El Buenos Aires que se fue

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PICHÍN, EL BARMAN GALANTE

Santiago “Pichín” Policastro, fue un especialista en cocteles nacido en Buenos Aires el 1º de setiembre de 1912.                                                                                                

Foto: NTD

Hijo de inmigrantes italianos, tenía seis hermanos. Una vez finalizada la escuela primaria, ayudó a su padre en el reparto de leche. Comenzó a trabajar en la Cafetería Havanna de Mar del Plata, preparando tragos y cocteles, reemplazando al café. Fue el comienzo de su fama.

Con un local en Mar del Plata y dos en Buenos Aires, desarrolló su tarea creativa, imponiendo un estilo claro y definido, basado en sus modales refinados. Estaba en contacto permanente con estrellas del cine, teatro y la canción. En 1950 publicó “Tragos Mágicos”, un libro con recetas y opiniones de famosos.

Titular del gremio de barmanes de Argentina, compitió en 1954 en Berna, Suiza, en el campeonato mundial de la Asociación Internacional de Bartenders (IBA), ganando el Primer Premio, el Oso de Berna, con su coctel “El Pato”, una combinación de gin, vermú seco, campari, cointreau y kirsch.

Su oficio lo llevó a viajar en barco por diversos países. A raíz de ello, fue convocado desde la Oficina de la Presidencia de la Nación, a una entrevista personal con el Presidente Juan Perón, donde se le manifestó la necesidad de viajar por América hasta Estados Unidos, llevando y promocionando tragos y vinos argentinos, en el buque Fanu Río de la Plata, acompañado de empresarios que presentaban sus productos en cada parada, bajo los auspicios de la embajada argentina.

El primer viaje de la gesta diplomática gastronómica se hizo en junio de 1955, con la participación de bodegueros argentinos de Mendoza y San Juan. Recorrieron la Costa Atlántica y el Caribe, hasta llegar a Nueva York, constituyendo un éxito comercial, en una gira de 22 días.  La llegada a Buenos Aires coincidió con el derrocamiento del General Perón por la llamada “Revolución Libertadora”.

Forzado a exiliarse por su relación peronista, dejó sus negocios en manos de un hermano, se ubicó en Venezuela como Barman, alcanzando el cargo de Director de la ronera venezolana “Pampero”. Posteriormente, se radicó en Miami, Estados Unidos, en 1978, fundando “LAICA, Inc”, una empresa propia ligada a la ronera venezolana. En 1990, recibió el premio “Angelo Zola”, de la IBA. Murió en Miami a los 97 años, el 16 de enero de 2010.

“La misión del barman es alegrar, no embriagar”, decía la figura Nº 1 de la coctelería argentina y mundial, el autodidacta, carismático y lúcido “Pichín”, en ese Buenos Aires que se fue.

Fuente: El Barman de Perón. NTD, 20 abril 2015.

Pichín Policastro, el campeón exiliado. Pag.12, 17 agosto 2015.

https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Santiago_Policastro&oldid=101164925

Pichin, el Barman Galante (1911-2010)Gastón Regnier. Bar and Drinks, Nº 37, Otoño 2010

El exilio, Personajes de la ciudad, Sin categoría

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