Arturo Crosby - Forum Natura

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¿Es negocio el turismo rural? ¿Se puede vivir del turismo rural?


Si el turismo rural es negocio o no, pues viene determinado por varios factores, relacionados con las diferentes tipos de rentabilidades que uno pueda tener en cuenta, pero sin duda, permítanme poner 2 tipos de datos, aparentemente contrapuestos y que en una primera lectura, confunden bastante.

Por una parte los últimos datos de Semana Santa, la ocupación del mes de Febrero y la media anual de ocupación del turismo rural no es nada positiva y es un indicador claro que el sector, no marcha, ni funciona como debiera o como se esperaba. Y les recuerdo que los datos son una media y hay que saber interpretarlos.

Por otro lado, hace unos días el conocido portal de reservas de turismo rural Toprural, ha sido comprado por la empresa norteamericana de Home Away, por un importe de 14 millones de euros, cifra que no está nada mal para un sector, menospreciado económicamente.

Y también según datos estadísticos, y a pesar de no existir ya subvenciones (¿que yo sepa?) y estando en un entorno económico-financiero tan malo, ha vuelvo a incrementar el número de alojamientos turísticos rurales en 233 unidades, lo que supone oficialmente que en España hay al menos 14.489 establecimientos considerados por el INE de turismo rural (Sigo opinando que hay muchos mas, porque al menos se excluyen todos los campings y similares y otros hoteles, como a muchos Paradores Nacionales, que podrían o deberían estar incluidos).

Es decir hablamos de unos 20.000 empleos directos en el sector, pero este dato hay que extrapolarlo, porque se da en zonas rurales, con muy poca población y por tanto con un peso especifico muy relevante para las economías locales.

Y ahora analicen esta información, para evaluar si el turismo rural es un negocio rentable o no.

Creo que hay una variable, clave (la gestión) que habría que tener en cuenta, en especial. Y atreviéndome o arriesgándome a responder a dicha pregunta; diría, que es rentable y lo puede ser a nivel individual, pero no de forma colectiva y quizás también se pueda extrapolar esta misma afirmación, al destino o supuesto destino turístico.

Y creo que es un hecho, que hay zonas y alojamientos, que tienen una gran diferencia de ocupación y de facturación anual, que otros. No lo sé, a nivel de beneficios netos, porque nunca se habla de ello.

Véase que por ejemplo, que esta pasada Semana Santa con una ocupación promedio del 80 % (según las fuentes entre el 75 y el 85 %), las regiones con máxima ocupación fueron Navarra, Extremadura y País Vasco.

Sin embargo si nos referimos a ocupación anual, sigue siendo las Islas Canarias, la que destaca, con un 31 %, el reciente Febrero, frente al 17,6 % de media del resto.

Por ello, es difícil aseverar si tener un negocio de turismo rural es una buena inversión o no, ya que depende mucho, pero mucho, de la localización geográfica y de la gestión empresarial individual que se lleve a cabo.

Las ventajas de saber manejar las herramientas de internet, el conocimiento del mercado y la gestión de la hospitalidad, me parecen fundamentales, para el éxito de la empresa turística rural.

Saber conjugar estas 3 variables, a pesar de poderse encontrar en una localización que no sea optima, en cuanto al acceso al mercado, debe suplir esa carencia y hasta quizás convertirla en un punto fuerte, aunque parezca exagerada la afirmación.

Y recuerden que no están aislados y debe aprenderse a jugar con los factores externos, especialmente los locales, para crear una cadena de valor fuerte y atractiva.

Espero sus comentarios y compartan sus experiencias,

Arturo Crosby

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La economía verde y el turismo


Para colorear de verde esta economía, se necesita, cambiar la cadena de valor y el proceso de producción turística

Puede que la “economía verde” sea un término de moda, pero independientemente de si lo es o no, es una necesidad social, sin ningún género de dudas.

Un problema es la interpretación del término, al igual que muchos otros referidos al medio ambiente, directa o indirectamente. Es, se podría decir, de alguna forma, fruto de los daños colaterales del conocido “Green washing” e incluso de un mal entendimiento de la Responsabilidad Social Corporativa o Empresarial.

Pero si entendemos que la economía verde y los empleos verdes, son aquellos referidos a reducir los impactos ambientales negativos, para poder alcanzar niveles de sostenibilidad, versus explotación incontrolada de los recursos, entonces creo que el turismo debería estar enmarcado dentro de esta conceptualización económica.

Invertir en un turismo respetuoso con el medio ambiente puede ser un motor del crecimiento económico, de la reducción de la pobreza y de la creación de empleo, según un recién informe de economía verde, del PNUMA y OMT.

Según esto, hablamos de que una inversión de un 0,2% al año del PIB mundial (135.000 millones de dólares, según los niveles actuales de PIB), de aquí a 2050, permitiría que el sector turístico siguiera creciendo de manera constante en las próximas décadas y contribuyese a un crecimiento económico, ofreciendo a la vez ventajas ambientales significativas, como la reducción del consumo de agua (18%), del consumo energético (44%) y de las emisiones de CO2 (52%) en comparación con lo que sucedería en un escenario «sin cambios».

Es decir hablamos de negocios rentables verdes, donde se compatibiliza, sostenibilidad con competitividad, una vez más.

Si nos referimos al turismo en las zonas rurales y naturales, esto es todavía más acusado y tiene un peso especifico muy elevado, frente a otras opciones productivas.

Pero para colorear de verde esta economía, se necesita, cambiar la cadena de valor y el proceso de producción turística, desde la oferta, su desarrollo en el territorio, como el diseño de productos turísticos.

Si nos referimos al turismo verde (turismo rural, ecoturismo, cultural, comunitario, etc.), se trataría de incorporar una serie de elementos, variables y factores, en esta cadena de valor, que se encuentran en su entorno rural, social, cultural y por supuesto natural y que todavía no se han sabido estructurar, para de esta forma generar desarrollo local y no solo crecimiento empresarial, en el mejor de los casos.

Por tanto, el turismo debe ser una pieza fundamental de la economía verde, porque puede y debe contribuir a la sostenibilidad ambiental, social y económica y por ello, debe invertir en mejoras clave, que le repercutirá en competitividad.

Y su subsector del turismo verde, es parte de esa economía verde y será fundamental, cuando se re-diseñe su cadena productiva, como antes se mencionó.

Lo “verde” no es solo una palabra bonita, una bandera política, un traje de moda o un escaparate de nuevos productos, sino que conlleva un modelo competitivo, que beneficia al conjunto de la sociedad.

Un cordial saludo,

Arturo Crosby

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Cirugía de guerra en el turismo rural: tendencias del 2012


Hoy mismo, al leer el artículo de Hosteltur sobre Tendencias de Viaje en el 2012, me ha provocado, en cierta medida, pensar como afectara los impactos económicos y sociales en el turismo rural, ecoturismo, cultura, etc. porque sin duda alguna, al igual que se lleva notando estos últimos 4 años, una disminución importante del número de pernoctaciones, estadía y en general consumo turístico, esta situación, aparentemente no va a evolucionar en un corto plazo.

Es aburrido a veces, pero conviene recordar, que el peor problema del turismo rural, en todas sus facetas y tipologías, no es coyuntural, sino estructural y que nadie se atreve o quiere o quizás pueda, actuar en el core del asunto.

Es evidente, que la situación coyuntural, como la palabra indica, tendrá una duración determinada, pero cuando pueda pasarse pagina, se volverá a la misma situación, aunque con el sector más mermado y es precisamente ahora, cuando se podría y debería actuar, a modo de cirugía de guerra.

La actual crisis (traducido al castellano, cambio), nos está dando muchas lecciones, pero solo los buenos estudiantes, serán capaces de aprender y no solo pasar el examen, sino además con buena nota.

Para mí, una de ellas, es que el consumo se ha frenado en una serie de productos, pero sin embargo ha aumentado en otros. Es decir mientras que muchos productos y empresas, caen en ventas, rentabilidad, pierden puestos de trabajo, etc. Otras están vendiendo mucho más y están teniendo muy buenas rentabilidades. Es obvio, que el dinero no desaparece y a diferencia de la energía, si se puede crear.

Según Matthias Hartmann, consejero delegado de Gfk, en la última ITB, afirmaba que “La gente está menos dispuesta a abandonar o dejar de consumir un producto emocional, como puede ser un viaje”.

La venta de productos, con mas carga emocional (Smartphones, tablets, maquinas de café expresso) han crecido mucho y muy rápido, desde el 16 al 300%, lo cual es un indicador muy importante.

Si se consiguiese convertir el producto de turismo rural, ecoturismo, cultura, naturaleza, agro, ….en una verdadera experiencia “emocional”, seguramente sería un primer paso, clave en romper esa mala estructura de origen.

Y si bien el precio es clave, es cuestión de saber y poder ajustar los costes de producción, para poder ofrecer precios adecuados a la situación de la demanda actual.

Pero esto, no implica, invertir mucho, pero mucho mas, en creatividad, innovación y esfuerzo, para saber sacar y comunicar eficientemente la parte emocional de estos segmentos del turismo, convirtiendo este turismo en algo no solo apetecible, sino necesario.

Si a esta nueva imagen, se le puede añadir una renovada política de precios (sin crear mercados callejeros), se podrá responder mucho mejor a las expectativas de la demanda y hacer que este 2012, pueda ser ese primer paso a la mejoría del sector.

Y si tienen formulas, experiencias, que estén poniendo en práctica, compártanla con todos nosotros.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

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Los origenes del turismo rural. El agroturismo, ¿Una formula de agro + turismo?


Una primera y básica formula, para salir de la crisis económica

De alguna forma, el origen del denominado turismo rural, es precisamente el también denominado agroturismo, ya que en el siglo XIX, las antiguas posadas ofrecían al caminante y viajante, un lugar donde comer y donde alojarse, algo así como el Bed & Breakfast. Y obviamente los productos culinarios que se le ofrecían, eran locales, bien producidos por la propia posada o comprados en las aldeas vecinas. No tenía sentido alguno, importarlos de otros lugares.

En definitiva, el proceso productivo y a cadena de valor turística, incorporaba, en dicho “producto turístico” la parte “agro” y mas aun la “Pecuaria”, para aquellos que tenían presupuesto suficiente y porque en dicha época, nadie contabiliza el colesterol, ni las calorías, sino mas bien todo lo contrario.

Al igual, que actualmente, en muchas partes de África, el tamaño del cuerpo, en especial a lo ancho, significaba buen estado de salud, es decir de salud económica, ya que reflejaba tener presupuesto suficiente para poder pagar dicha cantidad de alimentos y además mantenerlos.

A mitad del siglo XX, unos años mas tarde de la segunda Guerra Mundial, muchas granjas y casas rurales de la vieja Europa, abrieron sus puertas a los viajeros mas urbanos y claro uno de los reclamos mas atractivos, era precisamente la parte gastronómica.

En definitiva era una primera y básica formula, para salir de la crisis económica de una muy dura postguerra, para las poblaciones rurales, con poco acceso a la financiación y al empleo.

Es un hecho que la actividad turística (porque realmente la mayoría no eran técnicamente excursionistas, ya que se alojaban al menos una noche), en las zonas rurales, estaba directamente enlazada a la comida, en sus diferentes versiones, de desayuno, almuerzo y cena. Es decir una especie de agroturismo.

Y es un hecho, también, que estos alojamientos y pequeños restaurantes rurales, se proveían de productores locales, cuando no eran de autoconsumo. Ya fuese por la poca existencia de fertilizantes manufacturados o por sus precios, podría decirse que era lo que ahora se llama agricultura orgánica, biológica o ecológica, es decir los huertos.

Lo mismo con la parte de ganadería, caza, etc…

Las nuevas formulas innovadoras del agroturismo, como fue en Francia, donde existía desde camping-a la-ferme, albergues rurales para niños, Table d’hôte, (chambre d’hôte)etc…, inventaron esta versión de restauración en granjas, permitiendo al granjero convertirse en una especie de restaurador y ofreciendo sus propios productos, con una cierta garantía de calidad ambiental (bio y local) y fraternal.

Otro de los productos, con mas proyección en el mercado, fueron los agroturismos, donde los visitantes o huéspedes, podían participar en las labores agropecuarias de la granja, es decir runa especie de voluntariado rural, pero pagando.

Esta fórmula, la verdad es que tuvo poco éxito e incluso su réplica en otros lugares no dio buenos resultados, exceptuando claro está el tema de granjas-escuela, que es otro concepto, en especial por la clientela.

Pero la idea, calaba en los visitantes, hasta que muchos de ellos tenían que pasar por el proceso físico y emocional, de experimentar, un trekking en una granja, donde se incorporaba un slalom, para sortear las muñigas o excrementos de los animales, los olores, moscas y demás elementos de este peculiar ecosistema.

Los que llegaban a las ubres de la vaca o cabra, ya tenían ganado su diploma y si además conseguían sacar el oro blanco, además de proeza, le suponía un problema añadido, tenerlo que beber….

Por supuesto si imaginan cientos de turistas urbanos, que no miles, intentando succionar leche a la misma vaca, es evidente que ese maltrato involuntario, le causara graves impactos psicológicos y fisiológicos al animal, con lo que su rentabilidad, queda en entredicho.

Tengan en cuenta, que, como algunos amigos hoteleros rurales, me contaban, algunas turistas, llegaban con zapato de tacón y después de varios días, seguían con tacón (lo siento, pero el hombre no llevaba corbata, por hacer el símil), lo que nos dice mucho.

Todo evoluciona y mas en el turismo, ya que la demanda está muy segmentada, con motivaciones y expectativas, que nos dicen que existe un gran interés en comprar productos turísticos, donde el elemento clave, sea poder comer algo especial, local, saludable, bien diseñado o presentado y en un entorno rural-natural.

Es lo que también se denomina turismo gastronómico rural, donde cabe desde cocina tradicional hasta nuevas inventivas, pero bajo esos parámetros.

El huerto y las vacas, son un elemento de valor y diferenciador en el turismo rural y de naturaleza.

La parte agropecuaria, es la que genera la ruralidad y sin ésta no se podrían crear experiencias rurales y por tanto no habría turismo rural.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

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¿Qué quiere decir esto del ecoturismo?

Naturaleza, ruralidad, cultura, deporte,….¿y que mas?

 

Esta es una pregunta que suelo hacer mucho, cuando imparto clases, conferencias o seminarios, al conjunto de participantes o alumnos, porque en general, suelo adivinar la respuesta, aunque a veces me llevo alguna grata respuesta.

Pero en líneas generales, es curioso ver, como si no doy tiempo, para meditar, buscando la respuesta espontanea, la que conlleva unas determinadas expectativas y motivaciones, que son las base de la definición de los segmentos turísticos, pues puede uno encontrarse con casi tantas definiciones o conceptos, igual al número de personas presentes.

Apenas existe diferencias, con lo que se sobrentiende o interpreta por turismo rural, agroturismo, turismo deportivo (quizás eco-deportivo), cultural, comunitario, etno, etc….porque se mezclan en dichas respuestas, la tranquilidad, naturaleza, ruralidad, agricultura, ocio activo, cultura, temas sociales, relax, salud, deporte….En definitiva, no parece ni que haya unanimidad, consenso, ni puesta en común.
Imagínense que pasaría, si hiciésemos esta prueba a los consumidores de un país o mejor de diferentes países, con diferentes culturas de viaje.

La respuesta, creo se la pueden imaginar, ¿verdad?

Todo esto al final, trae como consecuencia, que las expectativas creadas, no tengan mucho que ver, con los servicios y experiencias prestadas y ocurren comportamientos, como los que relataba en mi ultima editorial O también lean esta noticia.

No me atrevo a culpar a nadie en particular, pero si a que los profesionales, deberían de comprender mejor los términos y conceptos que usan, porque en la fase de promoción y comercialización, se encontraran con brechas importantes de comunicación y claro con resultados en muchas ocasiones de frustración, cuando este gap o brecha, es más grande de lo esperado.

El mercado actúa, homogeneizando el concepto, al igual que está pasando con el conocido y también mal interpretado turismo rural, pero claro, al igual que en la economía global, tampoco puede ser que se imponga un concepto, solo porque una mayoría o una minoría con más fuerza comunicativa, lo entienda así.

Porque no hablamos de definiciones, teóricas, que se aplicaran a textos lectivos de turismo y medio ambiente, sino de palabras o denominaciones, que conllevan un concepto detrás y en este caso, que condiciona previamente las expectativas de los compradores y oferentes ecoturísticos.

Si alguien pregunta por solución, herramientas….lo primero que me viene a la cabeza, seria que cuando se utilicen términos, que puedan conducir a diferentes expectativas o que puedan dar respuesta múltiple a motivaciones, siempre se especifique la experiencia, que el consumidor y en este caso el turista, vaya a adquirir, independientemente de lo que uno crea o piense que crean los demás.

Y tengan en cuenta, que la clave conceptual del ecoturismo (y de otros productos y experiencias turísticas y en general del ocio), no radica, en que es lo que van hacer, sino la forma de hacerlo.

Permítanme, terminar, explicándolo: No es lo mismo hacer un sendero en un área natural, en 45 minutos y disfrutar de ello, que hacer un sendero, para descubrir una serie de elementos naturales, culturales, etc…en un tiempo indeterminado.

Espero que este articulo, pueda suscitar sus comentarios, cuestiones y que sea de utilidad.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

 

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¿Turismo Rural o Turismo de Playa? ¿Porque?

Hace unos días me llego una nota sobre turismo rural en las playas españolas, señalando que los clientes que lo habían adquirido tuvieron una gran satisfacción, ya que podían combinar el disfrute de la playa, para una parte de la familia que iba en su búsqueda y lo rural, para la otra parte. De hecho, muchas de los alojamientos turísticos rurales, que se ofertan con playa, ofrecen por lo general, ambos entornos: uno más verde, enfocado a lo que podríamos denominar su “hinterland” natural y cercano y otro, que se refiere a la playa y el entorno del litoral, ya que la demanda de estos lugares y ofertas, no son los clientes prototipos del “sol y playa”, sino mas bien, los segmentos demanda del turismo rural, que tienen una motivación “verde” o de ”naturaleza”, pero que no son consumidores de esfuerzo (ni mental, ni físico) sino más bien de grandes sensaciones y percepciones, que puedan contar y compartir, a posteriori.

Se puede apreciar también, en muchas webs y portales, como se ofertan casas y hoteles rurales, con playas, pero a cierta distancia de dicho recurso, tanto como 10 o hasta 30 km.

Ya se ha hablado mucho de definiciones y conceptos del turismo rural, que básicamente se resume o se agota, con la definición del “medio o espacio rural” o la “ruralidad” como motivación principal del viaje.

En líneas generales, podemos afirmar que existe un arquetipo, con sus expectativas pre-concebidas asociadas, sobre el paisaje esperado del turismo rural, que no coincide con la playa, per se. Ahora bien, basta con conocer por ejemplo el norte de España (Cantabria, Asturias, Galicia, País Vasco) o incluso ciertas playas de Andalucía, donde lo que podríamos observar como ruralidad, se funde de una forma natural, con el paisaje litoral y esto se observa mucho mejor, en aquellas zonas de playa donde apenas hay un desarrollo turístico o inmobiliario.

Esto mismo, puede verse en muchos países latinoamericanos (Colombia, Nicaragua, Ecuador, Perú…), donde existen todavía bastantes playas, con núcleos rurales, que desarrollan solo un turismo de playa en base a los “low cost”, “Spring breakers”, etc…perdiendo muy buenas oportunidades de encontrar un interesante nicho de mercado. Claro que ya, algunos pequeños inversores europeos y americanos, se han dado cuenta y han puesto su primer pie, en el terreno.

Si profundizamos mas en las vistas, es fácil observar vacas, caballos, cabras,….pastando a pocos metros de algunas playas y acantilados o incluso, penetrando en la misma línea de las playas.(y no para darse un chapuzón)

Si bien tanto ecológicamente como paisajísticamente, existe una línea muy definida de transición entre un entorno y otro; los usos del suelo, han transformado ese transecto.

 

Desde luego no les hablo, en este artículo, de un turismo rural, en sitios, como Benidorm, Sitges, Gandía, Cancún,…donde si podrían desarrollarse productos de ecoturismo…sino de espacios con poca intensidad de desarrollo urbanístico.

También, es cierto y basta con entrar en la Red o viajar un poco, para observar que existen suficientes iniciativas turísticas que sirven de ejemplo, para demostrar, lo que les afirmo en este articulo.

Si hablamos en términos turísticos, me plantearía mucho la denominación de “turismo de interior” identificándolo con el rural, porque además, tengo mis dudas de la percepción de ese término, por parte de la demanda turística.

Creo, que las playas y el turismo rural, no solo son compatibles, sino que ambos, se auto generan un valor añadido, muy relevante, para acceder a un muy importante nicho de mercado, que suele ser además un turismo cautivo y con gran fidelidad.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

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¿Para ser sostenible, es imprescindible ser competitivo?

Competitividad versus Sostenibilidad

Si alguien se molesta en analizar los conceptos y definiciones de sostenibilidad y competitividad, verán que tienen un paralelismo e interdependencia bastante importante y así lo he defendido en muchas conferencias y seminarios.

Ahora bien, es evidente y basta mirar el caso del Mediterráneo, para saber que es posible ser competitivo, sin ser sostenible, claro que siempre que no tengamos en cuenta el entorno o territorio, capital social y demás elementos inherentes a una localidad, región o país.

Nuestro Mediterráneo ha sobrevivido, gracias a la demanda y a hechos coyunturales (Conflictos regionales), maquillando así sus graves problemas estructurales, pero es obvio, que la falta de sostenibilidad, funciona a un corto plazo, pero luego se paga, con grandes intereses.

En el ultimo Foro Hosteltur, sobre competitividad turística, me llamo la atención varios temas relacionados y me sorprendió ver tan gráficamente, lo que se denomina “green washing” en el turismo.

En la intervención del Joan Gaspar, representante del empresariado turístico español, argumento que las empresas necesitan un camino limpio de obstáculos para avanzar y ser competitivas y que la conocida ley de costas española, era un gran impedimento para ser competitivos (no son frases exactas, sino argumentos). Caray, que se diga por una parte la importancia de la sostenibilidad (no lo dijo muy alto, la verdad) y luego, que diga que la ley de costas debería ser mucho más light y solo afectar a aquello, que no suponga, merma en el negocio, me parece una política mucho mas de green washing, que otra cosa, ¿o no?

Sin embargo el Sr. Escarrer (Sol Meliá), afirmo en varias intervenciones, la necesidad de ser sostenibles y de alguna forma lo relaciono con su éxito de competitividad. Y creo que es una cadena, bastante rentable.

Posiblemente, si el entorno del Mediterráneo, hubiese cumplido con unos buenos e inteligentes conceptos de conservación y desarrollo, a nivel territorial, ahora podríamos haber tenido el paraíso europeo, pero con climas del sur.

Hay que recordar, que Hoteles u Hostelería, no son el Turismo, como algunos siguen confundiendo. El turismo es mucho mas, bastante más y tal vez, por ese erróneo concepto, esta actividad productiva, no ha tenido todavía el peso político y social, que debiera en una potencia mundial, como es España.

 

El Sr. Catalán (Hoteles AC), afirmo que el turismo rural nunca podía ser rentable y que representaba una cantidad insignificante en la oferta turística del país. Bueno, no estoy muy seguro, que él sepa, lo que es y lo que implica este subsector, pero voy a permitirme poner algunos datos, sobre la mesa: El turismo en las zonas rurales, nació como una respuesta política europea, ante una situación de éxodo masivo, de la población rural a las grandes urbes. El turismo en el espacio rural español (al menos el 85% del territorio del país) supone, unas 160.000 camas turísticas, cifra, que creo no es insignificante, porque de eso deriva una economía, que con el efecto económico multiplicador de esta actividad, imaginamos su repercusión en el territorio.

La rentabilidad empresarial de este subsector, también lo considero dudosa y creo que casi el 80 o 90% no son rentables, como negocio, pero como he afirmado en varias ocasiones, es necesario sumar, la rentabilidad social, ambiental y emocional de este negocio, ya que si hablamos de una rentabilidad turística a nivel territorial, creo que el balance es positivo, aunque estemos todavía en un 5 sobre 10.

Si se pretende un turismo de calidad, que genere ingresos económicos, que se traduzcan en beneficios y que por tanto impacte positivamente a nivel económico, social y ambiental, es necesario ser sostenibles a medio y largo plazo. Pero para ser sostenibles, es imprescindible ser competitivos, ya que de otra forma, nos quedaríamos sin negocio y se rompería el sistema. Creo que la única forma de comprender bien este significado, es disminuir el zoom de nuestra visión y verlo de una forma más angular, teniendo en cuenta que los resultados, se deben medir, a nivel de entorno, territorio, ya sea localidad, región o país.

Y si es así, juzguen su propio caso y coméntenlo: ¿Cómo lo ven y que harían?  Pues háganlo.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

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Ecología, Paisaje y Turismo

Ecología humana para la creación de experiencias turísticas

 

Puede que para alguna gente, les suene raro o quizás evidente, pero les explicare el porque de este título. Ayer 12 de Mayo, asistí a la presentación de un libro, que recopila las obras del gran maestro y catedrático en Ecología, el profesor Fernando Gonzalez Bernáldez, obra que sin duda recomiendo, para comprender y aprender de una forma amena las visiones sobre Ecología, Paisaje y Relaciones Humanas.

Gonzalez Bernáldez fue el culpable, de introducirme en lo que se podría denominar ecología humana y esta temática, me introdujo, sin saberlo, en el turismo. Tengo el privilegio de ser o atreverme a decir que soy discípulo suyo, porque además fue la persona que me firmo, mi primer contrato, nada más terminar la universidad, pudiendo llevar a cabo el Primer Estudio Piloto sobre Turismo Verde (1982-83), con una experiencia muy interesante de percepción de paisajes, por los turistas (diferentes segmentos de edad, genero,…).

Muchas veces cuando escucho, teorías sobre lo que implica la experiencia turística, basada y llevada a cabo en el medio rural y natural, me hace remontar a estos orígenes de ecología humana, donde se analiza las diferentes relaciones, existentes en un ecosistema, pero con un cierto énfasis en las relaciones con los humanos, ya sea por vía cultural y/o social, porque la mayoría de nuestros paisajes (escaparates de nuestros territorios) están alterados o influenciados por el hombre, es decir son paisajes antrópicos.

Nada más terminar mi universidad, me atreví, con muy buen resultado, a impartir un curso de ecología humana, para el Lewis & Clark College de Oregon (USA), en el que los estudiantes tenían que pasar unos 10 días, en pueblos remotos de Almería y Granada (Andalucía), analizando la relación entre paisaje, arquitectura popular/local, comidas-gastronomía, usos del suelo, tradiciones, adaptación y evolución al medio, …y presentar luego un informe de conclusiones. Algo, que les cambio mucho, su forma de ver los paisajes y el entorno rural y natural.

Precisamente este enfoque me llevo, directamente a entrar en el turismo, fomentando una tipología de turismo, algo inédita, el denominado “turismo verde”, en especial en un país, potencia mundial, del turismo de sol y playa, totalmente ajeno a estos conceptos.

Hoy en día, tan de moda en todo el mundo; por su estandarización y evolución, ha perdido bastante esa concepción por la que nació, en cuanto a la motivación principal.

Por ello, quiero aprovechar este artículo, como una reivindicación, sobre Ecología, Paisaje y Turismo, porque sin duda alguna ayudara a poder diseñar y crear las denominadas experiencias turísticas, tan habladas, demandadas y tan poco entendidas y mucho menos desarrolladas.

Si se quiere lograr una diferenciación, enfatizar lo autóctono y mejor aun, lo endémico, no duden que retomar esta concepción, les servirá de mucho.

Como siempre inducia Gonzalez Bernáldez, la sabiduría del paisaje, es interpretada coherentemente por sus habitantes y por ello enfatizaba la labor de pastores (que también podrían ser chamanes, lideres comuneros, …), como traductores de la memoria histórica, de ese entorno rural-natural. Es decir auténticos guías, para privilegiados visitantes.

Guías en peligro de extinción, que habría que recuperar para seguir preservando estos paisajes y poder ser también disfrutados por una demanda turística, realmente privilegiada.

Un cordial saludo y pongan su granito de arena

Arturo Crosby

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La cultura en peligro, por el turismo

La “burgerizacion” del turismo no es necesaria o imprescindible, para tener éxito.

 

 

Siempre o casi siempre, hablamos de los beneficios que aporta la actividad turística en la gestión de la conservación del patrimonio Cultural, Natural y Social, pero debemos ser conscientes de las amenazas, que en diferentes lugares, son realidades presentes, sufre el patrimonio por un comportamiento nefasto, de un porcentaje importante de turistas. Y no por su número, que también, sino por la intensidad y frecuencia de su impacto negativo, transformando muchas tradiciones, costumbres, …en definitiva cultura local, en meros espectáculos, que frivolizan su propia identidad.

La “burgerizacion” del turismo no es necesaria o imprescindible, para tener éxito.

Por ejemplo y motivo de escribir este artículo, además de nuestro propio artículo sobre turismo comunitario, son las recomendaciones que se hacen en la web de turismo de Arizona, a los visitantes, para que sepan comportarse, cuando visitan una Reserva India. Lo increíble del tema, es que se supone que son turistas motivados, supuestamente concienciados y sobre todo que estamos en el siglo XXI. Compruébenlo Vds. mismos, leyendo estos tips:

Cada Reserva opera bajo su propia reglamentación y gobierno.

Hacer fotografías es un tema muy importante. Las restricciones y tarifas varían en cada sitio, por lo que hay que contactar, previamente, antes de tomar fotos, videos,…

No se pueden tomar fotos para uso comercial, o cualquiera que no sea  uso privado/personal

Algunas  danzas o bailes, suelen ser parte de ritos religiosos, por lo que han de observarse como si fuesen a asistir a una misa o cualquier acto de su propia religión, respetando y prestando atención al mismo.

Se recomienda no hablar (ni molestar) a los bailarines, hasta que no hayan terminado su ceremonia. Y por favor no aplaudan, después de terminar las danzas.

No escalen o suban por paredes u otras estructuras, por su posible y fácil deterioro y tengan en cuenta que algunas de éstas, pueden tener siglos.

Las áreas sagradas y tumbas están restringidas y no se permite su acceso.

El alcohol y drogas están prohibidas, salvo en lugares específicos autorizados, como los casinos.

Las casas u hogares de la gente o población, son reservados y solo deberán entrar, cuando exista una invitación para ello, respetando su privacidad.

Estén atentos a la compra de artesanías y verifiquen la etiqueta de autenticidad, otorgada por “The Indian Arts and Crafts Association

 

Seguramente  a muchos lectores, les sorprenderá estas recomendaciones, porque son de sentido común y extraña que haya que recordarlas. A estos lectores, les recomendaría que viajen más y conozcan a una mayoría de la demanda turística y su comportamiento, porque entonces no se sorprenderán. Más de un propietario/a, emprendedor/a o gestor de un sitio turístico, sabe muy bien de lo que aquí se escribe, porque desafortunadamente existe un porcentaje relevante, con una actitud depredadora y frívola, que pone en peligro el patrimonio Cultural de una población o localidad, al igual que los recursos naturales y otros.

A veces una minoría de estos visitantes causa mucho más impacto negativo, que miles de visitantes, con un comportamiento respetuoso. Quizás éste, sea mi motivo, por el que muchas veces digo, que para preservar un bien, o un recurso, relativamente frágil, lo mejor es no exponerlo a los turistas y guardarlo.

Pero si, también propiciar una visita a esos bienes o recursos, pero ya preparados o diseñados, para consumo turístico, que pasan por un proceso de interpretación, de tal forma que generen satisfacción, gasto y al mismo tiempo salvaguarden aquello, que no quieran perder.

Y no hablo de disfrazarse, creando shows turísticos, más cercanos  a la animación convencional recreativa de ciertos sitios turísticos, sino de traducir de una forma respetuosa y profesional, aquello que no se comprende o valora, de una manera inmediata.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

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Pistas, para conseguir rentabilidad de los alojamientos rurales

Si, ya sé muy bien, que las formulas mágicas y milagros no existen y sobre todo aunque existiesen, mejor trabajar, sin depender de esa probabilidad.

Por lo tanto, quiero sacar a debate un tema, que no está para nada resuelto y que toca asignaturas, todavía pendientes de pasar. Pero sin entrar en definiciones y conceptos, que aunque no lo crean, tienen su importancia, porque lo que no comprenda la demanda, nunca lo comprará y si Vds. utilizan conceptos (en diseño, producto, experiencias, modos de gestión, imagen, etc.…) que no son entendidos o que no responden  a las motivaciones y expectativas de su demanda, pues es obvio, que no tendrán respuesta. ¿o acaso lo dudan?

Quizás una de esas asignaturas pendientes, sea el desconocimiento de la demanda objetivo y de sus segmentos target o meta, a los cuales convendría dirigirse, aunque los efectos colaterales de nuestro marketing puedan llegar a otros, que no teníamos en cuenta, pero que pueden responder positivamente.

He escrito en algunas ocasiones, sobre las diferentes rentabilidades que se pueden obtener en este sector turístico rural, como la rentabilidad económica, la emocional, ambiental,…pero todas recaen sobre una premisa, ineludible: los ingresos económicos, obtenidos, tienen que superar los gastos, tanto fijos como variables.

Y poniéndoles el caso de España (que en líneas generales, como dato cuantitativo, es similar a la de muchos otros sitios en Latinoamérica), la ocupación promedio anual suele rondar el 26 % (es decir unas 100-110 noches al año), pues calculen el precio por persona o habitación y luego resten los gastos fijos, mas los variables que hayan tenido y díganme cuanto sale.

Por supuesto que lo que puede ser rentable para uno, será insuficiente para otro y viceversa, ya que dependerá de las expectativas personales o empresariales, de cada cual. Pero claro, cambia mucho el enfoque, si hablamos de empresarios/as, emprendedores/as o propietarios/as.

Cambia mucho también, si hablamos de un negocio turístico, como actividad económica marginal o secundaria o si es precisamente la fuente principal de los ingresos económicos. Ya que también de esto mismo, dependerá, el nivel de costes permanentes.

Pero me gustaría incidir sobre esas asignaturas pendientes, para aquellas personas o empresas, que no se conforman con los ingresos de ese 25 % anual y le s gustaría ser más rentables a base, de mejorar su competitividad.

Antes de nada, insistir que la competitividad y la sostenibilidad van de la mano y deben gestionarse sinergeticamente en vez de por separado.

Un pequeño test rápido, para evaluar la rentabilidad económica, podría ser contestar a estas preguntas.

¿Tienen Vds. alguna diferenciación con respecto a sus competidores? Mídanlo o evalúenlo, de forma muy objetiva (es clave); ¿Saben quiénes son sus competidores? (prácticamente todos los oferentes de alojamiento y ocio); ¿Cuántos y que productos turísticos ofrecen?; ¿Cuál es la experiencia turística, que han creado para ofrecer a sus clientes?; ¿Cómo trabajan con otros proveedores complementarios, turísticos y no, en su zona o territorio de actuación?; ¿Qué tipo de productos no turísticos, ofrecen a su clientela?; ¿Tienen buenas prácticas ambientales, cuidan su entorno natural, ofrecen naturaleza, cultura,…? (Me refiero, no a un folleto, sino a acciones, verificables por sus visitantes?; ¿Lo saben, realmente comunicar?; ¿Cómo tienen su escaparate o website? ¿Saben su ranking, como o porque les encuentran, que opinan, si compran o no, etc…? (aunque tengan el mejor escaparate, sino se ve, no podrán entrar a comprar).

Si, sé que esto daría casi para un libro, pero solo quiero hacerles pensar un poco, para que se diagnostiquen y vean, lo que hacen y lo que pueden hacer, para mejorar.

Leyendo un post de Francisco Rodriguez (En Hosteltur, que reproducimos en nuestra sección de Opiniones), hablaba de “Ancillery Revenues” en los pequeños hoteles y daba pistas, de cómo incrementar los ingresos económicos a sus pequeños hoteles, mediante la gestión del minibar (a medida), de la cogestión con restaurantes próximos, …y todo lo que se podría gestionar desde un alojamiento, sin aumentar los costes fijos, pero si su rentabilidad. Modelo, influenciado por las empresas low cost.

Hagan sus cálculos y se podrán sorprender. La innovación ayuda mucho a incrementar la rentabilidad.

Un cordial saludo de editorial

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