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Arturo Crosby - Forum Natura

Blog en Monografias.com

 

Archivo de Octubre, 2011

¿Turismo rural, ecoturismo, comunitario,…para pobres o ricos? el dilema del desarrollo local

Un turismo, identificado con mochileros, estudiantes, voluntarios, ..y por profesionales, empresarios y artistas de elite

 

Si nos remontamos  a los orígenes de esta actividad económica, es fácil identificar el porque, unas cuantas personas rurales, que tenían “espacio de sobra” para vivir, decidieron, ponerlos en el mercado, para de esta forma, incrementar sus ingresos económicos, para su limitada renta familiar. Y por otra parte, en el contexto europeo, existía una demanda cautiva de viajeros, pero poco identificada, que buscaban pasar parte de su tiempo de ocio, en este medio rural y natural.

Consecuentemente había demanda suficiente para dar respuesta a esa oferta turística, que aunque no reglada ni operativa, funcionaba por sentido común.

Es decir tanto en estos orígenes, como en la política europea, de frenar la migración rural, se pensó que aumentando ingresos, por diversificación de la economía rural, se conseguiría una estabilidad económica y social en el campo.

No obstante la evolución de la oferta y en especial de la demanda, transformo unas infraestructuras, mas enfocadas al agroturismo (explotaciones agrarias y agropecuarias en activo), en alojamientos turísticos, que cada vez han ido adaptándose a las expectativas de los diferentes super segmentos de la demanda turística, motivada por esta “ruralidad”, que obviamente cambiaba, acorde a las motivaciones principales de cada segmento de mercado, porque la percepción de cada uno, es diferente (motivaciones-expectativas-percepción).

Y en la actualidad, nos encontramos con alojamientos y resorts, que van desde una cabaña básica y elemental, hasta centros ecoturísticos de lujo, de 5 o 6 estrellas, como es el controvertido caso actual de la cadena Six Senses en el Parque Nacional Tayrona de Colombia.

Siempre ha existido una asociación, involuntaria de identificar ciertas ofertas turísticas, con cierto mercado. Véase, el turismo rural (de hace mas de 2 décadas), el turismo comunitario, ecoturismo….con una demanda de “mochileros”, “hippies”, estudiantes, voluntariado …en general turistas con poca capacidad de gasto y por tanto, poca generación de ingresos.

Sin embargo como leía en un artículo de Ernest Cañada (Alba Sud), las agencias de cooperación internacional, expertos, etc.…”el Turismo Comunitario debe orientar su desarrollo hacia el mercado de los sectores con mayor poder adquisitivo y dar por superada la etapa de los grupos solidarios, mochileros o visitantes de bajos ingresos”, añadiendo que existe un segmento de turismo domestico en estos países, de bajos recursos, que pueden dar rentabilidad a estos micro-negocios y por tanto no era necesario enfocar a esa otra demanda de mayor poder adquisitivo.

Existe una realidad, que se puede comprobar en muchos casos. Cuando la actividad turística, supera y a veces con creces, a la actividad agropecuaria, se termina por abandonar ésta ultima o dejarla como atracción turística y en todo caso como fuente de recursos gastronómicos, cuando se ofrezca restauración.

Esto ha ocurrido de forma muy generalizada, salvo cuando existe una buena formación de los recursos humanos y de los emprendedores/as, cuando existe un diseño de gestión turística, que optimice los recursos y cuando se tenga claro los objetivos, tanto del desarrollo local, como el target de nuestra demanda.

Es un hecho que, hoy en día, cuando se habla de turismo rural o ecoturismo, ya se asocia mas a un turismo de lujo (no necesariamente calidad), como alojamientos rurales con todo tipo de facilidades (wi-fi, jacuzzi, sauna, accesos asfaltados, servicios on-line, …), con edificios históricos (castillos, palacios, haciendas, estancias, edificios eco-inteligentes, submarinos….), en lugares privilegiados (islas privadas, montañas inaccesibles, parques naturales exclusivos …). Es decir se asocia a un cierto lujo, ya sea moderado o excesivo. Y curiosamente se relaciona con “turismo de calidad”.

Permítanme recordarles, que actualmente y en un futuro próximo, el mayor lujo,  es y será, poder “disfrutar de la Naturaleza” y posiblemente también, de vivir con aquellas personas, que habitan ese medio y conservan una percepción de la realidad, tan opuesta, y por ello tan atractiva. Y estas dos sensaciones, que provocan la principal motivación, no vienen identificadas por los procesos standars de “calidad” existentes.

Por tanto, entiendo que el turismo rural, ecoturismo, comunitario, de naturaleza, etc. tiene respuesta en diferentes segmentos de capacidad adquisitiva, tanto baja, media como alta o muy alta.

Es importante identificar, tanto la “motivación principal”, que define el segmento y sus expectativas, como el concepto de “lujo” en este caso, asociado al anterior, como la “calidad”, relacionada con estos dos. Y a esto, hay que añadir los objetivos y expectativas empresariales de rentabilidad de cada empresa o emprendimiento, que definirán por tanto, cuáles deben ser su mercado objetivo.

El debate está abierto, candente y es muy actual, hoy en día. Por ello, espero su reacción.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

www.forumnatura.eu

www.forumnatura.org

 

 

 

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La Re-invención del ecoturismo: Hacia un turismo verde

No necesariamente, el ecoturismo se relaciona exclusivamente con espacios naturales protegidos 

 

Independientemente de las diferentes definiciones del término, sino mas bien basándonos en el concepto y los objetivos del denominado ecoturismo, creo que ya es hora de hacer cambios relevantes, que sirvan para re-inventarse y cumplir mejor con los fines, por los cuales este turismo surgió.

Ante todo, destacar dos objetivos, claros. Por un lado, dar una respuesta a una demanda, que existe desde hace muchas décadas y desde luego del siglo pasado, como mínimo, que busca la naturaleza, en todo su concepto, pero especialmente aquellos lugares, muy conservados y con muy poca presencia humana o más bien antrópica.

Por supuesto, hay que tener en cuenta que la sociedad ha evolucionado y lo seguirá haciendo y por tanto esta demanda, también lo ha hecho y consecuentemente sus expectativas ya no son lo predecibles y homogéneas, como antes lo eran.

Por otro lado, debido a la escasez de fondos económicos para cubrir la preservación, regeneración y gestión de las numerosas áreas naturales protegidas y a proteger, se ideó, como la actividad turística, podría suponer una destacada fuente de ingresos económicos, que podrían incidir directamente en los numerosos proyectos de conservación del medio natural. Por tanto desde el coste por ingresos a los espacios protegidos, los servicios de guías, la caza y pesca controlada, así como los alojamientos turísticos, eran inputs, muy valiosos, para equilibrar una balanza económica, muy escorada a la falta de presupuesto.

Quizás, faltaría añadir la componente educativa y de sensibilización, que va a caballo entre ambos, pero que siempre ha sido una bandera de socialización de los espacios naturales públicos, observándolos como pertenecientes a los ciudadanos.

En general, podemos afirmar por tanto que se persigue la conservación del medio natural, a través de una actividad productiva, como es el turismo. Y de aquí se desprende el hecho de tener que compatibilizar ambas reglas de juego, que no siempre van de la mano: Desarrollo sostenible, pero evidentemente rentable, competitivo, porque de otra forma no funcionaria.

Como antes, comentaba, la demanda del ecoturismo ha evolucionado bastante y lo seguirá haciendo, convirtiéndose cada vez más en un turismo “verde” (green demand), lo que hace que este segmento se super-segmente cada vez mucho mas, definiendo nichos, que hasta hace poco, no estaban identificados.

Por tanto no necesariamente el ecoturismo se relacionara exclusivamente con espacios naturales protegidos, como parques nacionales, naturales, reservas de la Biosfera, etc…sino que se irán incorporando nuevas formas de ofertas turísticas, que incluirán elementos diferenciados y diferenciadores de su estrategia y apuesta por lo “verde”.  Esto conlleva que tanto destinos urbanos, sol y playa, como culturales, se irán apuntando a este “carro verde”, que responde a unas necesidades y expectativas sociales, que ya, no son solo una moda, sino que está siendo absorbido por las propias reglas del juego del mercado.

Como hecho positivo, es interesante señalar que la apuesta por introducir factores de mejora ambiental, en la cadena de producción/valor, turística, siempre es positivo, para el medio natural, así como para la propia sociedad, benefactora y victima directa, de éste.

Este paso evolutivo, esta provocando una serie de cambios en el diseño del ecoturismo y en su gestión, incorporando elementos, que antes, se presuponían fuera de esta tipología, como el elemento humano, con todas sus manifestaciones (aplicación de la ecología humana, en el diseño y desarrollo turístico: productos y experiencias turísticas), la relación social (implicación de las comunidades o poblaciones locales), psicológica (bienestar, salud,…), cultural (tangible e intangible, muy relacionada con la ecología humana), ambiental (relación productiva con el entorno,…), educativa (formal e informal), etc.

Y por tanto deberá también, producirse un cambio en el diseño de la oferta y sus estrategias de comunicación.

Tengan en cuenta, que de facto, ya nos encontramos en una realidad, donde los consumidores o usuarios, cada vez tienen más poder de control y por tanto incidencia en los oferentes y la tendencia está marcada o caracterizada por buscar respuestas a unas necesidades sociales e individuales, mucho más relacionadas con una deseada realidad más verde, que sea consumida o percibida, aunque sea puntualmente, pero que le aporte un gran valor añadido a su estadía en un destino turístico, generando un mayor y mejor bienestar.

Que lastima, que los responsables de la Responsabilidad Social Corporativa o Empresarial, todavía no sepan valorar estas necesidades y expectativas sociales y se queden, básicamente en el green washing, en vez de apostar mas seriamente. ¡Seguro que también evolucionaran, pronto!

Les dejo, aquí con esta reflexión y reciban un cordial saludo

Arturo Crosby 

Naturalae

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