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Arturo Crosby - Forum Natura

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Naturaleza Inteligente para viajeros: Smart Nature?

Puede que suene algo contradictorio, hablar de viajeros que necesiten descubrir la naturaleza de forma inteligente o sospechar que la naturaleza no sea inteligente o quizás se debería hablar de Smart Nature Travel? Es decir de viajes inteligentes a la naturaleza.

Recientemente estuve en el congreso de Smart Travel 2014, celebrado en el nordeste de Portugal, donde se tocaba todo lo referente a esta temática, pero quizás con mas énfasis en las “Smart Cities”, pero sin embargo me hace recordar una reciente encuesta sobre las valoraciones de viajeros a hoteles, en las que se puntuaba especialmente el acceso al wi-fi y el desayuno incluido.

Y al mismo tiempo, uno de los “artículos o atributos de lujo” para algunos resorts, especialmente localizados en áreas naturales, es precisamente la desconexión telefónica, sin wi-fi y en definitiva sin comunicación, durante la estadía.

Pienso, que se debería hablar de cómo usar las TIC’s en la gestión tanto de los visitantes, cuando están en el destino, como para herramientas de promoción y comercialización, ya que en general y salvo buenas excepciones, existe una brecha muy relevante entre herramientas tecnológicas y gestores turísticos, pero mas aun con los alojamientos.

Me temo que todavía es necesario recordar que especialmente en el turismo rural y de naturaleza, el marketing on-line, es la clave para la promoción y comercialización, ya que es la vía mas eficiente de conseguir resultados. Pero para ello es imprescindible cambiar de chip, de forma de pensar y abrirse, asumiendo que si alguien no comprende o domina el uso de estas herramientas o incluso de moverse en la Red, existen especialistas, empresas, portales que pueden hacerlo y que es una inversión muy rentable.

En muchos seminarios, siempre he recordado que si bien hace años, lo mas importante era tener una web atractiva, sugerente, diferente, etc. eso era algo emocionalmente interesante, pero de muy poca utilidad, si los usuarios o clientes no la encuentran. Es como tener una tienda con productos magníficos y un escaparate espectacular, pero en una calle que nadie pasa, ni se conoce o con malos accesos o en una zona o barrio que no encaja.

Si Vds. tienen un destino, unos alojamientos turísticos en una zona rural o natural o gestionan una empresa de actividades al aire libre, de naturaleza, aventura, etc. deberían identificar los sitios mejores para promocionarse y vender sus productos, consiguiendo una diferenciación y posicionamiento en el mercado.

No quiere decir que abandonen el resto de posibles canales de distribución comercial, pero que a la hora de invertir no solo a nivel económico, sino de tiempo y esfuerzo, mejor volcar su máxima atención en aquellos que respondan a los atributos de su organización o empresa y por supuesto que se especialicen en su oferta.

Habría que ir pensando y mucho en la denominada “economía colaborativa” (Sharing Econmy), creando redes entre los diferentes emprendedores ya sean privados y públicos, de diferentes destinos de naturaleza, porque de esta forma se conseguirá un mayor posicionamiento y una masa crítica, que ayude al conjunto de los interesados, ya que entre otras cosas se necesita una fabrica permanente de contenidos, que quien mejor que los propios interesados, los “nature lovers”, que implica tanto a la demanda como a la oferta o no es así, acaso? Es crear una verdadera comunidad de viajeros y oferentes de naturaleza, que se autoalimenta de forma exponencial, creando así un nicho y una demanda cautiva, porque la naturaleza es también salud o lo dudan todavía?

Por eso insisto también que si se habla de turismo de salud, hablamos de turismo de naturaleza y es algo vital para nuestra supervivencia cotidiana.

Un cordial saludo,

Arturo Crosby

Editor Naturalae

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Innovación en el turismo a través de la naturaleza: una nueva formula

Cuando se piensa en la innovación, lo primero que  viene a la mente es inventar algo que no existe, que no tenemos y mejor que tenga una utilidad y además inconscientemente se asocia a una evolución tecnológica.

Si uno lee los diccionarios, el término apenas conlleva explicación y se explica (RAE) la innovación como el hecho de innovar, es decir “Creación o modificación de un producto, y su introducción en un mercado. Mudar o alterar algo, introduciendo novedades” o en ingles “Make changes in something established, especially by introducing new methods, ideas, or products”

Sin embargo los programas existentes de apoyo a la innovación y en concreto aquellos relacionados con el turismo, donde además existe la posibilidad de obtener fondos económicos, en forma de ayudas, créditos, capital semilla, etc. lo cierto es que esa definición se queda muy, muy corta y sobre todo nada explicita, ya que lo que suele pedirse va mucho mas allá de exponer una idea de cambio.

Es cierto que casi todos los proyectos y programas de apoyo en innovación para el turismo están muy relacionados con su aspecto tecnológico, algo entendible, pero que se quedaría muy corto si nos referimos al turismo rural por ejemplo, actividad económica que necesita desde hace mucho tiempo unos importantes o drásticos cambios innovadores, para que le pueda hacer competitivo y por ende sostenible, además de cumplir son su objetivo originario, de contribuir o generar al desarrollo local.

Pues sin querer pecar de haber encontrado el “Santo Grial”, aportare mi granito de arena para la innovación de la oferta turística rural, ya que como es muy difícil re-estructurarla, si se puede provocar cambios innovadores que la mejoren y la fortalezcan, y en este caso la innovación propuesta consiste en basarse en la Naturaleza, en el medio natural cercano a esa oferta de alojamientos y actividades.

No se trata de poner un apellido mas a la oferta turística existente y denominarla natural, verde, sostenible, etc. sino de realizar una serie de cambios que provoquen un valor añadido, capaz de hacerla diferente en el mercado y así posicionarla.

Una de las claves es identificar el mercado target potencial, que en este caso si bien conlleva varios segmentos de demanda, hay uno muy vinculado al denominado consumo o mercado verde “green market”, que puede convertirse no solo en un nicho sino en una demanda cautiva muy fiel, siempre y cuando se innove en el proceso productivo del producto turístico, incorporando aquellos elementos que configuren una experiencia de consumo verde, en este caso.

Es decir que en el tema de restauración, ha de invertirse en una agricultura orgánica y bioagricultura. Lo mismo en los demás productos rurales de consumo turístico en la restauración.

Los establecimientos no solo deben aplicar practicas ambientales positivas y funcionales, sino además saberlas comunicar, defecto muy común en la oferta alojativa.

Debe apostarse por aquellos productos/actividades turísticas, relacionadas directamente con la Naturaleza, evitando todo aquello que pueda neutralizar sus efectos positivos (véase por ejemplo el tema de la caza).

Este segmento que busca lo natural, tiene unas expectativas altas en cuanto a esa experiencia y por tanto debe diseñarse en función de dar resultados emocionales, como es la sensación de mejora de la salud, durante su estadía,  a través del entorno natural, alimentación, actividad física, relaciones, etc.

La innovación en este caso implica una reinvención conceptual de la oferta turística, con cambios importantes (que no costosos) en sus procesos turísticos, adaptándose a las motivaciones y expectativas naturales de su demanda potencial. Pero esta demanda siempre sospecha del “green washing” (voluntario e involuntario) y hay que tenerlo en cuenta.

A veces la innovación en turismo, no conlleva grandes inversiones económicas, sino la aplicación de una formula, basada en el conocimiento, inteligencia, actitud, flexibilidad  y por supuesto asunción del riesgo de la empresa a desarrollar.

Espero me cuenten sus propias experiencias. Un cordial saludo

Arturo Crosby

Editor Naturalae

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Montañas y turistas: Los nuevos mountainlikers


Existe todavía una pregunta en el aire, mas en los profesionales que en los consumidores, de porque no hay mas demanda vacacional en las montañas, mientras que la gente sigue con ganas de consumir sol y playa, versus lo que dicen las tendencias de mercado que apuestan por nuevos consumidores cansados del tradicional sol y playa.

Uno ha podido leer y escuchar en diferentes eventos, el crecimiento exagerado de los segmentos de demanda hacia lo rural, naturaleza, urbano, cultural, cruceros, etc. por lo que sería obvio, que las montañas, deberían acoger una mayor afluencia de público, porque además en muchos países, existen bastantes infraestructuras y equipamientos turísticos, capaces de dar respuesta a una demanda mucho mayor.

A primeros de Abril, asistí al 8º Congreso Mundial de Turismo de Nieve y Montaña en Andorra, que precisamente este año se denominaba “mountainlikers”, ya que se enfocaba especialmente al turismo de verano (fuera de temporada de nieve) de estos territorios, que albergan además de un importantísimo patrimonio natural y cultural, esas facilidades turísticas, que están infrautilizadas y consecuentemente tiene sus repercusiones en las economías locales.

Cuando uno asiste a unas jornadas, congresos, etc. siempre quiere encontrase con novedades, con nuevas puntos de vista, experiencias inéditas, ….pero poco he visto en estos últimos 10 años o mas, cosa, que me la confirman todos los conocidos del sector. Pero sin embargo siempre se saca algo y en este evento, tuve la ocasión además de encontrarme con gente interesante, algunas ideas que me llamaron la atención y se las resumo en unos párrafos.

Por una parte se vuelve a confirmar que la diferenciación es clave, no solo para un buen posicionamiento, sino para obtener una demanda cautiva, que no es fácil y la apuesta es arriesgada. Pero si funciona, realmente funciona. Véase el caso de la estación austriaca de Ischgl, cuyo director de turismo Andreas Steibl, afirmaba que el producto mas vendido era el champagne y que se disfrutaba igualmente el día que la noche, apostando claramente por clientes VIP dispuestos a pagar un extra por algo mas especial. Y los datos apuntaban buenos resultados.

Haciendo paralelismos, esta diferenciación, no tiene porque basarse en el poder adquisitivo, sino que hasta puede orientarse a un low-cost. Pero el tema es ofrecer algo único y con tratamiento VIP personalizado acorde a las expectativas.

El otro caso que me sorprendió, porque además confirma lo que llevo predicando hace tiempo, es el éxito de la complementariedad de este tipo de turismo, ya sea rural, naturaleza y en este caso nieve y montaña. Es el caso de la ciudad canadiense de Vancouver, aliándose a la estación de Whistler, creando así una sinergia que busca los elementos fuertes de cada una, para introducirse mejor en nuevos mercados, como el chino (con gran éxito) o incluso rompiendo el ciclo de vida de un destino maduro, elevando la curva en su fase de estancamiento y por tanto rejuveneciéndolo.

Es un hecho, que existe una demanda muy importante durante todo el año, de por ejemplo turismo de negocios o urbano, que si se le añade otra nueva componente motivacional (naturaleza, deporte,…), genera mayor valor de atracción e incrementa la estadía. Ya no digamos si consideramos mercados de larga distancia.

En general los datos turísticos en las zonas de montaña no son muy buenos y si bien las montañas sin nieve, se convierten en ecosistemas mas frágiles, por su mayor accesibilidad a sitios ecológicamente mas vulnerables, lo cierto es que lo que uno comprende es que no existe una oferta turística, lo suficientemente innovadora para captar motivaciones de nuevas demandas y personalmente creo que existe un error de enfocarlo solo a segmentos deportivos incluso extremos, cuyo volumen de mercado es muy pequeño, olvidándose de dos temas clave: el patrimonio natural y cultural de las montañas y la demanda mas genérica que no se identifica con esas actividades, sino que busca otros productos y experiencias mas acorde a sus expectativas. Cabria aquí también un enfoque mas hacia las eco-estaciones, como hace poco comentábamos.

Por ello, insisto mas en la estrategia de complementariedad (con otros destinos, productos, sectores productivos, etc.) que unida a la coopetencia y gobernanza, pueden hacer de este territorio un espacio sostenible y competitivo.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

Editor

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La poca rentabilidad de un territorio: falta de liderazgo


Recientemente reclamaba o preguntaba por el emprendedurismo en el turismo rural y naturaleza, porque es obvio que cualquier negocio, conlleva esta actitud emprendedora.

Hace apenas un par de días recorriendo parte de una comarca del norte de Cáceres (Extremadura. España), me quede otra vez sorprendido, no solo de la calidad paisajística, como reclamo y atractor turístico sino también por la potencialidad que tenia los diferentes parajes naturales y rurales, para implementar una buena red de senderos, refugios, albergues y demás infraestructuras y equipamientos de uso turístico y de esta forma poner en valor este patrimonio natural, que cada vez esta mas amenazado de olvidarse y por tanto no solo perder calidad, sino pasar a una situación de riesgo tanto de incendios, talas no controladas, urbanizaciones, etc. y obviamente este abandono conduce automáticamente a su infra valorización, a la vez que a su posible especulación y desaparición.

La tremenda falta de empleo rural y medio natural, contradice la necesidad imperante de actividades productivas en esta naturaleza, cuya acción productiva más inmediata, es precisamente la turística.

Lamentablemente se sigue en la dinámica conceptual de turismo es igual a alojamientos y restauración y no veo estrategias de desarrollo que miren al territorio, como marco real de actuación.

En este recorrido a pie, me preguntaba cómo es que a nadie se le había ocurrido algo tan sencillo, como el diseño de senderos, rutas, señalizaciones, paradas (gite d’etape), miradores, etc. haciendo lo imposible para impedir permitir las puertas en los caminos de paso, como sucede a menudo y comenzar a ver una actividad productiva, que puede generar también empleo local.

He repetido algunas veces, que cuando el visitante o turista no tiene mucho que hacer, entra en una fase mas apática, se aburre y por tanto su nivel de satisfacción disminuye, por lo que pierde su actitud de consumidor activo, que esta íntimamente relacionado con ser turista.

Pero es muy difícil comprar algo que no existe. Permítanme, poner un ejemplo claro. La mera existencia de caminos o senderos no conlleva nada mas, salvo para una minoría conocedora, pero si lo que interesa es la gestión productiva de las visitas y de los consumidores de estos espacios públicos, es imprescindible diseñar productos adecuados y convertir esos caminos y senderos en atractivos turísticos, provocando determinadas experiencias que puedan ser comercializadas como productos turísticos competitivos.

Lo que implica diseñar e implementar las facilidades turísticas necesarias, compatibles con la fragilidad de los ecosistemas, vocación del territorio y motivaciones y expectativas de la demanda objetivo o target.

El sector privado, de alojamientos y restauración, esencialmente, le pasa esta misión a la Administración Publica local y ésta suele responder con la ausencia de presupuestos, mientras que el resto de la comunidad sigue viendo al turista como un elemento temporal perturbador de su campo, que no le repercute en su economía particular.

Como ven existe un planteamiento equivocado y todavía muy compartimentalizado de cada uno de los actores implicados, sin darse cuenta cómo funciona el comportamiento de los consumidores, sus motivaciones y expectativas.

El territorio es la base del destino turístico, medio tangible e intangible, donde se desarrolla la actividad turística, que por tanto ha de saberse diseñar y gestionar sostenible y competitivamente, pero aplicando nuevas reglas de juego, que conlleven la participación activa de todos los actores implicados, ya sean privados y públicos y tanto del turismo, como de otros sectores económicos.

Ya va siendo hora de comenzar a pensar en capacitar líderes locales (green leadership) y dotarles de instrumentos capaces de cambiar los fallos estructurales del sistema turístico en las zonas rurales y naturales.

Arturo Crosby

Editor

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Destino Naturaleza: ¿Le sparece poco?


Quizás el titular parece corto, por sus pocas letras, pero sin embargo su alcance es muy grande.

Aquí se recoge, dos palabras clave y conceptos que afectan directamente al desarrollo sostenible y competitivo de un territorio, donde se incluyen los núcleos urbanos, las áreas naturales protegidas o no, la zona rural, las infraestructuras y equipamientos turísticos y por supuesto la comunidad local.

Todo ello si se configura adecuadamente y se logra hacerlo funcionar como un sistema funcional, donde todos esos elementos, antes mencionados, van en la misma direccion y se produce sinergia, es cuando podemos hablar realmente de Destino, Destino Turístico de Naturaleza.

No hace falta una certificación, ni certificado para saber o mas bien percibir, si estamos analizando un destino de Naturaleza o simplemente un entorno natural o rural con infraestructura turística, que aunque parezca similar, se darán cuenta que nada tiene que ver.

Un Destino de Naturaleza, conlleva una gestión que favorece la cooperación entre sus actores, mediante por ejemplo “Coopetencia” (Coopetition), fomentando la cooperación entre sus miembros, para poder competir mejor, con sus competidores, que no son precisamente sus vecinos, sino aquellos que se dirigen al mismo segmento o nicho de demanda.

Quizás un resumen de parte de lo que les hablo, pueden verlo en este video, que recoge una presentación en el V Congreso de Turismo Rural de Navarra de este año.

Recientemente en mi último viaje a Centroamérica, en el que tuve la ocasión de encontrarme con personas interesantes y futuros aliados en la construcción de Destinos de Naturaleza (Y Cultura) sostenible sy Competitivos, durante reuniones y Conferencias impartidas en Copan Ruinas y Roatán (Honduras) así como en Guatemala (Proyecto PROTUR-Trifinio), pude comprobar la necesidad de aplicar estos conceptos a la realidad del territorio, pero con referencias al mercado y sus tendencias.

Parece que todavía cuesta asimilar la transcendencia de crear Destinos y en este caso Destinos de Naturaleza, donde ésta juega un rol prioritario, que no único, porque sin ésta concepción de sistema funcional, no se podrá lograr sostenibilidad ni competitividad en el territorio y por tanto se pondrá en riesgo la conservación del Patrimonio Natural y Cultural.

Claro, que para lograr este objetivo, es imprescindible contar con unos gestores, técnicos y autoridades locales, sensibilizadas y capacitadas y una comunidad que perciba con transparencia los efectos positivos de este tipo de intervenciones.

Nosotros ya estamos trabajando en el diseño y creación de Destinos de Naturaleza, especialmente en Latinoamérica y Europa. ¿Les gustaría unirse?

Un cordial saludo,

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Iniciativa Natura-2014: Conservación Productiva


Calidad ambiental es calidad turística

Quiero comenzar este artículo, con una pregunta: ¿Creen que la conservación de la naturaleza es un derecho, una obligación o es un hecho rentable por sí mismo?

Es muy difícil medir el valor de un área natural, de un ecosistema, porque cuantificar su existencia monetariamente todavía parece algo subjetivo, pero si aplicásemos el ACB (Análisis Coste Beneficio), fácilmente sabemos lo que perdemos, cuando un entorno natural se deteriora o desaparece.

El turismo, como actividad económica hasta ahora es un elemento evaluador de gran utilidad, ya que depende directamente del entorno donde se desarrolle, tanto por sus valores estéticos, como por sus condicionantes ambientales, ya sean positivos o negativos. Y quizás sería bueno recordar que no puede existir calidad turística sin calidad ambiental, especialmente en destinos.

Es un hecho, que cada vez mas, los cambios globales afectan y afectaran mas a los destinos turísticos y en especial a la percepción que la demanda tiene, acorde a las informaciones de los medios de comunicación, transformándolos en amenazas u oportunidades, tema que todavía el turismo no ha sabido reaccionar.

Pero, también el hecho de tener áreas naturales, es decir Naturaleza, conlleva una serie de servicios ambientales de primer orden para la sociedad, como el valor emocional, el valor del ecosistema para la calidad ambiental, el soporte social y cultural de la comunidad, la calidad de vida, y en general todos aquellos bienes tangibles e intangibles que la naturaleza proporciona y puede proporcionar a la sociedad.

Por ello, me permito presentarles una iniciativa innovadora de conservación productiva y activa de la naturaleza “Natura-2014”, que está promoviendo nuestra organización Forum Natura en Extremadura (España) y que aprovecho para pedir vuestra cooperación pro-activa, mediante el envío de firmas de apoyo, para presentarlas al patrocinador invitado, el crowdfunding (a partir de 5€) para los diferentes programas ambientales y de voluntariado a implementar y también a que nos enviéis comentarios, dando vuestra opinión sobre el proyecto.

Aunque sea obvio, quiero enfatizar la importancia del apoyo de cada lector/a, pero también de obtener la máxima viralidad y difusión, con el objetivo de alcanzar el suficiente impacto promocional, como para conseguir los resultados esperados.

Como se afirma en nuestra misión: Demostrar que un área natural conservada privada es productiva y que es compatible la conservación con el disfrute y aprovechamiento inteligente, esto solo será posible con la colaboración múltiple, ya que seguramente podrá ser tu proyecto y será replicable en numerosas zonas y países, una vez se demuestre su viabilidad.

Como el tiempo juega en contra, quiero pediros vuestro apoyo de forma inmediata, para así tener la fuerza de gestionar el valor de la naturaleza, de nuestro medio natural.

Muchas gracias de antemano y espero vuestra animosa cooperación.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

Editor

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Y de repente, Naturaleza y Turismo Rural en España


¡Buenos días! Por aquí, luce un sol esplendido con un cielo azul intenso, típico del invierno, y por tanto con su correspondiente frio, pero las noticias de esta semana, calientan los pensamientos, haciéndonos preguntar qué está pasando de repente en el turismo rural y de naturaleza, en España.

Si uno leyese muchas de las noticias, que también recogemos en nuestra publicación Naturalae, parece que el turismo se está reorientando del tradicional sol y playa al turismo de naturaleza.

Parece incluso que se ha descubierto (Febrero del año 2014) que la naturaleza, es un valor clave en el diseño de producto y promoción del turismo rural, aunque se confunde con el segmento del ecoturismo, pero no es tan grave, ¿verdad?

Ayer estuve en una conferencia de prensa donde se presentaba FIO, la feria internacional de turismo ornitológico, en el parque nacional de Monfragüe, donde no se escatimo en posicionar el territorio español y el de Extremadura, como los sitios de mayor biodiversidad de Europa y mas en el tema de aves, compitiendo en número de especies autóctonas y endémicas, como si fuese a veces una carrera el que ganara quien mas especies raras tenga.

No obstante, me gusto escuchar algunos datos -cualitativos obviamente- donde se hablo del segmento (supersegmento) del ecoturismo, y dentro de este, del turismo ornitológico y haciendo la hipersegmentacion, pues se señala el turismo para ornitólogos aficionados (llamémoslo científico o mas bien coleccionista), pero se dejo claro que este ultimo seria el 10%, del total del segmento, que podría equivaler a un 15 % del turismo de naturaleza, como mercado turístico.

Es curioso o me sorprende todavía que en esos datos se sobrevalore un hipersegmento, sobre el resto del turismo de naturaleza, salvo por su facilidad de avistamiento (a veces) que dependerá de lo que el turista quiera invertir en tiempo y dinero.

Lo cierto es que el turismo de naturaleza tiene un desarrollo de producto y experiencia de un 2 o 3 sobre 10, en una escala de potencialidad, pero mas aun, mi preocupación es la fragilidad o vulnerabilidad del recurso natural. Algo que todavía no se sabe manejar adecuadamente, ya que hablamos de un mercado potencial muy grande y una oferta global poco preparada, al menos como destinos.

También, me ha llamado la atención que esta semana, se hable y hablara bastante sobre la correlación y valor añadido de la naturaleza, como parte de la oferta turística rural, como se aprecia en el V Congreso de Turismo Rural de Navarra, en el que el ecoturismo y turismo de naturaleza, ocupa el puesto de honor o como según leo hoy, el recién sacado Plan Integral del Turismo Rural 2014, del Gobierno de España, en el que sin duda, el tema de turismo de naturaleza y ecoturismo, se le da un gran protagonismo y se le correlaciona directamente con el turismo rural.

No me atrevo a criticarlo, porque todavía no me ha llegado a mis manos, pero si es cierto afirmar, que este descubrimiento necesario, llega con años o más de una década de retraso.

Aunque admito, que este repentino interés del sector turístico por la naturaleza y las áreas naturales protegidas, me hace pensar que se persigue un cambio en las normativas, para hacerlas mas asequibles a negocios basados en el medio natural, por empresarios que puede no estén tan concienciados del autentico valor del Patrimonio Natural.

Lo cierto es, que este tema de naturaleza y turismo, se está moviendo fuerte y rápido y convendría analizar bien los modelos de gestión, para lograr un desarrollo sostenible y competitivo.

Aguardo su reacción y comentarios.

Un Cordial saludo,

Arturo Crosby

Editor

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Resorts turísticos que apuestan por lo verde


Posiblemente para muchos, considerados mas puritanos o estrictos “eco” y no como algún amigo, que los llama eco-talibanes, no aceptan que los resorts o completos turísticos, tanto de playa como de montaña, puedan ser catalogados como verdes o mas aun, de turismo de naturaleza, entendiendo este atrevimiento como un lavado de imagen (green washing) para llegar mejor al turismo internacional y en concreto de los países emisores con expectativas mas exigentes en cuanto al nivel de calidad turística y ambiental.

Pero lo cierto, es que este pensamiento supone una pérdida de oportunidad muy alta, para conseguir que la oferta turística sea cada vez más sostenible y respetuosa con su entorno natural.

Hace apenas un par de semanas que estuve visitando la estación de esquí francesa de Piau-Engaly, en los Pirineos y después de entrevistarme con su directora Blandine Vernardet, me hizo re-pensar algo que ya tenía en mente, sobre este tema.

Este centro de montaña, tiene claro su apuesta por la naturaleza y está integrando su resort, no solo en su entorno montañés (que ya lo hizo en su fase de diseño hace unas décadas, a nivel arquitectónico y urbanístico), sino también en el territorio, creando sinergias con municipios y empresarios turísticos en pro de un turismo mas sostenible, competitivo y enfocado a la naturaleza.

Esto en cierta medida, es lo que se ha denominado animación turística rural, donde se pone en valor los diferentes recursos de un territorio, en función de una gestión integral o mas bien de la creación de un destino turístico, pero como una unidad funcional y por tanto donde todos sus componentes o actores involucrados, interactúen, generando así una competitividad de todos ellos, en conjunto y de cada uno de ellos.

Existen ya varias actuaciones ambientales, en algunas estaciones de esquí del Pirineo Frances (NP’Y), donde se promociona este concepto de mejoras ambientales y de enfoque verde, y que incluye desde la plantación y mejora de pastos autóctonos, hasta la implementación de la componente social que engloba a las diferentes comunidades locales. Aunque soy consciente que hace ya años en lagunas zonas de los Alpes ya existían programas de compatibilidad entre las propias pistas de esquí alpino y la gestión del pasto, gracias al uso no intensivo del ganado vacuno, que además de obtener una alimentación de calidad, conseguía una poda uniforme, que favorecía el fácil almacenamiento de las primeras nevadas, lo cual ahorraba una importante inversión en los centros invernales.

No obstante queda mucho por hacer y mas bien este tema es innovador, pero merece la pena recordar que muchos de los resorts o complejos turístico de montaña y del sol y playa o de la costa, islas, etc. no solo deberían ser catalogados como “verdes” sino que pueden serlo, mejorando asi la calidad turístico-ambiental de los mismos y entregando una mejor percepción y satisfacción a sus clientes.

La apuesta ambiental no implica ni la reducción de la confortabilidad y calidad turística, ni el sobre-precio del producto, sino mas bien todo lo contrario.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

Editor

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Naturaleza en Fitur 2014: ¿Imagen promocional o realidad de mercado?


El equilibrio entre la promoción de la imagen, las ofertas, los productos y el pragmatismo del mercado y del territorio, es algo que se puede apreciar visitando los eventos turísticos internacionales, siempre que se sepa discernir o tener el conocimiento de ambos lados, pero siempre un ejercicio muy rentable a nivel profesional.

Me gustaría aprovechar la ocasión de estar en Madrid, para volver asistir a la feria de turismo FITUR2014, que se celebra esta semana del 22 de Enero y por supuesto brindar la ocasión de podernos encontrar, si planean estar por aquí.

Hacer negocio, es un objetivo claro de la visita a una feria comercial, pero después de muchos años asistiendo, y al menos para muchos de nosotros, la rentabilidad de la visita, se enfoca mas al aprendizaje, benchmarking, información actualizada, nuevos productos (“market oriented”), nuevos contactos, marketing emocional, relaciones públicas y una ayuda o recordatorio a mantener siempre una visión muy global, que nos facilita acercarnos a las tendencias del mercado. Y por supuesto el competitivo “off-the-record” , que podríamos traducir como el encuentro en los pasillos, tomando café o un buen vino o café, en cualquier rincón del certamen, que nos ofrece una muy notable puesta a punto de la información no publicada, inédita o futurible y nos permite aterrizar del mensaje promocional de los oferentes, al pragmatismo del mercado y las personas.

Este año, veo que se consolida el aspecto verde del turismo, a pesar de estar inmersos en una crisis económica que afecta a todos los sectores económicos, pero que el turismo parece que está remontando con cierta fuerza y mejores expectativas que otros.

Quizás por eso, el tema verde, ambiental y sostenible, sigue teniendo cabida y un eco (a veces mas de green washing, como todos sabemos muy bien), en el mercado y por supuesto en la feria, como se ve con Fitur Green, mas enfocado a la hotelería.

Pero sin embargo, me llama aun mas la atención, el reclamo importante de los destinos turísticos, orientados a la “naturaleza”, donde se incluyen desde ofertas muy locales con productos específicos, hasta países con políticas muy posicionadas, que no solo se consolidan en sus argumentos promocionales mas hacia la naturaleza, sino que cada vez mas, se incrementa el número de éstos, lo que obviamente implica que la demanda turística sigue buscando ofertas, con compromiso y experiencias relacionadas con la naturaleza, en sus diversas manifestaciones: ruralidad, tranquilidad, bienestar, salud, aventura, astronomía,…

Por tanto, me gustaría invitar a nuestros lectores que asistan, tanto como visitantes como expositores, que nos cuenten y envíen información sobre aquello que les parezca interesante, innovador o recordatorio. Y porque no, si no han podido venir o no han querido, también están invitados a que nos faciliten esa información, para ser compartida.

Por nuestra parte, cuenten que trataremos de identificar lo más relevante y por supuesto, se compartirá con todos.

Un cordial saludo,

Arturo Crosby

Editor

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Oferta y Demanda en el Turismo Rural: Un difícil equilibrio, a veces


Si el origen o nacimiento del turismo rural y naturaleza, fuese igual o similar al tradicional del sol y playa, no habría duda alguna, que oferta y demanda tendrían un matrimonio duradero y bien avenido, con una rentabilidad también, muy superior a la que lamentablemente tiene este TR.

Pero, es que el turismo en las zonas rurales y naturales, no ha surgido como respuesta a una demanda existente y necesitada de este consumo, como ocurrió y ocurre con el sol y palaya, sino que como ya he mencionado en muchas ocasiones, ha surgido como respuesta política, con estrategias de conservación y desarrollo local, de muchos territorios rurales, donde ya comenzaba a darse un verdadero éxodo rural, con terribles consecuencias, para el mundo rural y obviamente también para el conjunto de los países donde ocurría, véase el caso europeo y mas específicamente en la Europa del Sur.

No obstante en muchos otros países, como en el continente americano, en una gran mayoría de los casos, surgió por parte de emprendedores, ya sean micro, medianos e incluso grandes (Haciendas, estancias,..), los que de alguna forma, hicieron un benchmarking, en muchas ocasiones no premeditado.

Aunque también en estos últimos años, al emerger una conciencia política y social, sobre la marginación de las comunidades o poblaciones indígenas e incluso también campesinas,…es decir poblaciones vulnerables del medio rural, comenzó a desarrollarse el turismo comunitario, transformándose rápidamente en turismo rural comunitario, todavía en proceso de consolidación y en especial de saber jugar al papel difícil del equilibrio, entre la oferta y la demanda.

Si hablamos del turismo internacional, es más fácil encontrar este equilibrio entre las expectativas de la demanda y la respuesta y expectativas de los oferentes rurales.

El porque, es fácil, y en especial se refiere al precio o coste del viaje, ya que para un turista internacional le supone en muchas ocasiones hasta mas de 4 veces el valor que para uno nacional, porque hay que añadir el coste del transporte aéreo y esto implica, que en el proceso de compra, el consumidor, analiza mucho mas y trata de evitar riesgos, dudas, incertidumbres, antes de comprar, que el turista domestico. Por tanto, también el nivel de satisfacción suele ser mucho mayor en los primeros. Y lo digo también, por propia experiencia.

En bastantes alojamientos se ha dado el caso, que la demanda espera y por tanto reclama una serie de elementos, tratamientos, etc. que poco tienen que ver con la vocación del territorio o del emprendedor, como la moda de los mini-spas, wi-fi, comida especial, fast food, etc.

Algunos aceptan las reglas del juego y obtienen su recompensa económica, pero otros son mas fieles o puristas (como se quiera denominar) a su propia filosofía del negocio y no renuncian a ofertar sus servicios, que sin duda alguna, si encuentran su nicho, serán los que mejores resultados obtengan, porque hay segmentos de demanda que saben muy bien lo que quieren y cuando lo encuentran suelen ser fieles.

Son decisiones estratégicas, tanto de negocio, como de destino turístico, pero lo inteligente es tomarlas e implementarlas.

Personalmente tengo recuerdos de clientela (aproximadamente entre el 40-50%), que lo que mas le molestaba del campo, era el propio campo en sí, es decir las molestias patológicas de insectos, arena, barro, frio o calor, tranquilidad, ausencia de elementos tecnológicos, etc. es decir el campo les gustaba mucho, pero mejor con un cristal separador y acera pavimentada, para visualizar la caricatura.

Pero el resto de la demanda que sabía lo que quería, encontraban su sitio ideal.

Por eso es difícil, a veces o muchas veces, encontrar el equilibrio (Conceptual y económico) entre la oferta y la demanda, pero entre el hotel domótico y de lujo y la cabaña básica, existe un gran abanico de posibilidades, al igual que en los destinos y en la demanda.

Un cordial saludo,

Arturo Crosby

Editor

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