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Geología, Peligros Naturales y GeoTecnología

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Archivo de Septiembre, 2009

El Plagio, un problema social y académico cada vez más frecuente

Por: Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Máster,  y Doctorado  en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros por la Universidad Internacional de Andalucía UNIA (Huelva, España). Especialista en Deslizamientos Volcánicos y No Volcánicos.

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I. Introducción

Se denomina plagio a una infracción del derecho de autor  sobre una obra de cualquier tipo, que se produce mediante la copia de la misma, sin autorización de la persona que la creó o que es su dueña o posee los derechos de dicha obra, y su presentación como obra original. Por lo tanto, el plagio posee dos características:

  • La copia ilegítima de una obra protegida por derechos de autor.
  • La presentación de la copia como obra original propia.

II. ¿Por qué ocurre el Plagio?

Una persona comete plagio cuando copia o imita algo que no le pertenece haciéndose pasar por el  autor de ello. Dicha acción, al estar protegida la obra legalmente por el derecho de autor, podría conllevar un juicio y una posible imposición de multas y la obligación de indemnizar los daños y perjuicios.

El plagio ocurre cuando usted toma prestadas palabras o ideas de otros y no reconoce expresamente haberlo hecho. Si sus palabras y frases se asemejan mucho a las de la fuente original, esto, también es plagio.

El plagio constituye una ofensa muy seria. Si se descubre que usted ha plagiado -voluntaria o involuntariamente puede enfrentar consecuencias graves.

III. ¿Cuándo comienza lo primeros signos del Plagio en la historia?

A pesar de que las acusaciones de plagio han sido esgrimidas en todas las épocas de la literatura escrita, el término plagiario aparece por primera vez utilizado con el sentido actual en los escritos del poeta Marcial (Siglo I d. C.). Anteriormente, “plagio” hacía referencia al delito en el que incurría el secuestrador o ladrón de niños y esclavos, acepción conservada parcialmente en el español de América. La historia de la literatura atribuye a Marcial la creación de este sentido cuando se queja en uno de sus epigramas de que sus obras hayan sido adaptadas por otro y que estén en servidumbre.

Este fenómeno ha alcanzado una dimensión creciente (sobre todo en los campus de los Estados Unidos, donde, por ejemplo, las universidades pueden hacer firmar a los estudiantes un “contrato de honradez”), debido al acceso a las nuevas tecnologías que han multiplicado las posibilidades de reproducción y manipulación textual.


Existen sospechas de que numerosos trabajos científicos publicados en  revistas científicas sean copia total o parcial de otros trabajos anteriores, publicados por otros o el mismo autor (autoplagio),  pretendiendo presentar nuevos resultados.

IV. ¿Soluciones para luchar contra El Plagio?

Para detectar un posible plagio, se puede buscar con la ayuda de un motor de búsqueda una determinada cadena de palabras del texto sospechoso, con el fin de ver si se encuentra un texto potencialmente plagiado.

Sin embargo, la mayor herramienta para luchar contra el plagio son las mismas escuelas, universidades y casas de estudio, que frecuentemente no lo penalizan en sus reglamentos, incluso tratándose de tesis o proyectos terminales de titulación.

Por lo tanto, cada vez que usted escriba un documento que requiera investigación, debe informar a sus lectores de donde obtuvo las ideas y aseveraciones o datos que no son propios. Tanto si usted cita directamente o hace un resumen de la información, debe darle reconocimiento a sus fuentes, citándolas. De esta manera obtiene usted “permiso” para utilizar las palabra de otro porque está dándole crédito por el trabajo que él o ella han realizado.

Vayan a ustedes unas de varias Lecturas Recomendadas


* Buranen, L., Roy, A. M. (1,999), Perspectives on Plagiarism and Intellectual Property in a Postmodern World, State University of New York Press, New York.

* Howard, Rebecca Moore, Standing in the Shadow of Giants (1,999). Plagiarists, Authors, Collaborators, Ablex Publishing Corporation, Stamford (Connecticut).

* Lunsford, A., Ede, L., Singular Texts/ Plural Authors (1,992). Perspectives on Collaborative Writing, Southern Illinois University Press,

* Datos aportados de estudios realizados cortesía de WIKIPEDIA, y EDUTEKA. 2,009.

Valores morales y éticos

Ensayos Experimentales de Geotecnia, sus ventajas y limitaciones.

Por: Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Máster,  y Doctorado  en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros por la Universidad Internacional de Andalucía UNIA (Huelva, España). Especialista en Deslizamientos Volcánicos y No Volcánicos


I. Introducción

Para estudiar un material complejo como el suelo (con diferente tamaño de partículas y composición química) es necesario seguir una metodología con definiciones y sistemas de evaluación de propiedades, de forma que se constituya un lenguaje fácilmente comprensible por los técnicos de diferentes especialistas y países. En este documento se presentan breves reflexiones la finalidad de los ensayos de laboratorio, sus ventajas y limitaciones, tipología de pruebas experimentales, condiciones de aplicación, entre otros.

II. ¿Qué métodos aplicamos?

La metodología para el análisis del comportamiento de un suelo frente a las acciones exteriores (como cimentaciones de edificios, excavaciones, etc.) es la siguiente:

- Identificación del tipo de suelo, determinando su granulometría y plasticidad, a lo que se añade el contenido de S03, CO2, y materia orgánica, todo ello a través de sencillos ensayos de laboratorio

- Determinación de su estado real (los ensayos anteriores se hacen secando y disgregando la muestra, sin conserva su estructura inicial) esto, es de las proporciones relativas de sólidos, agua, etc.

- A partir del estado real, teniendo en cuenta, además, su estado tensional inicial, ha de estudiarse la respuesta del suelo frente a los cambios que, en este estado, inducen las acciones exteriores.

III. ¿Cuáles son las beneficios, y limitaciones de la metodología?

Los ensayos de laboratorio tienen las principales ventajas:

- Es un ensayo rápido y barato

- Sus principios básicos son elementales

- Preparación de muestra es sencilla

- Se pueden ensayar materiales de grano grueso

Los ensayos de laboratorio se realizan sobre probeta cilíndricas de roca. Por lo general se utilizan testigos de sondeos, por lo que las dimensiones de las probetas suelen ser siempre pequeñas. Los ensayos deben ser realizados de una forma sistemática y los resultados deben ser estadísticamente representativos de la roca a investigar.

Su ventaja es que son más asequibles que los ensayos de campo, y puede realizarse un gran número de ellos en condiciones variables. Sin embargo, los ensayos de laboratorio y los resultados que a partir de ellos se obtienen presentan una serie de limitaciones a la hora de extrapolar los datos a escala de materiales geológicos, relacionados con los siguientes aspectos:

* Representativa. Las muestras que se ensayan corresponden a puntos aislados, no siendo representativos de todo el conjunto ni de la variabilidad de factores presentes en la naturaleza, y que condicionan los comportamientos de los materiales, de ahí la importancia de realizar un número de ensayo estadísticamente representativo. En mucho de los casos las condiciones ambientales en que se encuentran las muestran son difíciles de reproducir en laboratorio.

* Escala. Se ensayan pequeñas porciones de material, a partir de las cuales se pretende la caracterización y la predicción del comportamiento de ámbitos más amplios. La diferencia con las escalas y comportamientos reales hace necesaria la utilización de factores de conversación o correcciones para extrapolar los resultados a escala de la muestra.

* Velocidad. Los procesos de deformación y rotura se reproducen en laboratorio generalmente en unos pocos minutos, mientras que en la naturaleza estos procesos pueden ser el resultado de condiciones y acciones a lo largo de periodos muy dilatados de tiempo.

Si estos aspectos se añade la influencia de otra serie de factores relacionados con la ejecución de los ensayos, como el tipo y características de la máquina utilizada, la preparación de las probetas, etc., se entenderán las limitaciones y dificultades asociadas a la caracterización de las propiedades de las muestras a partir de ensayos de laboratorios. Los resultados sólo son aplicables a la zona afectada por el ensayo. Sin embargo, su mayor ventaja es que se realizan sobre la propia muestra.

IV. ¿En qué condiciones aplicamos el método?

El ensayo se realiza sobre un cilindro de roca, al que se aplica gradualmente fuerza axial hasta que se produce la rotura.

Los ensayos de laboratorio son necesarios para determinar las propiedades de las rocas, constituyendo uno de los aspectos más importantes de la mecánica de roca. El tipo y número de ensayos a realizar depende, principalmente, de la finalidad de las investigaciones y del proyecto; el tamaño, número y lugar de procedencia de las muestras a ensayo depende del problema de ingeniería geológica a resolver y de los condicionantes económicos.

Los valores obtenidos dependerán de la naturaleza y condiciones de roca, y de las condiciones del ensayo (forma y volumen de la probeta, preparación y tallado de la misma, contenido de humedad, temperatura, velocidad de carga, dirección de aplicación de carga, rigidez de la máquina de ensayo.

Los ensayos de laboratorio no proporcionan propiedades de los materiales geológicos, aunque aportan valores que a veces pueden ser extrapolados o correlacionados con las propiedades fundamentalmente mismo.

V. Bibliografía Recomendada

* Gonzáles Vallejos, L. et. al. (2,002). Ingeniera Geológica. Editorial PEARSON

EDUCACIÓN. Madrid. 744p.

* Datos, y recuento fotográfico cortesía de T. Obando, 2009.

Sin categoría, ensayos geotécnicos

Sistemas de Monitoreo y control de la Estabilidad de Taludes Rocosos y Suelos

Por: Tupak Obando.

Ingeniero en Geología. Máster, y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental  por la Universidad Internacional de Andalucía UNÍA  (Huelva, España). Especialista en deslizamientos volcánicos y no volcánicos.

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Introducción

Cuando se presentan signos de inestabilidad en un talud (grietas o roturas en la parte superior, abultamiento y levantamiento en la zona de pie, etc.) o cuando se precisa controlar el comportamiento de un talud frente a la estabilidad, se recurre a la instrumentación o auscultación del talud y su entorno, a fin de obtener información sobre el comportamiento del mismo y las características del movimiento; velocidad, pautas en los desplazamientos, situación de las superficies de rotura, presiones de agua, etc.

Objetivo

El control de la velocidad del movimiento permite conocer el modelo de comportamiento, y tomar decisiones referentes a su estabilización; en ocasiones se puede predecir aproximadamente cuando tendrá lugar la rotura, en base al registro de la curva desplazamiento-tiempo y su extrapolación en el tiempo.

Estos trabajos, suelen limitarse a casos en los que la inestabilidad puede afectar a infraestructura o edificaciones.

Condiciones de aplicación

Para llevar a cabo la auscultación de un talud es necesaria la selección de las magnitudes a medir, de los puntos de medida y de los instrumentos adecuados, además de una correcta instalación, registro e interpretación de las medidas.

La instrumentación permite comprobar el comportamiento del talud y verificar los modelos y análisis de estabilidad realizados. Previamente a los trabajos de instrumentación, es necesario conocer las características y propiedades de los materiales que forman el talud, mediante un estudio previo con observaciones de campo, toma de datos, realización de ensayos de laboratorio, análisis de estabilidad, etc.

Las magnitudes que habitualmente se miden en los trabajos de auscultación son:

§ Movimientos superficiales

§ Movimientos en el interior del terreno

§ Movimientos de apertura de grietas y entre bloques

§ Presiones intersticiales y sus variaciones.

Métodos empleados

La diferentes técnicas y métodos para la medida de magnitudes descritos a continuación.

* Medidas de desplazamientos en superficie y en el interior del terreno permite detectar el movimiento de una zona determinada del talud o de todo él en conjunto, y conocer la dirección y velocidad del mismo. Los sistemas de medida de desplazamientos en superficie estarán condicionados por la precisión que se pretenda y por la magnitud de los movimientos.

Los movimientos en el interior se miden con inclinómetros y extensómetro. Además, de ser útiles para la medida de la velocidad y dirección del movimiento, estos sistemas permiten localizar las superficies de rotura.

Los inclinómetros deben alcanzar la zona estable situada debajo del plano de rotura más profundo. Estos aparatos constan de un torpedo que baja por una tubería especial previamente instalada en el interior del sondeo. El torpedo permite medir ( por ejemplo, cada 50 cm) el ángulo que forma la tubería, lo que multiplicado por la distancia medida permite ir conociendo los desplazamientos horizontales a lo largo del sondeo, integrando las lecturas de debajo de arriba. Al atravesar la zona de rotura, ésta suele quedar definida por cambios en los desplazamientos horizontales, lo que permite realizar el análisis a posterior correspondiente; si los desplazamientos son importantes, el tubo puede quedar cortado e impedir las medidas.

Los inclinómetros miden la desviación (inclinación) del sondeo en dos direcciones a ángulos rectos, proporcionando curvas de desplazamientos cuya inflexión denota la situación de los planos.

Los extensómetros miden movimientos relativos entre la boca del sondeo y uno o varios puntos situados en el interior.

La medida de movimientos de apertura de grietas y entre bloques rocosos se suele realizar mediante elementos mecánicos (calibre, cinta métrica, hilos, etc.) o mediante transductores eléctricos; para desplazamientos grandes se emplea la cinta de convergencia.

* La medida de las presiones intersticiales en el interior del talud se lleva a cabo mediante la instalación de piezómetro en sondeos o pozos de reconocimiento.

Todo lo anterior, solicita el empleo de programas de ordenador, los cuales permiten la modelización detallada y el análisis de la rotura y del comportamiento de las laderas en suelos y rocas. Programas como FLAC, UDEC, ZSOIL, PLAXIS, PHASE2, ROCKFALL, ROTOMAP, etc., permiten el análisis de casos complejos y de una gran variedad de condiciones hidrogeológicas, tensionales, etc., modelizándose también las medidas de estabilización.

La instrumentación o auscultación de deslizamientos tienen por finalidad la vigilancia y la predicción del comportamiento de la ladera, además, de la obtención de datos sobre el proceso. La instrumentación debe orientarse fundamentalmente a la investigación de:

- Situación de la superficie o superficies de rotura

- Velocidad del movimiento, su variación y distribución de los desplazamientos en la ladera

- Posición del nivel freático y presiones de agua.

Las características y velocidad del movimiento depende del tipo de proceso, pendiente de la ladera, contenido de agua de los materiales, etc. Los datos de velocidad son necesarios para el diseño de medidas correctoras o mitigadoras. Las medidas de los desplazamientos y de la velocidad del movimiento puede llevarse a cabo mediante instrumentación en superficie y en profundidad (inclinómetros).

Los valores de la velocidad, es decir de los desplazamientos en función del tiempo, permiten también conocer la evolución de los procesos y en determinados casos, prever el desenlace de la rotura.

Los piezómetros  proporcionan la situación de los niveles piezométricos y las presiones de agua en los niveles en que se han instalados. Para conocer las presiones actuando sobre la superficie de rotura, éstos deben instalarse en el plano de deslizamiento o inmediatamente encima.

Sistemas de Alarmas

Consiste en la instalación de diversos sistemas o instrumentos, en superficie o en profundidad, con la finalidad de detectar movimientos o medir determinados parámetros relacionados con los movimientos. Los más frecuentes son:

- Instalación de inclinómetros y piezómetros  en deslizamientos o en laderas cuya inestabilidad supone riesgos importantes (por ejemplo, en zonas urbanizadas)

- Instalación de redes de cables en laderas rocosas con peligro de

desprendimientos.

En el primer caso deben ser establecidos los valores tolerables (de desplazamientos en caso de inclinómetros o altura del agua en los piezómetro) a partir de los cuales se considera que los movimientos son peligrosos o que se puede producir la aceleración de los mismos. Es muy importante realizar correctamente la toma de datos, preferiblemente automática, y la interpretación de las medidas obtenidas, y las decisiones deben basarse en juicios expertos.

En base a las medidas de los niveles piezométricos pueden establecerse correlaciones con las precipitaciones, lo que ayuda a definir los niveles o umbrales de alarma, en relación a precipitaciones máximas horarias o diarias o precipitaciones acumuladas durante días o semanas.

Bibliografía

* Gonzáles Vallejos, L. et. al. (2,002). Ingeniera Geológica. Editorial PEARSON EDUCACIÓN. Madrid. 744p.

* Datos aportados de estudios realizados cortesía de T. Obando, 2009.

Sistemas y métodos

Sistemas de Vigilancia y Control Geotécnicos de Terrenos Inestables

Por: Tupak Obando.

Ingeniero en Geología. Máster, y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental  por la Universidad Internacional de Andalucía UNÍA  (Huelva, España). Especialista en deslizamientos volcánicos y no volcánicos.

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Introducción

Tienen por finalidad determinar el comportamiento y las características del terreno para predecir su evolución frente a cargas, movimientos, empujes y demás acciones, tanto naturales como inducidas por las otras.

La planificación de un programa de instrumentación requiere elegir las magnitudes a medir y el tipo de instrumentos a utilizar. Dichas magnitudes pueden ser:

- Movimientos superficiales

- Movimientos en el interior del terreno

- Movimientos de apertura de grietas y entre diferentes puntos

- Presiones intersticiales y sus variaciones

- Empujes del terreno sobre elementos de construcción.

La frecuencia en las lecturas y la recogida de datos depende de las magnitudes a medir y la velocidad del proceso a controlar. Las lecturas pueden ser manuales o automáticas. Las primeras están indicadas en los casos en que el número de sensores o puntos de registros sea pequeño, la periocidad en la toma de datos sea semanal o mayor y los puntos de lectura sean fácilmente accesibles.

La elección del sistema de toma de datos viene condicionada por el número de sensores y características de los mismos, frecuencias de lecturas, números de datos a tratar, rapidez con la que ha de realizarse el tratamiento e interpretación, situación y accesibilidad del lugar y ubicación de los sensores.

Medidas de desplazamientos

* Desplazamientos entre puntos próximos

Para el control de movimientos entre puntos próximos situados en superficie o dentro de un túnel, se utilizan los siguientes métodos:

§ Equipos con sistemas de lectura mecánico. Por ejemplo, la cinta métrica metálica.

§ Equipos con sistemas de lectura eléctrico. Por ejemplo, el potenciómetro o sensores de cuerda vibrante

* Desplazamientos entre puntos situados en la superficie

Estos sistemas es importante asegurar las bases topográficas o de referencia sea fijas y estén situadas fuera de las zonas inestables. Entre estos se mencionan:

§ Métodos geodésicos

§ Nivelación

§ Colimación

* Desplazamientos profundos

§ Inclinómetros

Consiste en la medida de inclinaciones en diversos puntos del interior de un sondeo mediante una sonda que transmite una señal eléctrica proporcional a la inclinación. La diferencia entre las medidas realizadas en diversos puntos y los tiempos en que se toman las medidas, permiten conocer y cuantificar los movimientos transversales.

Los inclinómetros pueden ser de resistencia eléctricas, de cuerda vibrante y servoacelerómetros, alcanzando este último precisiones en la medida de giros de 2 x 10-4 rad. Es importante asegurarse de que el inclinómetro se sitúa por debajo de las zona de posible movimiento.

§ Extensómetros

Miden movimientos entre dos puntos, uno situado en la parte superior del sondeo (Foto No 3) y otro situado en su interior, al que se fija mediante un anclaje. Los desplazamientos de los puntos de anclaje se transmiten al emboquille del sondeo mediante hilos o varillas, midiéndose dichos desplazamientos por procedimientos mecánicos o eléctricos.

Para longitudes menores de 40 metros se utiliza el extensómetro de varillas y para longitudes mayores de 60 metros el de hilos

Medidas de Presiones intersticiales


Entre estos destaca unos de los sistemas que por su versatilidad, frecuencia de uso, y facilidad de manejo son más aplicados, siendo estos conocidos por el nombre de Piezómetro Cerrado

Los Piezómetros Cerrados, consiste en instalar un sistema de lectura o transductor en un punto previamente aislado de un sondeo, registrándose la presión intersticial en dicho punto que se transmite a una unidad de lectura situada en el exterior del sondeo.

El transductor puede ser neumático, de resistencia eléctrica o de cuerda vibrante. Los neumáticos, situados entre el sensor y la unidad de lectura, están indicados para distancias menores de 200 metros siempre que no se requiera automatizar el proceso de medida. Los transductores de resistencia pierden precisión con las variaciones de temperaturas. Los de cuerda vibrante permiten transmitir la señal a distancias de más de 1,000 metros sin pérdida de precisión.

Este tipo de piezómetro se utiliza en terrenos pocos permeables debido a que su tiempo de respuesta es corto. Permiten, a demás, la lectura de las presiones intersticiales en varios tramos o niveles dentro del mismo. Tiene la ventaja de quedar menos afectados por los posibles movimientos del terreno. Sin embargo, suponen un mayor conste que otros piezómetros hasta la fecha conocidos.

Bibliografía Recomendada

* Gonzáles Vallejos, L. et. al. (2,002). Ingeniera Geológica. Editorial PEARSON EDUCACIÓN. Madrid. 744p.

* Datos aportados de estudios realizados cortesía de T. Obando, 2009.

Monitoreo de Movimientos

Fuentes Alternativas de Energía

Por: Tupak Obando

Ingeniero en Geología. Master y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros en la Universidad Internacional de Andalucía UNÍA (Huelva, España)
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Introducción

Este planeta es la tercera roca más cercana al Sol. Está roca no sólo proporciona a la humanidad un lugar para habitar, también provee de recursos minerales y suelos que conforman una parte del ecosistema terrestre, los cuales necesita para sobrevivir. Desde una perspectiva ambiental es preocupante la disminución de recursos naturales y los efectos sobre ellos de su uso y la eliminación de los desperdicios que generan las actividades humanas.

Los temas sobre calentamiento global, cambio climático, el efecto de invernadero y el agotamiento del ozono, las lluvias ácidas por la industrialización excesiva son problemas que han transcendido de ser únicamente palabras en muchos estudios hasta llegar a ocasionar desordenes regionales y mundiales, y que en la actualidad ocupan los encabezados de periódicos, revistas, documentales y congresos científicos, siendo una realidad que hoy día debemos enfrentar y convivir con estos.

Pero,¿Cómo solucionamos esto?

Como bien es sabido, la verdadera vía para dar respuesta a estos problemas es adoptando y/o modificando nuestro forma de consumo de energía a través de fuentes alternas ambientalmente compatibles con la naturaleza.
Entre estas fuentes alternativas de energía tenemos:

Energía hidráulica

Esta energía los principios físicos más elementales para convertir la energía potencial del agua acumulada en energía en movimiento del agua en circulación. La energía hidráulica es un recurso renovable por que el agua se renueva a través del ciclo hidrológico. El principal método con que se almacena el agua y se aumenta su elevación para incrementar su energía potencial son las presas. El planteamiento matemático y físico de conservación de energía está disponible en textos de física que ustedes dispongan, razón por el cual no se detalla en este acápite.

En 1,997 Estados Unidos tenía una capacidad de energía hidráulica cercana a 134GW (gigawatt), lo cual representaba de 10% de su capacidad eléctrica. La mayor parte se genera en presas enormes, como la Hoover y la Glen Canyon en Arizona. Sin embargo, es poco probable que se construyan más plantas de gran tamaño en Estados Unidos.
La combinación de una topografía viable para tales presas y sus efectos ambientales negativos impiden la expansión de proyectos de gran tamaño. Las presas y los embalses que generan, inundan grandes extensiones de tierra. Se destruyen los hábitat naturales de una gran variedad de flora y fauna para alojar dichos proyectos. También se pierden aldeas, hogares, granjas y otros recursos naturales. Con frecuencia los embalses retienen sedimentos y nutrientes que normalmente se agregan a los ecosistemas ubicados corriente abajo; además alteran las condiciones de oxígeno disuelto, temperatura y composición mineral del agua.

Una fuente alterna de energía hidráulica son las 70,000 presas pequeñas que ya existen en Estados Unidos. Esto brinda oportunidad de fomentar el avance de la energía hidráulica denominada “de poca altura hidrostática”. Debido a que la tasa de flujo y los gradientes de elevación son pequeños, estos proyectos son marginales desde el punto de vista económico.

Un caso real son las presas hidroeléctricas que ubican al Centro y Norte de Nicaragua, entre estas tenemos, la Presa Tumarín, y la Presa Copalar.

Biomasa

Esta fuente de energía renovable proporciona cerca del 1% de la capacidad eléctrica en Estados Unidos. En los países en desarrollo, hasta el 90% de la energía puede provenir de la biomasa. La energía de ésta abarca desperdicios, bosques, y cultivos energéticos. En Estados Unidos los desperdicios incluyen aserrín, pulpa y recorte de papel y basura. En Estados Unidos el excedente de maíz representa el principal cultivo energético que se utiliza en la producción de etanol, que se usa como combustible.

Ciertamente, recupera el valor de combustión de los desperdicios que de otra manera se desaprovecharía es un aspecto positivo de la combustión de biomasa. El uso de bosques, sobre todo los manejados de manera no sustentable, tiene como resultado la generación de eriales. La erosión del suelo y la imposibilidad de reaprovisionar los nutrientes tiene consecuencias irreparables a largo plazo. Los cultivos energético son provechosos, en especial la conversión de maíz en etanol, pero no son muy eficientes debido a su bajo contenido de energía y a la dificultad para realizar la conversión. En cuanto a la biomasa, su combustión produce emisiones contaminantes a la atmósferas.

Geotérmica

El elemento principal en el uso de la energía geotérmica consiste en aprovechar el calor natural procedente del magma de la Tierra. Esta energía se puede usar de manera directa para calentar edificaciones o producir electricidad mediante el vapor que expulsa o calentando agua para generar vapor. Los lugares más adecuados se ubican en zonas próxima a volcanes.

Puesto que a largo plazo es improbable que el magma se enfríe, la energía geotérmica se considera una fuente renovable de energía; la mayor parte es benigna en términos ambientales. El calor excesivo puede provocar problemas de contaminación térmica. También son preocupantes la contaminación potencial por el H2S que contiene los gases expulsados, así como los metales pesados en el agua, ya que requieren importantes inversiones para controlarlos.

Un ejemplo de caso, es la Planta Geotérmica en el Volcán Momotombo en la región del Pacífico de Nicaragua.

Eólica

Incluso las observaciones casuales de huracanes y tornados revelan que el viento tiene energía. Durantes siglos los veleros y molinos se han utilizados para aprovechar la energía procedentes de vientos suaves. El planteamiento matemático y físico de conservación de energía está disponible en textos de física que ustedes dispongan, razón por el cual no se detalla en este acápite.

Por otro lado, es característicos del viento que la velocidad aumente con la distancia por encima del suelo. Así, un molino de viento será más eficaz si está colocado a mayor elevación por encima del suelo que uno más bajo.

En las “granjas de viento” , las modernas turbinas de viento para generar electricidad están colocadas en torres que tienen entre 30 y 90 metros de altura. Cada turbina genera de 50 a 500Kw. Un hecho real y reciente son las torres construidas y en fase de construcción en el parque eólico de Rivas (Nicaragua).

Aunque la energía eólica es benigna desde el punto de vista ambiental, no es muy confiable. Además el sonido de 50 o más zumbantes propulsores no es algo que todos quisieran en su jardín. No obstante, se pronostica que durante las próximas dos décadas hasta el 12% de la demanda mundial de electricidad la abastecerá el viento.

En Estados Unidos, los estados de Oregon y Washington encabezan el manejo de la energía eólica, ya que tienen instaladas 460 turbinas que producirán electricidad suficiente para
70,000 casas y negocios.

Solar

En tan sólo 20 días la energía de la Tierra procedente del Sol equivale a toda la energía almacenada en forma de combustibles fósiles. Este recurso puede atraparse de manera directa, como en las casas ecológicas, de forma pasiva, como las masas térmicas que absorben la radiación solar, por ejemplo, o en forma activa, mediante el calentamiento del agua, celdas fotovoltaicas y espejos parabólicas.

Para que resulte realista desde el punto de vista económico, la captación de energía solar se limita a lugares que reciben una gran cantidad de luz solar. En Estados Unidos, el estado de Michigan no es un lugar ideal. Además, los sistemas directos y pasivos son difíciles de establecer como una modificación a las estructuras establecidas. Es necesario diseñar el sistema al mismo tiempo. Los sistemas de captación solar activos requieren extensas áreas de tierra y son muy caros de instalar.

A pesar de que los sistemas fotovoltaicos son 300% más baratos de lo que eran en 1982, en la actualidad proporcionan menos de 0,03% de la demanda de energía. Es necesario que este porcentaje aumente a largo plazo, 20 a 50 años, con el fin de reemplazar el decreciente suministro de petróleo y gas natural. La energía solar es la única fuente de energía verdaderamente renovable que puede satisfacer las necesidades humanas durante los milenios por venir.

Bibliografía recomendada
  • Davis, M. L., y Masten, S. J. (2,005). Ingeniería y Ciencias Ambientales. Editado por McGraw Hill/Interamericana. México. 750p.
  • Datos, y recuento fotográfico cortesía de T. Obando, 2009.
Fuente alternas de energia

Sondeos Geotécnicos y Calicatas

Por: Tupak Obando

Ingeniero en Geología. Master y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros en la Universidad Internacional de Andalucía UNÍA (Huelva, España)
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Introducción

Los Sondeos geotécnicos se caracterizan por su pequeño diámetro y por la ligereza, versatilidad y fácil desplazamiento de las máquinas. Estas pruebas pueden alcanzar una profundidad de unos 150 m, a partir de la cual los equipos son más pesados. Permiten atravesar cualquier tipo de material, así como extraer testigos y efectuar ensayos en su interior. Los procedimientos de perforación dependen de la naturaleza del terreno y del tipo de muestreo y testificación que se vaya a realizar. Los más usuales son los sondeos a rotación y los sondeos a percusión.

Sondeos a rotación

Los sondeos a rotación pueden perforar cualquier tipo de suelo o roca hasta profundidades muy elevadas y con distintas inclinaciones. La profundidad habitual no excede los 100 metros, auque pueden alcanzarse los 1,000 metros. La extracción de testigos es continua y el porcentaje de recuperación del testigo con respecto a la longitud perforada puede ser muy alto, dependiendo del sistema de extracción. Algunos tipos de materiales son difíciles de perforar a rotación, como las gravas, y los bolos o las arenas finas bajo el nivel freático, debido al arrastre del propio fluido de perforación.

En un sondeo a rotación el sistema de perforación consta de los siguientes elementos integrados en las baterías: cabeza, tubo portatestigos, extractor, manguito portaextractor y corona de corte.

La perforación a rotación se puede efectuar con circulación de agua, o lodo bentonítico, o en seco, aunque haya presencia de agua o lodo en el taladro. La circulación normalmente es directa, con flujo descendente a través del varillaje.

Para obtener buenos resultados y rendimientos la técnica operativa debe ser adaptada a la naturaleza del terreno, con una oportuna selección del tipo de sonda, de la batería y de la corona, adecuado también la velocidad de rotación, la presión sobre la corona y la frecuencia de las maniobras según el material que se perfore.

Sondeos a percusión

Se utilizan tanto en suelos granulares como en suelos cohesivos, pudiendo atravesar suelos de consistencia firme a muy firme. Este tipo de sondeos puede alcanzar profundidades de hasta de 30 ó 40 metros, si bien la más frecuentes son de 15 a 20 metros. El sistema de perforación consiste en la hinca de tubos de acero mediante el golpeo de una maza de 120 kg que cae desde una altura de 1 m. Se deben contar sistemáticamente los golpes necesarios para la penetración de cada tramo de 20 cm, lo que permite conocer las compacidad del suelo atravesado. Las tuberías empleadas, que pueden tener diámetros exteriores de 91, 128, 178 y 230 mm, actúan entibación durante la extracción de muestras mediante cucharas y trépanos.

Este tipo de sondeos no se utiliza en España, aunque está muy extendido su uso en otro países de Europa.

Presentación de los datos de perforación

Los resultados de las operaciones de perforación se presentan en estadillos juntos con los datos de la testificación geotécnica realizada en los testigos.

La testificación geotécnica consiste en la descripción geológico-geotécnica de los testigos y muestras obtenidas en los sondeos, así como de los datos de la perforación. Esta tarea debe ser llevada a cabo por un especialista en ingeniería geológica que controle el proceso de perforación y estudie detalladamente los testigos obtenidos en los sondeos.

En la descripción del proceso de perforación se debe registrar los siguientes datos:

  • Básicos: proyecto, nombre y número de referencia, localización, número de sondeo, coordenadas, inclinación y orientación, fecha, contratista, supervisor y sondista.
  • Método de perforación: máquina, tipo de perforación, diámetro, características de los útiles de perforación, tipos de lodos (si se emplearan), tipo de circulación (directa o inversa) y otras características técnicas.
  • Progreso de perforación: maniobras, metros de avance, velocidad de avance, resistencia al avance, recuperación, pérdidas y filtraciones de fluidos, inestabilidades de las paredes, averías, niveles freáticos, número de golpes para la hinca del tomamuestras, ensayos realizados.

La testificación geológica-geotécnica consiste en el registro y descripción de los testigos obtenidos de la perforación en sondeos mecánicos. Los testigos deben colocarse y conservarse en cajas de madera o cartón parafinado, etiquetadas, señalándose con tablillas las cotas en las que se produce un cambio litológico o aparece alguna estructura de importancia (falla, fractura, hueco, etc.). Los espacios vacíos correspondientes a las muestras extraídas, deben acotarse e indicarse sus características (muestras inalteradas, testigo parafinados, SPT, etc.).

La descripción geológica- geotécnica de los testigos puede realizarse de forma simultanea a la perforación o justo a continuación, no debiendo retrasarse, ya que determinados tipos de materiales sufren alteraciones que modifican sus propiedades (como la pérdida de humedad en los suelos). El procedimiento a seguir es el siguiente:

  • Descripción sistemática: naturaleza y composición de visu, litología, tamaño de grano, color, textura, grado de meteorización, consistencia y resistencia a la penetración con penetrómetro de bolsillo (en suelos), etc.
  • En materiales rocosos: descripción de discontinuidades (tipo, espaciado, rugosidad, rellenos), porcentaje de recuperación de testigos.
  • Índice RQD e índice N30 que representa el número de fracturas por cada 30 cm de testigo.
  • Datos de los ensayos realizados en interior del sondeo.
  • Fotografías de las cajas, realizadas de forma que sea claramente identificables las tablillas separadoras con sus cotas, colores, texturas, fracturas de los testigos, así como el número de la caja y las profundidades perforadas.

Además deben registrarse los siguientes datos:

  • Profundidad y tipo de las muestras obtenidas
  • Profundidad del nivel freático.
Calicatas

Las calicatas, zanjas, rozas, pozos, etc., consisten en excavaciones realizadas mediante medios mecánicos convencionales, que permiten la observación directa del terreno a cierta profundidad, así como la toma de muestras y la realización de ensayos en campo.

Tienen la ventaja de que permiten acceder directamente al terreno, pudiéndose observar las variaciones litológicas, estructuras, discontinuidades, etc., así como tomar muestras de gran tamaño para la realización de ensayos y análisis.

Las calicatas son uno de los métodos más empleados en el reconocimiento superficial del terreno, y dado su bajo coste y rapidez de realización, constituyen un elemento habitual en cualquier tipo de investigación en el terreno. Sin embargo, cuentan con las siguientes limitaciones:

  • La profundidad no suele exceder de 4m
  • La presencia de agua limita su utilidad.
  • El terreno debe poderse excavar con medios mecánicos.
  • Para su ejecución es imprescindible cumplir las normas de seguridad frente a derrumbes de las paredes, así como cerciorarse de la ausencia de instalaciones, conclusiones, cables, etc.

Los resultados de este tipo de reconocimientos se registran en estadillos en los que se indica la profundidad, continuidad de los diferentes niveles, descripción litológica, discontinuidades, presencia de filtraciones, situación de las muestras tomadas y fotografías.

Bibliografía
  1. Gonzáles Vallejos, L. et. al. (2,002). Ingeniera Geológica. Editorial PEARSON EDUCACIÓN. Madrid. 744p.
  2. Datos, y recuento fotográfico cortesía de T. Obando, 2009.
Sondeos geomecanicos

El Efecto Coriolis, un elemento natural que no se mira, pero existe

Por: Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Master y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros por la Universidad Internacional de Andalucía (Huelva, España).Especialista en deslizamientos volcánicos y no volcánicos. Correo electrónico: tobando_geologic@yahoo.com
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¿Qué es El Efecto Coriolis?

La tendencia de cualquier cuerpo en movimiento sobre la superficie de la Tierra o que inicia en ésta su movimiento, a continuar en la dirección en la que la rotación de la Tierra lo impulsa.

La dirección en la que el cuerpo se mueva a causa de esta tendencia, combinado con la dirección en la que se le dirige, determina el curso final del cuerpo en relación con la superficie de la Tierra.

¿De qué manera influye El Efecto Coriolis en la Tierra?

En el hemisferio norte, el efecto Coriolis da lugar a que un cuerpo en movimiento se desvíe o trate de desviarse a la derecha de su movimiento hacia delante; en el hemisferio sur, se desvía o tiende a desviarse a la izquierda.

La magnitud del efecto es proporcional a la velocidad del movimiento del cuerpo. Este efecto hace que los vientos ciclónicos circulen en contra de las manecillas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido de las manecillas del reloj en el hemisferio sur, y determina el curso final de las corrientes oceánicas en relación con los vientos alisios.

¿Por qué ocurre esto?

La rotación de la Tierra introduce un factor conocido como el Efecto Coriolis, nombre dado en honor de G.G. Coriolis, un matemático francés del siglo XIX, que hizo el primer análisis concienzudo de este fenómeno.

El efecto Coriolis influye sobre todo lo que se mueve sobre la faz de la Tierra: la atmósfera, las corrientes oceánicas, las aves en vuelo, las aeronaves, las corrientes que fluyen, y aun sobre un automóvil que corre a lo largo de un camino recto.

¿Ejemplos?

Dos ejemplos sobre el Efecto de Coriolis:

1) Cuando Hemos lanzado una pelota al cielo, y esta no cae en el mismo sitio, lo cual se halla influenciado por la rotación de la Tierra. O bien,
2) Cuando bajamos la palanca del retrete, y observamos que el agua fluye en dirección contraria a las manecillas del reloj.

Os remito una de varias LECTURAS RECOMENDADAS

Don Lee, L, y Judson, Sheldon (2,000). Fundamentos de Geología Física. Editorial LIMUSA. GRUPO NORIEGA EDITORES. México. 450p

Efecto Coriolis, Sin categoría

El ruido, un problema ambiental cada vez más frecuente y peligroso

Por:  Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Master y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros por la Universidad Internacional de Andalucía (Huelva, España).Especialista en deslizamientos volcánicos y no volcánicos. Correo electrónico: tobando_geologic@yahoo.com
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¿Qué es el ruido?

Es un sonido indeseable, es un fenómeno ambiental al que se está expuesto desde antes de nacer y a lo largo de la vida. El ruido también puede considerarse como contaminante ambiental, un producto de desecho generado mientras se realizan varias actividades antropogénicas. El ruido, es cualquier sonido, cualquiera que sea su intensidad.

¿Afectaciones por el ruido?

El ruido, puede producir un efecto fisiológico o psicológico indeseable en un individuo o que interfiere con sus fines sociales o los de un grupo. Entre estos fines sociales se encuentran todas las actividades de las personas: comunicación, trabajo, descanso, diversión y sueño.

En nuestros días, la energía en forma de ondas sonoras constituyen una clase de residuo energético, pero, por fortuna, se trata de uno que no permanece en el medio ambiente por mucho tiempo. La cantidad total de energía que se disipa en forma de sonido por el planeta no es muy grande en comparación con otras formas de energía; sólo la extraordinaria sensibilidad del oído es la que permite que una cantidad relativamente pequeña de energía le afecte de manera adversa.

Es bien conocido que un ruido con la intensidad y duración suficientes puede inducir pérdidas de la audición, que van desde ligero deterioro auditivo hasta casi la sordera total.

Se estima que 1.7 millones de trabajadores estadounidenses de entre 50 y 59 años de edad tienen la suficiente pérdida de audición como para recibir una compensación económica. El costo potencial para la industria superaría los mil millones de dólares.

Entre los efectos de corta duración, auque severos, se encuentran la interferencia con la comunicación hablada y la percepción de otras señales auditivas, perturbaciones del sueño y el descanso, molestias, disminución de la capacidad del individuo de realizar tareas complicadas y en general de la calidad de vida.

¿Desde cuándo inician a intensificarse el ruido ambiental?

La expansión tecnológica de la revolución industrial y su aceleración seguido de la Segunda Guerra Mundial hacen que el ruido ambiental en los Estados Unidos y países industrializados se ha incrementado de manera gradual y constante, por lo que más áreas geográficas han quedado expuestas a considerables niveles de ruido, los cuales se expandido desde las fábricas hacia las calles de las ciudades e incluso alrededor del hogar.

¿Por qué ocurre esto?

Existen razones válidas que explican por qué fue lento el reconocimiento del ruido como contaminante ambiental significativo y peligro potencial, o por lo menos, como un elemento que deteriora la calidad de vida.

En primer lugar, si se define como sonido indeseable, el ruido resulta una experiencia subjetiva: lo que es ruido para una persona puede ser deseable para otra.

En segundo lugar, el ruido tiene un tiempo de decaimiento corto, y por lo tanto, no permanece en el medio ambiente por mucho tiempo, como ocurre con la contaminación del aire y el agua.

En tercer lugar, los efectos fisiológicos y psicológicos sobre las personas con frecuencia son sutiles y engañosos, apareciendo de manera tan gradual que al final es difícil asociar la causa con el efecto. Por lo tanto, es probable que las personas cuya capacidad auditiva quizá ya se encuentre afectada por el ruido no lo consideren un problema del todo.

Además, un ciudadano promedio está orgulloso del progreso tecnológico del país y suele estar contento con las cosas que le proporciona la tecnología, como una transportación rápida, aparatos que ahorran trabajo y nuevos dispositivos de entrenamiento. Por desgracia, muchos avances tecnológicos se asocian con el creciente ruido ambiental y grandes
segmentos de la población tienden a aceptar una mayor cantidad de ruido como parte del precio del progreso.

Pero, ¿Qué hacemos para controlar el ruido?

Las comunidades de ingenieros y científicos ya cuentan con muchos conocimientos relacionados con el ruido, sus efectos, su abatimiento y control. En ese sentido, el ruido es muy distinto de la mayoría de los demás contaminantes ambientales. Por lo general, existe tecnología para controlar la mayor parte del ruido en interiores y exteriores. Incluso, éste es un caso en el cual el conocimiento de las técnicas de control supera al de los efectos biológicos y físicos del contaminante.

Si desean conocer más sobre el ruido, Vayan a USTEDES, una de tantas LECTURAS RECOMENDADAS

Davis, Mackenzie L. (2,005). Ingeniería y Ciencias Ambientales. EditorialMCGRAW HILL/INTERAMERICANA. México. 750p.

Ruido Ambiental

La GEOTECNIA, un mundo para explorar la Tierra.

Por:  Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en Geología. Master y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental de los Recursos Mineros por la Universidad Internacional de Andalucía (Huelva, España).Especialista en deslizamientos volcánicos y no volcánicos. Correo electrónico: tobando_geologic@yahoo.com
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Las investigaciones del subsuelo son importante al momento de conocer la resistencia, deformabilidad y permeabilidad de los materiales que componen el terreno.

Pero, todo ello sólo puede ser posible, conociendo a través de perforaciones superficiales o profundas en el substrato, los parámetros denominados “geotécnicos” que determinan el comportamiento geomecánico del terreno.

No obstante, a pesar de que estas exploraciones son más representativas que muchos ensayos de laboratorios, por su escala no suelen alcanzar a representar todo el conjunto de macizo rocoso o suelo, lo que tenerse en cuenta para su interpretación y extrapolación de resultados.

A la luz de los nuevos conocimientos, la geotecnia cada vez nos permite ir descubriendo las condiciones naturales del terreno en que se construyen obras de ingeniería diversas.

Por ejemplo , las exploraciones de los suelos, tienes tres ejes acción referido en el primer párrafo de este documento. Entre ellos, se destaca la determinación de la resistencia, para esto requerimos realizar ensayos en suelos, lo cuales se clasifican en:

  • Ensayos de Penetración Estándar (SPT)
  • Ensayos de Penetración Dinámica
  • Ensayos de Penetración Estática
  • Ensayos de Molinete (Vane Test)
  • Esclerómetro o martillo Schmidt
  • Ensayos de carga puntual.

En este documento, se detallan los ensayos de Penetración Estándar (SPT), entre varias razones, por que es uno de los métodos más difundido y frecuentemente usado en el mundo , de bajo costo, rápidos de realizar, versátil, y no exige una compleja tecnificación para su aplicación, corroborados por autores que se mencionan en el epígrafe de Lecturas Recomendadas.

El Ensayo de Penetración Estándar (SPT)…………

¿Cómo y dónde se realiza?

Este ensayo de penetración dinámica se realiza en el interior de sondeos durante la perforación. Permite obtener un valor de N de resistencia a la penetración, correlacionable con parámetros geotécnicos como la densidad relativa, el ángulo de rozamiento, la carga admisible y los asientos en los suelos granulares. En el ensayo también se obtiene una muestra alterada, para realizar ensayos de identificación en laboratorio.

El ensayo SPT puede ejecutarse prácticamente en todo tipo de suelos, incluso en roca muy alterada, aunque es en los suelos granulares donde se realiza preferentemente; la dificultad de obtener muestras inalteradas en este tipo de suelos añade relevancia al SPT.

¿Con qué frecuencia se ejecuta un SPT?

La frecuencia habitual para la realización del SPT a lo largo del sondeo es de un ensayo de 2 a 5 metros, o incluso mayor, en función de las características del terreno.

¿En que consiste un Ensayo SPT?

El procedimiento consiste en hincar en el terreno barreno metálico contando el número de golpes necesario para hincar tramos de 15 cm. El golpeo para la hinca se realiza con una maza de 63.5 kg cayendo libremente desde una altura de 76 cm sobre una cabeza de golpeo o yunque.

¿Qué hacemos en un Ensayo SPT?

Se procede a limpiar cuidadosamente la perforación al llegar a la cota deseada para el ensayo, tanto las paredes como el fondo, retirando la batería de perforación  e instalando en su lugar un tomamuestras de dimensiones estándar. El tomamuestras consta de tres elementos: zapata, tubo bipartido y cabeza de acoplamiento con el varillaje.

La lectura del golpeo del primero y último tramo no debe tener en cuenta, por la alteración del suelo o derrumbes de las paredes del sondeo en el primer caso, y por posible sobre-compactación en el segundo.

La suma de los valores del golpeo de los dos tramos centrales de 15 cm es el valor N, denominado también resistencia a la penetración estándar. En ocasiones, dada la alta resistencia del terreno, no se consigue el avance del tomamuestras.

En estos casos, el ensayo se suspende cuando se exceden 100 golpes para avanzar un tramo de 15 cm, y se considera rechazo.

¿Qué elementos afectan el desarrollo de un Ensayo SPT?

El resultado de los ensayos SPT pueden ser afectados por factores como:

  • Preparación y calidad del sondeo: limpieza y estabilidad de las paredes de perforación.
  • Longitud del varillaje y diámetro del sondeo: condicionan el peso del elemento a hincar y la fricción con las paredes del sondeo.
  • Dispositivo del golpeo: puede ser manual o automático, existiendo diferencias notables entre los resultados de ambos. Deben emplearse dispositivos automáticos, pues garantizanla aplicación de misma energía de impacto en todos los casos.

Cuando el ensayo se realiza por debajo del nivel freático se utilice la corrección propuesta por Terzaghi y Peck en el año 1948, aplicable a suelos pocos permeables (limos y arenas finas):

N = 15 + [N' – 15)/2]

Válida para N’ > 15, siendo N el valor corregido y N’ el valor medido.

¿Cuáles son las ventajas de la aplicación de la técnica?

El amplio uso del SPT ha permitido establecer una serie de correlaciones con diferentes parámetros geotécnicos:

  • Con la compacidad para suelos granulares.
  • Con la densidad relativa, teniendo en cuenta la influencia de la profundidad.
  • Con el ángulo de rozamiento en suelos granulares; aplicable a partir de 2 metros de profundidad.
Vayan a USTEDES, algunas LECTURAS RECOMENDADAS
  • González de Vallejo, L. et. al. (2,002). Ingeniería Geológica. Editorial PEARSON EDUCACIÓN.Madrid. 744p.
  • Datos, y recuento fotográfico aportados cortesía de T. Obando, 2,009.
Geotecnia aplicada

ÉTICA AMBIENTAL. ¿Una asignatura a veces aplicada?

Por: Tupak Ernesto Obando Rivera

Ingeniero en geología. Master y Doctorado en Geología, y Gestión Ambiental por la Universidad Internacional de Andalucía (Huelva, España). Especialista en Deslizamientos Volcánicos y No Volcánicos.

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¿Qué tan generalizada está la corrupción, la codicia y deshonestidad en el mundo “civilizado” de nuestro día?

¿Es el público en general más ético en relación con políticos, jueces, abogados, ingenieros y gente de negocios?

¿Por qué ha tolerado e incluso alentado la sociedad una industrialización y desarrollo sin trabas que traído consigo el calentamiento global, la lluvia ácida y otros tipos de degradación ambiental?

¿En realidad podemos culpar a las instituciones así como a la religión y al gobierno, u ocultarnos detrás de palabras como tecnología?

Quizá podríamos considerar el respeto, la responsabilidad y la religión como las tres R de la administración ambiental.

Pero, ¿Qué es la ética?

Según algunos especialistas (ver epígrafe de Lecturas Recomendadas), la ética es la ciencia o teoría que guía el comportamiento moral (es decir, es una base para distinguir “el bien del mal”). La moral es la aplicación de estos principios éticos.

Los autores en el tema, dicen que casi todos los organismos profesionales han elaborado códigos ética para sus miembros como una guía de comportamiento moral. En el caso de los ingenieros, todos los códigos de ética incluyen principios generales y además instrucciones de conducta específica en relación con los deberes del ingeniero hacia la sociedad, patrones, clientes, colegas, subordinados, la profesión y hacia ellos mismo. De lo que no se ocupan es del ambientes. Rara vez, si acaso se menciona, y aún así solo de manera informal.

En las ASCE Guidelines to Practice Under the Fundamental Canons of Ethic, hay una sola referencia respecto a que “los profesionistas deberían estar comprometidos con el mejoramiento del ambiente para intensificar la calidad de vida”. El uso de la palabra “deberían” en vez del obligatorio “deben” debilita la afirmación ya que por sí sola endeble.

Los códigos de ética para los profesionistas en la mayoría de los estados y provincias no incluyen ni siquiera la palabra ambiente. Es evidente que es necesario complementar o actualizar estos códigos para exigir, como mínimo, que la protección ambiental, y el desarrollo sustentable se tomen en consideración en todos los proyectos, desde alcantarillas hasta vehículos espaciales.

¿Cuál es la Respuesta de los Profesionista?

Prácticamente todo lo que se construye, desarrolla o manufactura afecta el ambiente en algún grado; sin embargo, y a excepción de la legislación destinada a proteger el bienestar público, a los profesionista que participan en estas actividades no se les ha exigido considerar cuestiones ambientales.

La educación, la legislación y las actitudes corporativas son factores importantes para moldear la moralidad, pero el comportamiento ético no deja de caer en gran medida responsabilidad de los individuos. A cada uno de nosotros, estudiantes, padres de familias, científicos del ambiente e ingenieros, nos corresponde, como ciudadanos responsables del mundo, reconocer la conducta poco ética cuando la vemos y denunciarla cuando es necesario. Un antiguo dicho es aplicable aquí:

“Todo lo que se necesita para que el mal triunfe es que los hombre buenos se abstengan de actuar”.

“La salvación de este mundo no está sino en el corazón humano, en el poder humano para reflexionar, en la mansedumbre humana y en la responsabilidad humana”.

La idea de que los humanos somos sólo una parte de un mundo natural integrado fue descrita de manera suscita en 1854 por jefe Seattle de la tribu Squamish cuando escribió al presidente Franklin Pierce para abogar por un mejor trato para los pueblos indios y el ambiente:

“Enseña a tus hijos lo que hemos enseñados a los nuestros: que la tierra es su madre. Todo lo que le sucede a la Tierra le sucede a los hijos de la tierra. Si ellos escupen en el suelo escupen en sí mismos. Las personas no tejieron la red de la vida, son sólo hilos de ella. Todo lo que hagan a la red lo hacen a sí mismo”

Los valores centrados en la creación de los pueblos nativos del jefe Seattle contrastan notoriamente con las prácticas del mundo moderno, en el cual hemos sojuzgado a la naturaleza talando selvas tropicales húmedas, cultivando en exceso la tierra y eliminando con descuido los residuos. Es indudable que los científicos del ambiente pueden hacer una contribución valiosa para prevenir y corregir estos errores.

El surgimiento de la ética ambiental como una fuerza es resultado parcial de la preocupación por la supervivencia del género humano a largo plazo, así como de la percepción de que los humanos sólo son una forma de vida y que comparten la Tierra con otras formas de vida.

Auque parece poco irreal, se han resumido algunos puntos sobresalientes que forman parte de un código de ética ambiental:

  • Usar los conocimientos y la destreza para mejorar y proteger el ambiente.
  • Considerar como prioridad la salud, la seguridad y el bienestar del ambiente.
  • Efectuar servicios sólo en áreas en las cuales se sea experto.
  • Ser honesto e imparcial al servir al público, los empleados, los clientes y el ambiente.
  • Sólo hacer afirmaciones públicas en forma objetiva y veraz.

No se puede hacer todo al mismo tiempo…

Como científico ambiental recién asignado a un país en desarrollo, se encuentra en un pueblo aislado con una epidemia de cólera. Puede usted emprender dos series de acciones:

¿Cuál es la opción ética?

Con frecuencia los problemas se relacionan más con la ética o la economía que con la ingeniería y las ciencias ambientales. Los problemas surgen cuando son posibles distintas acciones sin tener la certidumbre de cuál será la mejor. Las decisiones relacionadas con la seguridad, la salud y el bienestar se resuelve con facilidad.

Pero, las decisiones sobre la cuál acción satisface el mejor interés del ambiente a veces entran en conflicto con lo que se toman para satisfacer los mejores interese público.

Mientras que las decisiones tomadas en aras del interés público se basan en la ética profesional, las que se toman en aras del mejor interés del ambiente se basan en la ética ambiental.

Debemos tratar a toda la Tierra como un bien sagrado que se usa de modo que su contenido no disminuya ni cambien en forma permanente; no se deben emitir sustancias que no se puedan reincorporar al sistema natural sin dañarlo. Reconocer la necesidad de esa adaptación (como medio de supervivencia) ha desarrollado lo que ahora se llama ética ambiental o administración ambiental.

Vayan a USTEDES, algunas…

Lecturas Recomendadas

  • Davis, M. L., y Masten, S. J. (2,005). Ingeniería y Ciencias Ambientales. Editado por McGraw Hill/Interamericana. México. 750p.
  • Henry, J. Glynn., y Heinke, Gary W. (1,999). Ingeniería Ambiental. Segunda edición. Editorial PRENTICE HALL. México. 800p.
  • Zaror, C. Z. (2,002). Introducción a la ingeniería ambiental para la industria de procesos. Segunda edición. Editorial Universidad de Concepción. Concepción. 613p.
Etica Ambiental

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