El Buenos Aires que se fue

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LOS BAÑOS PÚBLICOS

En las primeras décadas del Siglo XX Buenos Aires disponía de baños públicos en parques, plazas y esquinas del microcentro, así como casas de baños públicos.

Asistían personas carenciadas, trabajadores que concurrían cuando finalizaban sus tareas, los que vivían en pensiones y no tenían acceso a los baños e incluso, turistas que deseaban conocer un lugar típico de la ciudad.

Las casas de baños disponían de agua caliente, jabón y toalla. Mucha fue la gente que se duchaba fuera de su casa. Muchos lo hacían la tarde de los sábados, en las casas de baño de la Municipalidad, ubicadas en Caseros 75, Avenida Sáenz 3460. En French 2459, Córdoba 2226 y Caseros 768, los baños públicos tenían lavaderos anexos. Eran promocionados por la Municipalidad, totalmente gratuitos y con un servicio de empleados en locales perfectamente aseados. Largas colas de usuarios esperaban pacientemente en las tardes sabatinas.

En la primera década del siglo XX, se ubicaron mingitorios en la Avenida de Mayo y en algunas esquinas del microcentro, que resolvían al paso, el apuro de los porteños. Han quedado registrados en viejas fotos; amplios posters que recibimos en el Hospital y que colocamos en el consultorio donde trabajábamos. La imagen registrada era excelente, mostrando actitudes diferentes para cada uno de los tres varones, que quedaron registrados en ese documento fotográfico tomado desde atrás. Estos mingitorios se detectaban a la distancia por el insoportable olor amoniacal que desprendían.

El 8 de Mayo de 1923, la Intendencia dictó la Ordenanza para instalar los primeros baños públicos, según expediente 1557. La Municipalidad los instaló en las plazas y parques importantes. Eran subterráneos, con una entrada semejante a las entradas de las estaciones de subterráneos. Un ejemplo concreto fue el construido en la Plaza Lorea: 6 inodoros y 4 lavatorios para mujeres y 6 mingitorios, 6 inodoros y 4 lavatorios para los hombres. Se accedía mediante una escalera para el sector masculino y otra para el femenino. Conocí uno ubicado en la plaza Irlanda, frente al Policlínico Bancario.

El último baño público fue clausurado en el año 1999. Esos si que eran buenos tiempos, al menos disponían de baños públicos, en ese Buenos Aires que se fue.

Fuente: Obras subterráneas en el kilómetro 0. http://www.cai.org.ar/dep_tecnico/comisiones/

Historias de la Ciudad, Nº 18, diciembre de 2002.

La ciudad, Realidades argentinas

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