos

Varios sismos de moderada magnitud sacudieron el miércoles regiones de Indonesia y Nueva Zelanda sin reportarse victimas ni daños materiales, informaron fuentes autorizadas.

Una sacudida  de 5,6 grados en la escala Richter alarmó a los residentes de la provincia Nusa Tenggara Occidental, en la región oriental de Indonesia, informó la Agencia de Meteorología y Geofísica en esta ciudad.

La actividad telúrica tuvo su centro a 63 kilómetros de Bezar Sumbawa a una profundidad de 10 kilómetros en el fondo marino a las 13:11 hora local (0611 GMT), precisó el parte de la entidad.

Los sismógrafos detectaron posteriormente una réplica de 5,4 grados a las 13:27 horas local (0627 GMT) en la misma región.

Mientras, el Instituto de Ciencias Geológica y Nuclear de Nueva Zelanda, registró un temblor de 5,2, grados en aguas próximas a la Bahía de Plenty, en la Isla Norte de ese país, el cual no causó víctimas ni daños materiales.

El epicentro fue localizado a una profundidad de 130 kilómetros y a 80 kilómetros al norte de Whakatane, y sus efectos sobresaltaron a los habitantes de la zona de East Cape.

Un terremoto de 9,3 grados en el Océano Indico en diciembre de 2004, con epicentro en el litoral del oeste de Sumatra, Indonesia, causó una serie de tsunamis a lo largo de las costas de la mayoría de las naciones que bordean el Océano Índico.

Sus efectos devastadores sacudieron comunidades ribereñas a través de casi todo el sur y sureste de Asia, incluyendo partes de Indonesia, Sri Lanka, India, y Tailandia, y causaron cerca de 230 mil muertos y multimillonarios daños materiales.

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Sismologia

Los sapos pueden anticipar los terremotos

El comportamiento de los sapos en la temporada de los amores podría permitir prever lo imprevisible, o sea un terremoto, según un estudio publicado el miércoles por investigadores de una universidad  británica.

Un brutal cambio de comportamiento de los sapos machos comunes (Bufo bufo) se notó cinco días antes del sismo”que azotó la ciudad italiana de L’Aquila el 6 de abril de 2009, según el equipo de investigadores que vigilaba a esos anfibios en su sitio de reproducción.

Los resultados obtenidos sugieren que los sapos comunes B. bufo son capaces de predecir acontecimientos sísmicos importantes y adaptar su comportamiento consecuentemente, explica la bióloga Rachel Gran de la Open University, Milton Keyne, de Gran Bretaña.

Con su colega Tim Halliday de Oxford, Grant observaba los sapos una decena de días antes del sismo a 47 km de L’Aquila, donde ocurrió el sismo de magnitud 6,3 que provocó la muerte de 229 personas.

Cinco días antes del terremoto, la cantidad de sapos machos presentes en el sitio de reproducción se redujo en 96%, un comportamiento muy inhabitual, según el estudio publicado por la revista científica Journal of Zoology.

Cuando los sapos aparecen para reproducirse, se quedan habitualmente muy numerosos y muy activos en el sitio de reproducción hasta el fin de la temporada de los amores, recuerdan los autores del artículo.

En los tres días que precedieron el terremoto, la cantidad de copulaciones se redujo a cero.

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Cortesía Internet

Sismologia

Descubren nuevos volcanes en Ecuador

Lavas de Baeza, El Dorado, Domos de Huevo de Chivo, Centro Cosanga y Centro Pumayacu son cinco nuevos volcanes descubiertos entre Baeza y Cosanga, en la Amazonía, que se suman a los 72 registrados en Ecuador.

Científicos del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional afirmaron hoy al diario El Telégrafo que investigan la existencia de tres volcanes más en la zona comprendida ente los Ilinizas y Collanes.

Minard Hall, científico estadounidense que llegó a Ecuador hace 40 años, asegura que hace 30 años jamás pensó que los volcanes del Ecuador se activarían y peor aún que encontrarían nuevos.

Hall, quien también fue decano de la Facultad de Geofísica de la Politécnica Nacional, cuenta que todo el proceso de investigación surgió, por coincidencias de la vida, tras una conversación que tuvieron vulcanólogos con arqueólogos.

El equipo de arqueólogos comentó a los científicos que en el sector comprendido entre Baeza y Cosanga, en la Cordillera Real ubicada en la Amazonía ecuatoriana, descubrieron material volcánico durante la investigación de restos arqueológicos de la cultura Cosanga.

Lo que llamó la atención de los arqueólogos fue el encuentro de cristales volcánicos, en especial la obsidiana. Además de otros compuestos de material volcánico como piedra pómez y arena. El encuentro con el cristal marcó el hito de la investigación.

Con la primera pista llegó Hall con su colega y científica Patricia Mothes y durante el 2009-2010 realizaron varias visitas de campo, contrataron gente para que abra caminos con machete y otros tramos a lomo de caballo.

Estos volcanes se encuentran entre los dos mil 800 y tres mil 700 metros de altura. Hace más de una década no se descubría ninguno, salvo la reactivación o erupciones de volcanes conocidos, pero el descubrimiento de cinco es algo sin precedentes, enfatizó Hall.

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Vulcanologia

Advierten sobre contaminación causada por los aerosoles

Los aerosoles contaminan más que los óxidos de nitrógeno, los dióxidos de azufre o que el ozono, e influyen en el clima y en males respiratorios y cardiovasculares, dijo el director del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña, en las Islas Canarias (España), Emilio Cuevas Agulló.

El científico pronunció una conferencia en la ciudad asturiana de Oviedo sobre los 60 años de colaboración entre la Agencia Española de Meteorología (AEMET) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en el marco del Día Meteorológico Mundial.

Según Cuevas, los aerosoles permanecen flotando en la atmósfera, absorben o dispersan la radiación solar, evitan que alcance la superficie terrestre y provocan que sean “retrodispersados hacia la atmósfera, por lo que juegan un papel importante en el clima, en la predicción de nubes y sus precipitaciones”.

Además de su influencia climática, estas diminutas partículas de polvo de menos de diez micras que flotan en el aire tienen una incidencia muy importante en los procesos respiratorios, alergias y asma, al ser inhaladas por el ser humano.

También están asociados a problemas cardiovasculares, incluido los cardiacos, ya que, según el científico, se ha descubierto que partículas muy pequeñas, nanopartículas, pueden entrar en el torrente sanguíneo y acelerar un proceso artificial de arteriosclerosis.

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Medio Ambiente

Desastre en el Atlántico hace dos mil años causó enorme tsunami

Oceanógrafos alemanes encontraron huellas de un gran desastre natural acaecido hace 2000 años en el Atlántico al sur de las islas Canarias que podría haber causado un monstruoso tsunami, según informaron expertos del Instituto Leibniz de Oceanografía.

El borde de la plataforma continental africana se desprendió y esparció masas de tierra sobre una superficie de hasta 150 000 kilómetros cuadrados en las profundidades del océano al sur de las Canarias y frente a las costas de Marruecos.

Los geólogos dieron con los rastros de este hecho hasta ahora desconocido al investigar un deslizamiento muchos más antiguo, la llamada Colada de Derrubios del Sahara, ocurrido hace 50 000 ó 60 000 años, cuando el nivel de las aguas del Atlántico subió de forma marcada.

El deslizamiento que detectaron los expertos alemanes se produjo en tiempos relativamente estables desde el punto de vista climático.

Los deslizamientos submarinos pueden desatar en el peor de los casos tsunamis de proporciones devastadores.

En 2008, un deslizamiento submarino frente a las costas de Sicilia en el Mar Mediterráneo interrumpió durante días la conexión de Internet en varios países.

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Sismologia

Nicaragua: un país más preparado para enfrentar un desastre natural

Managua, que fue devastada por dos terremotos, el primero de ellos el 31 de marzo de 1931 y el segundo el 23 de diciembre de 1972, es hoy, al igual que el resto del país y bajo el gobierno sandinista, una ciudad que progresa y se prepara mejor para enfrentar cualquier fenómeno natural.

La Defensa Civil nicaragüense se preocupa por organizar a la población en ese sentido y adoptar, con el resto del gobierno, las medidas preventivas necesarias en un momento donde se han repetido diversos sismos en otros lugares de América Latina y de otras partes del mundo.

INETER es también un organismo con alto nivel técnico y profesional, que tiene todo el respaldo del Ejecutivo en la información rápida sobre cualquier anormalidad registrada para contribuir a la preparación del pueblo.

A 72 años del primer gran sismo, Managua recuerda el violento fenómeno telúrico  de 5.0 grados en la escala de Richter, ocurrido a las 10:20 minutos de la mañana del 31 de marzo de 1931,  el cual causó cerca de dos mil muertos y la destrucción de, al menos, cuatro  mil infraestructuras de las casi siete  mil que existían en ese entonces.

Una ciudad que empezaba a abrir sus brazos a la llamada “modernidad” simplemente dejó de existir. Este fue el primer evento sísmico que dejó su huella imborrable en la historia de la ciudad y de toda la nación.

Testimonios de la época indican que los incendios se propagaron como una reguera de pólvora, ya que nadie se preocupaba por sofocarlos: el interés de las personas era rescatar a quienes habían quedados atrapados bajo los escombros. Caos, muerte y desolación son los recuerdos que se tiene de ese fatídico día.

Tras los destrozos causados, Managua empezó a erigirse nuevamente, dando paso a largas y bellas avenidas, así como también a modernos edificios y centros comerciales. Pero apenas  41 años después a la media noche del 23 de diciembre de 1972, la ciudad sufriò nuevamente  un terremoto.

Los daños fueron aún mayores. Sólo basta decir que el sismo  causó 10 mil muertos y  daños en el 90 por ciento de los edificios.  Aún hoy pueden verse las ruinas de lo que se conoce como la “Vieja Managua”.

Según explican los expertos, el fallamiento local se caracteriza por grandes períodos de silencio sísmico, por lo que al volver a entrar en actividad, se liberan grandes cantidades de energía a pocos kilómetros de la superficie de la tierra.

Ante esto, lo único que resta por hacer es mantenernos preparados para responder conforme a los distintos escenarios que se puedan presentar.

“Por lo tanto debemos tomar siempre las precauciones para evitar al menos desgracias personales”, indicó Alejandro Morales, analista en sismología del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter)

Morales indicó que si bien las dos fallas más conocidas son la del Estadio Nacional y la de Tiscapa (causantes de los terremotos del 1931 y 1972, respectivamente), Managua se encuentra atravesada por cientos de cauces sísmicos..

“En Managua no hay una sola falla, sino que es como un río con sus afluentes, y todas están orientadas en dirección hacia el lago”, detalló.

Pero Managua no es la única ciudad propensa a estas catástrofes, pues prácticamente todas las ciudades del Pacífico están atravesadas por dos o más fallas tectónicas. Ciertas zonas del centro y norte del país poseen sus fallamientos locales, los cuales, en su mayoría, se encuentran inactivos.

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Sismologia

Descifrada la «paradoja del sol débil», uno de los grandes misterios de la ciencia

 

Hace casi cuarenta años, el mundialmente famoso astrónomo Carl Sagan y su colega George Mullen formularon la «paradoja del sol débil». Los científicos se preguntaban cómo era posible que en sus inicios, hace prácticamente unos 4.000 años, la Tierra no fuera un desolado paisaje cubierto de hielo, ya que las radiaciones solares eran entonces hasta un 30% menores. Si apenas llegaban los rayos del Sol, ¿qué evitó que el planeta entrara en una temprana edad de hielo que podría haber cambiado el curso completo de su historia? La incógnita ha permanecido hasta nuestros días como uno de los grandes misterios de la ciencia. Muchos han intentado resolverla con argumentos que no han resultado del todo convincentes. Ahora, investigadores daneses y norteamericanos creen conocer la respuesta a esta obsesión. El estudio, publicado en la revista Nature, apunta que para encontrar una solución a la paradoja sólo hay que ponerse a mirar las nubes. Según el informe, firmado por expertos del Museo de Historia Natural de Dinamarca, la Universidad de Copenhague y la Universidad de Stanford en California, la primitiva capa de nubes era mucho más delgada de lo que es ahora y los rayos del sol pudieron calentar los océanos sin obstáculos.
La «paradoja del sol débil» recibió una primera explicación en 1993. El científico atmosférico estadounidense Jim Kasting realizó una serie de cálculos teóricos que demostraban que el 30% de la atmósfera terrestre hace 4.000 millones de años estaba compuesta de CO2. Estos gases habrían actuado en un efecto invernadero, impidiendo que el planeta se congelara. Para Minik Rosing, autor del nuevo estudio e investigador del Museo de Historia Natural de Dinamarca, no fue el CO2 lo que impidió la aparición de una edad de hielo, sino el hecho de que la capa de nubes era mucho más delgada de lo que es en la actualidad y no formaba un escudo tan poderoso frente a los rayos, que pudieron calentar los océanos sin obstáculos.

La razón de la falta de nubes puede explicarse por el proceso por el que éstas se forman. Necesitan sustancias químicas producidas por algas y plantas, que no existían durante ese período. Precisamente, estos procesos químicos han sido capaces de formar una densa capa de nubes que reflejan el paso de los rayos solares, lanzados de nuevo al cosmos, evitando así el calentamiento de los océanos de la Tierra.
Minik Rosing y su equipo llegaron a estas conclusiones tras analizar las muestras de 3.800 millones de años de antigüedad de una montaña de piedra de una de las zonas rocosas más antiguas del mundo, Isua, en la Groenlandia occidental.

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Cortesía ABC, España

Ciencia y tecnología
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