Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Octubre, 2009

Construyen en Tokio la casa con la mayor eficiencia energética

Por favor, pasen al salón, pónganse cómodos, vamos a echar un vistazo a la casa más eficiente, la casa sin emisiones de CO2.

Los invitados llegan por una calle iluminada por farolas de consumo cero: éstas integran una placa solar y un minigenerador eólico que las mantienen en marcha. Al entrar al salón, los sensores de movimiento captan la presencia de los visitantes. Las bombillas LED, que gastan 10 veces menos que las convencionales, se encienden ante su presencia.

El sistema de climatización, accionado por los sensores, también se ajusta por sí solo al nivel de mayor confort y menor gasto. Son ejemplos llamativos de domótica aplicada, pero estos automatismos no son lo más importante. El verdadero corazón de la casa verde se desvela al encender la pantalla plana. Es una televisión, pero también el centro de control del edificio, que permite conocer su metabolismo. Cuántos aparatos, luces o sistemas de climatización están en marcha, cuánto gastan y cuántas emisiones de CO2 equivalentes están generando. Y también qué cantidad de energía se está produciendo. Porque las placas fotovoltaicas del techo y la pila de combustible del patio generan energía. Y una batería de ion litio almacena la que sobra. Es la misma que usa el coche eléctrico del garaje. La pantalla muestra el balance entre gasto y consumo. La intención es que sea cero.

Casa piloto en Tokio
¿Ciencia ficción? No. La casa se puede visitar en el Centro Panasonic de Tokio. Inaugurada en abril de este año, ha sido una de las atracciones de la feria de tecnología Ceatec, recién celebrada en la capital japonesa. Entre el refulgente despliegue de nuevos productos de centenares de empresas destacaba el stand de Panasonic. En él, la estrella era la televisión doméstica en tres dimensiones, que pronto llegará a los mercados. Pero lo verde era la otra apuesta expositiva de la compañía. Su iniciativa Eco Ideas, lanzada en 2007, pretende implementar la producción de aparatos eficientes y aplicar las políticas de ahorro al propio sistema de fabricación.

La Eco Ideas House exhibe los avances logrados en el campo del ahorro y la generación de energía limpia. Las lavadoras y los frigoríficos consumen hasta un 40% menos que los modelos de hace dos años. Un nuevo panel aislante evita hasta un 50% las fugas de calor. Respecto a la generación de energía, la pila de combustible, que quema gas ciudad para producir a la vez calor de calefacción y electricidad, logra un 70% más de aprovechamiento del recurso y está a punto de ponerse a la venta en Japón.

La batería acumuladora de ion litio ya está en el mercado: es la que equipa el motor eléctrico del Toyota Prius, la constructora de automóviles con la que está asociada la marca electrónica. Y los paneles solares son de tecnología propia. De hecho, la compañía cree que su división energética será el 10% de su volumen de negocio en breve plazo.

En Europa, Panasonic es conocida como fabricante electrónico, pero en Japón trabaja muchas otras ramas, incluso la construcción. Sin embargo, sus ejecutivos no dicen si llegarán a ofrecer la casa como un producto completo al consumidor. Pero sí afirman que casi todos los elementos que en ella se muestran están a la venta o lo estarán pronto.

No es extraño que la apuesta por la eficiencia llegue desde Japón, un país de poco territorio, con mucha población y un desarrollo urbano e industrial superlativo que lo convierten en un ejemplo de los retos del futuro, un campo de pruebas para el desafío de gestionar la escasez de recursos y el cambio climático. De hecho, el recién elegido Gobierno nipón ha dado un paso en ese frente al comprometerse a reducir un 25% sus emisiones para el año 2020.

También los líderes empresariales caminan hacia lo verde. Fumio Ohtsubo, presidente de Panasonic, afirma: «Una nueva percepción de valores se está extendiendo por todo el mundo. Cuando la economía se recupere [de esta crisis], creo que los mercados mundiales y el tipo de productos y servicios demandados por los consumidores serán muy diferentes y estarán marcados por las preocupaciones ambientales».

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Cortesía de elmundo.es

Ingeniería

Descubren el cráneo de un enorme ‘monstruo’ marino

El cráneo fosilizado de un enorme monstruo marino ha sido descubierto en un área de acantilados de la costa británica, cerca de la localidad de Dorset. La cabeza de esta inmensa criatura mide unos dos metros y medio y podría pertenecer al mayor pliosaurio descubierto, que poseía una longitud estimada de 16 metros y un peso de unas diez toneladas.

El fósil, descubierto por un coleccionista particular, ha sido adquirido por el ayuntamiento de Dorset. Será analizado y expuesto en el Museo de esta misma localidad. Las autoridades se han negado a revelar el punto exacto en el que fue hallado para evitar que la gente acuda a esta zona de la costa, en la que los desprendimientos son habituales.

“El coleccionista tuvo suficiente suerte para llegar el mismo día en que una pieza de gran tamaño calló del acantilado. Durante los siguientes cuatro años siguió acudiendo día tras día hasta que desenterró el fósil”, explicó Richard Edmonds en declaraciones a la BBC, encargado de la gestión de la costa jurásica para del ayuntamiento de Dorset.

Los científicos destacan el buen estado de conservación de los fósiles, que pertenecen a un espécimen que vivió hace 150 millones de años. Los pliosaurios fueron una subespecie de los plesiosaurios, un grupo de reptiles acuáticos gigantes que dominaron los mares al mismo que tiempo que los dinosaurios dominaban la Tierra.

Los pliosaurios poseían enormes cabezas similares a las de los cocodrilos, además de poderosas mandíbulas y cuellos fuertes. Usaban sus aletas para impulsarse y alcanzar sus presas, entre las que se encontraban los ictiosaurios (reptiles con forma similar a la de los delfines actuales) y otros pliosaurios.

“Tenían enormes músculos en el cuello. Podemos suponer que una vez mordían a una presa y la agarraban con firmeza estos músculos la desgarrarían y despedazarían”, afirma David Martill, paleontólogo de la Universidad de Portsmouth.

El fósil corresponde a la parte superior del cráneo y a la mandíbula inferior. “Por la anchura y profundidad de la mandíbula se puede ver que era inmensamente poderosa”, señala Martill. Aunque los expertos aclaran que es difícil precisar el tamaño sólo a través del cráneo, el monstruo de Dorset rivaliza en tamaño con los dos mayores pliosaurios conocidos, encontrados en Svalbard (Noruega) y en Aramberri (México).

Según Richard Edmonds el resto del fósil podría estar emparedado en el acantilado. “La zona en la que fue hallado se está erosionando rápidamente y eso significa que los fósiles atrapados y enterrados caen constantemente a la playa”.
 

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Cortesía de elmundo.es

Paleontologia

Un asteroide de diez metros explota sobre Indonesia con la potencia de tres bombas atómicas

Ha vuelto a suceder. Fue el pasado 8 de octubre y sobre los cielos de Indonesia. Un pequeño asteroide de diez metros de diámetro que ningún instrumento había sido capaz de detectar se precipitó contra la Tierra, detonó al entrar en la atmósfera, a unos 20 km de altura, y provocó una explosión de 50 kilotones, tres veces más potente que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima. Se trata de la mayor explosión de un asteroide registrada hasta la fecha. Si la roca hubiera sido sólo un poco más grande, sus efectos habrían sido devastadores.
El episodio, observado por numerosos testigos, grabado en vídeo y emitido en todos los informativos locales, se produce justo en el momento en que el gobierno norteamericano estudia la mejor manera de hacer frente a la amenaza que suponen estos auténticos vagabundos espaciales. Una amenaza muy real, a la luz de la dramática explosión registrada hace apenas dos semanas sobre South Sulawesi, en Indonesia, que liberó una energía equivalente a 50.000 toneladas de TNT. O lo que es lo mismo, tres veces más que la bomba lanzada sobre Hiroshima al final de la Segunda Guerra Mundial.
Aunque la explosión no causó daños en tierra, dada la altura a la que se produjo, sí que es una prueba más que demuestra lo desprotegidos que aún estamos frente a acontecimientos de esta clase. Los astrónomos Peter Brown y Elizabeth Silber, de la Universidad de Western Ontario, en Canadá, han calculado la magnitud de la detonación a partir de las ondas infrasónicas que produjo, que recorrieron medio mundo y que fueron registradas por la red internacional de instrumentos que mide las explosiones nucleares.
Ningún telescopio lo detectó
A partir de la energía liberada, los astrónomos han determinado que el objeto no tenía más de diez metros de diámetro. Y según las estadísticas, un asteroide de esas características y tamaño hace impacto contra la Tierra, como media una vez cada entre dos y doce años. Ningún telescopio detectó la amenaza antes del impacto. Lo cual, a la vista del escaso número de asteroides menores de cien metros que tenemos catalogados, no constituye una sorpresa.
Si la roca que se precipitó contra Indonesia hubiera tenido 20 ó 30 metros de diámetro en lugar de 10, habría podido provocar una catástrofe de grandes proporciones. El informe de los dos astrónomos, en el que se incluyen todos los detalles técnicos, aparece en esta página de la web de la NASA.
Según los objetivos marcados por la Casa Blanca, Estados Unidos debería aprobar una serie de medidas defensivas contra pequeños asteroides dentro de este mismo año. Sin embargo, una red de instrumentos capaz de detectar estos pequeños objetos a tiempo significaría tener que liberar un presupuesto de muchos miles de millones de dólares. Algo que los norteamericanos no están dispuestos a hacer en solitario.
Así, mientras el mundo termina de ponerse de acuerdo, seguimos dependiendo de la suerte. El próximo impacto, o el siguiente, podría producirse en tierra y contra un centro habitado. Y entonces será demasiado tarde.

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Cortesia de ABC,España

Astronomia

Hallan en Inglaterra el cráneo de un «monstruo marino» de tamaño colosal

El cráneo fosilizado de un «monstruo marino de dimensiones colosales», que vivió en los océanos hace aproximadamente 150 millones de años, ha sido encontrado en la llamada «Costa Jurásica» en el suroeste de Inglaterra. Los paleontólogos consideran un hallazgo de la máxima trascendencia.
Se trata de un pliosaurio que, según las estimaciones de los científicos medía entre 10 y 16 metros desde la cabeza hasta la cola y tenía un peso de entre 7 y 12 toneladas, por lo que pudo ser el auténtico «terror de los mares» durante el periodo Jurásico.
Fue encontrado por un coleccionista en un punto no determinado de la «Costa Jurásica», una franja costera de unos 150 kilómetros del suroeste inglés altamente apreciada porque es una muestra de la historia geológica de los últimos 185 millones de años. «Había oído rumores de que se había encontrado algo grande, pero verlo en carne y hueso, por decirlo de alguna manera, es algo que te deja con la boca abierta. Es sencillamente enorme», ha asegurado el paleontólogo Richard Forest en declaraciones a la BBC.
Los pliosaurios fueron una suborden de los plesiosaurios, unos animales que tenían el cuello corto, parecían ballenas con gigantescas fauces y mortíferos dientes, y habitaron la Tierra al mismo tiempo que los grandes dinosaurios terrestres. Se alimentaban de peces y probablemente no dudaban en perseguir a otros reptiles marinos más pequeños si se ponían a su alcance. Estaban perfectamente adaptados a la vida del agua y algunos se podían sumergir hasta profundidades superiores a 300 metros, gracias a que tenían un gran volumen y una cabeza parecida a la de los cocodrilos, con un refuerzo para soportar las grandes presiones.
Un humano, de un bocado
De un sólo bocado podían engullir a un animal del tamaño de un ser humano y su ferocidad estaba acompañada de una gran fortaleza. «Tenían músculos enormemente fuertes en el cuello, y es fácil imaginarse que a la hora de caza morderían al animal y que con esos grandes músculos del cuello lo destrozarían repartiendo trozos de la presa por todas partes. Una especie de baño de sangre», ha descrito David Martill, paleontólogo de la Universidad de Portsmouth.
El animal podría tragarse un ser humano de un bocado / BBCEl descubrimiento es importante porque este pliosaurio rivaliza en tamaño con otros individuos encontrados en Svalbard (Noruega), donde se descubrieron fósiles similares de animales bautizados como «El Monstruo» o «Predador X», o en México, donde en 2002 científicos dieron con el conocido como «Monstruo de Aramberri». El profesor Martill ha explicado que en el caso del pliosaurio inglés «sólo tenemos la cabeza, por lo que no se puede ser absolutamente preciso sobre su tamaño, aunque puede competir con los hallados en Svalbard y en México por el título del más grande del mundo».
En tres dimensiones
El fósil encontrado, que ha sido adquirido por las autoridades del condado de Dorset para su exposición en el museo local, está en buen estado, sobre todo teniendo en cuenta que los restos de estos animales suelen encontrarse prácticamente desintegrados. «Los cráneos de los pliosaurios son muy grandes, pero en general no son muy resistentes, y sueles encontrarlos aplastados. Lo fantástico de este cráneo nuevo no es sólo que es enorme, sino que está casi todo en tres dimensiones», ha indicado Martill. Para explicar la envergadura de este animal, este paleontólogo ha subrayado que «se hubiera podido engullir a un humano de golpe». De hecho, «un animal del tamaño del Tiranosaurus Rex hubiera servido de desayuno a una bestia así».
Las autoridades no dieron a conocer el emplazamiento exacto del descubrimiento para evitar una avalancha de curiosos. «El lugar forma parte de una zona de la costa que se está erosionando con mucha rapidez y esto significa que los fósiles que están atrapados y enterrados constantemente caen a la playa», ha dicho Richard Edmonds, responsable de ciencia del condado. Edmonds ha destacado que el resto del pliosaurio puede estar todavía enterrado, pero que podrían pasar décadas hasta que se encuentre.

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COrtesia de ABC, España

Paleontologia

Los humanos modernos tuvieron sexo con los neandertales

Si esta afirmación la hubiera hecho cualquier otra persona, seguramente no habría merecido una sóla línea de comentario. Pero no, ha sido el mismísimo Svante Pääbo, director de genética del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Alemania, una de las organizaciones científicas más importantes del mundo.
Svante Pääbo, el mismo que revolucionó a la comunidad científica internacional al presentar, el pasado mes de febrero, su proyecto más ambicioso, el primer borrador de un genoma de neandertal completo. Más de 3 mil millones de pares de bases (lo que supone cerca del 60% de todo el genoma) conseguidas a partir de ADN obtenido directamente de fósiles de neandertal. Pues bien, durante una conferencia pronunciada recientemente en el Cold Spring Harbor Laboratory, cerca de Nueva York, y recogida por el Sunday Times, Pääbo dijo estar «seguro de que las dos especies tuvieron relaciones sexuales», aunque la cuestión, añadió, es averiguar cómo de «productivas» fueron esas relaciones.
Para aclarar ideas, un poco de historia: los humanos modernos, los que son como nosotros, llegaron a Europa hace unos 40.000 años, y la encontraron ocupada por otra especie humana, parecida pero no igual a la nuestra. Los neandertales reinaron en el continente europeo durante varios cientos de miles de años, pero desaparecieron relativamente rápido con la llegada de los nuevos pobladores. Ambas especies, los neandertales y la nuestra, convivieron sin embargo durante un periodo que oscila entre los 10.000 y los 12.000 años.
¿Tuvieron hijos?
Una «convivencia» que ha hecho preguntarse a los científicos por el tipo de relación que ambas especies mantuvieron durante todo ese tiempo. «Lo que a míi realmente me interesa es saber si (al mezclarse) tuvieron hijos -afirma Pääbo, que aparece en la imagen en su laboratorio- y si esa descendencia contribuyó a a nuestra variedad actual. Estoy seguro de que tuvieron sexo, ¿pero contribuyó su descendencia a hacernos como somos? Seremos capaces de responder con rigor a esta pregunta con la nueva secuenciación (del genoma de los neandertales)».El próximo paso de Pääbo y su equipo, con el también colabora el grupo español que dirige el paleontólogo Antonio Rosas, es presentar una secuencia genética aún más completa que la anterior. Y las respuestas que halle en ella servirán para conocer aspectos hoy aún inéditos de nuestros orígenes. Además, claro, de mitigar las controversias actuales alrededor de una serie de fósiles recientemente descubiertos y que parecen compartir rasgos característicos de ambas especies. Los análisis genéticos llevados a cabo hasta el momento, sin embargo, muestran grandes diferencias entre los genes de los neandertales y los de nuestra propia especie.Incluso en el caso de que se hubieran cruzado, sus hijos habrían podido ser menos fértilesLo cual ha llevado a otro de los «grandes» de la paleontología, Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, a decir en una conferencia en la Royal Society que «es posible que neandertales y humanos fueran genéticamente incompatibles, por lo que incluso en el caso de que se hubieran cruzado, sus hijos habrían podido ser menos fértiles». Algo que sucede también en la actualidad cuando se cruzan, por ejemplo, tigres con leones o caballos con cebras.
«Yo solía creer que los neandertales eran muy primitivos -dijo Stringer- pero durante los últimos diez o quince mil años antes de su desaparición, hace unos 30.000 años, los neandertaales ya realizaban complejos ritos funerarios y fabricaban herramientas y joyas, como cuentas perforadas, tal como hacen los humanos modernos».
Debido al largo tiempo que ha pasado desde que los neandertales se extinguieron, cualquier rastro de su ADN que pudiera haber pasado a nuestra especie se ha diluido muy por debajo de los niveles detectables. Un problema que Pääbo espera solucionar con la nueva secuenciación del genoma neandertal. En ella buscará, también, algun resto de nuestros propios genes para demostrar por fin si hubo o no hibridación entre ambas especies.

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Cortesía de ABC, España

Paleontologia

El ruido invade a Europa

Una de las molestias más insoportables de la vida moderna es el ruido y ni en la Europa que muchos quieren ver como el paradigma que no es, sus ciudadanos escapan a las molestias incesantes de la bulla indiscriminada.

De acuerdo con datos de la Agencia Europea de Medio Ambiente, más de la mitad de los ciudadanos de ese continente están sometidos a un nivel de ruido excesivo.

En la Europa de los 27, alrededor de 67 millones de personas que residen en ciudades de más de 250 000 habitantes están expuestos a un nivel de ruido  promedio de más de 55 decibelios, señala esta agencia con sede en Copenhague que representa a 32 países.

El ruido es omnipresente en la vida de las ciudades pero se suelen subestimar sus efectos en la salud, añade.

Una exposición prolongada al ruido puede generar hipertensión y trastornos del sueño, principalmente en los niños.

Los causantes son los aviones, el tren, el tráfico de carretera y las industrias.

Tras compilar los datos de 19 países, la AEMA ha establecido un “mapa del ruido” que muestra que, en esos Estados, unos 41 millones de habitantes de unas cien grandes ciudades sufren de ruido excesivo a causa, sobre todo, del tráfico. La agencia prevé completar el mapa con el conjunto de sus miembros.

La polución sonora nocturna también está en el banquillo de los acusados:  entre las ciudades más ruidosas París figura en tercera posición, detrás de  Bratislava (Eslovaquia) y de Varsovia (Polonia).

Más de la mitad de ciudadanos de Europa están expuestos a un ruido excesivo.

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Cortesía de Blanca Aguilar

Ambiente

¿Atraviesa el planeta por una racha sísmica?

Entre los terremotos que sacudieron a las Samoas y a Indonesia esta semana y el temblor que devastó a L’Aquila, Italia, a principios de este año, pudiera parecer que la Tierra ha estado particularmente inestable este año.

Pero no es así: “esto no es algo fuera de la común en lo que respecta a un año”, dijo John Bellini, geofísico con el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Aunque no es inusual que haya varios sismos de gran magnitud en un año cualquiera, estos rugidos de la Tierra pueden tener perfiles diferentes, al ocurrir en tipos distintos de fallas y provocar series variadas de acontecimientos, incluyendo maremotos y posiblemente incluso otros terremotos.

Los científicos señalan que es posible que los dos terremotos de esta semana estén relacionados, pero aún no lo saben. Mientras tanto, los investigadores tienen algunas explicaciones preliminares para aclarar por qué el temblor de Samoa generó un tsunami mortal, pero el de Indonesia no.

Un año en temblores

Se calcula que más de un millón de terremotos sacuden la superficie de la Tierra todos los años, aunque la mayoría son sismos menores, apenas perceptibles para los humanos si es que llegan a sentirse.

Al tiempo que se incrementa la magnitud de un terremoto (la medida de la fuerza de un sismo), estos acontecimientos se vuelven menos comunes: cada año ocurren aproximadamente 17 sismos con una magnitud de entre 7.0 y 7.9 grados en todo el mundo, mientras que en promedio sólo hay uno con magnitud de 8.0 ó más en el transcurso de un año. (La naturaleza logarítmica de la escala de magnitud significa que un sismo de 8.0 grados es 10 veces más intenso que uno con magnitud de 7.0).

El terremoto submarino que sacudió a las costas de Samoa y de Samoa Americana el martes registró una magnitud aproximada de 8.0 grados, de acuerdo al USGS. El sismo ocurrido frente a la costa de Sumatra, en Indonesia, tuvo una magnitud aproximada de 7.6 grados. (La magnitud del terremoto de L’Aquila, ocurrido en abril, fue de apenas 6.3 grados).

La incidencia de todos estos sismos se ajusta por completo al promedio para un año dado. “Simplemente estamos pasando por una semana ajetreada”, dijo Bellini.

Efectos diferentes

Aunque el terremoto de Samoa generó un maremoto descomunal que azotó las costas de las islas en el Pacífico Sur, donde sumergió ciudades con olas de aproximadamente 3 metros (10 pies) de altura o más y causó la muerte de veintenas de personas, el terremoto de Indonesia provocó únicamente un tsunami pequeño y local. En el desastre indonesio, el temblor fue lo que provocó casi todos los estragos.

Los daños causados por un terremoto -y cómo los inflige- no son únicamente una cuestión de qué tan intenso es el sismo, sino que “depende de la forma en que ocurre una ruptura en la falla”, le explicó Bellini a LiveScience.

El cambio en la corteza terrestre frente a las costas de Sumatra se dio a una profundidad de aproximadamente 80 kilómetros (50 millas). El sismo de Samoa, que generó un tsunami, ocurrió a una distancia menor, a 18 kilómetros (11 millas) de la superficie.

“Se necesita un terremoto superficial para que se genere un tsunami”, indicó Bellini.

El tipo de falla en donde ocurre una ruptura que produce un terremoto también influye si se genera o no un maremoto y qué tan grande se vuelve. El sismo en las Samoas ocurrió a lo largo de una falla normal, donde un pedazo de placa tectónica se levanta, actuando como un remo y transfiriendo energía al agua de la superficie.

Pero en ocasiones, este “efecto de remo” es mínimo, o la falla se mueve de un lado a otro en lugar de arriba a abajo.

El tsunami acontecido en el Océano Índico en el 2004 fue producido por un terremoto colosal con 9.3 grados de magnitud. Un terremoto con magnitud de 8.7 grados en el 2005 y que se originó en el mismo lugar no logró producir un maremoto. Sin duda, fue suficientemente grande como para provocar uno, indican los científicos. Los motivos específicos por los que no lo hizo aún son un misterio.

¿Terremotos relacionados?

Un aspecto curioso de los acontecimientos de esta semana es lo mucho en que se parecen en tiempo y espacio. Esta proximidad puede avivar las especulaciones de que el primer terremoto provocó el segundo.

“Yo no diría que es imposible”, dijo Leonardo Seeber, investigador en el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty, en Nueva York.

En décadas recientes, los científicos han mostrado que un terremoto puede provocar otros eventos sísmicos a gran distancia, señaló Seeber.

Por ejemplo, un estudio del 2008 descubrió que terremotos monstruosos pueden provocar temblores mucho más pequeños en locaciones distantes en todo el mundo. Otro estudio del año pasado encontró que pueden ocurrir los así llamados “dobletes de terremoto” -donde un terremoto grande provoca otro de magnitud similar (en lugar de réplicas, que son más débiles que el sismo original)- aunque no son comunes.

Pero, “no es fácil demostrar una cosa u otra”, le dijo Seeber a LiveScience. También es posible que la proximidad de los terremotos en cuanto a tiempo fuera cuestión de probabilidad, “debido a que hay suficientes terremotos” como para que haya dos en la misma región aproximadamente en en las mismas fechas”, afirmó Seeber.

Sin embargo, es demasiado pronto para que los sismólogos sepan una cosa o la otra, aunque Bellini coincidió en que es posible que estén relacionados. “Están en los límites de la misma placa”, explicó, así que las tensiones se pudieron haber transferido hacia la falla.

“Eso no es algo que pueda determinarse de un día para otro”, explicó Bellini.

 

Historia original: la tierra se sacude dos veces: ¿atraviesa el planeta por una racha sísmica?

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Cortesía de Geo Base 80

Sismologia

Alertan que el cambio climático provocará una «explosión» de cáncer de piel

Los dermatólogos alertan de que el cambio climático provocará una explosión de cáncer de piel en los próximos diez o quince años, en especial en países con mayor número de horas de sol, y subrayan la necesidad de incrementar la prevención para evitar que el cáncer de piel sea “tan dramático”.

Así lo ha explicado el presidente de la Academia Española de Dermatología y catedrático de Dermatología de la Universidad de Sevilla, Julián Conejo-Mir, dentro del XXI Congreso Nacional de Dermatología, que se celebró en Logroño y que ha inaugurado el presidente de La Rioja, Pedro Sanz.

Un aumento de horas de sol, del calor y la sequía, ha explicado, “hace que la persona reciba mucha radiación solar”. Los últimos estudios revelan, ha precisado Conejo-Mir, que en el plazo de diez o quince años, cuando se produzca un aumento de tres a cuatro en el número de horas diarias de sol, “habrá una explosión de cáncer de piel”, y ello, ha dicho, requiere de medidas de prevención para evitar su gravedad.

“Si en Australia -ha informado este especialista- el cáncer de piel afecta a una de cada cinco personas, en países como España afectará prácticamente a toda la población”. El final del siglo XX y los comienzos del XXI han significado “una explosión demográfica del cáncer de piel, que es el más frecuente en el ser humano y el que claramente está relacionado con la radiación lumínica”, ha añadido Conejo-Mir. Sin duda. una imagen apocalíptica del futuro.

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Cortesia de Geo Base 80

clima extremo

La Tierra puede estar cerca del `punto de no retorno´ climático

El investigador y coordinador de Proyectos del Instituto de Astrofísica de Canarias, Manuel Vázquez, afirmó que la Tierra está a cuatro o cinco años de entrar en un “punto de no retorno” en el clima.

Igual que los aviones tienen un momento en su despegue en que es imposible volver atrás y abortarlo, el cambio climático está llegando a un punto que sería de no retorno -al ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera- y que según Manuel Vázquez la comunidad científica calcula que será dentro de unos cuatro o cinco años.

Vázquez, doctor en Astrofísica y autor de unos setenta artículos científicos en revistas internacionales, señaló que las predicciones de la comunidad científica sobre el aumento de la temperatura para los próximos años se sitúan entre los dos y los cinco grados centígrados, “algo que puede parecer poco”, pero que a escala global puede traer cambios muy importantes.

Aunque opinó que a tan poco tiempo del “punto de no retorno” es prácticamente imposible frenar este proceso, ha incidido en que el futuro del planeta lo marcará el hombre con las políticas que asuma, las fuentes de energía que utilice y con el crecimiento de su población, entre otros factores.

Vázquez habló de cómo han modelado el clima en los últimos 4.500 millones de años los gases de efecto invernadero y, en concreto, el dióxido de carbono (CO2) y el metano (CH4).

La concentración de estos gases ha ido variando a lo largo de la historia debido a la acción de los seres vivos y a la dinámica propia del planeta, cuya energía interna es capaz de modificarlos. El investigador recordó que desde que se produjera la última glaciación hace 8.000 años, la Tierra ha vivido en una fase de gran estabilidad… hasta ahora.

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Cortesia de Geo Base 80

Cambio Climático

El calentamiento del planeta amenaza la subsistencia de la vida marina

En Londres,  El calentamiento del planeta plantea una amenaza a la subsistencia de la vida marina porque puede reducir la cantidad de fitoplancton en las aguas, lo que afectaría a la cadena alimenticia, señala un estudio publicado “Nature”

Según la investigación, realizada por científicos de la Universidad de Oregon (EEUU), las altas temperaturas tienen el efecto de limitar el crecimiento de esas plantas microscópicas que abundan en los océanos y alimentan a miles de pequeñas criaturas que, a su vez, son el alimento de otras más grandes.

Pese a su pequeño tamaño, el fitoplancton es además responsable de casi la mitad de la fotosíntesis que sucede en la Tierra, por lo que, si hay menos cantidad, ello resultaría en menos procesamiento de dióxido de carbono y, potencialmente, en un incremento de gases nocivos en la atmósfera, advierten los expertos.

La relación entre las altas temperaturas y el crecimiento del fitoplancton se estableció al examinar datos captados por satélite en un periodo de diez años.

El satélite SEaWiFS de la NASA, que evalúa los cambios en el color de los océanos, reveló un incremento de fitoplancton durante un periodo de temperaturas más frías entre 1997 y 1999, resultado del fenómeno oceánico El Niño.

Por contra, los niveles de fitoplancton cayeron durante una fase de temperaturas cálidas que empezó en el 2000 y aún perdura.

El volumen de carbono utilizado por esas plantas para la fotosíntesis disminuyó a un ritmo de 190 millones de toneladas al año.

El profesor Michael Behrenfeld, director del estudio, señaló que las pruebas indican, en general, “la productividad en los océanos decrece cuando el clima es más cálido”.

“Hay una relación inversa entre el aumento de las temperaturas y la disminución de producción de fitoplancton”, dijo.

El fitoplancton “es muy sensible a cambios en el clima”, y, si se reducen los niveles en los océanos, habrá menos absorción de dióxido de carbono, lo que empeoraría la situación en la atmósfera, añadió.

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Cortesía de Geo Base 80

Geología
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