Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Enero, 2010

Techos de blanco pueden ayudar a enfriar las ciudades

Pintar de blanco todos los techos de todas las ciudades del mundo podría enfriar significativamente las temperaturas en las áreas urbanas y ayudar a aliviar el impacto del calentamiento global, según un estudio revelado este jueves.

Si bien es considerada extravagante por algunos críticos, la idea fue respaldada el año pasado por el Stephen Chu, un Premio Nobel en Física.

En tanto, estudios de científicos del Centro Nacional para la Investigación Climática de Estados Unidos indicaron que la propuesta tenía sus posibilidades.

Nuestro estudio demuestra que los techos blancos, al menos en teoría, pueden ser un método efectivo para reducir el calentamiento urbano, dijo Keith Oleson, el jefe del estudio, en un comunicado.

El cambio climático golpea más fuerte a las ciudades que a las zonas rurales porque las urbes, con su asfalto oscuro y sus techos recubiertos con alquitrán, absorben el calor del sol.

Esto crea las llamadas islas de calo”, donde la temperatura es entre 1 y 3 grados centígrados mayor que en las áreas rurales.

Los techos blancos y los caminos con colores claros reflejarían la luz en vez de absorberlas.

Los investigadores utilizaron un modelo por computadora para simular cuánta radiación solar absorben las superficies urbanas, y determinaron que, si todos los techos de las ciudades fueran pintados de blanco, el efecto de las islas de calor se podría reducir en un 33 por ciento.

Ello podría reducir la temperatura promedio de las ciudades en 0,7 grados Farenheit (unos 0,4 grados centígrados).
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Cortesìa de Internet

Ciencia y tecnología

Dinosaurios con características de aves vivieron hace 163 millones de años

Un grupo de dinosaurios bípedos con algunas características de las aves vivió hace 163 millones de años, 63 millones antes que cualquiera de sus predecesores conocidos hasta ahora, según los fósiles hallados en el desierto de Gobi, en China, reveló un informe publicado por la revista Science.

El fósil analizado, un espécimen de la familia Alvarezsauridae, pertenece a un grupo de dinosaurios que tenían una gran garra al extremo de brazos cortos y poderosos.

El esqueleto casi completo, que mide más de tres metros, fue descubierto en 2004 en el fondo de un río en la provincia autónoma de Xinjian, en el noreste de China y recibió el nombre científico de Haplocheirus (mano diestra y fuerte).

Para los científicos, su tamaño, el mayor descubierto hasta ahora en la búsqueda de los Haplocheirus, sugiere que en el curso de su evolución se produjo un proceso de miniaturización en esos animales.

El momento en que vivió ese animal, en la última etapa del Cretáceo, distancia aún mas a su grupo de las aves en la escala evolutiva.

Según el grupo científico, el fósil de la nueve especie contiene características que lo vinculan al Alvarezsauridae, la familia de dinosaurios que incluye otras especies como las de los mononykus y que se creía que eran antiguas aves que no podían volar.

Los científicos indican que las manos del Haplocheirus terminan en tres dedos de los cuales el central es mucho más grande que los otros dos.

Añaden que con el tiempo esos dedos se fusionaron y se convirtieron en la garra que después fue la característica distintiva de los alvarezsauros del Cretáceo.

Pero, pese a la similitud de los esqueletos, el grupo científico asegura que los alvarezsauridae evolucionaron de manera paralela a las aves y las actuales no descendieron directamente de ellos.

La especie muestra las primeras etapas evolutivas en el desarrollo de un brazo corto y poderoso con una sola garra que pudo haber sido utilizado para extraer termitas, indicó el estudio.
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Cortesìa de Internet

Paleontologia

El mundo necesita desarrollar energías limpias que frenen el calentamiento global

Un informe presentado este jueves en el Foro Económico Mundial precisó que existe un déficit de unos 350 mil millones de dólares para desarrollar energías limpias que frenen el calentamiento global.

Según el documento, dicho financiamiento es aún carente a pesar de que el pasado año se vio apenas ligeramente afectado por la crisis económica.

El texto aclaró que es necesaria una inversión de cerca de 500 mil millones de dólares al año para pasar a una infraestructura de energía baja en carbono que restrinja el incremento en la temperatura mundial promedio a dos grados centígrados.

Durante 2009 el financiamiento fue de cerca de 145 mil millones de dólares, un seis por ciento menos en comparación con los 155 mil millones del 2008, pues el déficit generado por la recesión fue cubierto por iniciativas verdes en todo el mundo.

Indicó el informe que el Acuerdo de Copenhague, logrado en diciembre en la reunión Naciones Unidas sobre el clima, contiene el compromiso de los países desarrollados de invertir 100 mil millones de dólares en las naciones en desarrollo.

No obstante, aún existe un déficit de 350 mil millones de dólares.

El informe, llamado Inversión verde: Hacia una infraestructura de energía baja en carbono, proporciona  herramientas y 35 mecanismos de políticas que pueden fomentar diversos sectores de energía verde.

Incluye la creación de laboratorios nacionales o centros de investigación, exigir a las entidades públicas el empleo de tecnologías limpias emergentes eficientes, programas para reducir el costo de los préstamos privados y mejorar la economía de los proyectos.
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Cortesìa de Internet

Cambio Climático

Ocurre nuevo movimiento telúrico en el Pacífico de Nicaragua

Un nuevo sismo de 4,8 grados de magnitud en la escala de Richter estremeció el litoral Pacífico de Nicaragua, sin que se conociera de víctimas o daños materiales, según informó el Instituto de Estudios Territoriales (Ineter).

La entidad estatal señaló en un comunicado que el temblor ocurrió a las 20:34 locales del miércoles (22:34 GMT) en el Océano Pacífico y a unos 81 kilómetros al sureste de Managua.

El sismo tuvo su epicentro a 50 kilómetros de profundidad frente al balneario de Masachapa, la misma zona donde el miércoles se produjo un temblor de 3,7 grados Richter que no provocó víctimas ni daños.

En ambos casos, según Ineter, los movimientos fueron producto del choque de las placas tectónicas Cocos y Caribe, causantes de la mayoría de sismos en este país.
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Cortesìa de Internet

Sismologia

Registra más de 50 explosiones volcán ecuatoriano Tungurahua

El volcán Tungurahua, en el centro de los Andes de Ecuador y cuya actividad volvió a ascender en los últimos días, ha registrado más de medio centenar de explosiones en las últimas 24 horas, informó el Instituto Geofísico (IG) de la Escuela Politécnica Nacional.

La actividad del volcán se mantiene desde finales de diciembre en un nivel considerado de moderado a alto, aunque a partir del domingo pasado ha presentado una tendencia ligeramente ascendente, precisó el último informe del IG.

El incremento del número e intensidad de las explosiones se ha producido luego de que la montaña hubiera frenado una actividad ascendente que había iniciado, casi de súbito, a finales de diciembre pasado.

Asimismo, la montaña mantiene un proceso continuo de emisión de gas y ceniza en forma de nubes, que, por efecto del viento, se han dirigido hacia el oeste y el noroeste.

El IG indicó que ha caído ceniza volcánica en las poblaciones de Cahuají, Choglontus, Tisaleo, Cevallos, Cotaló, y El Manzano, situadas en las cercanías del Tungurahua, así como en la ciudad de Ambato, unos 30 kilómetros al oeste del volcán.

El informe técnico del Instituto señaló que en las últimas 24 horas se han registrado 55 explosiones de intensidad moderada, además de cinco sismos leves relacionados con el movimiento de fluidos en el interior de la montaña y de 26 episodios de tremor o temblor constante, por las emisiones de gas y ceniza.

Asimismo, se ha observado salir del cráter unas pequeñas fuentes de lava, cuyos volúmenes se incrementaban durante las explosiones.

Durante éstas también se ha observado la expulsión de rocas candentes que rodaban por las laderas del cono hasta unos 800 metros de la cima.

El volcán Tungurahua, de 5.016 metros de altitud y situado 135 kilómetros al sur de Quito, inició su actual proceso eruptivo en 1999 y, desde entonces, ha intercalado periodos de gran actividad con lapsos de relativa calma.
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Cortesìa de Internet

Vulcanologia

Perforando el pasado en el fondo del Antártico

Desde el otro extremo del mundo, la voz de Carlota Escutia llega con claridad. Sólo un cierto retardo en la señal indica la distancia a la que se encuentra. Embarcada en pleno océano Antártico, a solo 60 kilómetros de la costa del continente helado, la geóloga del CSIC dirige un equipo internacional de 30 científicos que perfora el fondo marino para extraer cientos de metros de sedimento. Su objetivo: estudiar así el clima remoto de la Tierra.

«Con la diferencia de 10 horas que hay», explica, «son aquí las 3.30 de la madrugada. Pero no te preocupes, porque hacemos turnos de 12 horas y el mío acaba de empezar. Va de dos de la madrugada a dos de la tarde y justo ahora estaba preparando café para llevárselo a los que están trabajando afuera».

Pero ese «afuera» al que se refiere con tanta naturalidad es el sitio más remoto de la Tierra. La Antártida Oriental, en cuya costa está anclado el buque ‘Joides Resolution’, es el lado menos conocido de un continente ya de por sí desolado. Ni siquiera abundan en tierra las bases científicas que proliferan en el otro lado, el occidental.

No se puede pensar en un lugar más solitario y hostil. «Ahora, como es verano, la temperatura es agradable. Unos dos grados sobre cero ayer y, hoy, con el viento, unos 6º bajo cero», explica Escutia. Durante dos meses, la científica compartirá con compañeros de 14 países los breves metros del barco de investigación. No pisarán tierra en ningún momento, hasta que regresen a puerto en marzo. Pero estos detalles del aquí y ahora parecen no importarle mucho a Escutia.
Una biografía del mar

La científica tiene la cabeza puesta en otro momento, uno de hace millones de años. No sólo piensa en ello, sino que lo vive… lo toca. Porque bajo sus pies, tras atravesar 4.000 metros de agua y unos cuantos cientos de tierra del fondo del mar, su equipo está extrayendo muestras de los materiales y organismos que se depositaron allí en el pasado remoto.

«Mira, justo ahora la barrena está llegando a los 650 metros de profundidad y estamos sacando muestras que datan de hace 21 millones de años», explica. Los investigadores esperan llegar hasta los 1.400 metros del subsuelo y remontarse a 34 millones de años, justo cuando el casquete helado de la Antártida empezó a formarse. Cada 20 metros de perforación, la barrena sube y deja en cubierta un pequeño pedazo de suelo … y de tiempo. Comienza entonces otra nueva actividad, porque el barco es un laboratorio constante que excava e investiga al mismo tiempo, y un equipo multidisciplinar se dedica a trocear, datar y analizar lo extraído.

¿Y qué es lo que se puede conocer? Mucho. El ‘Joides Resolution’ está sacando a flote una biografía completa del mar antártico. Es increíble lo que la ciencia puede inferir de unos pedazos de fondo marino cargados de limo y restos fósiles de microorganismos. Diversas técnicas permiten datar, primero, la edad a la que pertenecen; después, colegir la cantidad de oxígeno, la presencia de CO2, la temperatura aproximada del agua, el nivel del mar o la potencia de la capa de hielo en el continente.

Algunos de esos momentos, hace cuatro millones de años, son fundamentales, pues coinciden con una época de aumento de CO2 y temperaturas como la actual. Y en aquel momento, la deriva continental ya había situado a la Antártida donde está ahora y las corrientes marinas globales eran similares.

¿Hay que preocuparse por el cambio climático?, le pregunto a Escutia. «Desde luego», responde, «estamos forzando un aumento acelerado de temperaturas, como los hubo otras veces, pero ahora estamos aquí y nos va a afectar. De lo que hagamos depende la seguridad del mundo en el que vivirán nuestros hijos. Nosotros estamos aquí para saber cómo respondió la Antártida hace millones de años» a un cambio similar.
Una tarea bajo los mares del mundo

El ‘Joides Resolution’ es uno de los dos barcos del Programa Internacional de Perforación Integrada del Océano (IODP), una iniciativa de 22 países, entre ellos España, para conocer la historia de la Tierra estudiando los sedimentos marinos. Ha realizado decenas de campañas en todo el globo.

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Cortesìa de elmundo.es

Climatologia

Radares de la NASA vigilarán Haití para detectar a tiempo nuevos terremotos

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) va a poner en marcha en Haití y República Dominicana un sofisticado sistema de radares con capacidad para detectar posibles movimientos telúricos.
La NASA efectuará vuelos de control sísmico sobre los dos países mediante el uso de vehículos aéreos no tripulados que llevarán asignado un sistema de vigilancia por radar muy sofisticado denominado UAVSAR, según ha indicado la agencia en un comunicado difundido desde Cabo Cañaveral, dos semanas después del devastador terremoto que ha arrasado buena parte de Haití.
Estos sobrevuelos permitirán observar los posibles cambios en las fallas geológicas que atraviesan los dos países. Haití y República Dominicana se encuentran entre dos placas tectónicas, las de Caribe y América del Norte, y, por tanto, en una zona de alto riesgo sísmico.
El terremoto del pasado 12 de enero causó alrededor de 170.000 muertos, según los datos más recientes de las autoridades locales, que no incluyen a los desaparecidos. Además, más de 200.000 personas han resultado heridas o han sufrido la amputación de algún miembro. Según las previsiones del Instituto de Geofísica de Estados Unidos, se esperan todavía fuertes réplicas de aquí hasta el 21 de febrero, que se unirían a las más de 50 registradas desde el día del terremoto.
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Cortesìa de ABC, España

Sismologia

Las búsquedas más sabrosas fuera de Google

Si eres de los que piensas que sólo Google tiene respuesta para todas tus búsquedas, no sigas leyendo. Por suerte o por desgracia el todopoderoso de Internet se ha convertido en la panacea para muchos mortales que queremos información “buena, bonita y barata”. Afortunadamente hay vida más allá del todopoderoso de Internet y algunos servicios como Delicious nos proporcionan un exquisito valor añadido. Razones hay muchas. El reciente ganador de un Premio Bitacoras.com. Berto Pena, experto en productividad y gestión personal aporta cinco interesantes argumentos para utilizar Delicious en tus búsquedas con el objetivo de saborear contenidos de mayor calidad.
Ofrecer valor añadido en la información se ha convertido en la piedra filosofal de muchos servicios de la Red que afinan sus funciones para aportar algo más a sus usuarios. Twitter por ejemplo, acaba de dar un giro de tuerca en sus términos más mencionados para ofrecer información geolocalizada. De momento, está en fase experimental y sólo podemos saber cuál son los temas del momento en determinadas regiones y ciudades del mundo como Chicago o Londres. El auge de los dispositivos móviles y los sistemas GPS nos hacen pensar que 2010 será el año en que muchos otros servicios como Facebook se dirigan por estos derroteros.
Y hablando de dispositivos no podemos obviar el esperadísimo Tablet de Apple, que inunda las portadas de miles de blogs tecnológicos. Ninguna otra compañía consigue despertar tanta expectación ante el lanzamiento de cada uno de sus productos. Esta noche seguro que muchos geeks soñarán con tener cerca uno de estos aparatos que nos harán la vida más fácil y quién sabe si más humanoides.
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Cortesìa de ABC, España

Informática

Los países latinoamericanos, en el epicentro de los terremotos

El seísmo que devastó Haití el pasado 12 de enero, el más poderoso en 200 años, disparó las alarmas en Latinoamérica, una de las regiones del mundo con mayor actividad sísmica. Al menos tres de las fallas geológicas más grandes del mundo atraviesan el continente, y sus movimientos han dejado un rastro devastador. La mayor fuerza liberada por un terremoto desde que existe la escala de Richter en 1935 se produjo precisamente en la región: la pequeña ciudad de Valdivia (Chile) registró un seísmo de una magnitud de 9,5. La zona de riesgo cruza varias de las principales ciudades latinoamericanas, donde, ante la impredecible voluntad de la naturaleza, sólo queda adoptar medidas de prevención, con distintos resultados en cada país.

La falla de Enriquillo causó el devastador terremoto que asoló Haití el pasado 12 de enero. En Norteamérica está la falla de San Andrés que, con una longitud de aproximadamente 1.287 kilómetros, discurre a través de California, en Estados Unidos, y de Baja California, en México, y ha causado decenas de seísmos en la zona. Y la falla de San Ramón se encuentra al oriente de Santiago de Chile y tiene una extensión de unos 25 kilómetros; sin embargo, su relativamente corta longitud no hace mella en su capacidad destructiva. Se encuentra a poca profundidad y por ello es capaz de producir terremotos superiores a los 7,0.

El 13 de mayo de 1647 se produjo un terremoto de una magnitud tal que destrozó la capital chilena. La mayoría de los países de la región han puesto en marcha campañas de educación entre la población, que incluyen en muchas ocasiones los simulacros de terremotos, pero las medidas de prevención no son asequibles para los 586 millones de habitantes de la zona, donde tres de cada cuatro habitantes viven en una ciudad.

¿Está la región preparada para enfrentar un terremoto? “No se puede estar preparado del todo para un evento así”, comenta Jaime Reigosa, coordinador de la Red Sismológica Nacional de Colombia. “Los Gobiernos pueden tomar medidas y emprender campañas educativas de prevención que pueden mitigar los efectos de un seísmo”, añade y explica que la zona colombiana que tiene la mayor actividad sísmica es la que tiene costa con el Pacífico. El especialista advierte de que, si bien se han tomado algunas medidas de prevención y se han invertido recursos para evitar los efectos destructores de un temblor, la preparación en su país es “mejorable”. “Es necesario que se adopten códigos para que los edificios que no estén construidos con normas que garanticen su resistencia puedan mejorarse para enfrentar una emergencia de este tipo”, asegura. “El énfasis lo tenemos que poner en la autoconstrucción, en la divulgación de qué materiales hay que usar y cómo se tiene que edificar. La construcción en adobe, por ejemplo, que hasta hace unos años aún era muy común en Chile, ahora está prohibida por ley”, subraya desde su despacho Sergio Barrientos Parra, director científico del Servicio Sismológico de la Universidad de Chile.

A lo largo de 2010, el país andino modernizará y ampliará sus equipos de monitoreo y prevención de seísmos gracias a un presupuesto de 18 millones de dólares, aprobado por el Gobierno el año pasado. “Ahora mismo estamos en proceso de compra que esperamos que finalice en marzo. A mediados del año, previsiblemente, comenzaremos con la instalación de 65 estaciones de última generación, capaces de detectar hasta temblores muy chicos, que retransmitirán vía satélite en tiempo real a nuestro centro en la Universidad de Chile”, afirma Parra. Como estos instrumentos se saturan con terremotos de grandes dimensiones, colocarán también “200 equipos para medir movimientos fuertes que proporcionarán una información muy valiosa a los ingenieros. Así podremos evaluar el nivel de aceleración en todas partes porque cada subsuelo responde de muy distinta manera, según se trate de roca o sedimento, por ejemplo”, agrega.

El Servicio Sismológico de la Universidad de Chile cuenta también con el apoyo de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC). “Tenemos un convenio con los aeropuertos chilenos que nos dejan usar sus canales de comunicación”, destaca el científico. Otra pieza clave del proyecto es el sistema de posicionamiento global. 140 estaciones de este tipo a lo largo de la costa chilena vigilarán su deformación en tiempo real. “Esto nos permitirá saber cuál es el tamaño del terremoto y si dará lugar a un tsunami”, indica Parra.

El borde occidental de América del Sur es el de mayor actividad sísmica en el mundo. En Perú, la zona de riesgo se extiende “desde el departamento de Tacna, en el extremo sureste del país, hasta el de Tumbes, en el extremo noroeste”, explica por teléfono Hernando Tavera, director de la sección de sismología del Instituto Geofísico del Perú. De los muchos terremotos que se han registrado en esa región, dos destacan por la magnitud de los tsunamis que causaron. “El de 1746, que destruyó Lima y arrasó el puerto del Callao, produjo un tsunami con olas de 16 metros de altura. Y el de 1868, que asoló sobre todo las ciudades de Arequipa y Moquegua, en Perú, y de Arica e Iquique, en Chile, provocó un tsunami con olas de 11 metros de altura”, apunta Tavera.

El Instituto Geofísico es el responsable del monitoreo de la actividad sísmica en Perú. “Tenemos 40 equipos de última tecnología repartidos por todo el país”, comenta el científico. Estos aparatos, sin embargo, no parecen suficientes para una reacción eficaz a la pugna de las placas tectónicas. “En 2001 y 2007, durante los dos últimos grandes seísmos en Perú, a pesar de tener equipos de monitoreo modernos, la comunicación falló. Cuando ocurren terremotos importantes, las líneas telefónicas se caen, pero seguimos usándolas como vía de aviso”, cuenta Tavera. “Para solucionar ese problema, el Instituto pidió al Gobierno una inversión de un millón de dólares, con el fin de poder establecer una red satelital de alerta temprana de tsunamis y seísmos”. En el caso de Perú, cuando ocurre un terremoto cuyo epicentro se encuentra en el mar, necesita 15 o 20 minutos para llegar a la costa. Pero la red de satélites tarda sólo cinco minutos en hacer saltar la alarma, según el director del Instituto Geofísico. Son minutos vitales que se ganan para evacuar a la población costera y avisar a los marineros. “Aún así, el Gobierno no nos brinda esos medios de protección necesarios”, se lamenta el experto peruano.

Sobre otras medidas de prevención, el geólogo relata que “hay una norma de construcción antisísmica que rige en todo el país y que se aplica en el caso de grandes inmuebles. Pero el común de la gente construye sus propias casas donde puede, sin respetar esos reglamentos”. “Los cursos de prevención, sobre construcción y materiales adecuados, impartidos por el Instituto Nacional de Defensa Civil sólo llegan a cierto nivel de la población”, añade.
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Cortesía de elpais.com

Sismologia

Correos electronicos engañosos o bulos, la creaciòn de los mentirosos y los fraudulentos

Son noticias  falsas,  es un intento de hacer creer a un grupo de personas que algo falso es real. En el idioma español el término se popularizó principalmente al referirse a engaños masivos por correos electrònicos falsos

A diferencia del fraude el cual tiene normalmente una o varias víctimas y es cometido con propósitos delictivos y de lucro ilícito, el bulo tiene como objetivo el ser divulgado de manera masiva haciendo uso de los medios de comunicación, siendo el más popular de ellos en la actualidad Internet y no suelen tener fines lucrativos o no son su fin primario.

Las personas que crean bulos tienen diversas motivaciones dentro de las que se encuentran el satisfacer su amor propio, la intención de hacer una broma para avergonzar o señalar a alguien o la pretensión de provocar un cambio social haciendo que la gente se sienta prevenida frente a algo o alguien; también suele ser característico dentro de los autores de bulo el querer mofarse y hacer evidente la credulidad de las personas y de los medios de comunicación.

Bulo informàtico

Es un mensaje de correo electrónico con contenido falso o engañoso y atrayente. Normalmente es distribuido en cadena por sus sucesivos receptores debido a su contenido impactante que parece provenir de una fuente seria y fiable o porque el mismo mensaje pide ser reenviado.

Las personas que crean bulo suelen tener alguno de los siguientes objetivos:

* Captar direcciones de correo
* Confundir a la opinión pública de la sociedad

Pautas para reconocer un bulo en Internet

Algunas de las pautas para reconocer si cierta información es un bulo:

1. Los bulos o hoax contienen un gancho para captar la atención del internauta. El éxito del bulo residirá en cuán morboso, monetario o generador de miedo sea su gancho.

2. Los bulos o hoax están por general escritos en castellano neutro (en el caso de que este sea el idioma utilizado), para facilitar la difusión a nivel internacional.
3. Los bulos o hoax normalmente contienen una petición de reenvío: Se solicita el reenvío para alertar a otras personas, para evitar mala suerte, para evitar la muerte, o con cualquier otro motivo. El objetivo de esta petición de reenvío reside en captar direcciones IP, crear bases de datos, realizar posteriores campañas de SPAM o simplemente difundir la información falsa el máximo posible
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Cortesìa de WIKIPEDIA, Enciclopedia temàtica

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