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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Diciembre, 2009

Científicos logran mezclar agua y aceite

Científicos estadounidenses han conseguido hacer realidad el viejo sueño de la física de los líquidos: combinar el agua con el aceite mediante el uso de un catalizador.

Al mismo tiempo, los científicos de la Universidad de Oklahoma lograron acelerar las reacciones en esa mezcla, lo que ayudaría a optimizar las técnicas de refinamiento de biocombustibles, según indicaron en un informe publicado por la revista ‘Science’.

Según explicó el científico argentino Daniel Resasco, profesor de Ingeniería de Materiales Químicos y Biológicos de la Universidad de Oklahoma, la mezcla había sido imposible hasta ahora.

“A diferencia de los combustibles comunes que sólo contienen componentes hidrofóbicos, los biocombustibles contienen compuestos oxigenados como los aldehídos, alcoholes y ácidos que son muy solubles en agua”, señaló Resasco, uno de los autores de la investigación.

“La novedad es que estas nanopartículas que hemos desarrollado son capaces no sólo de estabilizar emulsiones agua-aceite y localizarse en la interfase (el punto de contacto entre los dos materiales), sino también de catalizar reacciones”, agregó.

Según el científico, debido a que tienen dos “caras”, una hidrofílica y otra hidrofóbica, los llamados “nanohídridos” que han desarrollado pueden catalizar reacciones en el agua y otras en el aceite. “De esa manera, se eliminan muchos pasos en el proceso de mejoramiento de los biocombustibles”, indicó.
Un grupo especial de nanopartículas

El equipo dirigido por el ingeniero Steven Crossley, de la Universidad de Oklahoma, preparó un grupo especial de nanopartículas mezclando nanotubos hidrofóbicos con óxido de sílice, que es hidrofílico.

Esta combinación logró que las nanopartículas se unieran en la interfase, entre el aceite y el agua. Al utilizar paladio como catalizador metálico en las nanopartículas, los científicos pudieron medir la reacción del catalizador.

Según el informe de ‘Science’, los científicos descubrieron que las nanopartículas con paladio reaccionaban en tres niveles diferentes que se utilizan en la refinamiento de la biomasa.

“Este método mejora los sistemas catalíticos conocidos porque estas nanopartículas catalizan las reacciones de manera completa. Además, son fácilmente recuperables al fin de cada reacción”, indicaron en el informe.

Según Resasco, el proceso permite la conversión simultánea de todos los productos oxigenados de una manera más económica y efectiva. Además, “el uso de estos catalizadores amfifílicos (hidrofóbicos e hidrofílicos) puede extenderse a muchas otras áreas, como la química fina y la industria farmacéutica”, añadió.
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Cortesía de elmundo.es

Ciencia y tecnología

Rusia planea desviar el asteroide Apophis cuando se acerque a la Tierra

La agencia espacial rusa, Roscosmos, estudia la elaboración de un proyecto para evitar el impacto del asteroide Adophis sobre la superficie de La Tierra, un acontecimiento previsto a partir de 2030. El proyecto tendrá como guía «las leyes de la física, y no utilizará bombas nucleares».
«La vida de la gente está en juego. Debemos gastar varios cientos de millones de dólares y diseñar un sistema que pueda prevenir una colisión en lugar de sentarnos y esperar a que ocurra y mueran cientos de miles de personas», ha argumentado el presidente de Roscosmos, Anatoli Perminov.
El Adophis es casi tres veces más grande que el supuesto meteorito que provocó el fenómeno de Tunguska. En junio de 1908 tuvo lugar junto al río Podkamennaya (región siberiana de Tunguska) una explosión de entre cinco y 30 megatones de potencia, lo cual condujo a la devastación de un área de 2.150 kilómetros cuadrados. En total quedaron arrasados unos 80 millones de árboles.
Perminov ha avanzado que, independientemente de qué estrategia se concrete, en ningún momento se utilizarán bombas nucleares para destruir el Adophis. Todo se hará «sobre la base de las leyes de la física». «Un científico me dijo recientemente algo interesante sobre la trayectoria (del asteroide) acercándose constantemente a La Tierra», ha apuntado Perminov. Una vez haya considerado un proyecto, la Roscosmos invitará a expertos de Europa, Estados Unidos y China a sumarse a él.
A pesar de la amenaza que supone este cuerpo celeste, científicos de la NASA publicaron en octubre un informe actualizado sobre la órbita terrestre, en el cual apuntan a «una probabilidad significativamente reducida de una (colisión) peligrosa con La Tierra en 2036».
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Cortesía de ABC, España

Astrofisica

Ceden poco a poco las inundaciones en Argentina

Nuevas lluvias preocupan a las autoridades y damnificados argentinos, cuando por fin las aguas que alcanzaron alturas de más de un metro en varias ciudades del norte de la provincia de Buenos Aires comenzaron a descender.

A pesar de la disminución, las calles de las localidades de San Antonio de Areco, Salto, Arrecifes y otras cercanas mantienen un nivel de hasta un metro en el interior de casas de varios barrios y el agua corre como si fueran un río crecido, mientras unos tres mil vecinos permanecen evacuados y otros se mantienen en el techo de sus viviendas.

Los gobiernos nacional y provincial enviaron toneladas de alimentos, colchones, frazadas, botas de lluvia y pañales, y analizan con las autoridades locales la construcción de viviendas y otras obras para paliar los daños a los afectados, quienes perdieron todos sus bienes en los barrios más afectados.

Lanchas y plataformas, así como otras embarcaciones particulares de vecinos se dedican a ayudar en la transportación hacia zonas más altas de los pocos enseres caseros que se han podido rescatar.

Algunos pobladores que se habían decidido a retornar a sus viviendas para comenzar la penosa tarea de recuperación vieron frustrados sus empeños con los copiosos aguaceros del martes y la inquietud aumenta porque los pronósticos meteorológicos prevén que durarán hasta la noche y que estarán acompañados de tormentas eléctricas.

Estas precipitaciones, inexorablemente, volverán a desbordar los cauces de ríos y arroyos cercanos a las poblaciones, así como los canales de construcción irregular que según denuncias de los vecinos están influyendo en las enormes dimensiones de las inundaciones.

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Cortesía de Internet

Clima

Algunas noticias insólitas del mundo durante el 2009

Pueden parecer increíbles pero ocurrieron en nuestro planeta durante el año que ya se acaba

La reivindicación de sostenes de combate para las mujeres del ejército sueco y la búsqueda de patrocinadores de un atleta que corrió desnudo por París son algunas etapas de una insólita vuelta al mundo de noticias increíbles pero ciertas que acontecieron en el año 2009.

SUECIA: mujeres militares piden sostenes de combate

La igualdad de hombres y mujeres en los países escandinavos no admite discusión. Sin embargo, en el ejército sueco las militares se sienten discriminadas por un asunto de ropa interior ya que los hombres reciben calzoncillos de reglamento, mientras que la mujeres deben comprarse sus sostenes.

Para colmo, los sostenes comunes y corrientes no están diseñados para los rigores de la vida militar. No están adaptados para las situaciones de combate ni de incendio y se sueltan con demasiada facilidad, se quejó el Consejo de mujeres soldados de Suecia, que exigió sostenes de combate.

ALEMANIA: una pareja de pingüinos homosexuales en el zoológico

Mientras en muchos países se discute si se debe permitir que parejas homosexuales adopten niños, dos pingüinos del mismo sexo del zoológico de Bremerhaven adoptaron un huevo de su especie rechazado por sus padres biológicos.

Los pingüinos homosexuales se turnaron para incubar el huevo abandonado y cuando éste hizo eclosión atendieron al recién nacido con toda la aplicación de una madre, ocupándose de su aseo y de la preparación de papillas de pescado.

La homosexualidad es muy común entre los animales. En ese mundo, el acoplamiento no está vinculado necesariamente a la reproducción, comentaron los encargados del zoológico.

ITALIA: un patrón generoso

Marco Colombo, 38 años, dueño de una pequeña empresa metalúrgica de Turbigo, en el norte de Italia, tuvo la suerte de ganarse un millón de euros en la lotería y sus empleados la suerte de tenerlo como patrón. En efecto, Colombo repartió más de un tercio del premio entre sus empleados, cumpliendo con la ritual promesa que hacía cada semana: Si gano, reparto. Dicho y hecho. Cada uno de sus cinco empleados recibió 70 000 euros (unos USD 105.000).

FRANCIA: desnudo con la pértiga al aire

Para conseguir sponsors a fin de poder dedicarse de lleno a su pasión deportiva, el pertiguista francés Romain Mesnil no dudó en recurrir a un método tan espectacular como extremo: correr por París desnudo y con la pértiga al aire, bajo el foco de una cámara. El video de Mesnil, que lo mostraba corriendo como Dios lo trajo al mundo delante de la catedral de Notre Dame, del museo del Louvre, a orillas del Sena y entre los autos de la avenida de los Campos Elíseos, arrasó en internet y consiguió su objetivo: una empresa de servicios de internet decidió arropar a Mesnil y financiar su carrera deportiva.

SUIZA-LETONIA: ocho gramos, 28 días, 1.360 km

Un murciélago de apenas ocho gramos de peso recorrió en 28 días la larga distancia de 1.360 km entre Letonia y Suiza, estableciendo un récord que dejó pasmados a los estudiosos del diminuto mamífero.

El murciélago de Nathusius, localizado en el cantón suizo de Soleure, llevaba un anillo donde figuraba la fecha y el lugar de Letonia de donde había partido, lo que permitió calcular que voló al menos 50 km por noche.

ISRAEL: el dinero en el colchón y el colchón a la basura

Una israelí quiso hacerle un regalo sorpresa a su madre. Aprovechando su ausencia y sin consultarla, cambió su viejo colchón por uno nuevo. Cuando la madre llegó y vio el nuevo colchón puso el grito en el cielo pues en el viejo estaban los ahorros de su vida: un millón de dólares en billetes.

La madre salió corriendo hacia vertedero de basura de Khyria, localidad cercana a Tel Aviv, pero ya era demasiado tarde. El colchón y el millón de dólares habían sido despachados hacia un vertedero gigante de 3 000 toneladas, dónde desaparecieron para siempre a pesar de varios días de infructuosa búsqueda.

ARABIA SAUDITA: matrículas rigurosamente vigiladas

Las autoridades de Arabia Saudita decidieron terminar con el escándalo de las matrículas de los automóviles, compuestas de tres letras y tres cifras, que permitían en forma maliciosa burlar el rigorismo moral de la monarquía de los Saud.

Las matrículas con letras cuya combinación engendra en el alfabeto romano palabras obscenas quedaron prohibidas al igual que las matrículas de caracteres latinos de contenido licencioso.

Por lo tanto, SEX, ASS (culo) o NUT (loco) fueron censuradas. También quedaron en la lista negra BAD (malo) y BAR, esta última por evocar el alcohol, estrictamente prohibido en el reino ultraconservador de Arabia Saudita.

ESTADOS UNIDOS: ¿Adivina quién viene a cenar?

Una pareja norteamericana, Tareq Salahi y su esposa Michale, burló todos los controles de la Casa Blanca, el lugar más protegido del mundo, para colarse en una cena oficial en presencia del presidente Barack Obama.

A los Salahi les bastó exhibir su elegancia y sonreir para que los policías, agentes de los servicios secretos y marines que custodian la residencia presidencial se abstuvieran de pedirles la invitación.

Los colados fueron recibidos por el propio presidente y luego se hicieron famosos colgando las fotos, entre ellas una con el vicepresidente Joe Biden, y el relato de su aventura en una página Facebook.

JAPON: corre, corre japonés

Un japonés de 65 años corrió 52 maratones consecutivos para figurar en el libro Guinness de los récords. Akinori Kusuda estableció su récord participando en el maratón de Tokio, superando así la marca de 51 carreras de largo aliento consecutivas de un italiano.

CHINA: amor perro

A los nuevos ricos chinos no les tiembla la chequera al momento de satisfacer sus más excéntricas fantasías, como lo demostró la señora Wang, que desembolsó más de 600 000 dólares para comprar un terrier de Tibet, perro faldero muy apreciado por los chinos.

El dinero tiene un precio, pero no un terrier de Tibet, declaró Wang, al llegar a Xi’an, capital de la provincia de Shaanxi. En el aeropuerto los recibieron otros 30 millonarios fanáticos de esa raza canina que se desplazaban en sendas limusinas Mercedes Benz.

CANADA: Thatcher un gato enterrado

Murió Thatcher. El anuncio repentino de la muerte de Thatcher a través de un escueto SMS conmocionó a los parlamentarios conservadores canadienses que se encontraban disfrutando de un banquete oficial. Los diputados, fervientes admiradores de la ex Primer ministro británica, interrumpieron el ágape para enviar mensajes de pésame al palacio de Buckingham y a 10 Downing Street, residencias de la Reina y del Primer ministro.

Después del estupor y de los desmentidos, llegaron las explicaciones. El mensaje SMS lo había enviado el ministro canadiense de transportes John Baird para anunciarle que su gato gris de 16 años, llamado Thatcher en homenaje a la Dama de Hierro, se había muerto y estaba enterrado.

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Cortesía de Internet

Tecnologia

Auguran veranos sin hielo en el Ártico

En un fenómeno parecido al ocurrido hace más de tres millones de año, la temperatura en las aguas del océano Ártico ha estado subiendo desde 1965 y podría causar veranos sin hielo, de acuerdo con un estudio difundido por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Las aguas superficiales del Ártico y de los mares circundantes han estado subiendo desde 1965, aún de manera más notable desde 1995 y más rápidamente desde 2000.

Los años 2007 y 2008 fueron los primeros dos en secuencia que mostraron un mínimo extremo de cobertura de hielo en el mar durante el verano.

Además las temperaturas del aire sobre la superficie en el otoño, en estos dos años, fueron más de 5 grados Celsius por encima del promedio en la región ártica central.

Los científicos han documentado pruebas de que el océano Ártico y el Mar Nórdico alcanzaron temperaturas que no permitían el hielo durante el verano en un período templado del Plioceno Medio, esto es de 3,3 millones a 3 millones de años atrás.

Este período se caracterizó por temperaturas templadas similares las que se proyectan para fines de este siglo, y los científicos lo usan como una analogía para entender las condiciones futuras.

A mediados del Plioceno las temperaturas veraniegas en la superficie del mar en el Ártico eran de 10 a 18 grados Celsius. Las temperaturas actuales rondan cero grados Celsius.

La pérdida del hielo de los mares podría tener consecuencias variadas y extensas, como las contribuciones al calentamiento ártico, una aceleración de la erosión costera debido al incremento del oleaje, e impactos sobre grandes predadores como los osos polares y las focas que dependen del manto de hielo polar.

Asimismo, podrían intensificarse las tormentas en las latitudes medias y podrían aumentar las precipitaciones invernales en el oeste y sur de Europa, al tiempo que disminuye la lluvia en el oeste de América del Norte.

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Cortesía de Internet

Clima

Satélite revela variaciones de la fuerza de gravedad

El satélite GOCE (Explorador de la Circulación Oceánica y la Gravedad, siglas en inglés) acaba de ofrecer datos reveladores sobre variaciones de la fuerza de gravedad terrestre, según la Agencia Espacial Europea (ESA).

El ingenio lanzado en marzo último desde el cosmódromo Plesetsk, en Rusia, revela detalles jamás observados en mediciones espaciales o terrestres.

La ESA espera que los datos obtenidos a través de GOCE contribuyan a conocer mejor el movimiento de los océanos y permita crear un sistema para calcular con mayor exactitud la altura en cualquier región del planeta.

Esa información podría ser utilizada por expertos que investigan procesos geológicos como sismos y volcanes.

La cifra de aceleración por la fuerza de gravedad en la superficie terrestre que se conoce como g es de alrededor de 9,8 m seg x seg en dependencia del material que se encuentre bajo la superficie, revelaron los científicos a cargo de la misión.

El satélite también muestra que el radio del globo en el Ecuador es 20 kilómetros más largo que en los polos.

Esas variaciones son posibles determinarlas gracias a un gradiómetro producido por la empresa francesa Onera.

Los científicos esperan que la información de los próximos meses posibilitará la construcción de un geoide, equipo de gran interés para los científicos que estudian las causas de colinas y valles en la superficie marítima.

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COrtesía de Internet

Ciencia

Tres sismos sacudieron el Pacífico de Nicaragua

Al menos tres sismos de regular intensidad sacudieron este martes las costas del Pacífico en Nicaragua, según informes oficiales.

El mayor de los sismos fue de 4,2 grados en la escala de Richter (con un máximo 10) a las 6.57 hora local (12.57 GMT), frente a un balneario al sudoeste de Managua, sin que se reportaran víctimas ni daños materiales.

Los otros dos registraron entre 3,3 y 3,9 grados en la escala de Richter frente a las playas del Pacífico de Nicaragua entre la madrugada y el mediodía.

Nicaragua es considerado uno de los países con mayor riesgo sísmico del hemisferio, y su capital Managua fue destruida dos veces (1931 y 1972) en el siglo XX, además de sufrir un grave maremoto en 1992.

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Cortesía de Internet

Sismologia

2010, la esperanza

Después de 12 eternos y sombríos meses en los que el sector tecnológico se ha colapsado hasta niveles previos a 2001, a la crisis de las puntocom, toca mirar más allá. Llega el año 2010. Y una palabra describe mejor que ninguna lo que está por llegar: esperanza.

Así opinan directivos, gurús e investigadores internacionales consultados por

Tecnologia

El móvil omnipotente

Si se palpa los bolsillos en busca de algo olvidado y tiene que regresar a recogerlo, seguramente ya no será la cartera. El móvil se ha hecho imprescindible. De instrumento de comunicación se ha trocado en un objeto multiuso que está poniendo patas arriba la manera de usar la tecnología, transformando los usos cotidianos y creando en torno a él un negocio fabuloso al que afluyen empresas de todos los sectores.

Llamar y recibir llamadas es sólo el big bang de la telefonía celular. Apenas dos décadas después de su nacimiento, el móvil se ha alejado de esa causa originaria y compite por sustituir, cada vez con más éxito, al ordenador, la cámara de fotos o de vídeo, la televisión o el GPS del coche. Son los llamados smartphone o teléfonos inteligentes.

Para darse cuenta de la amplitud de su constelación baste referir tres curiosidades muy dispares: Nokia se ha convertido en el primer fabricante de cámara de fotos del mundo; China Mobile tiene más abonados que ciudadanos la Unión Europea, y en algunas aldeas de Kenia el móvil ha desplazado al dinero como principal instrumento de pago.

Como certifica la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en su último informe, la celular es la tecnología que más rápidamente se ha adoptado en la historia. A finales de este año, contará con 4.600 millones de abonados. De 2000 a 2008 se ha pasado de una penetración del móvil en el mundo del 12% al 60%, mientras que el fijo ha pasado del 16% al 19%. La informática tardó cuatro décadas en popularizarse y aún hoy sólo una tercera parte de la humanidad tiene acceso a un ordenador.

Más allá de las estadísticas, la esperada revolución celular que profetizaban los operadores y fabricantes está dejando por fin de ser sólo un eslogan publicitario para incautos. Hace sólo unos años, cuando comenzaron a incorporarse nuevas aplicaciones como la navegación por Internet o el correo electrónico, ni los aparatos ni las redes estaban preparados para soportarlos. Se pensó entonces que todo iba a acabar en un bluff tecnológico, uno más, como la televisión en tres dimensiones o los PC Tablet, y que el usuario, decepcionado, se conformaría con hablar y mandar mensajes de texto. Hoy se están tendiendo redes de tercera generación capaces de ofrecer velocidades medias de 7,2 megabits por segundo (Mbps), en niveles similares a la conexión por cable o por ADSL. En dos años, se han vendido 1,5 millones de conexiones móviles en España, los populares pinchos, módem USB que se conectan al ordenador y permiten el acceso a la Red desde cualquier lugar con cobertura. Pronto no harán falta, porque los nuevos portátiles, como el que acaba de lanzar Nokia (Booklet 3G), ya llevan incorporada la ranura en la que se introduce la tarjeta SIM que permite acceder a Internet en movilidad.

Compañías como Telefónica o Vodafone comercializarán en 2010 en las principales ciudades, servicios de HSPA+, una tecnología móvil por la que se pueden bajar películas de la red en cuatro minutos, gracias a velocidades de descarga de 21 megas. Lo mejor está aún por venir. Los operadores comienzan a hacer pruebas de laboratorio con LTE (Long Term Evolution), la cuarta generación (4G) celular, con estándar universal, con la que, sólo en su comienzo, se alcanzarán velocidades de descarga de hasta 320 Mbps y 80 Mbps en subida.

Un informe de Morgan Stanley de este mismo mes augura que en el plazo de cinco años el número de usuarios que accederá a Internet a través del móvil superará a los que lo hacen por el fijo. “Cinco productos y servicios convergentes están proporcionando las bases para un crecimiento tremendo en el uso de Internet móvil: la tercera generación (3G), las redes sociales, el vídeo, las llamadas de voz sobre IP (protocolo de Internet) y unos impresionantes dispositivos móviles”.

Las redes sociales se han instalado también en el menú. En España, el 17% de los usuarios de Facebook acceden a través del móvil y lo mismo sucede con el 29% de los usuarios de Tuenti, según el X Informe de la Sociedad de la Información, de la Fundación Telefónica.

Vodafone, la mayor operadora de móvil del mundo, ha centrado toda su estrategia en integrar en su negocio las redes sociales. “El móvil está desplazando al PC como dispositivo multipropósito de acceso a Internet. Las redes sociales y el móvil tienen una simbiosis natural: el móvil, por su naturaleza, fomenta el efecto red, así como la posibilidad de compartir información en múltiples formatos con carácter inmediato. Y eso es que lo hemos intentado incorporar con Vodafone 360″, indica Iñaki Cabrera, director de marketing de Vodafone.

Óscar Rodríguez, director general de Motorola España, cree que los nuevos terminales deben integrar la “vida virtual” de sus dueños: “Las redes sociales empezaron en el PC, pero su uso natural, que es la comunicación inmediata, el saber que está pasando en tu entorno en ese momento y en el ordenador, sólo puedes hacerlo a saltos, cuando estás en tu casa o en la oficina. El móvil es su vehículo natural, le da sentido a la inmediatez de las redes sociales. La vida virtual de todas las personas está ganando complejidad -agenda, correo electrónico, redes sociales, etcétera- y el móvil puede aglutinar mejor que ningún otro aparato toda esa complejidad”.

Todos coinciden en que, complementariamente a las redes, los terminales también han pegado un triple salto mortal en su equipamiento. Cámaras de fotos de cinco megapíxeles, pantallas de cuatro pulgadas, GPS, Bluetooth para traspasar archivos sin coste, acelerómetros para videojuegos, procesadores de un gigahercio (muchos portátiles no llegan ni a la mitad), memorias para almacenar vídeos y canciones de 32 gigas, sistemas operativos similares a los de los PC (Windows Mobile, Android o Symbian).

Celestino García, Director de Telecom de Samsung, cree que en un futuro próximo los fabricantes de móviles pasarán a ser “proveedores integrales de soluciones de comunicación”, con su propia tienda de aplicaciones y su sistema operativo. Los terminales serán de materiales ecológicos, pantallas delgadísimas y flexibles, con formas alternativas de interactuar con los dispositivos a través de teclados virtuales, acelerómetros o controles biométricos y el geoetiquetado (agregar información geográfica en los metadatos de archivos de fotos, vídeos, sonido, web, etcétera).

Aunque tal vez se hayan fabricado luego teléfonos más completos, el iPhone abrió en 2007 esa senda de los teléfonos inteligentes. Su pantalla táctil, en la que se podían agrandar y achicar fotos o pasar las páginas web con un solo dedo deslumbró a los usuarios y cambió la historia del móvil. Hoy todos los fabricantes -Nokia, Samsung, LG, Sony Ericsson y Blackberry, entre otros- han agregado la tactilidad a su gama alta de terminales.

Los smart no tienen rival entre los gadgets (aparatos electrónicos). Ni su alto precio -entre 250 y 700 euros- ni la recesión frenan su creciente popularidad. Mientras las ventas de móviles se estancan, las de estos terminales multifunción crecen este año a un ritmo del 15%, según la consultora Gartner. La firma especializada IDC estima que en 2015 todos los móviles que se vendan serán inteligentes. En España, donde la telefonía móvil ya superó a la fija en número de líneas en el 2000 y en facturación en 2003, el 30% de los móviles tiene capacidades 3G, por encima de países como Francia y Alemania, con un 20%.

Los móviles no sólo son utilizados por personas. Los aparatos conocidos como máquina a máquina (M2M), que se comunican entre sí y controlan procesos, como leer un contador o chequear la salud de un paciente sin intervención humana, están a punto de vivir la edad de oro. Se estima que en 2012 ya habrá 200 millones, 20 veces más que los que existen actualmente. En España hay actualmente 1,7 millones de M2M. El director de desarrollo de productos de Telefónica, Fernando Fronza, estima que entre cinco y 10 años se multiplicarán por 10 los M2M, y en dos décadas su firma tendrá más clientes máquinas que humanos.

“La siguiente transformación vendrá cuando los móviles sean tan inteligentes que interactúen automáticamente y sean sensibles a lo que cada uno tiene a su alrededor”. Alberto Matrone, director general de Nokia Iberia

El negocio que mueve la telefonía móvil es tan enorme que todo el mundo se cree con derecho a comerse una parte del pastel. Las principales firmas informáticas, como Toshiba, Acer o HP, se han lanzado a la fabricación de smartphones. Google prepara también para 2010 su propio terminal (Nexus One), aunque su principal vía de ingresos en este segmento es la instalación del Android, el sistema operativo que hace funcionar el aparato, en abierta y dura competencia con Windows Mobile de Microsoft o Symbian de Nokia. La incorporación de los GPS a los terminales de alta gama está hundiendo las ventas (y las acciones) de Tom Tom, el servicio de localización que equipa a la mayoría de los automóviles.

Paralelamente, se han creado tiendas planetarias virtuales para llenar de contenidos los móviles. La App Store tiene ya más de 100.000 aplicaciones de las que ha vendido 2.000 millones. Android Market (Google), acaba de alcanzar las 20.000 aplicaciones, y la Ovi Store de Nokia recibe un millón de descargas al día. Todo se puede bajar al móvil, desde los videojuegos más avanzados, hasta las aplicaciones más exóticas. Una de las últimas en llegar es PMS Buddy que permite a las mujeres pero, sobre todo, a los hombres realizar un seguimiento de los ciclos menstruales de las mujeres desde el móvil. Empezó como una broma entre directivos para mejorar las relaciones sexuales, y en los primeros días de su lanzamiento para el iPhone tenía 150.000 usuarios registrados. Otra aplicación permite informarse del último catálogo de la firma de moda Zara, o reconocer canciones de la radio o informarse de un monumento haciéndole una fotografía. El catálogo es casi infinito.

El móvil está transformando por completo los usos cotidianos. Los turistas ocasionales que hace unos años se veían sorprendidos por el espectáculo inédito de hileras de viajeros silenciosos en el metro de Tokio, concentrados en la pantalla de su móvil, que había sustituido para siempre a un libro o un diario, no podían pensar que pronto esa escena se viviría en sus ciudades, y tal vez con ellos de protagonistas.

La omnipresencia del móvil es mayor incluso que la de la televisión. El 87% de los hogares españoles tiene uno en su casa, y su uso para todo tipo de fines es creciente e imparable, según la última oleada (octubre 2008) realizada por Red.es, el organismo oficial que vigila la implantación de la tecnología. El 54,3% de los usuarios utiliza la cámara; el 47% el Bluetooth; el 45,5%, el MP3, el 37,2% la radio y el 19,6% como GPS. El gasto medio por hogar alcanza 42,4 euros.

“Los teléfonos multifunción se han convertido en PC light. El usuario identifica el terminal con el diseño pero sobre todo demanda cada vez más tecnología”, indica Elías Fullana, director de Móvil de LG España.

Antes esta avalancha de servicios en un solo aparato, ¿se puede prescindir del móvil? The Phone House ha tratado de responder a esta pregunta. En su barómetro de 2009, el 21,6% de los encuestados declaró que le “sería totalmente imposible” continuar su vida diaria; al 47,8% le supondría “algunos inconvenientes”, y sólo al 21,6% le resultaría “totalmente llevadera”.

La telefonía móvil también se ha demostrado un eficaz como elemento de desarrollo. El crecimiento en el Tercer Mundo ha pasado desde el 5% en el año 2000 al 45% en 2007. Para evaluar ese aumento, hay que tener en cuenta que la penetración del móvil en los países en vías de desarrollo ha alcanzado ahora el que tenía Suecia hace diez años, mientras que el índice de mortalidad infantil de esos países están al nivel de hace 72 años.

En la entrada de algunas iglesias italianas, cuelga un cartel que dice: “El Señor se comunica con vosotros de muchas formas pero seguramente no os llamará nunca al móvil, apágalo”. Tal vez pronto tengan que cambiar el texto del aviso o descolgar el cartel.

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Cortesía de elpais.com

Tecnologia

La reparación del Hubble, hito espacial de 2009

Los logros y la renovación del longevo telescopio espacial Hubble, el descubrimiento de agua en las regiones polares de la Luna y el primer vuelo de prueba del cohete ‘Ares I X’, que supuestamente devolverá al hombre al satélite terrestre en 2020, se encuentran en el ‘podio’ de los avances más significativos de la agencia espacial norteamericana NASA durante este 2009, tras la votación de los internautas en su página web.

El pasado mes de mayo, el transbordador espacial Atlantis partió de Florida en una arriesgada misión: reparar el telescopio Hubble. Así, los astronautas durante un paseo espacial instalaron dos nuevas cámaras, la última reforma del observatorio espacial. Posteriormente, la NASA ha proporcionado al mundo ‘joyas visuales del Universo’, incluyendo sus zonas más profundas.

En el mes de julio se cumplieron 40 años de la llegada al hombre a la Luna. Además, en septiembre el informe Augustine de la agencia apoyaba el uso de los servicios comerciales para poner en marcha los astronautas, y puso en duda el futuro de la NASA cohete Ares I.

No obstante, el pasado 28 de octubre lanzó el prototipo de vuelo del nuevo cohete Ares I X, primer modelo de un nuevo programa de lanzadores que está llamado a devolver al hombre a la Luna a partir de 2020.

Además, los científicos descubrieron agua en las regiones polares de la Luna y las cantidades encontradas superaron las primeras expectativas. En concreto, encontraron hidróxilo, una molécula compuesta por un átomo de oxígeno y otro de hidrógeno; en definitiva, agua.

Asimismo, las investigaciones tecnológicas que se aplican en las instalaciones de la NASA después se trasladan a las funciones de la casa. De esta forma, este 2009 la agencia norteamericana destaca el caso del doctor Dulchavsky, que gracias a tecnologías empleadas en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), pudo diagnosticar un edema pulmonar a un escalador que se encontraba a una altura de más de 20.000 metros.

Además, aunque los internautas no los valoren en sus votaciones, la NASA pone de manifiesto entre sus avances de este 2009 el relevo en el mando de la agencia espacial; las misiones lunares del Lunar Reconnaissance Orbiter (LCROSS) y del Lunar Crater Observation (LRO).

Igualmente, resalta los hallazgos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales, que descubrió que el metano y el dióxido de carbono -gases de efecto invernadero- tenían un efecto mucho más importante en el calentamiento global del que se creía; su campaña antártica; y el hallazgo de metano en la atmósfera marciana, que podría revelar la existencia de vida en el planeta rojo, entre otros.

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Cortesía de elmundo.es

Ingenieria espacial

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